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Mejor mantener las pseudoterapias como la homeopatía o las flores de Bach también lejos de nuestros animales

 

Hace ya mucho que quería hablar de homeopatía y de animales de compañía. Llevo demasiado tiempo viendo como la presencia de productos homeopáticos aumenta entre los propietarios de perros y gatos, algo que tiene reflejo en la existencia de numerosos contenidos en Internet que recomiendan su empleo, contenidos que no voy a enlazar porque no los quiero favorecer pero que seguro que podéis encontrar a poco que tengáis curiosidad.

Solo con ese último comentario ya imagináis lo que opino. Solo cuentan con mi confianza aquellos tratamientos con evidencia científica claramente demostrada. La homeopatía en concreto no es capaz de curar nada y sí de perjudicar si incurrimos en el error de no tomar el tratamiento pautado y eficaz y sustituirlo por esta pseudoterapia, que además no es precisamente gratis.

Justo la pasada semana, más concretamente el jueves y el viernes, hemos publicado varios contenidos a partir del estudio sociológico Ulises que 20minutos elabora junto a la empresaria 40db e Ibercaja sobre la percepción que los españoles tienen de las pseudo ciencias en general y la homeopatía en particular.

Los españoles tienden a pensar que las pseudoterapias carecen de carácter científico, aunque su percepción varía en función de la práctica por la que se les pregunte. Para el 70,5% no son ni válidas ni efectivas.

La terapia alternativa a la que más naturaleza científica le confieren los encuestados es a la quiropraxia, con un 38%. Le siguen acupuntura, (36,9%), reflexología (26,8%), homeopatía (19,4%), biomagnetismo (15,4%), flores de Bach (12%), cristaloterapia (6,7%) y reiki, (6,5%). Por sexo y edad, como muestra, son más los hombres que las mujeres quienes afirman que la quiropraxia no tiene carácter científico (37,5% frente a 25,6%) y más los jóvenes, de 18 a 34 años, que sí le dan esa consideración al biomagnetismo.

Ese informe me animó a recuperar ese tema al que quería meter mano desde hace tiempo. Por un lado quiero invitaros a leer todo lo que ha escrito mi colega Javier Yanes, biólogo y periodista, en su blog Ciencias Mixtas.

Pero para centrarlo en el tema animal he podido contar con la ayuda de la veterinaria Flor Dessal, especialista en medicina felina en la clínica Gattos y que comienza la charla confesando haber “sufrido” que su madre le diese homeopatía hasta que tuv edad suficiente para exigir auténticos medicamentos.

¿Se ha encontrado con animales tratados con homeopatía?
Sí he encontrado animales con tratamientos así. No es demasiado común. En otros países ya están prohibiéndolos, en España la venta sí que parece ir en aumento para animales y para personas.

¿Para qué dolencias ha visto que los empleaban?
Para medicina interna, problema hepatitis, renales, digestivos, algunos problemas articulares… Sobre todo lo veo mucho en cuadros hepáticos lo veo mucho. No obstante somos un centro de referencia en el que solo tratamos gatos y es lo que veo según el perfil de cliente que tenemos.

¿Qué hace cuando se encuentra a un propietario que la emplea?
Me toca morderme mucho la lengua porque hay que respetar al cliente. Hay gente que lo tiene integrado como opción.

Y ahora que no habla a ningún cliente en concreto, ¿qué diría a los propietarios que dan homeopatía a sus animales?
Que están haciendo que sus mascotas no tengan calidad de vida porque se ha comprobado científicamente que no tiene ninguna utilidad. Y aparte están tirando el dinero. No son productos precisamente baratos. Es promover un negocio que es fraude.

La homeopatía es inocua, salvo que se deje de tomar el tratamiento verdaderamente eficaz.
Claro, en ningún caso hay que sustituirlo. La homeopatía no es nada, pero si se da en lugar de lo que debemos, la patología va ir avanzando. Es preciso hacer hincapié en que no es una alternativa, no es medicina. No hay estudios que avalen su eficacia, pero sí hay muchos estudios que dicen lo contrario.

¿Estaría a favor de prohibirla?
Totalmente a favor.

¿Qué otras pseudoterapias se encuentra?
Las flores de Bach. Está super extendido, más que la homeopatía. Realmente tampoco hay nada que avale su eficacia y tampoco estudios de seguridad. No es un producto veterinario, sino humano, y hay componentes naturales que podrían ser perjudiciales para los gatos. En este caso hablamos de algo que puede resultar incluso hasta peligrosos.

¿Tampoco recomienda que se usen?
No voy recomendar ninguna terapia alternativa. Puedo aceptar únicamente que algún paciente puede probar la acupuntura, pero tampoco la recomiendo. Está teniendo un poquito de auge ahora, pero en cualquier caso el gato es un animal poco receptivo a este tipo de tratamientos. Está pasando más con perros.

Hay personas que defienden estas terapias alegando precisamente que en los animales funcionan y son la prueba de que no se trata de un efecto placebo.
El efecto placebo en los animales también existe, sobre todo en los perros. Son conscientes de que los dueños les dan algo. Y, por otro lado, el efecto placebo no se da en el animal, sino en el propietario. Si le das algo que crees que funciona, el poder de sugestión es muy fuerte. Si crees que funciona es probable que veas beneficios; pero son subjetivos, no son reales.

Los cinco gatos que ilustran este contenido están en la protectora asturiana Amigos del Perro esperando un hogar. En su web hay más información sobre ellos y muchos otros igual de necesitados de una familia.

Contacto: adopciones@amigosdelperro.org 684607160
 

Jaume Fatjó: “nos relacionamos de forma distinta con perros y con gatos, pero el vínculo emocional es igual de potente”

Jaume Fatjó (Barcelona, 1969) es veterinario y etólogo. Su nombre es conocido por cualquier persona que sea mínimamente conocedora de la ciencia que estudia el comportamiento animal, no es aventurado afirmar que se trata de uno de los mayores expertos que hay en este campo en España. Sus estudios sobre comportamiento animal los inició en la universidad de veterinaria de Nueva York y fue responsable clínico del servicio de etología de la facultad de veterinaria de Barcelona de 1995 a 2009.

Fue presidente entre 2012 y 2014 del European College of Animal Welfare and Behavioural Medicine – Behavioural Medicine especialista europeo certificado y es profesor asociado del Departamento de Psiquiatría y Medicina Legal de la UAB, donde dirige la cátedra de investigación de la UAB Fundación Affinity Animales y Salud, dedicada a la comprensión de las relaciones entre las personas y los animales. En su historial abundan los artículos, conferencias y cursos de referencia.

Yo ya había tenido la ocasión previamente de escucharle en directo, disfrutando de sus conocimientos y sentido común. Cuando me ofrecieron la posibilidad de charlar con él y de trasladar esa conversación a una entrevista, era imposible decir que no.

La cátedra que dirige estudia en vínculo entre los animales de compañía y sus propietarios. ¿Qué tipo de relación se suele dar entre ellos?
La estudiamos utilizando herramientas científicas diseñadas por psicólogos y psiquiatras, no hablo de percepciones o de lo que nos han dicho. Desde la perspectiva de la persona, el animal de compañía se considera un miembro de la familia. Esto es algo que dice la práctica totalidad que conviven con un perro o un gato. También hay que matizarlo, no quiere decir evidentemente que confundan a un animal con una persona. ¿Por qué se incorpora en la estructura familiar? Pues porque tenemos tendencia cuando convivimos con ellos a crear un vínculo afectivo que es bastante fuerte. Ese vínculo emocional es la columna vertebral de la relación. A partir de ese enganche emocional es cuando puedes comprender todos los beneficios que puede suponer la convivencia con un animal.

¿Qué tipo de beneficios reportaría?
Las personas encuentran en el animal un compañero de actividades, dependiendo de cómo sea la persona o de su rol familiar, esas actividades son distintas. Hay personas que tienen más tendencia a asumir el rol de cuidador, de darle de comer, llevarle al veterinario, cepillarle… Es una conducta, si quieres, más parental, y es una fuente de placer el sentir que el bienestar de un ser vivo depende de ellos. Hay otro tipo de interacciones que van más en la línea del juego, incluso de hacer deporte en compañía. Hay mucha variabilidad. Además de esas interacciones, hay una parte muy importante de la relación que es el apoyo emocional. Sistemáticamente, los propietarios de animales nos dicen que es una fuente de compañía, que los hacen sentir menos solos. Y no solo esto. Además la presencia del animal los ayuda a superar o enfrentar momentos de dificultad de mayor o menor intensidad. Hay muchas persona que dicen que su perro o su gato les ayudó muchísimo a superar un divorcio, cuando se quedaron sin trabajo, tuvieron un problema médico o una pérdida.


Imagino que el rol de cuidador se da más entre adultos.

Hay mucha variabilidad pero parece que sí. Incluso podría haber una diferencia de género también. Aquí te hablo por impresión personal, pero probablemente sucede igual que con el cuidado de los niños, que hay una asimetría muy grande y la carga de la mujer es mucho mayor por cómo está organizada nuestra sociedad.

¿A partir de que edad un niño puede asumir la responsabilidad de cuidar de un animal?
En general, con la supervisión de los padres, puede ser muy temprano. Delegar completamente una función, por ejemplo que se encargue de que siempre tenga agua, depende mucho del niño y es algo que tiene que valorar el padre. Desde el punto de vista educativo se ha visto que involucrar a los niños en estas tareas de cuidado es una oportunidad para hacer pedagogía de la responsabilidad. Desde un punto de vista educativo es una oportunidad para los padres. Para el niño encargarse de que al animal no le falte comida es un desafío. Y lo que le transmitas al niño le reafirma un modelo educativo; si le dices, por ejemplo, que no puede utilizar castigo físico con el perro o el gato, eso se integra en aquello que para el niño será el modelo que probablemente usará en el futuro con sus hijos.

¿Es distinta la relación que tenemos con perros y gatos?
Tradicionalmente se dice que la relación con el gato era mas distante, más fría. Hemos hecho estudios con poblaciones grandes de propietarios de perros y gatos y no es así. Tal y como nosotros trabajamos podemos aislar tres dimensiones del vínculo. Permite identificar el patrón de interacción, lo que la persona hace con el animal; el vínculo emocional, los beneficios emocionales que tiene la convivencia; y, por último, el coste percibido, porque es cierto que tener un animal supone un coste para la persona, no solo financiero, a veces también te supone limitaciones. La ventaja de poder aislar esos tres elementos es que puedes ver el papel de ellos de manera relativamente independiente. Cuando comparas estas tres dimensiones entre perros y gatos, la dimensión emocional, que es la columna vertebral de la relación, es exactamente comparable entre perros y gatos. Lo que cambia es el patrón de interacción. El mensaje es que nos relacionamos de forma distinta con peros y con gatos, pero el vínculo emocional es igual de potente, tiene la misma intensidad.

¿No hay un sesgo en vuestros estudios por centrarse en dueños responsables y preocupados por el bienestar de sus animales?
Esto nos pasó en el primer estudio, porque lo lanzamos a través de redes sociales y participaba quien quería. En este tipo de estudios, lo que se denominan muestras de conveniencia, la persona que transita por una red social en la que se habla de animales probablemente es un propietario motivado y por lo tanto tienes un sesgo de captación clarísimo. Los últimos estudios los hemos hecho con una muestra poblacional representativa utilizando la misma metodología y vías de acceso que cuando se hace una encuesta nacional sobre actitudes políticas o violencia de género para llegar a una población mucho más amplia de propietarios.

Algo hay que falla en el vínculo cuando el abandono de animales de compañía es tan frecuente.
El tema del abandono nos preocupa enormemente. En general, los vínculos son buenos y las relaciones son satisfactorias, pero sí que es verdad que hay que asumir que hay relaciones que fracasan, igual que fracasan las relaciones humanas. No todas las parejas salen adelante, no todas las relaciones entre padres e hijos ni todas las de amistad se mantienen en el tiempo. En cualquier relación humana puede haber un momento de ruptura o crisis y con los animales de compañía pasa exactamente lo mismo. Cuando la relación entra en ese área de riesgo es cuando se puede producir un abandono, además de otras causas que puedan existir. Sabemos que los problemas de comportamiento, que reflejan al final un problema de convivencia, es un motivo declarado de abandono muy frecuente.

A título personal, me llama más la atención estudiar la ruptura del vínculo por distintas causas, incluso por el desamor después de pasada la novedad, cuando la rutina se afianza.
Si antes estábamos en el espacio de luz, ahora vamos al espacio de sombra. Nosotros siempre lo explicamos de la misma manera: cuando el animal se incorpora a la estructura familiar, es beneficiario de todo aquello que supone vivir en la familia humana, pero también se convierte en un blanco potencial de todo lo malo que también se produce en la estructura familiar humana. Por ponerte un ejemplo, un caso extremo pero muy concreto, si en una unidad familiar hay un hombre que maltrata a su mujer o a sus hijos, si en esa familia hay un animal de compañía la probabilidad de que el animal sea blanco de la conducta de maltrato es enorme. Eso es algo que está muy bien medido.

¿Todos los modelos de relación humana son trasladables al animal de compañía?
Las características de la relación no son las mismas, igual que no te relacionas igual con tus compañeros de trabajo, tus hijos o tus primos. Tú sabes definir muy bien las características de las relaciones que sostienes. Pero lo modos de actuación son, en esencia, los mimos. Si eres una persona con una tendencia violenta o afable y tolerante, eso se traslada también a la relación que tienes con el animal.

Y no todos los perros son para todas las familias.
Es una idea fundamental. Incluso no todas las familias deberían tener perro. Y dentro de cada familia sí que es verdad que hay perfiles que se pueden acercar más a un tipo de animal que otro. Por ejemplo, para una pareja de señores mayores que tienen una vida tranquila, un perro muy excitable con mucha necesidad de actividad, no digo que no pueda funcionar, pero no es el candidato perfecto. Es algo que hay que tener en cuenta. Sí que hay una tendencia equivocada de la gente a pensar que el perfil lo determina la raza, es algo que no hemos conseguido desterrar. La gente piensa que si compra o adopta esta raza, voy a acertar porque el libro de raza dice que este perro es así, pero el libro de raza lo que te marca es el ideal de la raza, que es una cosa muy diferente.

 

(JORGE PARÍS)


Y más tal y cómo se cría en España, con frecuencia con muy poco cuidado con el carácter.

Claro. Lo importante es el resto de factores que sí que influye, qué entorno ha tenido de pequeño, cómo se lo ha educado, etcétera.

¿Cómo es el vínculo desde el punto de vista del animal?
Eso es algo que nos hemos planteado muchísimo los etólogos. El perro, que se ha estudiado más, no solo establece vínculos afectivos -el gato también lo hace- pero el perro parece incluso que desarrolla un vínculo de apego con las personas de la familia que sería parecido al que establece una cría con sus padres. Es decir, que por un lado nos comportamos hacia el animal de compañía con una tendencia parento-filial, pero el perro también tendría esa tendencia. Los ve como un punto de protección, lo que técnicamente se llama una base segura, un elemento social que me protege. Cuando está cerca del propietario se siente más seguro.

¿Ese vínculo es diferente en alguna manera al del que llega a casa siendo cachorro?
No. En estudios que se han hecho con animales que estaban en refugios, se ha visto que con periodos de contacto de unos pocos minutos con una persona que se ha repetido dos o tres días, ya se crea ese vínculo afectivo que te comentaba. Y el vínculo que estableces con un animal que has adoptado cuando tenía cinco años es igual de potente que el que has cuidado cuando tenías tres meses.

Aquí hay mucha leyenda urbana, desde el “prefiero un cachorro para que se adapte a mí” hasta el “un adulto que lo ha pasado mal siempre es más agradecido”.

Nada. Olvídate de todo eso. Eso no va así. Puedes adoptar un perro y que tenga un problema de comportamiento, un problema que puedes encontrar en un cachorro. No se puede generalizar. Lo que estás es asumiendo que el animal tiene una visión del mundo que no es la que tiene. La obsesión con el cachorro a veces viene porque crees que no lo vas a poder educar o que el adulto va a venir con una serie de manías o comportamientos que no vas a poder cambiar. Y eso no es verdad. Los perros y los gatos tienen una flexibilidad y se adaptan con mucha facilidad. Dentro de unos límites por supuesto porque cada individuo tiene su temperamento. Puedes adoptar una animal adulto y que se integre en tu familia a la perfección.

¿Qué recomendarías a que quieren acertar sumando un animal a la familia?
Les diría que eso de la edad es pecata minuta, que lo primero y mas importante es que sea una decisión de toda la familia, porque si no es cuando luego vienen los problemas. Hay algo muy curioso, la gente le dedica más tiempo a escoger cuál va a ser su coche que cuál va a ser su animal de compañía. Y fíjate que estamos hablando de una cosa frente a un ser vivo.

Además, muchas veces eligen a ese ser vivo en función de criterios estéticos.
Efectivamente. Y a veces son decisiones impulsivas. Por eso lo más importante es que la familia esté de acuerdo. En segundo lugar es intentar analizar qué va a suponer, es la pregunta clave. Han de hacer una simulación mental de lo que va a suponer vivir con un animal de compañía en su día a día. Imagina que es una familia que en época de esquí se va cada fin de semana. Pues la pregunta que se tienen que hacer es: ¿qué voy a hacer con el perro?. Y damos otro consejo: no pensar que las cosas van a cambiar. La gente te dice, bueno, yo hacía las cosas de esta manera, pero cuando llegue el perro o el gato las voy a hacer de esta otra. Bueno, esto puede ser, pero en la mayor parte de casos no pasa. Es como cuando la gente te dice que a partir de enero va a ir al gimnasio.

Tras quince años de blog y escuchar a mucha gente, tengo la convicción de que una mayoría de personas que suman un perro o un gato a su vida, sea cachorro o no, no tienen los conocimientos mínimos necesarios de educación y comportamiento animal. Incluso gente que ha tenido animales toda su vida.
Esto lo he hablado muchas veces con especialistas en educación humana. ¿Qué conocimientos tenemos a veces para educar bien a un niño, para hacerlo como dicen los técnicos? Pero con los niños tenemos ventajas: es nuestra especie y tenemos todo el aparato educativo que nos ayuda. En cambio, con los animales de compañía tenemos un salto de especie y muchas veces no tenemos ni idea. Nos preocupan más estos elementos que la edad del perro. Una buena familia, preparada para tener un animal de compañía, que tiene los conocimientos para tenerlo, puede tener éxito con un cachorro, con un adulto, con lo que sea.

¿Algún libro o curso que recomiendas? Hay mucha gente muy perdida, que lo mismo luego acaba viendo al encantador de perros y se pierde del todo.

Hoy en día tienes muchos recursos en ese sentido, sobre todo en el ámbito digital. Hay muchas cosas muy buenas y muchas muy malas. La recomendación general, la más importante para poder filtrar, aparte de que puedan mirar quién está a cargo del libro,d el curso o del vídeo de youtube y ver que tiene unas credenciales, es que no utilicen técnicas basadas en castigo. Es el punto fundamental hoy en día. Buscar sistemas de educación que respeten la naturaleza del animal y que cuando quieren moldear su comportamiento lo hagan siempre a través de incentivos, de reforzar lo bueno y no de esperar a que se equivoque para castigarlo.

¿El conductismo bien?
Bien si lo aplicas bien. Lo que sí es verdad es que la idea central del conductismo de que puedes moldear el comportamiento del animal a tu antojo premiando lo que quieres e ignorando o castigando lo que no quieres, esto ya hace muchos años que hemos visto que no es cierto, que tiene sus limitaciones. Te pongo un ejemplo con los gatos: la conducta de arañado no se puede eliminar porque es una conducta natural, es un marcaje territorial que forma parte de la esencia de ser gato. Si te planteas que deje de rascar, no lo vas a conseguir. Lo que sí puedes conseguir es que rasque en los lugares que puede hacerlo y no en el sofá. Y hay muchos aspectos del comportamiento que no son de premio o de castigo, sino que tienen un comportamiento diferente. Eso es lo que ha intentado la etología moderna. No quedarnos simplemente en el conductismo puro sino tener en cuenta también la dimensión emocional del comportamiento, la motivación del animal, etc.

(JORGE PARÍS)

No quiero dar la respuesta por ti, pero imagino que también conviene huir de todo lo del alfa y el líder de la manada.
Sí, puedes darla por mía. Esto también con los años se ha visto que era un enfoque equivocado. Y te digo una cosa, porque ahora parece que nadie tenga memoria histórica, pero hace treinta años para todas las personas que estudiamos etología la posición dominante era la de la dominancia, que el perro estaba en una jerarquía vertical, tenía que ocupar la posición inferior en la familia y que el propietario tenía que hacer lo posible para que esto se mantuviera. Y cuando hubiera una conducta rebelde o agresiva, se tenía que atribuir a una insubordinación dentro de la manada y se tenía que combatir con castigo y técnicas de sometimiento. Esto cambia radicalmente te diría que en el 2000 y no ha parado de instaurarse la idea que ahora domina entre los especialistas de que la jerarquía y las técnicas de dominancia o sometimiento no son precisamente la manera de estabilizar la relación dentro de la familia.

Diriges una cátedra única. ¿Te has encontrado con prejuicios dentro del ámbito universitario por centrarte en perros y gatos?
La cátedra que tenemos nosotros está dentro del departamento de psiquiatría de la Universidad de Medicina. Yo soy veterinario de formación y etólogo y la mayoría de herramientas que se utilizan para estudiar el vínculo provienen de la psicología social, de la psiquiatría. Con sinceridad, la recepción que tuvo la cátedra en el departamento fue buena no, buenísima. A mí no digo que me sorprendiera, porque parece que esperase lo contrario, pero la acogida y el apoyo de mis compañeros de departamento que no habían tenido ningún contacto con animales de compañía, ha sido impecable. En mi caso particular, en mi ámbito, no tengo queja. Ahora, sí que es verdad que todavía hay sectores de la sociedad tienen que avanzar, que te dicen “es que la gente los trata como si fueran personas, eso no había pasado nunca, es una consecuencia de la sociedad moderna, etc”. No es verdad, tenemos referencias de vínculos profundos con animales de miles de años. Hay muchas cosas que se tienen que normalizar, como el hecho de que una persona pierda a un animal de compañía y sienta una reacción de duelo, que no está convenientemente aceptado. Hay muchos aspectos en los que todavía hay que trabajar. Dicho lo cual, cuando haces estudios poblacionales las actitudes son positivas hacia los animales. En general la sociedad es tolerante.

¿Vamos a mejor?
Sí, y tanto.

 

 

“Los labradores tienen la capacidad de crear vínculos emocionales con las personas fácilmente”

Estos días atrás ha sido una noticia muy vista en distintos medios, eso que ahora llamamos viral, la imagen del perro de asistencia de George H.W. Bush ante el féretro del que fue su propietario. Un perro que ya había protagonizado en los últimos días bastantes fotos en las redes sociales del expresidente de Estados Unidos, ayudándole y haciéndole compañía.

La imagen ha sido descrita como un ejemplo de fidelidad de los perros hacia sus amos. Y efectivamente lo es, no seré yo la que lo ponga en duda. Pero tal vez haya gente a la que haya llamado la atención, igual que a mí, el hecho de que ese perro llegara al hogar de Bush apenas hace cinco meses y que en uno de los textos den a entender que pasará a manos de otra familia en la que seguirá, seguro, haciendo un magnífico trabajo.

No es precisamente el caso de Hachiko. Hablamos de un perro de trabajo que llegó en junio y que marchará a otro hogar. Recordaba en alto, junto a algunos compañeros del periódico, que ya hace tiempo un experto en perros de asistencia me contó que se usaban normalmente labradores para este trabajo por tres motivos sobre todo: su tamaño, su predisposición a crear fácilmente vínculos con las personas, y también por un poquito de marketing y costumbre.

Sully, el perro de servicio del expresidente estadounidense George H.W. Bush, espera en una pista de aterrizaje a que miembros del servicio conjunto de un equipo de ataúdes militares trasladen el féretro de Bush. (Ting Shen / EFE)

Andaba en esas cuando Purina me ofreció hablar con Sonia Sáez, veterinaria y voluntaria del Proyecto Guau, para el que recibió formación para ser también auxiliar técnica para intervenciones asistidas por animales.

El Proyecto Guau, que lleva tres ediciones culminadas, es un programa de voluntariado con trabajadores de Purina para formar de perros de trabajo que llevan a cabo en colaboración con CTAC (Centro de Terapias Asistidas con Canes) y Fundación Adecco. En las dos primeras ediciones lograron educar perros de asistencia para niños con autismo y este último año han sido perros de terapia.

El labrador de Bush llevaba poco tiempo con él y pasará pronto a otras manos. ¿Se puede considerar esa imagen un ejemplo de fidelidad?
Sí. Los perros tienen una sensibilidad especial que no tenemos las personas. Realmente también tienen una formación en la que están muy focalizados en cuál es su misión. Si pasan a manos de otras persona que lo necesitan, se van a acordar de su antiguo dueño, pero se van a a emocionar con el nuevo proyecto.

¿Por qué se suelen emplear labradores para esta tarea?
Hay perros de otras razas que también podrían ser aptos, igual que perros sin raza. Las características principales que buscamos son de personalidad del animal. Es verdad que, si generalizamos, el labrador se caracteriza por ser muy obediente, muy disciplinado y a la vez tiene esa capacidad de crear vínculos emocionales muy fuertes con las personas que tiene alrededor, les resulta muy fácil.

No serían por tanto lo que llamamos “perros de un solo amo”. ¿Hay perros así?
Sí, hay perros de un solo amo. Todos los perros detectan a quién van a seguir de manera incondicional, a su líder, aunque puedan tener un vínculo con otras personas. Puede ser que cuando esa persona desaparezca o fallezca, el vínculo con otros no sea el mismo, pero eso no quita que en el caso de un perro de asistencia no vaya a poder hacer a cabo su labor igual o incluso mejor. Sí que es verdad que estos perros están acostumbrados a estos cambios de casa.

¿Cómo preparan a los perros del proyecto Guau para facilitar este cambio de manos?
Es bastante diferente preparar perros de terapia y asistencia, pero el formato es similar al socializarlos. Eramos tres familias y cada perro estaba dos semanas con cada una. Yo vivo en una casa pequeña en la que hay un gato, en otra puede haber niños… y el animal tiene que ser capaz de adaptarse a esos diferentes ambientes. No sabemos qué habrá en la casa en la que acabará trabajando.

Debe ser duro decir adiós al cachorro tras dos semanas.
Ya estás mentalizado, aunque no es fácil. Cuando entrego el perro a la siguiente familia a mí ni me mira. Te dices “te he cuidado todos estos días y ni me despides”. Y sí, a ti te cuesta, pero sabes que lo estás preparando para un bien mayor. Te enseñan a querer lo que no es nuestro.

Es un buen valor que aprender, aunque tal vez lo que deseamos los dueños es creer que somos únicos y especiales.
Eso es lo que queremos nosotros. Pero nunca te olvidan del todo, si te ven te reconocen y vienen corriendo. Si les está permitido claro, no cuando están trabajando. Cuando hicimos el cierre del proyecto vinieron las familias con los niños con autismo y el perro estaba ahí con el niño, haciendo su función, sin pensar en venir a saludar.

¿A los labradores se les selecciona también por su tamaño?
El tamaño depende de la función. En terapia tenemos perros chiquitines. Para terapia tienen que ser perros muy tranquilos, muy juguetones, porque el perro tiene que interactuar con la persona y ganársela a nivel emocional. Los perros de terapia suelen ser robustos. En el caso de niños con autismo, por ejemplo, tienen que poder evitar conductas de fuga. Son capaces también de abrir canales emocionales que estaban bloqueados. Y lo consiguen, ves niños que dan besos a su perro y que jamás ellos han dado a sus padres,

¿También serán juguetones, como los de terapia no?
El de asistencia no tanto. Solo pueden jugar cuando no tienen el peto. Cuando tienen el peto están trabajando. Tienen que ser perros muy centrados, con mucha paciencia.

¿Pero no es el juego el motor para enseñarles?
Y la comida. Los dos motores son el juego y la comida. Fuera del trabajo el perro tiene que jugar, tener sus mimos, sus paseos. Tiene que ser un perro normal una vez fuera de su horario laboral. El bienestar del animal es fundamental.

¿Cuánto puede durar esa jornada laboral?

Los perros de terapia que llevamos a escuelas y hospitales están un par de horitas con paradas. Los de asistencia pueden estar una jornada entera. Son perfiles bastantes diferentes.

Antes hablabas de bienestar animal. Están apareciendo personas que hacen terapia con animales sin preocuparse por ello, que hacen terapias además que no son efectivas. ¿Qué le dirías a las familias que quieren abordar esta terapia para que no acaben en malas manos?
Estamos hablando de familias que tienen una situación en casa que no es fácil de gestionar y no pueden gastar recursos, también emocionales, en malas terapias. Mi consejo sería buscar a alguien certificado que realmente tenga formación en ello. Existen asociaciones oficiales que que tienen apoyo y reconocimiento y que les pueden asesorar como CTAC (Centro de Terapias Asistidas con Canes), con el que trabajamos para el Proyecto Guau.

También hay familias con una persona con discapacidad que compran un cachorro de labrador pensando que van a tener mágicamente un perro que obra milagros. En este blog ya he sacado algunos perros que entraron así en casa y a los pocos meses necesitaban otro hogar. ¿Qué les dirías?
Tienen que saber que dentro de los labradores o goldens que usamos en terapia o asistencia, son perros seleccionados. En la misma camada se hace un estudio de cual es el comportamiento de cada cachorro para ver si puede tirar para terapia o asistencia o para perro de casa. No todos están preparados. Si un perro tiene un perfil terapias, no lo pongas de asistencia. Tienen que disfrutar con ello. Tampoco todos los perros son para todos los niños, ni todos los niños para todos los perros. Es un trabajo que también hacemos, buscar que sean compatibles. Cuando nos traen los casos para que conozcamos a las familias lo miramos mucho, tienen que encajar.

Y además hablamos de líneas seleccionadas y criadas con mimo.

Claro. Y tienen que pensar que un cachorro necesita mucha paciencia, mucho tiempo.

Cuando una familia con un niño con discapacidad me ha pedido consejo en el pasado, les he recomendado que acudan a una buena protectora y busquen siempre un perro adulto de tamaño mediano o grande y con muy buen carácter.
Sin duda es la mejor opción. El cachorro necesita mucha atención, mucha disciplina. La adopción del perro tiene un fin y es casi inmediato el beneficio. Con un cachorro lo puedes ver a medio o largo plazo.

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“Los juguetes de morder pueden ayudar a mantener la salud dental de nuestros perros”

A finales de septiembre me llegaron los resultados de un estudio elaborado por Pedigree y AVEPA (Asociación de Veterinarios Españoles Especialistas en Pequeños Animales) sobre el cuidado bucodental de nuestros perros. Un estudio que ha dado lugar a una campaña de concienciación, dado que la principal conclusión era que apenas el 30% de los propietarios cuidaban de alguna forma la higiene bucodental de sus animales.

De hecho, la mayoría de los dueños de perros creen que el mal aliento es normal, el 57% no sigue ninguna rutina específica de cuidados y apenas el 42% creen que el veterinario es quien mejor puede asesorarles.

Vista la necesidad de que tomemos conciencia de que es importante también tener presente la salud bucodental de nuestros animales, Pachi Clemente, director científico de AVEPA, ha tenido la amabilidad de responder unas cuantas preguntas.

 
Para los que tienen un perro y no hacen nada por su higiene dental. ¿Qué hábitos deberíamos tener?
Efectivamente, la técnica que usemos ha de ser un hábito constante ya que nada funciona para mantener la higiene y salud dental en nuestras mascotas si no se mantiene en el tiempo. De hecho, tras realizar el estudio Hábitos de los españoles en la higiene oral de los perros con Mars, comprobamos que existe una falta de hábito por parte de los dueños en cuanto a higiene bucal. Una vez adquiero el hábito, el cepillado es la medida más eficaz, pero hay otras como dietas y productos específicos para disminuir la cantidad de placa.

La alimentación es un factor de protección importante. ¿Qué es lo más recomendable? ¿Pienso seco? ¿Pienso seco y húmedo? ¿sólo húmedo?
Hay dietas formuladas específicamente para prevenir la enfermedad periodontal y la acumulación de placa y sarro. Es importante consultar al veterinario si nuestra mascota puede tomar estas dietas (según su edad, presencia de otras patologías, etc.).
 
¿Qué opinión le merece en este sentido la dieta barf?
La dieta BARF (acrónimo de Bone And Raw Food o huesos y comida cruda) es una tendencia reciente. Si bien puede considerarse hacer una dieta casera para algunos casos concretos, lo cierto es que estas dietas caseras en la mayoría de los casos (además de resultar más caras y necesitar más tiempo) suelen ser incompletas y estar mal equilibradas. En el caso de la comida cruda, hay mayor riesgo también de infecciones, como se ha demostrado recientemente con la relación de parálisis y el consumo de pollo crudo (un premio habitual para los perros en algunas zonas).
 
¿Hay algún alimento natural que se les pueda dar y favorezca su salud dental?
La mejor prevención de la enfermedad periodontal es mediante el cepillado o el uso de productos diseñados para disminuir la formación de la placa bacteriana, ya sea por los ingredientes o por la acción mecánica.
 
¿Algo que debamos tener presente con los juguetes de morder y para jugar a tirar?
Los juguetes de morder pueden ser de ayuda si juegan con ellos frecuentemente (a diario idealmente) y de forma constante.
 
Hay perros que gustan de morder palos, piedras… ¿Alguna recomendación en este sentido?
Esta es una causa frecuente de fracturas dentales en los perros que conducen a problemas más serios. Sería mejor que jugasen con productos diseñados para ellos, teniendo en cuenta el tamaño de la mascota.

¿Cuáles son los problemas de salud dentales o asociados a problemas dentales más frecuentes de los perros?
La enfermedad periodontal es el problema más frecuente y el que puede dar numerosas complicaciones. Afecta a perros desde tan solo tres años por lo que es importante tratar de prevenirlo lo antes posible. Precisamente, para prevenir este tipo de enfermedades desde AVEPA hemos puesto en marcha, junto a Pedigree, la campaña de concienciación social sobre la importancia de la salud bucal en los perros.
 
¿Hay alguna raza especialmente propensa a tener problemas con la que también hay que tener más cuidado?
Todas las razas y tamaños de perro pueden verse afectados, pero en razas pequeñas los problemas se ven con más frecuencia.

¿En qué edad o circunstancia hay que extremar los cuidados?  
A partir de tres años puede observarse la enfermedad periodontal. Cuanto mayores son los perros, con más frecuencia y severidad puede verse. Además, en perros mayores pueden observarse tumores en la cavidad oral por lo que es importante vigilar de forma periódica, especialmente en perros mayores.
 
Por último, hablemos de los gatos. ¿En ellos estos problemas son menos frecuentes que los perros? ¿Qué podemos hacer por ellos?
Igual que en el caso de los perros, hay varias medidas que se pueden hacer, pero lo importante es la constancia. Desde el cepillado, que algunos gatos toleran bien, a el uso de antisépticos o dietas específicas. En el caso de los gatos es importante probar varias hasta ver la que mejor acepta.

Jachy es un pequeñajo “muy simpático y activo”. Desde la protectora asturiana Amigos del Perro aseguran que es sociable con todo el mundo y que “tiene bastante fuerza pese a su tamaño y sus cortas patas”.

Tiene cuatro años, es mestizo de terrier y pesa dieciséis kilos (Cómo un Beatles o un cocker). Busca una segunda oportunidad desde el Albergue municipal de Gijón.

Contacto: 684607160

Mitos y realidades sobre la esterilización de perros y gatos

Tras hablar de y con Esterilización Solidaria Animal, me parecía oportuno volver a hablar de la esterilización de nuestros animales de compañía.

Esterilizar es un acto de responsabilidad sobre el que hay muchas falsas creencias, mucho sabio de parque sentando cátedra, y ciertos miedos y recelos de propietarios que lo creen innecesario.

Para intentar aportar luz a este tema, nada mejor que recurrir a los profesionales de la salud animal. Por eso contacté con Elite Veterinaria, una iniciativa solidaria para encontrar veterinarios especializados y servicios de urgencia de la que ya os he hablado en el pasado en mi blog y sobre la que podéis encontrar más información en su web y redes sociales.

Gracias a ellos, hoy puedo ofreceros una entrevista al respecto con el doctor Pedro Pablo Mayo es especialista en reproducción y medicina interna en el Hospital Nacho Menes, al que solo puedo agradecer que se haya prestado a responder a mis preguntas.

Una de las preguntas más frecuentes que se hacen los propietarios de perros y gatos es cuándo esterilizarlos. ¿A qué edad? ¿Hay que esperar al primer celo en las hembras? ¿Cuándo recomendáis esterilizar?
Este es un tema que está muy en debate en la actualidad y que no está del todo claro a nivel científico, especialmente en hembras. Sí que se sabe claramente que la esterilización antes del primer celo o entre el primer celo y el segundo tiene un efecto preventivo de prácticamente el 100% sobre la futura aparición de tumores de mama pero se desconocen todavía con precisión otros aspectos como el papel que juegan las hormonas sexuales en el desarrollo, etc. En los próximos años, con la aparición de nuevos estudios, se podrán dar recomendaciones con mayor rigor y probablemente personalizadas en función de la raza y el estilo de vida del animal. A día de hoy podríamos decir que la recomendación es esterilizar a los machos de gato a los seis meses, justo antes de la pubertad, para evitar la aparición de problemas asociados al marcaje, a las hembras de gato antes del primer celo, sobre los seis meses también y a las hembras caninas como muy tarde antes del segundo celo, en razas pequeñas los seis meses es una buena edad, en razas medianas ocho meses y en razas grandes sobre el año de edad.

Hay distintos tipos de esterilizaciones en hembra. ¿Podrías hablarme un poco de ellos y cuál crees que es el más conveniente?
La esterilización en hembras se puede hacer mediante ovariectomía (extirpación de los ovarios) u ovariohisterectomía (extirpación de ovarios y útero). Elegir un método u otro viene determinada por la elección del veterinario. En España, por tradición, se realiza más habitualmente la ovariohisterectomía pero hay que decir que no hay ningún beneficio adicional para el animal por realizar uno u otro procedimiento, siendo la ovariectomía mucho más rápida y sencilla.

En cuanto al modo de hacerlo, puede ser por cirugía convencional o por laparoscopia. La laparoscopia es un método menos invasivo, pudiendo realizar el procedimiento a través de orificios de un tamaño muy reducido proporcionando una recuperación mucho más rápida y con menos molestias.

¿Cómo es la recuperación de machos y hembras? ¿De qué manera tenemos que atender a nuestro animal recién intervenido?
La recuperación suele ser sencilla en ambas especies. Normalmente son cirugías ambulatorias que permiten dormir en su casa al animal el mismo día de la intervención. En los días posteriores tienen que estar en reposo y debemos de proporcionarles unos días de antibioterapia preventiva y analgesia y realizar curas diarias de la herida, así como evitar que se la puedan tocar mediante collares isabelinos, mallas u otros procedimientos. Normalmente a los diez días el veterinario revisará la herida y retirará los puntos si los lleva.

Hay aún muchos mitos y recelos en torno a la esterilización, ¿cuáles dirías que son los más importantes a combatir?
1. “Es necesario que tenga una camada”: no hay ninguna evidencia científica que demuestre ningún beneficio para nuestro animal por tener una camada, ni vamos a prevenir ni evitar nada.
2. “Si la esterilizo le va a cambiar el comportamiento”: el comportamiento no se modifica. Sólo en casos de agresividad entre machos podemos en muchos casos disminuir o eliminar este comportamiento.
3. “Si lo esterilizo me va a engordar”: la obesidad depende sobre todo de los hábitos de vida, de una alimentación incorrecta y de la falta de ejercicio físico.
4. “Es muy nervios@, lo voy a esterilizar para que se calme”: si no obedece a algo patológico su comportamiento seguirá siendo igual.

Hay gente que recurre a la esterilización, principalmente hablo de perros machos adultos, para corregir problemas de comportamiento. ¿Es realmente efectiva?
La castración en el perro macho es efectiva para los problemas de agresividad intrasexual entre machos (pero hay que asegurarse bien de que es eso y no miedo, territorialidad, etc.), así como para los problemas de marcaje hormonal con orina y, en menor medida, para los de vagabundeo. Aunque en estos, se recomienda antes reforzar las medidas de confinamiento y la estimulación, si el perro se escapa del jardín, ya que puede hacerlo por otros motivos, y mejorar la llamada y la supervisión del paseo si es en la calle, de manera que no es en absoluto la primera opción. En gatos machos sí que es muy efectiva para prevenir comportamientos indeseados como el vagabundeo o la tendencia a peleas entre machos.

Hay cierta corriente de amantes de los animales que defienden que, siendo responsables, la esterilización es innecesaria, incluso una agresión al animal comparable a la caudectomía o la extirpación de uñas. ¿Qué les dirías?
Que no son cosas comparables. La extirpación de las uñas en gatos es una barbaridad, se le priva al gato de algo necesario para su comportamiento natural, pudiendo además sufrir complicaciones y el único beneficiado es el propietario, no el gato. La caudectomía es una cirugía innecesaria en general. La esterilización puede prevenir la aparición de tumores de mama en el futuro, patologías de ovarios y útero, lactaciones psicológicas y gestaciones indeseadas. En gatos machos evitan la tendencia al vagabundeo y las peleas.

En cambio hay otra que afirma que únicamente unos pocos animales deberían estar enteros, que la esterilización debería ser la norma en los animales de compañía. ¿Qué opinas?
Esta afirmación también me parece un poco radical y como he comentado antes el futuro será aconsejar a cada propietario individualmente en función de qué animal tenga, qué raza sea y qué hábitos de vida va a tener.

¿Se debería promover desde las instituciones públicas la esterilización? ¿Cómo?
Desde las administraciones públicas se debería de promover la educación en la tenencia responsable de los animales de compañía, proporcionar cuidado a los animales abandonados y las campañas de esterilización se deberían de limitar a animales abandonados mediante la colaboración con clínicas veterinarias o sociedades protectoras de animales.

 

Las urgencias veterinarias más comunes en verano (y el botiquín que debemos llevar si viajamos con animales)

Ya os he hablado en otras ocasiones, desde este mismo blog, de EliteVeterinaria.org, un proyecto sin ánimo de lucro nacido del amor de varios veterinarios por los animales y cuyo objetivo es ayudarnos a encontrar especialistas, segundas opiniones, cuando es la salud de nuestros animales la que está en juego.

Ahora han lanzado un nuevo servicio para localizar hospitales veterinarios abiertos las 24 horas. Todos deberíamos tener ya estudiado qué hacer ante una urgencia en festivos o a horas intempestivas en nuestro lugar de residencia, pero no siempre es así. Y a todos nos puede pillar con el pie cambiado si estamos de vacaciones.

Con motivo del lanzamiento de este nuevo buscador, os traigo una entrevista que espero os resulte de interés y utilidad.

Es una entrevista en dos partes. En primer lugar el consultor en medicina interna para esta plataforma Pedro Pablo Mayo, del Hospital Nacho Menes de Gijón, explica las urgencias más habituales que podemos encontrarnos en vacaciones, cómo reaccionar y el botiquín que debe acompañarnos en nuestros viajes.

En segundo lugar Jorge López, portavoz de Élite Veterinaria, explica el origen del localizador de hospitales y cómo sumarse.

¿Cuáles pueden ser las urgencias más frecuentes que nos encontremos con nuestro perro o gato estando de vacaciones?
Con las vacaciones aumentan los desplazamientos y el tiempo que pasamos con nuestras mascotas al aire libre, es por ello que están más expuestos a traumatismos por accidentes, heridas, reacciones alérgicas, golpes de calor, gastroenteritis, intoxicaciones, afectaciones con espigas…etc.

¿Qué situaciones evitar o cómo prevenir estas urgencias?
Como siempre lo ideal es la prevención. Para evitar golpes de calor nuestro compañero siempre tiene que tener acceso a agua fresca y limpia, no debemos dejarle encerrado en el coche al sol y pasearle a las horas de menos calor (especialmente importante si es una raza braquicéfala). Respecto a los traumatismos si le soltamos mientras paseamos con él no le debemos de perder de vista especialmente si es una zona por la que circulan coches y si tenemos un gato y estamos en una casa que no es la nuestra habitual debemos de vigilar que no tenga acceso al exterior y se pueda caer. Para evitar problemas digestivos es bueno continuar con su dieta habitual y no darle de comer cosas que no tome habitualmente, y estar pendiente de que no ingiera ningún cuerpo extraño o tóxico.

¿Cómo debemos actuar en primer lugar en cada una de esas urgencias?
Golpes de calor: si tú perro jadea sin parar, respira con dificultad y ha estado expuesto al sol puede presentar un golpe de calor. Lo primero es colocarle en un lugar fresco y bien ventilado e intentar bajar su temperatura corporal mojando su cuerpo con agua que no esté muy fría, colocando compresas húmedas o enfriadores en las zonas de menos pelo como axilas, ingles o vientre y acudir a un veterinario.

Intoxicaciones: intentar identificar la sustancia que ha ingerido o con la que ha contactado puede ser muy útil para que el veterinario aplique un antídoto en el caso de que lo haya. Antes de acudir al veterinario si la intoxicación ha sido por contacto lavar con abundante agua y jabón el cuerpo de animal para impedir que siga ejerciendo su acción. Si el tóxico se ha ingerido, no han pasado más de dos horas y no es una sustancia ácida, caustica o alcalina podemos inducir el vómito con una solución saturada de agua con sal.

Gastroenteritis: en estos casos si son cuadros leves muchas veces con evitar durante 24 horas los alimentos sólidos y mantener eso sí, el acceso al agua será suficiente para que se recupere. Si tiene vómitos continuos o una diarrea muy profusa o no ingiere agua debemos acudir a un veterinario.

Traumatismos y heridas: si presenta alguna herida superficial podemos lavarla y curarla con un antiséptico como el betadine o la cristalmina. Si presenta una herida más profunda o un corte debemos lavar la herida bien, limpiarla con un antiséptico y vendarla para evitar que sangre y protegerla mientras acudimos a un veterinario. Si ha sido un traumatismo fuerte inmovilizar al animal en la medida de lo posible teniendo cuidado a la hora de hacerlo porque si tienen mucho dolor nos pueden morder a nosotros y acudir a un veterinario rápidamente.

Reacciones alérgicas: si notamos que nuestra mascota empieza a estar inquieta, se le hincha la cara y empieza a respirar con dificultad o le salen bultos por todo el cuerpo podemos estar ante una reacción alérgica. En este caso debemos de acudir rápidamente a un veterinario y si la situación es muy crítica y no podemos llegar de modo inmediato a una clínica veterinaria es útil que nosotros mismos administremos corticoides a nuestra mascota, que deberían de formar parte de nuestro botiquín básico.

¿Conviene viajar con algún tipo de botiquín?
Sí. Deberíamos de viajar con un botiquín básico que incluya algún antiséptico como betadine, suero fisiológico para lavar heridas, gasas, venda cohesiva, una manta, enfriadores para utilizar ante un golpe de calor (los hay específicos para perros, incluso chalecos con frío o collares con frío que se pueden utilizar como prevención) y urbason inyectable para tratar una reacción alérgica o un shock anafiláctico en caso de que no tengamos acceso rápido a un veterinario y la situación así lo requiera. En cualquier caso siempre es aconsejable contactar telefónicamente con un veterinario y seguir sus indicaciones. Y en todos los casos contrastar dosis y aplicación de los medicamentos que se incorporen al botiquín, con nuestro veterinario de familia. Si no conocemos ningún veterinario que nos pueda atender, en este buscador online podemos encontrar rápidamente uno con servicio de urgencias 24 horas.

¿Qué os impulso hacer este buscador de hospitales veterinarios 24h/365d?
El detonante de la iniciativa fue la fatalidad de un caso que nos llegó a la plataforma EliteVeterinaria.ORG un domingo de madrugada en la que la familia nos solicitaba ayuda urgente ya que su perro se iba por momentos y en cercanías no tenían ninguna capital de provincia donde les fuese más fácil encontrar un centro hospitalario 24h.

Movimos cuantos contactos teníamos al alcance esa madrugada para localizar un hospital en los alrededores a fin de que pudiesen estabilizar a un paciente con posible hemorragia interna…todo fue muy rápido y para cuando localizamos un centro el paciente falleció de camino al hospital. De haber tenido la familia un buscador de centros abiertos 24h, les hubiera permitido actuar de forma inmediata y quizás el desenlace podía haber sido otro.

Si bien con diferente funcionalidad que la plataforma EliteVeterinaria.ORG pero con el objetivo común en cuanto a salvar vidas se refiere. Decidimos que ese caso, debería ayudar a salvar otras vidas. Ya que nos demostró la necesidad de crear una herramienta ágil en esos momentos de desorientación y angustia que precisan de una información concreta e inmediata, para en caso críticos llegar cuanto antes a un hospital abierto 24h.

¿Cómo funciona el buscador de hospitales veterinarios 24h?
Su funcionamiento es extremadamente sencillo, se entra en urgenciasveterinarias.net y automáticamente localizará nuestra ubicación ofreciéndonos los hospitales 24h más cercanos y facilitándonos la ruta GPS más rápida para llegar hasta el centro. Pudiendo incluso llamar directamente al hospital para avanzar el caso. En todos los casos recomendamos contactar previamente con el veterinario de familia para informarle del caso y que él indique como proceder, ya que es quien mejor conoce las peculiaridades del paciente.

¿Qué tiene que hacer un hospital para aparecer en el buscador ?
La presencia en el buscador es totalmente gratuita. El único requisito que solicitamos es que sea un hospital 24h/365d presencial. Cualquier centro que cumpla ese criterio puede solicitar el alta desde el propio buscador. La incorporación a ese buscador no conlleva ningún tipo de coste, ni presente, ni futuro.


Las fotos de este post corresponden a Cani. “Es una perra labrador muy tranquila, tiene 12 años y ha vivido con niños, perros y gatos, pero su familia tuvo problemas y nos la cedió. Empieza a tener problemas de artrosis”.

Al día con todas sus vacunas y desparasitaciones.

Contacto: asociacioncorazonanimal@gmail.com

La peligrosa moda de los pastores belga malinois (que solo son aptos para dueños muy activos y con experiencia)

Los solemos ver en manos de miembros de las fuerzas y cuerpos de seguridad del estado velando a su lado por nuestra seguridad. Los pastores belgas malinois son perros hermosos, inteligentes, ágiles, con una planta impresionante. Si observas uno atentamente, casi lo puedes ver vibrar, son atletas caninos de mirada chispeante.

Y, claro, los hay que desean verse junto a un perro así y el interés por esta raza es creciente. Así pasa que unos perros que antes casi ni se veían por la calle ahora no es difícil que los encontremos con frecuencia, desde entrando a nuestro ascensor como recomendados en textos sobre compañeros para amantes del running. Por supuesto, abundan también en Mil Anuncios (no voy a entrar de nuevo sobre el coladero de malas prácticas que suponen las webs de clasificados que permiten la venta de animales).

Las modas mandan, por lo que aumenta su cría a manos de gente sin conocimientos o sin escrúpulos para preocuparse por su carácter o por las manos en las que acaban. Y eso es un problema siempre para cualquier raza, pero es que además estos perros no son fáciles, no pueden acabar con cualquiera, suponen un reto al que hay que saber dar respuesta.

Por eso esta entrevista con Rosa Chamorro, gran conocedora de esta raza y presidenta de la asociación Héroes de 4 Patas, que no solo buscan hogar para los perros retirados de Policía, Ejército o Guardia Civil (a veces de más sitios civiles), también trabajan para mejorar las condiciones de los perros de trabajo.

Habéis percibido igual que yo que esta raza se está poniendo de moda ¿Cómo lo habéis notado?

Principalmente en el número de abandonos de esta raza. Las personas que les adoptan suelen tener poca o nula experiencia con este tipo de perros peculiares en cuanto a su carácter que requieren de un mínimo de conocimientos para saber tratarles y cuando son conscientes de esas carencias los regalan o abandonan por no poder hacerse cargo.

¿A qué creéis que se debe esta moda en concreto?
Principalmente a películas en las que está siendo protagonista esta raza como MAX y Desierto. Al ser utilizados por policía y ejercito es algo que llama la atención de las personas.

Siempre que una raza en concreto se pone de moda, hay ciertos peligros comunes. ¿Qué riesgos añadidos dirías que tiene el que la que se ponga de moda sea precisamente la malinois?
Es un perro tremendamente fácil de llevar si se sabe cómo. Es muy inteligente y fuerte y requiere mucho ejercicio físico además de juegos que ejerciten su mente. Una vida sedentaria propicia su ansiedad y es cuando comienzan los problemas.

¿Qué tipo de dueño sería el ideal para un malinois?

Una persona muy activa que preferentemente conozca la raza o al menos haya tratado con perros fuertes. Que le dedique el tiempo necesario para su esparcimiento que evite el estrés y si bien no es imprescindible no está de más que viviera en una casa con algo de jardín.

En los malinois ya mayores de trabajo a los que buscáis hogar, los requisitos son los mismos?

Efectivamente. Salvo casos excepcionales la edad de un malinois no disminuye apenas su necesidad de actividad diaria.

Independientemente de la raza, diríais que los cachorros son la opción ideal para gente sin experiencia con perros o que sería preferible un adulto del que se sepa ya que hay un buen carácter y comportamiento.

Si se desea un cachorro hay que preguntarse antes si se dispone del tiempo y la paciencia necesaria para su educación. Tanto para unos como para otros es necesaria una seria implicación teniendo en cuenta que son seres vivos con unas necesidades que requieren de nosotros para cubrirlas.

Gala es una pastor belga malinois que se jubila en la Policía Nacional. “Es una perra de cinco años que necesita a alguien que conozca la raza y le proporcione el juego y actividad adecuados. Tiene un alto instinto de caza por lo que no sería apta con gatos. Tampoco es compatible su convivencia con niños”. Tiene seis años.

Xix tiene casi once años. “Es Un agente de la Policía Nacional al que le ha llegado la hora de retirarse. Tiene muy buen carácter y obediencia. Se lleva bien con las personas adultas, con niños y con hembras, excepto con machos dominantes. Con los gatos no muestra ningún interés. A pesar de su edad no deja de ser un perro muy activo por lo que necesita espacio y realizar mucho ejercicio”.

Formulario para solicitar la adopción de Gala y de Xis.

Cómo ayudar a nuestros perros y gatos ancianos mediante la alimentación

Hace unas semanas el doctor Gerardo Pérez-Camargo visitó España y tuve la suerte de poder entrevistarle. Este veterinario, que lleva más de 11 años en St. Louis (EE UU) como Director Global de Comportamiento y Bienestar de las Mascotas de Nestlé Purina, es una referencia internacional en cuando a nutrición y comportamiento animal se trata. Lleva más de dos décadas estudiando cómo la nutrición puede ayudar a mejorar la salud de perros y gatos, la relación que existe entre nutrición y enfermedades, entre nutrición y longevidad.

Cuenta, entre otros méritos, con un PhD en bioquímica avanzada y ciencias de la alimentación por la Universidad de Nottingham University, varias publicaciones en la International Journal of Applied Research in Veterinary Medicine y seis patentes relacionadas con la nutrición de los animales de compañía, entre ellas, por ejemplo el uso de L-Felinine para atraer a los gatos a la caja de arena o un aparato que controla la duración y frecuencia de sus micciones.

Además (o sobre todo), es un gran amante de los animales. Se percibe con claridad cuando se habla con él. La pasión en el discurso no es algo que se pueda fingir. Y el discurso del doctor Pérez Camargo siempre orbita en torno al bienestar animal.

En nuestra charla nos centramos en un tema del que creo que se habla poco, uno en el que confieso estar especialmente sensibilizada por la provecta edad de Troya, que tiene unos 17 años, y de Maya, que lleva casi 16 maullando por casa. Se suele poner mucho el foco en los cachorros pero menos en cómo nuestros animales de compañía llegan a una edad avanzada, cómo les afecta y tenemos que reaccionar, de qué manera alimentaros o como médicamente se les puede ayudar.

Espero que os resulte útil e interesante. Para mí desde luego que lo fue y mucho, por ejemplo, he aumentado la proporción de alimento húmedo que les proporciono.

Troya hecha una jovenzuela, con unos trece años. (@Miguel Ángel Dorado)


¿Qué tenemos que tener en cuenta cuando tenemos un perro senior de cara a su alimentación?

En el perro lo que suele pasar es que, a partir de cierta edad, el sistema óseo, las articulaciones, se resienten, comienza a tener osteoartritis. Se nota que estos animales se mueven distinto, no tienen la flexibilidad de antes. Con la dieta se les puede dar un contenido alto en glucosamina, un compuesto que forma el cartílago y que según vamos envejeciendo se va degradando al tiempo que el cuerpo tiene cierta habilidad de regenerarlo. Si en lugar de tener una articulación lubricada tienes hueso contra hueso, pues claro tu perro siente dolor y notas que le cuesta andar, que no quiere pasear tanto. La glucosamina en la dieta le ayuda. También se pueden usar productos ricos en aceites de pescado. Los ácidos grasos de cadena larga ayudan a combatir la inflamación del cuerpo. Si tienes esa inflamación en la articulación que provoca dolor, pues ayudan a controlarla un poco y disminuirlo.

¿Los piensos formulados para edades avanzadas suelen incluir esos componentes?
Sí, los piensos para edades avanzadas están diseñados para los requerimientos nutritivos de esta edad. También son más digeribles, porque a estas edades la digestión no funcionan tan bien como solía. Suelen tener también compuestos antioxidante, por ejemplo vitamina C, para ayudar un poco contra la inflamación. En esa etapa el animal es menos activo y duerme más tiempo y pueden tener tendencia a la obesidad, que es muy dañina para los perros, para los gatos, para todo el mundo. Primero porque cambia tu comportamiento fisiológico y, por ejemplo, puedes desarrollar diabetes. Y ese exceso de peso carga las articulaciones que ya están de por si dañadas por la edad, por la falta de cartílago. Y por eso suelen ser más ligeros, un poco menos calóricos.

Dado el peligro que entraña la obesidad, ¿deberíamos reducir la cantidad de alimento que suministramos si vemos que gana peso?

Efectivamente. Eso es exactamente lo que hay que hacer. Buscar un poco la lógica. Tú sabes como es tu perro y su condición corporal y si ves que está ganando peso pues hay que controlarlo. Lo ideal es mantener esa condición buena de peso durante toda la vida del animal. Hicimos estudios hace ya años en los que se demostró que aquellos animales que tenían un poco de exceso de peso, y no era mucho, vivían menos tiempo. Había una diferencia de casi 1,9 años, que en la vida de un perro es un porcentaje significativo. Y tenían más predisposición a tener enfermedades articulares de forma más temprana.

¿Cuándo se puede considerar que un perro es senior? No es lo mismo un bóxer que un podenco. ¿Quién puede asesorarnos?
Es muy difícil hacer una raya en la tierra y decir: “hasta aquí eres joven, a partir de aquí eres adulto y ahora de edad avanzada”. Cambia según el tamaño y según la raza. Las razas de tamaños pequeños, de unos 10 o 12 kilos, suelen ser más longevas que las grandes. Tenemos algunos terrier que llegan a los 19 y 20 años. Y que tienen sordera o cataratas, pero que llegan bien.

Además los perros deberían ir al menos una vez al año al veterinario a hacer un chequeo con muestra de orina y de sangre, pero por lo menos deberían hacerlo a partir de los 7 u 8 años si es una raza grande o de los 9 o 10 si eses pequeña de los 9 o 10. Es mejor tener una actitud proactiva, buscar qué va a pasar, que esperar y encontrarse tarde un problema serio.

Igual que nosotros.
Efectivamente.

Habla de los perros pequeños. ¿Los perros mini también entrarían en esa definición?
Los perros toy o de bolso son más similares al perro pequeño y son bastante longevos, pero también tienen predisposición a otros problemas. Por ejemplo, el chihuahua o un whippet, tienen problemas en las patitas porque son muy finitas y se mueven y saltan mucho.

A no ser que sea un pequinés con una capa de pelo considerable, hay que tener mucho cuidado con el frío. Son perros que normalmente sufren mucho en ambientes fríos, no generan suficiente calor y por eso buscan tu calor corporal, en el suelo es donde más frío hay. Nosotros estamos de pie en la habitación y notamos calor, pero ellos están muy cerca del suelo y no.

Con la edad también suele fallar la dentadura. ¿Supone algún problema alimentarles únicamente con comida húmeda?
El húmedo puede ser balanceado y tener todos los nutrientes que el animal necesita. El húmedo puede ser tan completo como el seco, no se le compromete la nutrición. Y si no tiene dientes, va a ser difícil comer el seco.

Cuando los animales empiezan a envejecer, otro de los sistemas que empieza a fallar es el urinario. Necesitan orinar más, la capacidad de concentración de la orina que tienen los riñones disminuye en los perros. Y en nosotros, cuando nos hacemos mayores también vamos más al baño. El húmedo repone más fácilmente esa pérdida de humedad que tiene el animal que el seco. El alimento húmedo tiene un 60 o 70% de humedad mientras que el seco tiene solamente un 10%.

A Maya la abandonaron siendo cachorra en un cubo de basura.

Un porcentaje elevado de gatos de edad avanzada, por bien cuidados que estén, acaban desarrollando problemas relacionados con el riñón y me da la impresión de que con ellos estamos un pasito por detrás para que su alimentación sea perfecta y les mantenga bien.
No es una impresión equivocada. Alrededor del 30% de los gatos de edad avanzada desarrollan problemas renales. El gato tiene una forma distinta a la del perro para mantener su balance de agua en el cuerpo. Si al perro y al gato les hacemos una transición de comida húmeda a pienso, van a tener ambos el mismo problema, una disminución de agua en la dieta que van a tener que compensar, pero lo hacen de forma distinta. El perro proviene del lobo y ambientes más húmedos e instintivamente va a empezar a beber agua. El gato es de origen desértico, se domesticó hace unos 5.000 años en Egipto. El tener sed e intentar beber agua no siempre es posible en el desierto; el gato reacciona cambiando su fisiología y concentrando más la orina. Concentrando la orina cargas más el trabajo que tiene que hacer el riñón y hay otro problema en el bajo tracto urinario: al estar la orina más concentrada esos minerales que están presentes en la orina están más cerca los unos de los otros y es más fácil que se agreguen y formen cálculos o cristales que pueden bloquear la uretra y provocar un problema grave.

¿Los piensos de gatos seniors también contemplan esta problemática?
Yo tengo dos gatos de 16 años y los alimento con comida húmeda. Es completa y balanceada para ellos y les aporta esa humedad que el gato busca en su dieta. En un estado silvestre un gato come un ratón, una lagartija, un pajarillo… si estudiamos el contenido nutricional de lo que cazan es mucho más similar al contenido de la comida húmeda en porcentaje de grasa, de proteína, de agua… que al contenido del pienso seco. Es algo un poco más natural y acorde con lo que ellos buscan y te ayuda a darles más variedad. Además tiene más sabor y es más fácil de ingerir. Los gatos se aburren de comer todos los días lo mismo, igual que yo.

Entonces entiendo que en el caso de los gatos sí que apuntaría más a primar siempre la comida húmeda.
Puede ser una base de la dieta o puede ser una combinación entre seco y húmedo. En este país parece que usamos menos la comida húmeda que en otros.

Me da la impresión de que se cree que es menos sana, que tiene más grasa.
La comida húmeda no es lo mismo que un paté, no tiene tanta grasa, tiene más proteína y más agua.

Volviendo a la vez de nuestros perros y gatos, se habla poco de que también desarrollan demencias, pierden capacidades cognitivas. ¿Qué podemos hacer en ese sentido?
Es verdad que tanto el perro como el gato tienen lo que en humanos es equivalente al alzhéimer, que llamamos deficiencia cognitiva de gatos mayores y de perros mayores. Es muy similar. El comportamiento que observan los dueños es que a veces el gato o el perro está confuso, no responde bien, se pierde dentro de casa, llora, no duerme por la noche o elimina dentro de casa cuando siempre lo ha hecho fuera. Lamentablemente el tiempo es cruel, con los perros y con nosotros.

Lo que pasa en estos casos, particularmente en el caso del perro, es que la fuente de energía que usa el cerebro es el azúcar, el carbohidrato, y una vez el animal llega a cierta edad, las células del cerebro que necesitan ese combustible pierden la habilidad de absorberlo. Nutricionalmente hay algo que hemos descubierto, que hemos implementado en un producto que se llama Plan Bright Mind, que son unos ácidos grasos muy especiales, de cadena mediana y que son una fuente de energía alternativa para las células del cerebro. Cuando el perro tiene estos síntomas de deficiencia cognitiva este producto se ha demostrado que tiene un efecto muy significativo a la hora de reponer la actividad neuronal porque reemplaza la energía que originariamente venía de la glucosa. Hace que el animal vuelve a ser lo que era. Como parte de la investigación hemos podido hablar con gente que ha probado este producto y lo han descrito como milagroso, porque vuelven a tener el perro que creían haber perdido de alguna forma, porque tenían el animal, pero no la respuesta que tenían, que esperas de un perro que querías y que te quieres.

Me cuentan que Dankor “es muy bueno, es cariñoso, alegre, sociable con otros perros, un cielo”. Por lo visto, sus dueños se fueron a su país y él se quedó aquí, “se pasó meses volviendo a su casa y esperándoles en la puerta, y así lo encontramos, lo recogimos y desde entonces está en casa hasta que encontremos a su familia definitiva, una que le mime mucho”.

Es un animal con mucha energía, no se cansa nunca y aunque le queremos mucho no le podemos dar lo que necesita. Necesita una familia con tiempo libre, deportista que le saque a correr, también va muy bien con la bici. Es el perro ideal para cualquier tipo de deporte con perro: canicross, bikejoring, etc. Es obediente y muy listo, aprende rápido. Nos han aconsejado el veterinario y el adiestrador que lo ideal sería una familia con tiempo libre o con actividad física”.

Está vacunado, desparasitado y esterilizado, en perfecto estado de salud y tiene aproximadamente dos años.

Contacto: 678462894

“Lo ideal es que el veterinario de familia nos derive al especialista, pero no siempre pasa”

Justo arrancaba agosto cuando os hable por primera vez aquí de Élite Veterinaria, se trata de una plataforma sin ánimo de lucro creada para ayudar tanto a particulares como a otros veterinarios a localizar especialistas cuando es preciso. Es más, también se mueven de manera altruista por asistir a animales que necesitan desesperadamente esa ayuda, ya que ellos “absolutamente sin coste valoramos el caso, hacemos sesiones clínicas con los veterinarios consultores que finalmente concluyen si existen alternativas de tratamiento y qué centros las podrían abordar por conocimientos, medios y experiencia”. Al especialista que se contacte se le paga por su trabajo, que no haya malentendidos

No sé si recordáis a Keiko, también asomó a este blog hace poco asumiendo que tenía una esperanza de vida muy limitada. Y con él recogieron el guante de echarle una mano por su cuenta: “Muy buenas noticias. A Keiko se le va operar de su parálisis laríngea y no solo eso, sino que se va intentar una terapia celular (con células madre) que al parecer solo se ha hecho en medicina humana pero con buenos resultados. Están contentísimas sus cuidadoras”.

Ya os dije en su momento que me parece una iniciativa necesaria y loable. Una iniciativa que salva vidas como la de Luna.

El caso de Luna, este bellezón de cocker es un ejemplo claro de que ciertas prácticas veterinarias de algunos generalistas (por suerte los menos), deben tomar otros derroteros, y poner como prioridad absoluta la derivación del paciente a un especialista o centro con medios y experiencia cuando no se da con la causa del problema y además el paciente evoluciona mal incluso de forma imperiosa si esta evolución es crítica.

La información del caso de Luna nos llegó de urgencia en cuanto a su propietaria le informaron sobre la existencia de esta plataforma.

Ella nos indicaba que tenía la sensación de que se le iba la vida de Luna, ya que había sufrido un empeoramiento exponencial, sus órganos estaban comenzando a fallar, y la clínica donde estaba ingresada sin dar con la causa del problema no tenía un servicio permanente de UCI donde poder mantener una vigilancia constante a la paciente y poder abordar cualquier complicación añadida de inmediato. Pese a ello al parecer no recomendaron en ningún momento el traslado de la paciente a otro centro más preparado.

Valorado el caso junto a los veterinarios consultores de la plataforma se indicó acudir de formar extremádamente urgente a un hospital con medios y servicio de medicina interna donde poder valorar a la paciente e instaurar las actuaciones necesarias.Por lo que se decidió en este caso derivar a la paciente al Hospital Veterinario Albeitar

De inmediato la casuística, la gran experiencia y los medios del Hospital Veterinario Albeitar permitieron dar con el patógeno que se estaba llevando la vida de Luna. Unos parásitos que se habían alojado en la pobre Lunita y le estaban provocando un fallo multiorgánico.

Luna llegó al hospital en una situación muy muy crítica y no muy esperanzadora. No obstante tras el exhaustivo y titánico esfuerzo por el equipo de Hospital Veterinario Albeitar una semana después Luna ya ha recibido el alta y ha vuelto a los brazos de su familia, con la alegría y vida que unos parásitos estuvieron a punto de quitarle.

Reflexionando sobre el caso, propuse a Élite Veterinaria contestar algunas preguntas sobre el estado de las especialidades veterinarias, cuándo y cómo acudir a ellas, han sido tan amables de prestarse a ello.

(GTRES)

Entiendo que la mayoría de las clínicas veterinarias de barrio a las que acudimos los propietarios de animales, aunque tengan profesionales magníficos dentro, la mayoría se trata del equivalente a nuestro médico de cabecera. ¿Es así?
Si bien algunas clínicas veterinarias de familia cuentan con especialistas o expertos en áreas de salud concretas en el propio centro, efectivamente se podría decir que la mayoría de forma directa aportan exclusivamente la gran labor de ejercer la medicina general. Algo que personalmente lo entiendo como una “especialidad” en si misma, ya que es sin duda una de las partes más importantes de la salud y calidad de vida del paciente. Y esto incluye coordinar el caso con especialistas de su confianza de tal forma que la calidad asistencial del paciente sea la máxima.

Me da la impresión de que tenemos más claro qué dolencias requieren a un especialista y qué grandes grupos de especialidades médicas hay cuando hablamos de la salud humana. ¿Qué tipo de especialidades son las principales que tenemos que tener en cuenta? ¿Son tal vez más en función de la especie?
Efectivamente, coincido en esa impresión. La gran mayoría de propietarios desconocen que en medicina veterinaria existen dermatólogos, oftalmólogos, neurólogos, cardiólogos, odontólogos, maxilofaciales… etc.

Dejando constancia que en medicina veterinaria siempre que uso el término especialista me refiero a lo que indica la RAE como especialista y a lo que popularmente tenemos aceptado en el uso del término. Es decir; una persona con experiencia, medios y dedicación a un área concreta. Bajo esta puntualización, prácticamente todas las especialidades que nos encontramos en medicina humana, ya sea de forma exclusiva o englobada existen en la medicina veterinaria. Si bien de acuerdo a su especie a su vez se pueden dividir en otras áreas especializadas de acuerdo a dicha especie, por ejemplo; animales exóticos, que es un apartado diferente dentro de la medicina veterinaria o incluso últimamente se están comenzando a ver cada vez más centros exclusivos o con especialización en medicina felina, por las peculiaridades intrínsecas de esta especie que es importante contemplar.

¿En qué casos es recomendable acudir a un especialista?
El escenario ideal es que el veterinario de familia nos derive a un especialista o lo coordine cuando él lo considere, y trabajen en conjunto. Ya que es el veterinario de familia quien mejor conoce las peculiaridades del paciente, dispone de toda su historia clínica y realmente sabe a que especialidad corresponde que el paciente sea derivado en el caso de ser necesario. Se convierte importantísimo la valoración previa por el veterinario de familia, ya que debido a la similitud en la sintomatología, incluso la “cibercondria” que es cada vez más acentuada, no siempre es posible que un propietario autogestione de forma correcta esa derivación.

No obstante lamentablemente en ocasiones y aunque sean casos muy puntuales, la realidad demuestra que nos podemos encontrar con pacientes que no se resuelven, no se da con el diagnóstico y no terminan de ser derivados a un especialista y puede incluso peligrar su vida. Véase el caso de Luna que hemos comentado anteriormente.

Si consideramos que el paciente no mejora incluso si empeora o los argumentos que nos ofrecen no nos convencen… consideramos que es el momento de solicitar una segunda opinión, como mínimo para quedarnos tranquilos que estamos haciendo lo correcto y todo lo posible por él. Desde nuestra plataforma y siempre de forma altruista y sin ningún tipo de coste, ayudamos en esos casos a orientar al propietario y veterinarios de familia que así nos lo soliciten a fin de localizarles un centro o profesionales que se consideren más adecuados para derivar al paciente.

¿Cómo localizar a esos buenos especialistas que pueden salvar la vida o mejorar el estado de salud de nuestro animal?
A día de hoy considero que no es tan fácil para un propietario ajeno al sector de la medicina veterinaria, el encontrar especialistas o expertos en patologías concretas. Partiendo de la base que se precisaría de conocimientos profundos y casuística de medicina veterinaria para poder discernir qué profesional tiene experiencia y medios adecuados para abordar la enfermedad actual del paciente. Es una de las razones por las que creamos la plataforma EliteVeterinaria.ORG , para facilitar esa labor y poder ayudar a localizar a especialistas y veterinarios referentes en incluso patologías en las que el tiempo corre temerariamente en contra.

Es posible que muchas personas teman dar ese paso por los precios que imaginan que pueden tener estas intervenciones.
Relacionado con este tema. Puede ser que exista ese temor, no obstante es relativamente fácil diluirlo. Nosotros en la medida que podamos les vamos facilitar varias referencias de centros que se consideran los más adecuados en su zona para atender al paciente. Centros por cierto que ni siquiera tienen porqué tener sus profesionales en nuestra plataforma, y en ningún caso existe compromiso alguno de contactarles. No obstante llegado ese momento entendemos que contactan como mínimo a los que les hemos localizado nosotros y solicitan un presupuesto. En cualquier caso por experiencia propia, en ocasiones el coste económico es exponencialmente inferior cuando se hacen las pruebas e intervenciones concretas que precisa el paciente.

Con frecuencia me han llegado quejas de propietarios que hablan de unas diferencias abismales de precios entre unos y otros veterinarios por el mismo procedimiento, algo que genera desconfianza e indefensión. ¿Cómo saber que el precio es justo? ¿Hay alguna manera de asesorarse en estos casos?
Ciertamente a nosotros no nos ha llegado ninguna queja en este sentido, quizás es debido a que nosotros nos mantenemos totalmente al margen de cualquier relación económica, ni es el objeto de nuestra plataforma aportar asesoramiento en este sentido ya que no tendríamos capacidad para poder hacerlo. No obstante siempre es recomendable pedir un presupuesto previo y en lo posible comparar con otros teniendo en cuenta cual es la estrategia de tratamiento que les ofrecen en cada caso.

¿Diría que estamos bien surtidos de especialistas en este país?
De acuerdo a la puntualización que antes indicaba de lo que me refiero con el término especialista. Sin duda tenemos un número de especialistas a nivel nacional que permite cubrir la asistencia a cualquier paciente. Aunque si bien es cierto que en algunos casos pueden precisar de desplazamiento. Por lo que hablando respecto a distancias de pacientes se refiere, no existe zona en España que salvo imposibilidad logística por el propietario, el paciente no pueda ser atendido por un especialista si así lo requiere. En cualquier caso ciertamente si hubiese más especialistas en ciertas áreas se minimizarían esas necesidades de desplazamientos.

Actualmente un proyecto en el que estamos trabajando, es dotar a la plataforma EliteVeterinaria.ORG de capacidad de Telemedicina para los casos en los que exista una imposibilidad de atender al paciente por inviabilidad de desplazamiento, se pueda hacer en la medida de lo posible de forma remota.

¿Qué puede esperar un propietario que les contacta de la plataforma? ¿ Y la plataforma de ese propietario?
Un propietario o veterinario que nos hace una solicitud de ayuda siempre y cuando cumpla los criterios mínimos de admisión de valoración le responderemos orientándole sobre que centros y profesionales se consideran más adecuados para abordar la patología concreta actual. Como ya indicamos en la plataforma el paciente debe haber sido valorado previamente por su veterinario de familia y contar con unas pruebas mínimas realizadas o justificar el motivo del porqué no las tiene. Y en todos los casos que estemos ante un caso para medicina especializada.

Lo que esperamos nosotros de un propietario, es que dado el esfuerzo que hacemos todos de forma altruista por estudiar el caso, como mínimo valore las recomendaciones de centros que le damos y luche por el paciente. Lo que realmente es duro para nosotros, es vivir los casos en los que se nos contacta para solicitar ayuda y en algunas ocasiones con historias desgarradoras detrás, y que finalmente algunas de esas personas ni te contesten, y cuando se les llama interesándonos por el paciente y por si no han recibido el email de respuesta, se compruebe que en realidad no tienen mayor interés en hacer nada. Cuando incluso valorado el paciente, ves que si no actuan de inmediato puede tener un pronóstico fatal. Es una situación paradójica que no terminamos de entender.

¿Actualmente, cual es el mayor reto de la plataforma?
El llegar a tiempo a los casos. Nos encontramos casos en los cuales de haber llegado antes el paciente podría haber sido tratado y continuar disfrutando de su familia. Algo para lo cual es fundamental que medios como el suyo den a conocer nuestra labor. Nos consta que cada vez que hay difusión en medios de la plataforma, llegamos a diferentes pacientes que necesitan de nuestra ayuda.

Una última pregunta muy difícil: ¿Cuándo no hay que salvar la vida de un animal a cualquier precio?
Nuestro objetivo y carácter es jamás tirar la toalla. Mientras seamos capaces de aportarle calidad de vida al paciente, consideramos que se debería seguir luchando.

“Al enseñar a los niños a ser empáticos con los animales, aprenden a serlo con sus compañeros” #AcosoEscolar

La doctora Nuria Máximo Bocanegra es profesora titular de la Universidad Rey Juan Carlos, y es la coordinadora de la Cátedra Animales y Sociedad que alberga esa misma universidad. Nos conocimos el pasado otoño, en la entrega de los premios Amigos del Perro en el que se llevó un galardón “por sus objetivos de difusión de los beneficios que supone el vínculo persona-animal, por su desarrollo de actividades de promoción difusión y y formación sobre los efectos en la salud humana de las diversas intervenciones con animales, y, en resumen por su trabajo diario mostrando la importancia que tiene, ha tenido y tendrá el perro en la sociedad, con la filosofía de que los animales no son meras posesiones si no un miembro más de la familia y de la sociedad”.

Desde entonces tenía pendiente hablar con ella, traer a este blog una entrevista en la que nos explicara su labor. El hecho de que vaya a celebrarse a finales de este mes la jornada Educación en la empatía hacia los animales como estrategia de prevención del bullying escolar dentro de los cursos de verano de la universidad, una jornada más que interesante y abierta a todo aquel que quiera acudir, es la excusa perfecta para hablar con Nuria.

Nuria Máximo con Tatoo: “Ya no está, pero todo empezó gracias a él”.

El bienestar animal llega a las universidades españolas. A muchos lectores les sorprenderá encontrar que en la universidad Rey Juan Carlos hay una cátedra denominada Animales y Sociedad. ¿Cuál es su objetivo, su labor?
La Cátedra de investigación ha cumplido recientemente un año desde su aprobación en Consejo de Gobierno, el 15 de abril. Aunque en la URJC llevamos trabajando en esta línea desde hace 12 años desde un punto de vista docente, impartiendo docencia a estudiantes sobre la importancia del bienestar animal cuando colaboran con nosotros en las terapias. Aunque desde el 2012 con el Programa de los Animales al Servicio de la Humanidad es cuando ampliamos nuestros destinatarios a estudiantes y público en general con cursos, jornadas, encuentros y participación en diversos foros. La importancia de la investigación y la necesidad de contar con un equipo multiprofesional proveniente de diferentes disciplinas científicas hace necesaria la creación de la cátedra.

Nuestro objetivo es desarrollar cualquier actividad que nos ayude a difundir los principios del bienestar animal, o dicho de otro modo, que nos ayude a cambiar la forma en la que nos relacionamos con los animales huyendo del utilitarismo y la visión antropocéntrica.

¿Se encontró con más piedras de las habituales en el camino para lograr que fuera una realidad?
Siempre hay piedras en el camino, a veces más grandes de las esperadas, de donde no te lo esperas y cuando no las esperas… como siempre digo, la herramienta para afrontarlo es: trabajar duro y con constancia, seguir el objetivo que es más grande y más importante que todo lo demás. También he de decir que en el camino siempre hay manos, que ayudan y te acompañan en el caminar. En este sentido, aprovecho para agradecer el apoyo del anterior Rector D. Fernando Suárez y por supuesto del actual D. Javier Ramos, por su visión y amplitud de miras.

En el periodismo es frecuente que, si escribes de animales, haya muchos que crean que estás dedicada a temas de segunda división, por decirlo de alguna manera. De hecho, en la descripción del perfil de mi twitter pone algo en ese sentido: “Me dijeron que si llenaba mi timeline de perros y gatos no me tomarían en serio como periodista y escritora”. ¿En el ámbito académico es similar?
Pues tristemente es así, cada día menos afortunadamente. Soy Terapeuta Ocupacional (una profesión aún poco conocida) especialista en niños (una población en la que resulta difícil investigar, por razones obvias) y que defiende a los animales y a las terapias con animales basadas en una relación ética y de simbiosis (y mujer…). La combinación de todos los elementos, complica las cosas profesionalmente hablando. No todo el mundo lo entiende, ni lo comparte, por ejemplo, intentar publicar en las revistas con impacto sobre estos temas añade un plus de dificultad.

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