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Thank you Mario! But our princess is in another castle! Toad (Super Mario Bros.)

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Dead Space, una sorpresa de miedo

¿Quién nos iba a decir que uno de los juegazos de la temporada iba a llegar de la mano de Electronic Arts? Yo desde luego no. Esta compañía nunca ha sido santo de mi devoción, pero he de reconocer que en el último año aproximadamente está ganando muchos enteros.

El excelente videojuego al que me refería es Dead Space, un survival horror sobresaliente de ambientación espacial que con poco más de veinte minutos de juego ya me ha cautivado.

La primera virtud palpable del juego es precisamente la ambientación. Los juegos de terror ya han explotado los fantasmas, los zombis y las casas encantadas hasta la saciedad, pero el espacio sigue siendo un terreno casi inexplorado, así que el cambio de escenario que ofrece Dead Space es muy de agradecer.

El juego se desarrolla en la gigantesca nave minera Ishimura. Su sistema de comunicaciones se ha estropeado y un grupo es enviado en misión de reparación. En ese grupo se encuentra el protagonista, el ingeniero Isaac Clarke, quien no tarda en descubrir que la nave ha sido invadida por unas repugnantes criaturas alienígenas.

A partir de ahí, la aventura se convierte en una misión de supervivencia de una atmósfera sobrecogedora, que explota al máximo los elementos más terroríficos de películas como Alien (aún recuerdo el mal rollito que me daba el Alien 3 de la Super Nintendo, no sé muy bien por qué). Sangre sin censura, sobresaltos y mucha oscuridad le dan el toque perfecto al desarrollo.

La música y los planos cinematográficos también contribuyen a hacer más intensa la experiencia. El vídeo inicial, en el que se muestra un avance de lo que sucedió en la nave mientras suena Twinkle Twinkle Little Star es impresionante. Podéis verlo y escucharlo bajo estas líneas.

En definitiva, una joyita que llega casi de tapadillo para convertirse en una de las mejores opciones de compra del momento. A ver, si nos ponemos a buscar defectos, los encontramos. Quizá el más destacable es que el juego es demasiado lineal. Hay muchas ayudas para saber qué debemos hacer o hacia dónde debemos ir en cada momento, muy útiles pero en mi opinión excesivas.

Como comentaba al inicio del texto, Dead Space es sólo una muestra más de la buena dirección que personalmente creo que está tomando EA en los últimos tiempos: Skate me pareció un juego de primera, una fantástica alternativa al monopolio Tony Hawk; Spore, una idea fresca en un mundillo saturado de secuelas y precuelas; el FIFA ha superado al fin al Pro Evolution; toda una nueva línea de productos para jugadores casual y para los más pequeños como Littlest Pet Shop o MySims Kingdom; el lanzamiento de Warhammer Online, la gran alternativa a World of Warcraft; juegazos a la vista como Left 4 Dead o Mirror’s Edge… ¿Alguien da más?

¿Qué os parece Dead Space?, ¿habéis tenido ya la oportunidad de jugarlo? Y la política de lanzamientos de EA, ¿creéis que ha mejorado u os parece que siguen en la línea de siempre?

El retorno de Alone in the Dark

Alone in the Dark: Near Death Investigation, el nuevo capítulo del papá de los survival horror, se está convirtiendo casi de tapadillo en uno de los juegos más prometedores del año.

La gente de Atari asegura que el juego va a ser revolucionario, y lo cierto es que tiene muy buena pinta. Se ha puesto mucho esfuerzo en potenciar la interacción con los escenarios. Casi todos los elementos que aparezcan en pantalla podrán cogerse, lanzarse, golpearse… Los usos y efectos del fuego serán espectaculares. Además, existirá la posibilidad de combinar decenas de objetos y armas para crear otras más útiles.

Este Alone in the Dark tendrá un desarrollo muy cinematográfico, con un argumento profundo dividido en capítulos, en plan serie de televisión. Pero lo que más me ha molado de lo que he visto hasta el momento en vídeos y fotos es el escenario de la aventura: un Central Park impresionante reconvertido en un oscuro mundo de pesadilla.

Espero que este juego se caracterice por un estilo propio y marque de veras un nuevo rumbo en la saga porque, si bien Alone in the Dark puede considerarse el origen de los survival horror, su último capítulo (Alone in the Dark: The New Nightmare) recordaba en exceso a los Resident Evil. Es decir, que en una especie de “rizar el rizo”, la saga de terror que se inspiró en Alone in the Dark ha acabado convirtiéndose en inspiradora de la misma.

Lo dicho, que me gustaría que este título no sólo fuese bueno (que parece que lo será), sino que le diese un empujón a la franquicia desmarcándola de otros survival más de moda.

Está previsto que en junio aparezcan las versiones para PS2, Wii, PC y Xbox 360. La mala noticia es que la versión de PS3 ha sufrido un retraso y no verá la luz hasta septiembre. Los desarrolladores están considerando la posibilidad de ofrecer nuevos contenidos para compensar a los usuarios, ¿qué menos, no?

¿Cuál es vuestro Alone in the Dark favorito?, ¿os gustó el 4?, ¿qué os parece éste?

Resident Evil 5 y la polémica de los zombis negros

El nuevo capítulo de la saga de zombis de Capcom se ha convertido, desde que se anunció, en uno de los juegos más esperados de la nueva generación.

¿Qué podemos esperar de Resident Evil 5? Pues cientos de zombis, disparos y explosiones a diestro y siniestro, gráficos de gran calidad… acción en tercera persona de primera. Vamos, prácticamente lo mismo que en Resident Evil 4 pero con Chris Redfield como protagonista en vez de Leon Kennedy.

El juego no tiene pinta de que vaya a sorprender por original, pero tampoco le hace falta. El giro de la saga hacia un desarrollo más cañero le sentó la mar de bien, así que me parece genial que hagan un segundo título manteniendo ese estilo.

Aparte del cambio de personaje, este Resident Evil también cambia de escenario. Ahora, en vez de en España, la acción tiene lugar en África, por lo que los infectados son negros… ¡Polémica servida!

Hace unos días, el periodista especializado N’Gai Croal, de Newsweek, comentó que lo primero que pensó al ver Resident Evil 5 fue: “Wow, está claro que ningún negro trabaja en este juego”.

Según Croal, Capcom debería tener cuidado con la imagen de este juego. El problema no es que haya zombis negros, explica, sino la cantidad de elementos relacionados con la imaginería racista. El periodista explica que no hay nadie a quien salvar, sólo hombres, mujeres y niños peligrosos a los que hay que matar.

Estas declaraciones han tenido la suficiente repercusión como para Capcom haya respondido. En una entrevista de Famitsu a Takeuchi San, productor del juego, éste explicó que en RE5 se hablará de los orígenes del virus y que el mejor escenari para hacerlo es el lugar donde nació la humanidad.

En mi opinión, estas justificaciones sobran. Comprendo lo que Croal quiere decir, pero creo que no incluir zombis negros por si alguien se siente ofendido supondría un acto de racismo mucho mayor que el hecho de ponerlos con toda la normalidad del mundo.

Quizás los españolitos deberíamos demandar a Capcom por dibujarnos en RE4 como paletos malhablados con acento mexicano y anclados en las pesetas. ¿Qué pensáis de este asunto? Y ya puestos, ¿qué esperáis de RE5?, ¿os gusta este estilo centrado en la acción o echáis de menos el rollo aventurero de los primeros capítulos de la saga?

Terror en versión portátil

Un camionero conduce durante la noche, de repente una figura humana se cruza en su camino y cae en medio de la carretera. Un frenazo, el conductor baja… pero ya no hay nadie.

¡Sí, sí hay alguien! Una niña, que por cierto da bastante mal rollito, aparece reflejada en el espejo retrovisor. Travis (que así se llama el protagonista) se da la vuelta. Allí no hay nadie, pero la niña sigue en el espejo.

La pequeña aparece y sale corriendo, entonces enciendes una linterna y vas en su búsqueda. Comienzan a aparecer los títulos de crédito mientras escuchas un excelente tema… cantado. No necesito jugar más para saber que este juego tiene una calidad por encima de la media.

Estoy hablando de Silent Hill Origins para PSP, al que pude dedicar un ratillo hace unos días.

Lo jugué un poco más, a plena luz del día y con gente a mi alrededor, y aun así me pareció impresionante. Imagino que jugarlo a oscuras y con auriculares, como se recomienda en el propio juego, tiene que ser una experiencia muy intensa y difícil de olvidar.

Me alegra ver que la PSP, entre la avalancha de ports de PlayStation y PS2, recibe de vez en cuando juegos diseñados específicamente para ella. Hay conversiones y remakes que me han encantado (como los preciosos Megaman Powered Up y Megaman Maverick Hunter X), pero creo que, sin un catálogo más personal, la PSP nunca tendrá nada que hacer frente a la Nintendo DS.

Además, si estos juegos exclusivos finalmente acaban teniendo versión para PS2, como sucedió con los GTA: Liberty City Stories y Vice City Stories y como sucederá con este Origins, el asunto pierde algo de gracia.

¿Os gusta el catálogo de la PSP?, ¿no echáis de menos más juegos propios?