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Thank you Mario! But our princess is in another castle! Toad (Super Mario Bros.)

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El resurgimiento de las 2D (y III)

Además de Donkey Kong, Kirby, Sonic, Rayman, Alucard o Nathan Spencer, algunos de los más populares luchadores de los mundos del cómic y los videojuegos también le han cogido el gusto a las dos dimensiones. Cierto es que la lucha siempre ha mantenido un nicho 2D mucho más sólido que otros géneros pero, aun así, las 3D han ocupado un primer plano durante mucho tiempo.

Ahora, cuando el género no cuenta con tanta popularidad como en otros tiempos, los principales exponentes vuelven a ser los juegos de estilo más clásico. En el pasado E3 de Los Ángeles, el protagonismo no fue para un Tekken ni para un Soul Calibur ni por supuesto para los sobreexplotados Dragon Ball (esto ya empieza a ser cruminal). Los dos títulos de lucha más importantes de la feria fueron Mortal Kombat y Marvel vs. Capcom 3.

Ya sin la veterana y malograda Midway, Warner Bros. quiere recuperar el espíritu de los Mortal Kombat originales, una intención más que lógica. A mí no me ha disgustado ningún Mortal Kombat (de hecho, el Mortal Kombat vs. DC Universe me encanta), pero todos han estado muy alejados del éxito. La renovación era necesaria. Irónicamente, parece que está de moda que la revitalización se traduza en una vuelta al pasado.

En este Mortal Kombat volveremos a ver combates 2D puros y duros, con una jugabilidad y un control aparentemente muy similares a los de entregas como MK2 y MK3. El plantel de luchadores (que parece que estará formado por un mínimo de 26 kombatientes), su diseño e incluso los escenarios nos evocarán tiempos pasados. También estarán los consabidos fatalities, que recuperarán su esencia más gore. Quizás lo más llamativo sean los combates por equipos, muy frecuentes en los juegos de Capcom o SNK.

Sobre Marvel vs. Capcom 3 me cuesta hablar sin emocionarme. Han sido taaaaantos años esperando, tantas falsas alarmas… El estilo, mezcla de anteriores “vs.” y de los gráficos de Street Fighter IV, es de lo más vistoso (habría preferido un cell shading menos sombreado, pero no me quejo). El plantel de luchadores también pinta interesante, con muchos debutantes. Si la lista que se publicó hace poco es correcta, nos encontraremos con personajes como Zero, Albert Wesker, Mike Haggar, Arthur, Mr Fantástico, Hulka, Emma Frost o Thor.

En total serían 38 luchadores (19 por cada bando). No son pocos, no, pero… ¡qué bonito sería que se igualasen o incluso superasen los 56 luchadores de Marvel vs. Capcom 2!, ¡qué bonito sería que no se hubiese descartado ninguno de los viejos héroes (y villanos)! Me temo que son vanas ilusiones, pero la esperanza es lo último que se pierde.

¿Qué personajes os gustaría ver en el nuevo Mortal Kombat?, ¿y en Marvel vs. Capcom 3?

El resurgimiento de las 2D (II)

Continúo donde lo dejaba ayer, con el repaso a algunos de los juegos que están haciendo que las 2D vuelvan a un primer plano. Uno de los casos más interesantes y para mí más inesperados, ha sido el retorno de Rayman a la fórmula con la que alcanzó el éxito: la aventura de plataformas de avance lateral.

Durante el recién terminado E3 de Los Ángeles, Ubisoft desveló Rayman Origins. Es evidente que el veterano personaje (su primer juego salió hace 15 años) necesitaba una renovación. Desde la creación de los Rabbids, Rayman fue perdiendo protagonismo en sus propios juegos en detrimento de los alocados conejos. Consciente de este problema, la compañía decidió crear una franquicia propia para ellos.

Los Rabbids se divorciaron de Rayman con Rabbids Go Home para Wii y volverán pronto con Raving Rabbids: Travel in Time. Pero, ¿qué pasa con el propio Rayman? Pues lo que pasa es este Rayman Origins del que hablaba, un bonito juego que en mi opinión peca de poco ambicioso (lo mismo que sucede con Sonic 4), ya que se distribuirá tan sólo vía online, para PlayStation 3 y Xbox 360, y llegará por episodios.

Según ha explicado Yves Guillemot, presidente ejecutivo de la empresa francesa, “la decisión de lanzar el juego en capítulos es por que los grandes juegos llevan mucho tiempo desarrollarlos, y esto encarece el precio del producto. Al ser lanzado en episodios hace que el precio sea proporcional al tamaño del episodio, además de que nos permite desarrollar nuevas ideas, y por ende poder alargar la historia”. No me convence.

Dando un salto a los juegos de acción nos encontramos con otras cuantas franquicias interesantes. Konami no se olvida de Contra (llamado Probotector en algunas viejas adaptaciones europeas) y ha anunciado Hard Corps: Uprising, un juego que pretende ser la “secuela espiritual” del Contra: Hard Corps de Mega Drive (nuestro Mega Probotector). Nuevamente nos encontramos ante un título de descarga para Xbox Live y PlayStation Network, aunque al menos éste no será por episodios. A ver su tiene más éxito que las entregas de PS2…

Capcom insiste con Bionic Commando Rearmed 2, la secuela de un remake que no obtuvo grandes ventas pero sí muy buenas críticas, tanto de medios como de jugadores, debido al acierto a la hora de adaptar el clásico a los tiempos modernos pero respetando el espíritu del original. Por lo visto en vídeos e imágenes se aprecia que los únicos cambios destacables respecto a la primera parte afectarán al apartado gráfico. Justo lo que los fans esperan.

Mucho más extraña es la apuesta de Konami por Castlevania: Harmony of Despair, un juego para XBLA que toma la estética de las entregas recientes para Nintendo DS, personajes de diversos juegos (como Soma Cruz o Alucard) y que se centra en modos multijugador (cooperativos y competitivos). El desarrollo, la forma en la que se ven las salas del castillo, cómo se acerca y se aleja la cámara… Es todo muy extraño, ¿no?

Alejándonos de las series y sagas clásicas nos topamos con títulos tan interesantes como Shank, una violenta apuesta de EA, de acción bidimensional, que cuenta entre sus reclamos con el talento de uno de los guionistas de God of War. El diseño tiene una pinta bestial. Llegará a PC, 360 y PS3 también vía descarga. Square Enix estrena marca con Necromachina, un videojuego también centrado en la acción, también con distribución digital y con un gran peso en el multijugador. El poco conocido Trine (pese a ser uno de los mejores juegos de PSN) también ve asomar una segunda parte en el horizonte.

Variadito, ¿no? Me reservo los juegos de lucha para una tercera y última entrega sobre las 2D.

El resurgimiento de las 2D (I)

Me llama mucho la atención cómo, en un momento en el que la moda de la tecnología de efectos 3D llega a todas partes, el regreso de los juegos de desarrollo 2D se va consolidando a gran velocidad. La tendencia es clara desde que se inició la actual generación de consolas, cuando el sistema de distribución online abrió las puertas a los viejos clásicos y a nuevos títulos, tanto indies como de grandes desarrolladoras, que emulan el estilo de décadas pasadas.

La mejor prueba de esto es el reciente E3 de Los Ángeles donde, mientras Sony pregonaba su apuesta por las 3D para televisores y juegos de PS3 y Nintendo sorprendía a medio mundo con los efectos tridimensionales de su nueva portátil, un buen número de juegos de la vieja escuela se hacían un hueco en la feria.

La Gran N ha sido una de las compañías que ha hecho una apuesta más fuerte por el “factor nostálgico”. Dos de sus grandes estrellas, Donkey Kong y Kirby, regresarán recuperando el espíritu de tiempos pasados. El veterano simio, que vio relanzada su franquicia en los 90 con los brillantes Donkey Kong Country, recurrirá de nuevo a la fórmula plataformera de avance lateral.

Donkey Kong Country Returns fue probablemente el anuncio que más emocionó de todo el E3. Cuando vi el vídeo pensé que se trataba de un remake, después pensé que era Donkey Kong Country 4 -que imagino que es lo que es, pero tal vez un “4” no quedaba muy bien a estas alturas. Si bien temo que se note la ausencia de la mano de Rare, los chicos de Retro Studios (responsables de este nuevo proyecto) han demostrado con la saga Metroid que saben hacer muy bien las cosas. Además, el tráiler invita a ser optimistas (geniales los juegos con el fondo y la bonita fase silueteada).

El segundo en discordia, Kirby’s Epic Yarn, cuenta con un gran handicap inicial: un aspecto muy infantil que puede echar para atrás a todos aquellos que se sienten menos adultos por jugar a juegos con un estética de este tipo. Los que no tenemos ese problema podemos apreciar un diseño magistral, de lo más imaginativo que se ha visto en mucho tiempo, con unos personajes hechos de cuerda y escenarios de tela y otros materiales.

Otra de las grandes apuestas para Wii de este año, Epic Mickey, deja a un lado las 3D en momentos puntuales para ofrecer pantallas de desarrollo bidimensional. En el E3 se mostró una basada en el celebérrimo cortometraje en blanco y negro Steamboat Willie. La misma fase del viejo Mickey Mania me parece mejor, pero eso es otra historia (quizá para un Viejas Joyas).

Sega también cree que su mascota luce mejor en dos dimensiones. Por ese motivo, al anunciado Sonic 4 (ellos no temen poner el numerito de marras) han añadido Sonic Colors para Wii, que si bien no es 2D en su totalidad, sí tiene partes ‘clasicotas’. El citado Sonic 4 llegará a Xbox 360, PlayStation 3 y Wii vía descarga… y por episodios. Sinceramente, no me parece la mejor buena forma de vender la resurrección de una de las más míticas franquicias de la historia de los videojuegos. Sega sabrá… o no.

También han vuelto a las dos dimensiones Rayman o los héroes de Contra así como algunas emblemáticas sagas de lucha. Mañana continúo el repaso a los videojuegos que están resucitando el viejo estilo.