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Hugo, el troll del Telecupón

Corría el año 1992 cuando Telecinco presentaba a Hugo, el troll protagonista de un videojuego que iba a dejar un recuerdo imborrable en la mente de muchos españolitos. Hugo era el primer concurso interactivo de la televisión española: ¡el personaje se controlaba desde casa usando las teclas del teléfono!, ¡casi parecía cosa de magia!

El estreno de Hugo se produjo en el programa del Telecupón. Carmen Sevilla se trababa cada dos por tres, salía con zapatillas de andar por casa al plató y desplazaba a placer las ciudades y monumentos españoles por toda la geografía peninsular. Mientras, Agustín Bravo intentaba poner el orden en el supuesto caos. En ese “encantador xontexto”, miles de chavales esperábamos que llegase el momento de Hugo.

El objetivo del pequeño troll era liberar a su familia, secuestrada por una malvada bruja. La primera fase, la más vista de todas, consistía en conducir a Hugo en una vagoneta esquivando trenes y vías muertas. En el segundo nivel, Hugo se subía a un avión y debía recoger globos y esquivar nubes de tormenta en una fase increíblemente parecida (por no decir calcada) a los momentos de vuelo del extraño Hook de la NES. Por último estaba el enfrentamiento con la bruja, una batalla que no era más que una simple prueba de azar: elegías una cuerda entre cuatro y ganabas o perdías, así de simple.

Posteriormente recuerdo haber visto fases diferentes (una de cruzar un río y otra de un bosque) en un programa infantil que se encargaba de presentar la salerosa Sofía Mazagatos. El ritmo del programa era desenfrenado, los niños corrían el peligro de volverse hiperactivos (nótese la ironía). Aunque parezca increíble, la modelo era aún más torpe que Carmen Sevilla. No recuerdo que programa era éste. Tal vez Hugolandia, que empezó siendo presentado por Beatriz Rico.

Yo siempre tenía la impresión de que las personas que participaban eran demasiado torpes, a veces tanto que me hacía dudar de la mecánica del juego. ¿No estaría trucado?, ¿o es que los chavales jugaban con teléfonos de ruleta? (al parecer, algún caso de esto hubo). No sé, el caso es que la tecnología esa me parecía harto extraña.

He estado intentando averiguar cómo funcionaba exactamente el concurso, pero he sido incapaz de descubrir gran cosa. Al parecer, el producto es fruto de la empresa danesa ITE (Interactive Television Entertainment), el proveedor de programas interactivos más grande y exitoso del mundo. Por lo visto, lanzaron el juego de Hugo inicialmente en Dinamarca (en 1990), luego se expandieron a España y muchos otros países y acabaron explotando la licencia con muchos otros productos (entre ellos, videojuegos para consola).

Muy bien, ¿pero cómo funcionaba?, ¿qué tecnología usaban?, ¿de verdad respondía correctamente a las pulsaciones del teclado?, ¿por qué no se ha vuelto a utilizar?, ¿a quién tengo que llamar para que me dé las respuestas?

NOTA: Los vídeos que acompañan este artículo no muestran los niveles en el orden en que aparecían en el programa. En el último podéis escuchar a Hugo en su versión española, con la voz de Pepe Carabias.