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Alan Wake, dulce oscuridad

Era uno de los títulos más esperados por los usuarios de Xbox 360. Yo ya conozco a unos cuantos fanáticos que lo califican de obra maestra, aunque también tengo un amigo que me ha confesado su profunda decepción con el juego. Mi opinión sobre Alan Wake se encuentra en el justo punto medio tirando a positivo.

Las virtudes de esta aventura exclusiva de Microsoft se aprecian ya a los pocos minutos de juego. Las resumo en pocas palabras: calidad técnica, historia y ambientación, tres características que en esta ocasión están muy relacionadas entre sí. En Alan Wake todo está al servicio de la oscuridad, sobre todo la luz.

Los gráficos, de un nivel sobresaliente, destacan sobre todo en los escenarios: lugares oscuros, agobiantes, con continuos juegos de luces (escasas) y sombras (constantes). Un atardecer, una linterna, los faros de un coche o una simple farola son capaces de ofrecer un espectáculo bellísimo a la par que reconfortante. Son el refugio contra el más temeroso enemigo de Alan, la negrura que lo invade todo.

Las melodías y efectos sonoros, que ponen los puntos de tranquilidad, calma tensa o tensión máxima, acaban por darle al conjunto un aire de pesadilla como pocas veces se ha visto en un videojuego. La atmósfera es sobrecogedora desde los primeros minutos, empezando por los inquietantes sueños de Alan y continuando por el inocente paseo hasta los poco iluminados cuartos de baño de un local de Bright Falls.

En todo el juego se respira mucho Stephen King. Supongo que habéis leído esto mismo en ciento y una webs, pero no es una referencia arbitraria ni oportunista. Los chicos de Remedy Studios no se han molestado en ocultar que una de sus inspiraciones para crear este thriller psicológico ha sido el gran maestro del terror. La misma trama es ya casi un homenaje.

Os cuento muy brevemente y sin destripar nada: Alan es un famoso escritor de novelas de terror que, por algún motivo, lleva dos años sin ser capaz de escribir nada. Su esposa, con el secreto deseo de que Alan se reencuentre con las musas, le propone pasar una temporada en el agradable pueblecito de Bright Falls. El plan deja muy pronto de ser idílico, las oscuras historias del protagonista parecen cobrar vida y todo queda envuelto por un manto negro y amenazante.

A partir de ahí, el guión comienza a evolucionar de una manera soberbia. A medida que recorremos los trabajados escenarios y nos dejamos envolver por la inquietante atmósfera que ya he comentado, quedamos atrapados en un ritmo narrativo admirable. Si te gusta el argumento y cómo se va contando, acabarás enamorado de Alan Wake. Si no…

Si la historia no te atrapa lo suficiente, el desarrollo de la aventura podría ser un problema. Me lo advirtió mi amigo (el que he dicho que acabó muy decepcionado): las situaciones se repiten una y otra vez. Alan Wake no llega a la monotonía del primer Assassin’s Creed, pero es cierto que no ofrece una gran variedad. Hay mucho bosque, hay mucho tiro y hay algo de puzle facilón, poco más.

El hecho de que haya que prestar tanta atención a las pilas de la linterna como a la munición de las armas le da al juego un toque diferenciador respecto a otros títulos del mismo estilo, pero quizá no sea atractivo suficiente para aquellos que busquen “miga” más allá de la trama. Para mí ha sido más que suficiente.

¿Lo habéis probado?, ¿qué os parece?

2010: Lo veremos en Xbox 360…

Alan Wake

Lo más esperado de Xbox 360

A falta de saber lo que Microsoft se está reservando para el E3, lo más esperado este año para Xbox 360 son casi todo secuelas multiplataforma desarrolladas por las third parties. Imagino que, tras la conferencia de la compañía, el panorama cambiará bastante, pero actualmente éstos son algunos de los títulos más deseados:

Call of Duty: Modern Warfare 2

Activision ha escuchado a los fans de Call of Duty. La inmensa mayoría coinciden en que Modern Warfare supuso el punto álgido de la franquicia, muy por encima del posterior World at War. De ese modo, el sexto Call of Duty continuará la historia del cuarto y no la del quinto, un gran acierto en mi opinión. Yo ya he podido ver el juego en persona y os aseguro que es igual o más alucinante que lo que se muestra en el vídeo. No sólo los gráficos son alucinantes sino que las situaciones que se plantean tienen un nivel de espectacularidad cinematográfica pocas veces visto.

Dead Rising 2

Dead Rising fue una de las más gratas sorpresas del pasado año. Pues bien, la hecatombe zombi está lista para volver en forma de secuela multiplataforma con muchos más zombis que en el juego original. Según Capcom, el título podrá mostrar simultáneamente hasta 7.000 muertos vivientes en pantalla. El nuevo protagonista, Chunk Greene, tendrá que hacer frente al mismo reto que ya superó Frank West: sobrevivir a una ciudad infestada de zombis utilizando cualquier cosa que tenga a mano, desde katanas y armas de fuego hasta bates, guitarras eléctricas, una cabeza de alce o una moto armada con la que destrozar muertos vivientes.

No creo que el título vaya a destacar por sus grandes novedades pero, si mantiene la jugabilidad de la primera parte, ya me parecen motivos más que suficientes para jugarlo. Por desgracia, me temo que no se verá nada de Dead Rising 2 en el próximo E3, ya que Capcom Japón no acudirá al evento por miedo a la gripe A.

Alan Wake

La compañía Remedy, creadora de Max Payne, es la responsable de Alan Wake, un título que lleva en desarrollo desde 2005 y que, como no salga pronto, podría rivalizar con la leyenda de Duke Nukem Forever. Aunque inicialmente iba a ser un multiplataforma, Microsoft consiguió la exclusividad de este anhelado thriller de acción psicológica con tintes de terror.

¿Qué sabemos hasta ahora de Alan Wake? Pues sabemos que está protagonizado por un escritor de novelas de terror que se inspira en sus extraños sueños para escribir, sabemos que su mujer muere y que él sufre un enorme trauma que le provoca insomnio. Todo esto acaba con Alan en un pueblo de montaña llamado Bright Falls, donde comienzan a acontecer extraños sucesos. Se ha revelado que la iluminación tendrá un papel fundamental en el desarrollo de una historia que buscará el realismo con menos dosis de acción que Max Payne (no habrá fases llenas de enemigos al uso) y un argumento más complejo que Silent Hill. Suena interesante, pero de momento sólo podemos estar seguros de una cosa: los gráficos son sobresalientes.

Assassin’s Creed 2

Gráficamente espectacular, espectacularmente controvertido. Assassin’s Creed 2 se presenta con las mismas promesas y el mismo impacto visual que la primera entrega. La preocupación es si también repetirá los mismos problemas. La aventura se ambientará en el Renacimiento, estará protagonizada por Ezio (un personaje muy parecido a Altair, con la importante novedad de que sabrá nadar) y, según Ubisoft, contará con un nuevo sistema de misiones que acabará con el tedio que producía el anterior.