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El revelador proyecto fotográfico de una mujer obesa

'Anonymity Isn't for Everyone' - Haley Morris-Cafiero

‘Anonymity Isn’t for Everyone’ – Haley Morris-Cafiero

Como una turista cualquiera, la fotógrafa estadounidense Haley Morris-Cafiero (de Memphis, Tennessee) se retrató en la babélica plaza neoyorquina de Times Square para conservar un recuerdo de su viaje. Cuando reveló el carrete de la cámara observó con sorpresa que tras ella había un hombre que la miraba de modo socarrón y con cierto desdeño. Además, en la imagen también se observa a una mujer fotografiándolo, como si la apariencia física de Morris-Cafiero bastara para protagonizar un momento cómico inolvidable.

Obesa y vestida con ropa sencilla, el motivo por el que estaba siendo objeto de burla por lo visto también existe el mundo adulto y es más frecuente de lo que podríamos pensar: ver a una persona gorda sigue dando risa.

“Desde entonces, he estado colocando una cámara en público para capturar las miradas de los desconocidos que pasan junto a mí mientras yo me dedico a cosas cotidianas“, cuenta la autora. Ha pasado los últimos cuatro años inmersa en el proyecto artístico, al que ha llamado Wait Watchers, un juego de palabras entre Weight Watchers (Vigilantes del peso, una empresa estadounidense que ofrece productos y asesoramiento para la pérdida de peso) y el verbo to wait (en inglés, esperar), ya que todas las imágenes implican una espera hasta que el vigilante vocacional de turno lanza una mirada indiscreta o hace un gesto crítico con el aspecto físico de la artista.

'Turtle' - Haley Morris-Cafiero

Una chica con vestido negro, bolsito rojo y gafas de sol a modo de diadema levanta la mirada del móvil y muestra su desaprobación. Un grupo de tres niñas adolescentes se dirigen a la piscina y una de ellas mira sin disimulo a Morris-Cafiero, también en bañador. Un policía eleva su gorra sobre la fotógrafa como si fuera a colocársela. En una tienda de ropa, una mujer de mediana edad muestra su desaprobación al ver a la chica con sobrepeso probarse por encima un vestido corto.

En la iniciativa no hay acritud, sino una llamada a la reflexión. Deja claro que no puede saber lo que cada persona está pensando, pero sí puede lograr que las fotos nos sirvan para mirarnos desde fuera. Las escenas ilustran el deseo de avergonzar a quien tiene un problema o es diferente, actitudes burlonas, sentimientos relacionados con la condescendencia o el desprecio.

'Popsicle', 2014 - Haley Morris-Cafiero
Tras publicarse en varias páginas web y en blogs personales, la autora también comprobó cómo las imágenes suscitaban comentarios anónimos insultantes, “criticando mi cuerpo, mi ropa, mi cara, mi pelo…”. Incluso recibió e-mails escritos por desconocidos que se permitían decirle (con rigidez y grosería) que debía perder peso y arreglarse.

“No me importa lo que nadie piense sobre mi cuerpo. Estoy bien en él”, dice despreocupada, acompañando sus palabras de un lenguaje corporal que transmite confianza y sinceridad y un tono de voz sereno que no cambia cuando recuerda su experiencia como modelo en la serie de fotografías.

Recientemente ha creado una campaña de microfinanciación en Kickstarter para convertir la serie en un libro. A 17 días de terminar el plazo para contribuir, ha reunido 17.153 dólares (13.750 eutos) cuando sólo pedía 15.000 (12.000 euros). La artista cuenta en un vídeo explicativo del proyecto que el tomo reunirá la colección completa de fotos —algunas nunca antes publicadas— y una selección de mensajes de correo y comentarios de Internet: por un lado, los más sangrantes y crueles; por otro, “cientos” de ellos de personas que la apoyan y que hablan de la dificultad para aceptar sus cuerpos, del acoso que sufren desde la infancia, de enfermedades e intentos de suicidio.

Helena Celdrán

'Cops' - Haley Morris-Cafiero 'Magnolia' - Haley Morris-Cafiero 'Stripes' - Haley Morris-Cafiero 'Blondie' -  Haley Morris-Cafiero