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Thank you Mario! But our princess is in another castle! Toad (Super Mario Bros.)

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Un intento de renovar a Spidey

Spider-Man parece condenado a flotar en un limbo entre el aceptable de títulos como Ultimate Spider-Man o El reino de las sombras y el regular o mediocre de Spider-Man 3 o Spider-Man: ¿amigo o enemigo?. Ya en los tiempos de las 16 bits le sucedía algo parecido, con muchos juegos entretenidos pero ninguno brillante.

El referente siempre es el mismo: aquel Spider-Man 2 de Xbox, GameCube y PlayStation 2 que sorprendió como ningún otro juego del Hombre Araña había hecho antes. La introducción de un sistema de mundo abierto le sentaba a Spidey como una malla roja. Desde entonces, sus aventuras han provocado decepción tras decepción. Ahora, Spider-Man: Shattered Dimensions intenta marcar un nuevo punto de inflexión.

El intento es bueno, eso no lo voy a negar, pero lastra unas expectativas exageradas. La idea gustó mucho desde el principio: la aventura se basa en controlar a cuatro Spider-Man de cuatro dimensiones completamente diferentes. En un principio sólo se mostraron dos universos, el normal y otro denominado Noir. Éste nos lleva hasta la Nueva York de los años 30, donde un Spider-Man oscuro se enfrenta entre las sombras a gangsters y criminales de poca monta.

El universo Noir, en el que lo más importante es el sigilo, nos hizo soñar con un desarrollo en el que cada mundo tendría una jugabilidad radicalmente diferente, con situaciones y mecánicas de juego variadísimas. La ambientación oscura llevó a muchos a decir que Shattered Dimensions sería para Spider-Man lo que Arkahm Asylum fue para Batman.

Ahora, con el juego ya en nuestras manos vemos que pocas pretensiones se han cumplido. Los cuatro universos (Normal, Noir, Ultimate y 2099) se diferencian mucho en el plano visual pero no tanto en el desarrollo. De hecho, hay ciertas misiones, como el rescate de civiles, que se hacen pesadas y aburridas. El deficiente desarrollo de la trama y el a veces incómodo movimiento de la cámara tampoco ayudan No, no podemos decir que este Spider-Man pueda compararse con Batman: Arkham Asylum.

Dicho esto y ya con los pies en el suelo, he de decir que el juego mola. Shattered Dimensions no va a revolucionar nada ni va a convertirse en un referente en la historia de los videojuegos, pero sí supone un paso adelante en la carrera virtual del personaje. La aventura es muy rejugable (con multitud de retos secundarios en cada nivel que permiten conseguir extras y mejoras), la variedad de habilidades de Spider-Man garantiza diversión en los momentos de lucha, los gráficos tienen un nivel notable, los villanos elegidos y su diseño son un gran acierto (de lo mejor del juego) y el carisma de Spidey y sus universos hacen el resto.

A mí me ha gustado y terminaré echándole muchas horas. No lo dudo. ¿Qué os parece a vosotros el juego?, ¿os ha decepcionado o no?

El desgraciado Superman

Si Batman es uno de los más afortunados héroes de cómic en su paso al mundo de los videojuegos, Superman representa todo lo contrario. El primer superhéroe, el hombre de acero, el personaje que puso la primera piedra de uno de los mayores géneros del noveno arte… es también el rey de la mediocridad en el ocio interactivo.

Ni su gélido aliento, ni su fuerza sobrehumana, ni su velocidad del rayo, ni su mirada calorífica le sirven para protagonizar una aventura digna en las consolas. Los mejores recuerdos que guardo de Superman son muy antiguos, de un par de viejos juegos que ni siquiera son especialmente destacables pero que en su momento me entretuvieron: el Superman de la Atari 2600, de 1978, y un juego de recreativa de 1988.

El primero de ellos era un título de lo más extraño en el que podías moverte por pantallas estáticas unidas por sus cuatro laterales. El segundo, muy complicado, combinaba fases de acción con otras de vuelo en plan matamarcianos. Después hubo un Superman de NES que nunca jugué y el beat’em up The Death and Return of Superman para las 16 bits, muy repetitivo, pero quizá uno de los títulos más pasables del hombre de acero.

También ha habido morralla para PlayStation 2 y GameCube, para la Xbox original, para GBA… Pero la joya de la corona, el videojuego que coronó a Superman como protagonista de uno de los peores títulos de la historia fue Superman 64. La aventura del kryptoniano para Nintendo 64 ya ha pasado a la historia como un objeto digno de estudio por su ínfima calidad. Superman 64: Todo lo que usted no debe hacer cuando desarrolle un videojuego.

Por supuesto, The Angry Video Game Nerd le dedicó una estupenda retroview al juego:

Parecía que la esperanza volvía con Superman Returns, el juego basado en la película que iba a hacer resurgir al hombre de acero de sus cenizas. El caso es que la cosa tenía buena pinta: cada vez se hablaba más del juego, las pantallas tenían buen aspecto… Pero el desarrollo comenzó a retrasarse y algo empezaba a oler mal. Se estrenó la película y el videojuego no daba señales de vida. Al final salió, sí, pero de tapadillo y con una calidad más bien olvidable.

El control de Superman Returns era nefasto. Simplemente superar el prólogo podía convertirse en un suplicio. En definitiva, otro juego de Superman digno de usarse como posavasos. En mi opinión, las mejores apariciones de Superman en un videojuego son aquellas en las que no acapara todo el protagonismo: Justice League Heroes y Mortal Kombat vs. DC Universe.

Pero la fe en Superman es inagotable. No hace mucho se anunció que la desarrolladora Factor 5 tenía entre manos un proyecto con el superhéroe como protagonista. Eso sí, el desarrollo ya empezaba con trabas. La editora Brash Entertainment, que se iba a encargar de la publicación del juego, cerró y el desarrollo fue cancelado. Ahora, la propia Factor 5 acusa la crisis y ha echado el cierre a sus oficinas de San Rafael (aún mantiene estudios en Alemania). Aquí podéis ver un vídeo del concepto del juego que demuestra que algo hay hecho:

¿Superman está gafado?, ¿sufre alguna especie de maldición? ¿Algún día veremos un buen juego del hombre de acero?

El afortunado Batman

El hombre murciélago es sin duda uno de los héroes que más fortuna ha tenido en sus flirteos con el mundo de los videojuegos (el más suertudo de lejos si hablamos sólo de héroes de DC). El caballero oscuro es protagonista de algunos beat’em up y juegos de acción memorables.

Ya en la NES recuerdo como un buen juego el Batman: Return of the Joker, una aventura con unos graficazos muy por encima de la media de la 8-bits de Nintendo. Aunque mis juegos favoritos de Batman son de la Super Nintendo. Uno de ellos es Batman Returns, basado en la segunda película del héroe. Se trata de un beat’em up clásico con unos gráficos excelentes y una gran fidelidad al largometraje. Me molaba mucho, por ejemplo, que en el primer jefe final se pudiese clavar el gancho en la pared y dejarle caer un trozo de la misma en la cabeza al enemigo (igual que sucedía en la peli).

El segundo juego de Batman que me enamoró en la Super Nintendo y que, a día de hoy, sigue siendo mi favorito es The Adventures of Batman & Robin, un titulazo basado en la serie de animación que sobresale en todos sus apartados. Lo más destacable es la tremenda variedad de la aventura. Cada fase presenta un rollo completamente diferente a la anterior: acción con el Joker, investigación con El Pingüino, plataformas con Catwoman… y conducción con Dos Caras, un nivel que flojea un poco en el desarrollo, pero que tampoco supone un grave defecto.

La Mega Drive también tuvo su videojuego basado en la serie de animación de Batman y Robin. Por la cantidad de disparitos en pantalla, el minúsculo tamaño de los héroes y la enormidad de los jefes finales, casi parecía un juego de naves. Además, la dificultad también era muy elevada. Otro clasicazo fue el Batman Returns de Mega CD, que destacaba por sus espectaculares fases de conducción. Casi me atrevería a decir que fue uno de los mejores juegos que vieron la luz para el invento de Sega.

Los juegos más recientes de Batman (Vengeance, Dark Tomorrow, Rise of Sin Tzu…) no han destacado tanto, pero mantienen un nivel aceptable. Batman Begins, que apenas obtuvo reconocimiento por parte de los medios, a mi me pareció un juego notable, muy bien hecho y con unas fases de Batmóvil espectaculares. También Lego Batman es muy divertido.

El héroe también ha aparecido en otros juegos como el título de lucha Justice League Task Force de las 16 bits o los más cercanos Justice League Heroes o Mortal Kombat vs. DC Universe. Por supuesto, también ha habido algún juego cutrillo del caballero oscuro, como el infecto Batman Forever, basado en una película no menos horrorosa.

Ahora se está preparando un nuevo Batman y tiene pinta de que también va a estar entre los más grandes. Batman: Arkham Asylum saldrá en septiembre para PC, PlayStation 3 y Xbox 360, y ya está obteniendo grandes alabanzas por parte de medios de todo el mundo.

No dudo que el juego será notable, pero me temo que se está exagerando un poco su calidad. Yo ya he visto parte del juego y sí, mola, pero creo que se está beneficiando del furor generado por la impresionante película El caballero oscuro y la gran interpretación de Heath Ledger.

En Arkham Asylum tendremos peleas a lo beat’em up clásico, sigilo, uso de gadgets y la carismática imaginería del universo del hombre murciélago y su cohorte de enemigos. Mola Batman y el juego está bien hecho. Quizás no sea la tierra prometida que hoy todos prometen, pero divertido seguro que será… y espectacular también, de eso doy fe (se nota el uso del motor gráfico Unreal Engine 3 de Epic Games).

¿Qué os parece Batman: Arkham Asylum?

Spider-Man, a lo Matrix

Sorprendido me hallo después de ver el vídeo de lo último de Spidey, Spider-Man: Web of Shadows. Peter Parker suele tener bastante suerte con sus incursiones en el mundo de los videojuegos y parece ser que esta vez volverá a repetir fortuna.

Parece que el planteamiento del juego se mantendrá a grandes rasgos: una gran Nueva York por la que nos moveremos libremente ayudando a los ciudadanos y pateándole el trasero a los villanos de turno. No se atisban grandes cambios en ese sentido, pero tampoco creo que nadie los espere. La fórmula ha demostrado ser buena, ¿para qué cambiarla?

La gran novedad llega con el apartado técnico, con unos escenarios mucho más detallados que los de Spider-Man 3 o los del penoso Friend or Foe, con una factura que al fin parece de nueva generación y, sobre todo, con un sistema de combate que promete ser muy espectacular.

Se ha incluido una especie de “efecto Matrix” que ralentiza la acción en las luchas el tiempo justo para decidir el siguiente movimiento. De este modo es posible realizar combinaciones de golpes tremendamente espectaculares.

Mejor aún, gracias a este sistema Spidey puede enzarzarse en combates aéreos alucinantes. No sé si el control será sencillo, cómodo y práctico o no, pero vistoso lo es, y mucho. Yo personalmente no recuerdo nada parecido a los combates con el Duende Verde y con el Buitre que se ven en el vídeo. Tal vez este juego me ayude a reconciliarme con el sobreexplotado “efecto Matrix” que tan de moda se puso durante un tiempo.

Otro motivo para alegrarse: el argumento dejará de lado las películas para centrarse en los cómics. Al parecer todo girará en torno a una invasión de simbiontes cortesía de Venom que obligará a SHIELD a poner Nueva York en cuarentena. Un conflicto de grandes proporciones, de esos que tanto le gustan a Marvel y que tan ajenos le suelen resultar a Spider-Man, habitualmente más centrado en amenazas locales.

Así, la historia afectará a todo el Universo Marvel y muchos héroes y villanos lucirán palmito en el juego.

¿Todo esto acabará en decepción? Espero que no.

Iron Man, ¡qué buena pinta!

Cuantas más fotos y vídeos veo del próximo juego de Iron Man, más emocionado estoy. Quizá me equivoque, pero tiene pinta de que va a convertirse en uno de los mejores juegos de superhéroes aparecidos hasta la fecha.

¿Sus virtudes? Ennumero las que me parecen más llamativas:

– Una gran fidelidad: Parece que el videojuego estará íntimamente relacionado con la película (que también promete, por cierto). Robert Downey Junior y el resto de actores se encargarán de poner las voces a sus personajes en el juego.

En cuanto al argumento, la aventura no se limitará a seguir el guión del largometraje sino que incorporará personajes e historias extraídas directamente de los cómics, algo muy de agradecer para los que somos aficionados al mundillo Marvel.

Un poco al margen, me encanta el modelo de armadura “rudimentaria”…

– ¿Gráficos de nueva generación?: Pues parece ser que sí los tendrá, que no se quedará en un quiero y no puedo. Si todo es tal cual se ve en los vídeos, los momentos de vuelo prometen ser una pasada. Además, la alta calidad visual contribuye a potenciar la fidelidad con la peli.

– Libertad de acción: Esto ya parece un clásico de los juegos de superhéroes. Me refiero a la posibilidad de moverte ‘a tu bola’ por grandes escenarios buscando ítems, haciendo misiones secundarias e interactuando con el entorno. Si el resultado final se parece más a Hulk Ultimate Destruction (este juego me pareció fantástico) que al horrendo Superman Returns, quizá estemos ante un pequeño tesoro.

¿Qué os parece este Iron Man?, ¿os gusta lo que se ha visto hasta el momento?

Cooperación superheroica

Uno de los juegos que más he disfrutado últimamente ha sido Justice League Heroes para PlayStation 2, un sencillo juego de acción protagonizado por algunos de los grandes héroes de DC (Superman, Green Arrow, Wonder Woman…).

Aunque soy muy aficionado a los cómics, no puedo decir que este juego sea bueno, de hecho creo que es un título del montón. Tiene unos gráficos simplones, un desarrollo típico, es poco espectacular… Para colmo, lo jugué en una PlayStation 3 (uno de los primeros modelos), por lo que había fallos de compatibilidad y los escenarios se llenaban de parpadeos y otros defectos gráficos.

En definitiva, jamás habría jugado a este juego yo solo. Sin embargo, el modo cooperativo le da otro color al asunto. El sencillo control y la variedad de poderes especiales abre muchas posibilidades jugando a dobles.

Por ejemplo, uno puede crear una barrera defensiva con Green Lantern mientras otro genera un tornado con Flash (haciendo que gire a toda velocidad) para llevarse a los enemigos por delante.

Ya echaba de menos jugar a algo en modo cooperativo, actualmente muy pocos juegos te dan esa posibilidad. Sólo hay modos individuales y multijugadores competitivos, pero queda muy poco de las geniales partidas de dos y tres jugadores tan habituales en la era dorada de los beat’em up y los juegos de naves.

De los últimos años, me quedo con las partidas a dobles de ESDLA: El Retorno del Rey . ¿Qué otros cooperativos recomendáis?