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Thank you Mario! But our princess is in another castle! Toad (Super Mario Bros.)

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Gamelab 2010: España sigue en la ola

Hace un año, Gamelab 2009 ya demostró que la industria española del videojuego, aun teniendo que progresar mucho, se encuentra en un buen momento. Este año, Gamelab 2010 ha servido para confirmar la importancia y visibilidad que están adquiriendo algunos estudios españoles fuera de nuestras fronteras (España sigue en la ola, en la cresta de la misma quiero decir).

A diferencia del año pasado, este no he podido acudir al encuentro en Gijón, pero he seguido todas las informaciones de cerca. No hay discusión sobre cuál ha sido el centro de todas las miradas: Castlevania: Lords of Shadow. Pese a que el gran espectáculo que es el E3 ha tenido lugar hace apenas unas semanas, los chicos de Mercury Steam han querido guardarse una suculenta primicia para su cita española.

En concreto, Gamelab 2010 ha supuesto la primera oportunidad para que los jugadores probasen el nuevo Castlevania, quizás la mayor baza de la temporada de una Konami que en mi opinión no está pasando por su mejor momento. Tal vez el renombre de una saga clásica sumado a la firma de Hideo Kojima y al talento creativo de Mercury, sirvan para que la compañía nipona regrese a sus buenos tiempos.

Los asistentes vivieron la presentación de dos niveles inéditos que dejaron claro que el título mantendrá la esencia de las viejas entregas pero combinándola con elementos totalmente nuevos. Habrá acción, habrá plataformas, puzles, exploración, viejos enemigos e incluso escenarios que, como antaño, podremos destruir para encontrar objetos.

También tuvieron su hueco PlayEnglish (una aventura para PSP con la que practicar inglés), los peculiares Sigur y One Big Game, Invizimals: Shadow Zone, un sistema para jugar con la mente o los videojuegos para teléfonos móviles y apra iPad.

Durante el encuentro, que se cerró con récord de visitantes (más de 2.000 personas pasaron por allí), se entregaron los premios a lo mejor de la industria del videojuego en España. Los grandes triunfadores fueron Invizimals, cuyo éxito les ha granjeado el apoyo y la confianza de Sony (el juego fue destacado durante la conferencia de la compañía en Los Ángeles), y Nyx Quest: Kindred Spirits, un juegazo que os recomiendo que os descarguéis para WiiWare.

La lista completa de premiados es la siguiente:

  • Premio Gamestop al Mejor Videojuego para PC/Consola:  Invizimals, de Novorama.
  • Premio Paysafecard al Mejor Videojuego Online/Descargable: NyxQuest, de Over the Top Games.
  • Premio al Mejor Videojuego para móvil: Battle of Puppets, de Small Wonders.
  • Premio al Mejor Diseño de Juego: NyxQuest, de Over de Top Games.
  • Premio al Mejor Arte: Runaway: A Twist of Fate, de Pendulo Studios.
  • Premio a la Mejor Tecnología: Invizimals, de Novorama.
  • Premio al Mejor Videojuego “Indie” : Rotor’scope: El secreto de la energía infinita, de Nivel 21.

Espero que el año que viene tenga la oportunidad de asistir a Gamelab 2011 para contaros todo en primera persona y con más detalle.

Los videojuegos, a la universidad y con academia propia

En el último mes han tenido lugar varias noticias de gran interés para la industria del videojuego en España. Ahora que ya hemos digerido, más o menos, todo lo sucedido en Los Ángeles, es el momento de centrar un poco la atención en nuestro mercado. Por un lado, la profesión de diseñador de videojuegos se ha convertido en carrera universitaria y, por otro, se ha creado la la Academia de las Artes y las Ciencias Interactivas.

La Universidad Camilo José Cela se ha convertido en la primera institución educativa española que ofrece una titulación superior en diseño de videojuegos. La titulación de Grado Universitario en Diseño y Desarrollo de Videojuegos ofrecerá enseñanzas en el área de la computación, las matemáticas, la programación y la parte artística. De este modo se responde a la demanda y a las necesidades de una industria que está en creciente desarrollo.

Aunque ésta es una muy buena noticia, me sigue pareciendo poca cosa dada la gran relevancia económica que tiene el sector desde hace ya un buen número de años. Confío en que, en muy poco tiempo, todas las grandes universidades del país ofrezcan una formación sólida en materia de desarrollo de videojuegos. Este es el camino que hay que seguir para llegar a un buen nivel de profesionalización, con una industria igual de competente en la oferta que en la demanda y capaz de generar miles de puestos de trabajo.

El segundo asunto, el de la Academia de las Artes y las Ciencias Interactivas, es algo más espinoso. Hace unos días se presentó la VI edición de Gamelab, la Feria del Videojuego y el Ocio Interactivo que se celebrará esta semana en Gijón. El acto tuvo lugar en el Ministerio de Cultura, fue presidido por Ángeles González-Sinde y contó con la participación de  Iván Fernández Lobo, director de Gamelab; Guillermo Corral, director general de Política e Industrias Culturales; y Gonzo Suárez, asesor cultural de Gamelab.

La ministra alabó el potencial del sector, dijo que es un motor importante para salir de la crisis económica y corroboró el apoyo del Gobierno a la industria. Aunque lo más destacado fue el anuncio de la creación de la Academia de las Artes y las Ciencias Interactivas que, como la creada en Estados Unidos en 1996, tiene el objetivo de promover el desarrollo y reconocimiento del videojuego y sus profesionales.

Iván Fernández-Lobo (Director de Gamelab) ejercerá de Presidente y Director General y Fabriciano Bayo (Presidente de DEV) y Gonzalo Suárez (Presidente de Arvirago Technologies) asumirán el cargo de vicepresidentes. La lista de objetivos de este nuevo organismo es amplia y no suena mal, pero me surgen muchas dudas al respecto.

Como bien me comentaba un amigo hace poco, ¿no corremos el riesgo de que esta Academia se acabe convirtiendo en la SGAE de los videojuegos?, ¿con qué criterio se ha elegido a los miembros de la institución?, ¿cuánto tiempo lleva Gonzo Suárez sin lanzar un videojuego?, ¿es necesario este organismo ahora que ya se cuenta con apoyo estatal y que la profesión está llegando a las universidades? Sólo el tiempo lo dirá.

NOTA: Justo cuando terminaba este texto he recibido una nota de prensa en la que se informa que la Universidad Europea de Madrid ha creado la plaza de Titular de Animación y Videojuegos. La titularidad se ha concedido al profesor Joaquín Pérez Martín, director del Máster en Diseño y Programación de Videojuegos y responsable del Observatorio del Videojuego y de la Animación.

Juegos españoles en la cumbre (II)

Ayer inicié, a raíz de Gamelab 09, un discurso sobre el prometedor estado de la industria del videojuego en España: la presencia de la Ministra de Cultura, las ayudas del Gobierno, el nuevo Castlevania, el original Invizimals… Pero el encuentro celebrado en Gijón dio para mucho más.

Ignacio Pérez Dolset, fundador de Pyro Studios y conocido sobre todo por su implicación en ese mito de la historia española del videojuego llamado Commandos, fue otras de las personalidades del sector con las que tuve la oportunidad de hablar.

Pérez Dolset (que obtuvo el premio homenaje del evento), fue, con diferencia, el que más pesimista se mostró respecto a la situación de la industria del videojuego español. Asegura que estamos muy por detrás respecto a la élite del sector y, cuando avanzamos, el mundo de los videojuegos ha avanzado muchísimo más, agrandando así la enorme brecha que nos separa de los países pioneros en el ocio interactivo.

Me contó cómo las universidades se muestran reacias a introducir materias relacionadas con los videojuegos en sus programas. Muchos de los centros universitarios de hoy, igual que los de hace décadas, aseguran que temas como el modelado 3D o la programación son áreas aún muy verdes que prefieren no tocar para no adelantarse al curso natural de los acontecimientos. No hace falta decir que esta percepción no sólo es errónea sino que produce un gravísimo estancamiento en la industria nacional.

Aun así, Ignacio sigue luchando para que la industria española llegue a estar en el lugar que le corresponde, algo que está convencido que no verá jamás, pero que confía en que sus hijos sí lleguen a ver. Su actual proyecto es quizás el más ambicioso de todos a los que se ha enfrentado. Seguro que sabéis de qué se trata. Hablo de Planet 51, la película y el videojuego, un largometraje que mirará cara a cara a las producciones de Pixar y un título más que digno que no se limita a trasladar de forma cutre el filme a la consola.

Lo que digo sobre el videojuego he podido comprobarlo yo mismo. La aventura de Planet 51 está planteada como un GTA amable, para niños, un mundo abierto en el que se recoge todo el espíritu de la película y mucho más en forma de personajes, escenarios y situaciones inéditas. Está hecho con muy buen gusto, un nivel técnico más que aceptable y, lo más importante para Dolset, “mucha dignidad”. “Queríamos hacer un juego que estuviésemos orgullosos de enseñar”, me dijo literalmente.

Sobre la película… no hay más que ver el tráiler para darse cuenta de su gran factura técnica, de su excelente trabajo de diseño, la buenísima idea de la que parte y lo bien tratada que está.

En Gamelab también pude ver otras interesantes creaciones como Dofus, un MMO gratuito que causó furor en Francia allá por 2004 y que ya cuenta con millones de usuarios en todo el mundo. Ahora está a punto de ver la luz Wakfu, una evolución de Dofus que Ankama Games ya veía como algo necesario.

Otro título que promete ser adictivo a la par que sencillo (una fórmula que ha elevado a juegos como el Tetris a la categoría de clásicos) es Spaceball Revolution para Wii. Se trata de un puzle arcade que verá la luz para WiiWare, al igual que ya han hecho otros títulos como Nyx Quest (antes Icarian).

Por último quería mostraros un vídeo de Eye Pet, el hermano mayor de Invizimals (no creo que me acostumbre a este horrible nombre, ¿animales imbéciles?), que aunque no es español, estuvo por la feria y es más que curioso.

¿Qué opinión os merece Gamelab?, ¿creéis que debería evolucionar hacia un evento más espectacular?, ¿está bien como está?, ¿puede sacársele más partido?

Juegos españoles en la cumbre (I)

La semana pasada se celebró en Gijón (Asturias) el encuentro internacional de ocio interactivo Gamelab 09 y, como últimamente no puedo estarme quieto ni un minuto, para allá que me fui. La sensación con la que me quedo es francamente buena. No se trata de un macroevento como puede ser el E3 de Los Ángeles o la Games Convention de Leipzig, pero en cierto sentido es más interesante, con una orientación mucho más profesional.

Lejos del espectáculo de azafatas y stands gigantes (algo que tal vez llegue con el tiempo y el éxito), Gamelab se centró, mediante pequeñas conferencias y demostraciones, en los problemas y potencialidades de la industria del videojuego, sobre todo desde el punto de vista del desarrollo español.

El evento estuvo muy bien organizado, no fue nada cutre como muchos podrían pensar impulsados por ese defecto tan marcado que tenemos los españoles de despreciar lo propio. Mejor aún, la sensación que produjo el encuentro fue de solidez, de una incipiente madurez del sector en nuestro país, de un salto rotundo al panorama internacional y de un reconocimiento ya más que merecido.

Lo explicaré con ejemplos palpables. El primero y más evidente es Enric Álvarez, cabeza visible de Mercury Steam, el grupo encargado de desarrollar el nuevo Castlevania para Konami. Tuve la oportunidad de hablar largo y tendido con él, sobre el sector en España y sobre el juego en cuestión. El desarrollo está siendo cien por cien español, cuenta con el apoyo de un grande como Hideo Kojima (quien se limita prácticamente a asesorar y a dar vistos buenos), y además estamos hablando de una de las sagas más conocidas de todos los tiempos. ¿Alguien duda que esto vaya a ser un bombazo internacional? Si ya habéis visto el tráiler, no hay mucho más que decir salvo que Lords of Shadow va camino de convertirse en el videojuego español más ambicioso y espectacular de la historia.

Enric está encantado, se le ve seguro de tener entre manos una joya, está convencido de que Mercury Steam va a sorprender y mucho. Reconoce la inspiración, que no la copia, en God of War, ¿pero acaso no es este un derivado de Devil May Cry?, ¿acaso Devil May Cry no bebe de las fuentes de Legacy of Kain? Cuando sale un shooter subjetivo, de los que hay a patadas y muchos sin personalidad ninguna, nadie dice que sean copia de Doom, de Quake, de Medal of Honor… Los juegos de acción en tercera persona con gran carga de espectacularidad y QTE a cholón no son tantos y además suelen tener un aura bastante particular. Yo, como Enric, no creo que las críticas por los posibles puntos en común entre Castlevania y God of War estén justificadas.

Me confesó que, aun en plena vorágine Castlevania, ya tienen muy avanzado su próximo proyecto, del que por supuesto aún no puede decir ni pío. De todo lo que me dijo, encontré especialmente interesante la sencillez con la que es capaz de explicar por qué los videojuegos son vanguardia cultural.

También pude hablar con Daniel Sánchez-Crespo, de Novarama, quienes han conseguido que nada más y nada menos que Sony se haga cargo de su prometedor proyecto, Invizimals. El original concepto del juego le ha permitido hacerse un hueco de honor en los premios IGN al obtener dos galardones, uno por innovación y otro por excelencia tecnológica.

Este título para PSP consiste en una especie de Pokémon que se aprovecha de la tecnología de realidad aumentada. La idea básica es que la cámara de la consola puede captar criaturas que se encuentran en un espectro no visible para los ojos humanos. Antes de comenzar a hablar con Daniel, me mostró una demo en la que comprobé en qué consiste la realidad aumentada y os puedo asegurar que resulta alucinante. Sin duda, un ejemplo más de vanguardia gestada en nuestro país, avalada por una first party y reconocida por la crítica internacional.

Daniel me comentó algo muy obvio que me sorprendió no haber pensado nunca: los videojuegos son un producto muy exportable, mucho más que otros sectores más reconocidos como el cine o la música pero que sin embargo sufren el lastre de la idiosincrasia del país. No puedo estar más de acuerdo. Verdades y grandes contra mentiras y gordas. El que quiera entenderlo que lo entienda.

Por supuesto, la intervención de la Ministra de Cultura, Ángeles González-Sinde, a pesar de su impopularidad, le dio un mayor peso al evento, sobre todo por representar el apoyo del Gobierno al pujante mundo de los videojuegos. No dijo gran cosa, no reveló cifras ni medidas concretas, pero estuvo allí y habló con seriedad de lo que ya pocos piensan que es un juego de niños.

Aún me queda mucho por contar, pero el número de líneas del artículo se me vuelve a ir de las manos, así que dejaré la segunda parte para mañana.

¿Qué os parece la posición actual de España en el mundo de los videojuegos?, ¿os parece que estamos consiguiendo algo importante o que seguiremos estancados durante unos cuantos años más?

Gamelab, el toque español en los videojuegos

De nuevo estoy de viaje, esta vez en Gijón, para asistir a la feria internacional de ocio interactivo Gamelab. El caso es que los problemas técnicos que estoy teniendo no son pocos, así que dejaré descansar el blog durante esta semana y lo retomaré la que viene, ya bien asentado en Madrid después de un largo periodo más que convulso.

¡Gracias por la paciencia!