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Thank you Mario! But our princess is in another castle! Toad (Super Mario Bros.)

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Viejas joyas: Silent Hill

Un gran videojuego lo es para siempre, da igual que el paso del tiempo haya envejecido su aspecto en comparación con los títulos actuales. Si estás ante una joya, lo detectas en seguida, aunque ésta tenga 15 años de antigüedad y sea la primera vez que te detienes a disfrutar de su belleza. Eso es exactamente lo que me ha sucedido a mí con Silent Hill.

En su día no lo probé mucho más de unos pocos minutos en casa de un amigo (él tenía “la Pley”, yo la Nintendo 64) y es obvio que no fui capaz de apreciar la grandeza de la obra de Konami. Silent Hill es un SURVIVAL HORROR, así, con mayúsuculas, una aventura en la que en todo momento tememos por nuestra vida y que nos sumerge en una de las atmósferas más terroríficas —si no la más— de la historia de los videojuegos, un universo en el que no tememos los sustos sino el mero hecho de estar ahí.

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Que los gráficos sean de la anciana PlayStation original no hacen que el juego resulte ridículo, feo o poco impactante, más bien todo lo contrario, el acierto estético de Konami va más allá de la calidad gráfica y hace que todo en Silent Hill resulte perturbador. La niebla inquieta, los enemigos dan grima, muchos de los elementos de los escenarios acongojan por su mera existencia y la segunda versión de Silent Hill, la oscura e infernal, pone los pelos de punta.

Pero todo este entorno no sería lo que es sin el soberbio apartado sonoro, uno de los más acertados que he escuchado nunca en un videojuego. Todo aquí es perfecto, desde la espeluznante banda sonora, llena de percusiones, silencios y chirridos, hasta los acertadísimos efectos de sonido, muchos de los cuales ya han pasado a formar parte de la historia del videojuego: las campanadas, el ruido de pasos, los gimoteos, los alaridos y, sobre todo, las temidas interferencias de la radio que indican que hay criaturas monstruosas cerca.

A nivel jugable, la supervivencia es la base de todo. Aunque es necesario enfrentarse a los enemigos de vez en cuando, también es recomendable, en muchas ocasiones, limitarse a huir, aunque sea por espacios abiertos en los que la niebla o la oscuridad impiden ver poco más allá de un par de metros. De hecho, Harry Mason, el protagonista, no es un luchador ni un tirador especialmente hábil, por lo que cada enfrentamiento está cargado de tensión.

Pero lo que más me ha enamorado de Silent Hill son sus puzles y el diseño de sus niveles. Los enigmas que plantea el juego son ingeniosos y de una complejidad mayor a la que nos tienen acostumbrados los títulos actuales, que suelen tender más a la acción que a los puzles. Silent Hill no te trata como a un idiota sino como a alguien con cabeza que es capaz de hacer algo más que coger una llave y abrir una puerta (el primer reto que me sorprendió tiene que ver con un piano, pero no fue el único). Fantástica también la forma en la que se apunta información importante para el jugador, con notas que va escribiendo Harry sobre los mapas.

Como decía, el diseño también es sobresaliente, tanto el del pueblo como el del colegio o el del hospital, por no hablar del sobrenatural escenario final, punto álgido de una historia (la de un padre que busca a su hija perdida en el entorno más hostil posible) que mezcla drama y terror con maestría y que ofrece varios desenlaces posibles.

Silent Hill está en el Olimpo de los videojuegos por méritos propios. Ahora lo sé, lo he sufrido en mis carnes: cada vez que dejaba de jugar lo hacía por el agotamiento que produce la tensión. Os animo —si no lo habéis hecho ya— a vivir esta horrible placentera experiencia.

Destinos vacacionales virtuales: Silent Hill

Si sobrevivió a los zombis de Racoon, seguro que le apetece probar esta experiencia, una visita a un pueblo en el que, si no muere destrozado por alguna demoníaca criatura, morirá de puro terror, locura o ambas. Situado en las cercanías del Lago Toluca y de un gran bosque, Silent Hill cuenta con una escuela, una iglesia, un hospital, un centro comercial, un faro e incluso un parque de atracciones. ¿Qué tiene de peculiar entonces? Pues lo más llamativo es la densísima y extraña niebla que suele cubrir las calles y edificios, pero no es lo único.

Al parecer, los sucesos sobrenaturales siempre han sido una constante en Silent Hill y hoy día son más intensos que nunca. En el pueblo se perciben presencias oscuras, energías negativas que podrían estar relacionadas con los muchos casos de muertes y extrema violencia que se han producido en la localidad. Temga en cuenta que si visita Silent Hill, hay muchas probabilidades de que no vuelva a salir… jamás.

El retorno de Alone in the Dark

Alone in the Dark: Near Death Investigation, el nuevo capítulo del papá de los survival horror, se está convirtiendo casi de tapadillo en uno de los juegos más prometedores del año.

La gente de Atari asegura que el juego va a ser revolucionario, y lo cierto es que tiene muy buena pinta. Se ha puesto mucho esfuerzo en potenciar la interacción con los escenarios. Casi todos los elementos que aparezcan en pantalla podrán cogerse, lanzarse, golpearse… Los usos y efectos del fuego serán espectaculares. Además, existirá la posibilidad de combinar decenas de objetos y armas para crear otras más útiles.

Este Alone in the Dark tendrá un desarrollo muy cinematográfico, con un argumento profundo dividido en capítulos, en plan serie de televisión. Pero lo que más me ha molado de lo que he visto hasta el momento en vídeos y fotos es el escenario de la aventura: un Central Park impresionante reconvertido en un oscuro mundo de pesadilla.

Espero que este juego se caracterice por un estilo propio y marque de veras un nuevo rumbo en la saga porque, si bien Alone in the Dark puede considerarse el origen de los survival horror, su último capítulo (Alone in the Dark: The New Nightmare) recordaba en exceso a los Resident Evil. Es decir, que en una especie de “rizar el rizo”, la saga de terror que se inspiró en Alone in the Dark ha acabado convirtiéndose en inspiradora de la misma.

Lo dicho, que me gustaría que este título no sólo fuese bueno (que parece que lo será), sino que le diese un empujón a la franquicia desmarcándola de otros survival más de moda.

Está previsto que en junio aparezcan las versiones para PS2, Wii, PC y Xbox 360. La mala noticia es que la versión de PS3 ha sufrido un retraso y no verá la luz hasta septiembre. Los desarrolladores están considerando la posibilidad de ofrecer nuevos contenidos para compensar a los usuarios, ¿qué menos, no?

¿Cuál es vuestro Alone in the Dark favorito?, ¿os gustó el 4?, ¿qué os parece éste?

Terror en versión portátil

Un camionero conduce durante la noche, de repente una figura humana se cruza en su camino y cae en medio de la carretera. Un frenazo, el conductor baja… pero ya no hay nadie.

¡Sí, sí hay alguien! Una niña, que por cierto da bastante mal rollito, aparece reflejada en el espejo retrovisor. Travis (que así se llama el protagonista) se da la vuelta. Allí no hay nadie, pero la niña sigue en el espejo.

La pequeña aparece y sale corriendo, entonces enciendes una linterna y vas en su búsqueda. Comienzan a aparecer los títulos de crédito mientras escuchas un excelente tema… cantado. No necesito jugar más para saber que este juego tiene una calidad por encima de la media.

Estoy hablando de Silent Hill Origins para PSP, al que pude dedicar un ratillo hace unos días.

Lo jugué un poco más, a plena luz del día y con gente a mi alrededor, y aun así me pareció impresionante. Imagino que jugarlo a oscuras y con auriculares, como se recomienda en el propio juego, tiene que ser una experiencia muy intensa y difícil de olvidar.

Me alegra ver que la PSP, entre la avalancha de ports de PlayStation y PS2, recibe de vez en cuando juegos diseñados específicamente para ella. Hay conversiones y remakes que me han encantado (como los preciosos Megaman Powered Up y Megaman Maverick Hunter X), pero creo que, sin un catálogo más personal, la PSP nunca tendrá nada que hacer frente a la Nintendo DS.

Además, si estos juegos exclusivos finalmente acaban teniendo versión para PS2, como sucedió con los GTA: Liberty City Stories y Vice City Stories y como sucederá con este Origins, el asunto pierde algo de gracia.

¿Os gusta el catálogo de la PSP?, ¿no echáis de menos más juegos propios?