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Thank you Mario! But our princess is in another castle! Toad (Super Mario Bros.)

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Fin al culebrón de Age of Conan

Termino ya con el tema referente a Funcom, Age of Conan y el cierre o no cierre de servidores. Ya os comenté que a raíz del artículo que escribí hace un par de días, recibí una llamada de los representantes de Funcom en España, que deseaban aclarar una serie de puntos.

Ayer procedí a contaros las cosas tal y como sucedieron y mi intención era publicar la respuesta oficial de Funcom cuanto antes. Al final, por determinados problemas, no he recibido la respuesta hasta hoy. Es tan extensa que lo mejor que puedo hacer es dejarla aquí tal cual. Resultará especialmente interesante a los usuarios del juego, que seguro que se quedan más tranquilos:

El pasado 1 de diciembre de 2008 Funcom anunció que iba a realizar un proceso de fusión de servidores en los servidores de Norte América y Europa para ajustar su número al de la población actual de jugadores. Antes de nada, queremos aclarar la diferencia notable entre cerrar servidores y fusionarlos.

¿Qué supone cerrar un servidor? Cerrar un servidor implica que se pierde todo lo conseguido en él, en ese caso si se cierra el servidor A, todos los jugadores del mismo perderían sus personajes y todos los logros conseguidos (dinero, objetos, ciudades, etc.).

¿Qué supone fusionar varios servidores? Si tenemos el servidor A, con 5.000 jugadores, y el servidor B con 7.000 jugadores, y los fusionamos, obtendremos el servidor AB, que es la combinación de ambos, con 12.000 jugadores. Todos los personajes y logros (dinero, objetos, ciudades, etc.) se mantienen.

Debido al gran éxito de lanzamiento de Age of Conan: Hyborian Adventures Funcom vio la necesidad de abrir un gran número de servidores adicionales para cubrir la demanda de población de jugadores. Tras los meses pasados la población de jugadores se ha reducido, momento en el que hemos visto necesario ajustar el número de servidores de juego a la actual población.

De esta forma mejoramos enormemente la experiencia de juego de nuestros clientes y cohesionamos nuestra base de jugadores. Además, con las fusiones abrimos cuatro servidores nuevos, dos para Norte América y dos para Europa, para dar la oportunidad a los jugadores que lo deseen poder tener un nuevo inicio fresco en sus aventuras en Hiboria.

El proceso de fusionar servidores es algo establecido en la industria de juegos multijugador masivos online y utilizado ya en muchos títulos para reorganizar la población de jugadores y servidores de forma que se pueda potenciar por un lado la experiencia de juego como el crecimiento de la comunidad.

En cuanto a la sustitución de Gaute Godager por Craig Morrison como Director del Juego y Productor de Age of Conan fue una noticia recibida muy positivamente por toda la comunidad de jugadores. La percepción actual de nuestros clientes con el cambio es que la comunicación directa con ellos ha mejorado notablemente y que Age of Conan ha sabido resolver los principales problemas que arrastraba desde el lanzamiento y que ahora es un título muy recomendable para jugar.

Funcom sigue comprometida con Age of Conan: Hyborian Adventures, prueba de ello es la preparación de la próxima gran actualización que incluirá tres nuevas mazmorras, cambios en las zonas de combates masivos entre jugadores y mini juegos que proporcionarán grandes dosis de diversión. Además, el equipo de desarrollo sigue trabajando en otras áreas para mejorar la economía, artesanía, combate y objetos del juego entre otros que verán la luz en próximas actualizaciones.

En lo referente a España, el proceso de fusión no afecta a los servidores

españoles Zingara (Jugador contra Entorno) e Indomitus (Jugador contra Jugador). Funcom sigue comprometida con el mercado español y seguimos trabajando activamente para mejorar nuestros servicios y eventos para los jugadores españoles.

Mis disculpas ante el bárbaro

Ayer escribí un artículo sobre la que yo creía que era una mala situación del MMORPG Age of Conan. Pues bien, hoy he recibido una llamada de los responsables de prensa de Funcom en España pidiéndome una rectificación ya que lo que yo había escrito era, según ellos, mentira.

Veamos, asumo mi parte de culpa. Tras leer en tropecientas webs (nacionales e internacionales) que Funcom cerraba 31 de los 48 servidores del juego, me confié y lo di por cierto sin hacer ninguna llamada.

Mal hecho, lo reconozco, y también lamento haber perjudicado a un proyecto tan ambicioso como éste. Sin embargo, las explicaciones que me da Funcom no me convencen del todo. Yo escribí “ha decidido cerrar 31 de los 48 servidores del juego”, ellos me dicen que no, que lo que pasa es que se fusionan. Es decir, que no se pierde ningún contenido. Pero eso no significa que los servidores no desaparezcan: el número se reduce, los contenidos no se pierden, pero muchos servidores sí desaparecen, eso es innegable.

Me consta que el juego ha mejorado muchísimo desde su lanzamiento y que los usuarios que se han mantenido fieles han apreciado el aumento de calidad del producto. Desde Funcom me comentan que incluso se están empezando a recuperar jugadores.

Me han dicho que noticias como esa del “cierre” de servidores les perjudican muchísimo y no dan una imagen real de la situación de Age of Conan. Lo sé y siento mucho haber dado una imagen que quizás no se corresponda con la realidad. Por eso, y para ser completamente justo, me he comprometido a publicar la opinión de Funcom al respecto.

A las 16:20 horas aún no he recibido nada de los representantes de la compañía. En el momento en que tenga algo lo publicaré de inmediato.

¿Habéis probado Age of Conan?, ¿cuáles creéis que son sus puntos débiles y sus puntos fuertes?

Conan, al borde de la depresión

Hace tiempo os pregunté cuáles pensábais que son los mejores juegos de la temporada para cada una de las plataformas. Gears of War 2 ganó en la Xbox 360, Fallout 3 se impuso entre los juegos de PlayStation 3, Super Smash Bros. Brawl obtuvo el primer puesto en Wii, la PSP se quedó en el limbo y The World Ends with You (sobre el que escribiré un artículo en los próximos días) triunfó en Nintendo DS.

Sólo queda una categoría, la de PC. ¿El ganador?, ¿no lo adivináis? World of Warcraft: Wrath of the Lich King. Era más que predecible.

Ya sabéis que yo he sido, he dejado de ser y vuelvo a ser jugador del WoW (es como el tabaco), así que esta elección no me parece mal. Pero sería injusto dedicarle otro artículo completo al juego, ya que he escrito sobre él en más de una ocasión, la última vez precisamente sobre la salida de esta nueva expansión.

Por tanto, he decidido echar un vistazo a la competencia, ver dónde están y por qué no consiguen hacer mella en el todopoderoso World of Warcraft.

El caso más sangrante es el de Age of Conan: Hyborian Adventures, el MMO que se presentó como la gran revolución del género, como el título que se comería una considerable porción de la tarta del WoW.

El juego recibió críticas muy positivas y tuvo una gran aceptación inicial, pero daba la sensación de estar inacabado, lo que acabó teniendo consecuencias negativas. Los jugadores no tardaron en empezar a dar de lado al bárbaro. Age of Conan fue perdiendo fuelle hasta el punto de que Gaute Godager, director del juego, terminó abandonando el proyecto.

Ese fue el primer paso hacia el abismo, pero la caída ha comenzado ahora: Funcom, la desarrolladora de Age of Conan, ha decidido cerrar 31 de los 48 servidores del juego. Esta drástica medida responde a la enorme escasez de suscriptores.

Doce de los dieciocho servidores que siguen abiertos pertenecen a Europa, así que el gran palo se lo llevan Oceanía y Norteamérica, que se quedan tan sólo con seis. Sin embargo, estos recortes no significan una rendición. La compañía seguirá actualizando el juego y dando servicio a los jugadores actuales. Además, han anunciado sus intenciones de lanzar el juego para Xbox 360 y una expansión para PC. En cualquier caso, en este estado poco puede hacer el cimmerio ante el imparable Rey Lich.

Más afortunado ha sido Warhammer Online, con un estilo más parecido al de World of Warcraft y toda una legión de seguidores de la marca, superó hace meses los 750.000 suscriptores y ha mantenido un buen ritmo de actualizaciones que lo van mejorando poco a poco.

Parece evidente que Warhammer tampoco va a llegar a ser una amenaza importante para Blizzard, pero quizás logre mantenerse durante años con un séquito de fieles, del mismo modo que aguantan El Señor de los Anillos Online (que recibió hace poco una expansión), City of Heroes, Everquest y Everquest II o Final Fantasy XI… y Guild Wars 😉

¿Cuál creéis que es la mejor alternativa al World of Warcraft?

Batalla campal de MMORPGs

El mundillo de los multijugadores masivos está en un punto álgido. Hoy mismo se ha estrenado Warhammer Online: Age of Reckoning, la gran esperanza del género para muchos jugones hastiados del WoW y para cientos de fans de este conocido universo de figuritas de fantasía.

El juego no pinta mal, aunque aún no he tenido oportunidad de probarlo. Tengo curiosidad por comprobar si ha sido capaz de marcar la diferencia respecto al vasto imperio de World of Warcraft.

El modo de juego Realm vs. Realm parece interesante. Se trata de un enfrentamiento entre los dos reinos del juego, algo así como los ataques de la Alianza a la Horda y viceversa en el WoW pero de manera más organizada.

Warhammer tiene una dura tarea por delante, ya han sido muchos los MMORPG que han retado a World of Warcraft y han caído en el intento. El último de ellos ha sido Age of Conan, un título que produjo una gran expectación y que se planteaba como la gran alternativa pero que finalmente no ha aguantado el tirón.

Conan tuvo una muy buena acogida inicial pero enseguida se ha ido desinflando, hasta el punto de que Gaute Godager, director de Age of Conan, ha abandonado el proyecto. El cimmerio aún no está hundido del todo, pero si duda este es un duro golpe.

Por su parte, Blizzard, quizá para amortiguar el efecto de la salida de Warhammer Online anunció esta misma semana la fecha de lanzamiento de Wrath of the Lich King, la segunda expansión de World of Warcraft. Saldrá el 13 de noviembre.

Por esas mismas fechas también verá la luz Minas de Moria, expansión de El Señor de los Anillos Online, cuyo lanzamiento está previsto para octubre o noviembre.

Veo difícil que, por el momento, ningún MMORPG haga sombra (en cantidad de suscriptores no en calidad de contenidos) a World of Warcraft y la convivencia es complicada. Nadie (o muy poca gente) paga dos o más cuotas mensuales.

¿Vosotros pensáis que es posible la convivencia más o menos equilibrada de varios MMORPG?, ¿tendrá Warhammer más suerte que Conan?