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Aprendiendo de los errores de Lollipop Chainsaw

La última majadería de Suda 51, Lollipop Chainsaw, está dando mucho que hablar, y no precisamente para bien. El juego, pese a no ser horrible, posee una calidad muy por debajo de lo esperado, lo que ha generado mucha decepción (“no está a la altura de lo que suele hacer Suda”), no pocos cabreos (“el juego apesta”) y escasos apoyos (“tiene una personalidad y un sentido del humor que compensan el resto de carencias”).

¿Dónde radica el problema? En mi opinión, la catástrofe nace en las altas expectativas. Todo el mundo espera juegos originales, locos y divertidos de la perturbada mente de Goichi Suda. Además, el juego pintaba muy bien cuando lo veíamos en vídeo: era trepidante, espectacular, gracioso, estéticamente atractivo a pesar de no gozar de un nivel gráfico muy elevado… ¡Demonios, mezcla animadoras, zombis y motosierras!

Todo eso se mantiene, sigue estando la esencia de Suda en todo lo visual y lo narrativo, pero no en lo jugable. Tal y como adelanté cuando vi el juego de cerca por primera vez, esta apuesta es la menos arriesgada del famoso desarrollador. En principio, eso no tenía porque ser malo, pero lo es cuando te das cuenta de que la profundidad del desarrollo es escasa, las situaciones aburren por repetitivas y el modo historia no tiene demasiada extensión.

Lo cierto es que Lollipop Chainsaw podría definirse como una actualización creativa de los beat’em up machacabotones de antaño en los que todo lo que había que hacer era eliminar a un grupo de enemigos, avanzar, eliminar a otro grupo de enemigos y así sucesivamente. En el juego hay algunos momentos de variedad, especialmente cuando nos enfrentamos a los jefes finales, pero la mayor parte de la aventura nos la pasamos realizando larguísimos y vistosos combos de cheerleader para acabar con hordas y más hordas de muertos vivientes.

No sabría decir por qué este sistema de juego era capaz de emocionarnos en el pasado y ahora nos aburre soberanamente. Bueno, en realidad sí se me ocurre un motivo que, si bien no lo explica todo, sí explica una parte: en todos los beat’em up antiguos, una de las características más valoradas era el modo cooperativo para dos jugadores. Lollipop Chainsaw no tiene opción de jugar a dobles, es un título para un único jugador.

Por fortuna, en Grasshopper Manufacturer trabaja gente con cabeza y, en lugar de enrabietarse a causa de las críticas, han pedido a los jugadores que les envíen comentarios constructivos a su página web explicando qué no les gusta de Lollipop Chainsaw. La compañía leerá y analizará todas las aportaciones con el fin de que su próximo videojuego, Killer is Dead, sea mejor y guste a más gente. ¡Bravo por ellos!

¿A vosotros os ha gustado Lollipop Chainsaw?

Lollipop Chainsaw, la última demencia de Suda 51

Una animadora cazadora de zombis como protagonista, la cabeza parlante de su novio como fiel acompañante, muertos vivientes por doquier en el papel de villanos y una motosierra como arma estrella del espectáculo. Estos ingredientes y otros aún más disparatados conforman la esencia de Lollipop Chainsaw, la última locura de Suda 51, que verá la luz en PlayStation 3 y Xbox 360 dentro de un mes.

La semana pasada tuve la oportunidad de echarle un primer vistazo cercano al juego en una presentación organizada por Warner en Madrid y la sensación general que produjo Lollipop Chainsaw fue clara: el juego gustó a la gran mayoría de los asistentes. Se trata de un hack and slash trepidante con una trama surrealista que derrocha sentido del humor y plantea decenas de situaciones disparatadas, pero que sin embargo presenta un desarrollo bastante convencional.

Cuando digo “convencional” no pretendo que sea una crítica, pero hay que reconocer que Lollipop Chainsaw no arriesga en exceso y se acerca más al estilo de No More Heroes que a la originalidad y extravagancia de Killer 7. Insisto, aunque me habría gustado experimentar un impacto como el que me produjo aquella historia de asesinos, comprendo la apuesta de este nuevo título de Goichi Suda. Hay que hacer juegos accesibles y que lleguen, dentro de unos límites, al mayor número de usuarios posible.

La aventura de Juliete —que así se llama la joven heroína— tiene todas las papeletas del mundo para atrapar a muchos, muchos jugadores. ¿Por qué? Porque el juego es muy divertido, trepidantemente divertido. Cuando no estás alucinando con las cinemáticas y los diálogos, siempre con una sonrisa en los labios que no pocas veces acaba en carcajada, estás eliminando enemigos sin parar. Una secuencia de acción de paso a otra, y esta a una tercera y así sucesivamente en un desarrollo que no da un segundo de respiro.

Entre tanto combate atestado de luces, arco iris y golpes especiales de lo más salvaje y alocado, el punto de variedad lo ponen momentos como un “partido” de baloncesto en el que tenemos que lanzar las cabezas de los zombis al aro o los cuerpos decapitados sobre los que podemos insertar la cabeza de Nick, el novio de Juliet, para usarlos y superar determinados obstáculos.

Está claro que Lollipop Chainsaw no inventa nada, pero todo lo que tiene lo luce con mucho estilo y con una personalidad arrolladora, toda una demostración de que no es necesario poseer una franquicia millonaria para desarrollar un videojuego atractivo.

 

Grandes figuras: Suda 51

Si hace unos días arremetía contra el grueso de lanzamientos actuales de Nintendo DS, hoy quiero dedicarle unas líneas a una de las pocas excepciones, a uno de los pocos juegos que no van sobre perritos, bodas y diseños de ropa.

Estoy hablando de Flower, Sun and Rain. Con ese nombre bien podría ser un simulador de jardinería táctil, pero no, se trata de una creación de Goichi Suda (alias Suda 51).

Este artista japonés quizá no aportará grandes ideas al sector, creaciones visionarias que influirán en muchos de los videojuegos venideros (como sí sucede en el caso de Shigeru Miyamoto). Su grandeza, su talento, consiste justamente en lo contrario, en producir obras únicas e inimitables, con una personalidad arrolladora.

El citado Flower, Sun and Rain es una aventura de puzles que se desarrolla en el hotel que da nombre al juego. Lanzado en 2001 para PlayStation 2, nunca vio la luz fuera de Japón, así que este remake para Nintendo DS es una buena oportunidad para que americanos y europeos disfrutemos de una muestra más de la obra de Suda.

Cualquiera que haya visto o jugado a uno de los juegos de Suda ya se puede imaginar que la aventura es más bien “especialita” y que no gustará a todo el mundo. El protagonista debe resolver todos los misterios que rodean a los huéspedes y trabajadores de un hotel a base de completar puzles numéricos. Para hacerlo todo un poco más extraordinario, el mismo día se repite una y otra vez como en la mítica Atrapado en el tiempo (adoro esta película).

La estética es typical Suda, aunque los gráficos acusan las limitaciones de la Nintendo DS. El surrealismo también es una constante en los juegos del japonés y em>Flower, Sun and Rain no es una excepción. De hecho, una de las tareas fundamentales en la aventura es conectarse a objetos y personas utilizando un extraño aparato que responde a una lógica completamente ilógica.

La popularidad de Goichi Suda en España se debe sobre todo a dos títulos Killer 7 y No More Heroes. El primero, Killer 7, era una extrañísima aventura de acción que salió para GameCube y PlayStation 2.

Muy violento, con gráficos cel shading, argumento desconcertante, avance predeterminado por raíles (aunque con bifurcaciones que abren varios caminos), personajes que hablan con siniestras voces electrónicas, protagonizado por un asesino con siete personalidades capaces de manifestarse físicamente… vamos, que es un juego raro, raro, raro.

El primer contacto con Killer 7 siempre es duro, por muy experimentado que sea el jugador. La perplejidad inicial que produce es tal que la mayoría no le da una oportunidad al juego. En cambio, el que se la da, se ve ampliamente recompensado con una experiencia original y psicopática como pocas. A mí me gustó. He dicho.

Mucho más reciente es No More Heroes para la Wii, friki hasta la saciedad pero también bastante más comercial que Killer 7. Manga y anime, cel sahding, violencia cinematográfica (censurada en Europa), sables de luz…

No More Heroes ha sido uno de los juegos más exitosos de la Wii y sus desarrolladores ya preparan la segunda parte, que pudo verse en el pasado Tokyo Game Show.

Los juegos de Suda 51 pueden gustar o no gustar, pero lo que es innegables es que son diferentes e inimitables.