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Capturando la temperie Capturando la temperie

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La pesadilla se repite en Moore, Oklahoma

Efectivamente, aún con los daños sin contabilizar por completo Moore vuelve a vivir la pesadilla de hace 14 años, el 3 de Mayo de 1999, cuando un F5 (aún no se medían los efectos de los tornados mediante la nueva escala) arrasó el barrio de  las afueras de Oklahoma. Fue el más grande de los 66 tornados que se produjeron ese fatídico día. Dejó un rastro de destrucción absoluta, 36 fallecidos y cientos de heridos. El pequeño suburbio tardó años en recuperar su paisaje.

Pues bien, ese paisaje vuelve a ser de desolación y lágrimas. Ayer 20 de Mayo un nuevo supertornado, de categoría provisional EF4 (ya con la nueva escala), superó la destrucción de aquel 3 de Mayo, y ha vuelto a hacer impacto directo en Moore, OK. Con más fuerza si cabe. Las estimaciones hablan de un diámetro de unos 3 Km en su momento de más extensión, que arrasó con vientos de más de 300 Km/h una longitud de 20 Km, de ESE (este-sureste) a ONO (oeste-noroeste). A esta hora hay 91 muertos y muchos heridos y desaparecidos… La pesadilla se repite.

Destrucción absoluta en Moore, OK. Esos daños son EF5. Foto Steve Gooch / AP

Destrucción absoluta en Moore, OK. Esos daños son EF5. Foto Steve Gooch / AP

¿Por qué se produce un tornado? ¿Por qué esa zona es tan propensa? En un post anterior ya intenté dar contestación a estas preguntas, aunque la dinámica completa de su formación aún no se conoce en su totalidad. Lo que sí sabemos es que el Tornado Alley, o corredor de los tornados, es la zona más propensa de nuestro planeta para este tipo de fenómenos, que han ocurrido siempre y que lo seguirán haciendo. La prevención es fundamental, aunque a veces, como es este caso, a pesar de haber emitido todas las alertas y no haber fallado los pronósticos los meteorólogos, la catástrofe no pudo evitarse.

La red se llena de fotografías y vídeos horrorosos, pero os dejo un par de ellos en los que la historia acabó bien. Delante de las cámaras, una madre encuentra a su hijo y una señora a su perrito, al más puro estilo de Totó en El Mago de Oz, según me recuerda @alipass.

 

Safari con motos de nieve en Finlandia

Hoy os traigo el resumen, en algo menos de seis minutos, de lo que fue una experiencia de más de seis horas de duración en los bosques de Laponia. Lapland Safaris nos organizó una fantástica aventura, en donde pudimos disfrutar de la velocidad de las motos de nieve, de la experiencia de pescar en un algo helado, visitar rincones remotos, comer en una cabaña típica sami, ver un arcoiris albino y muchas otras cosas.

Aquí os dejo el video, filmado íntegramente con una Sony ActionCam. Espero que os guste y que os pique el gusanillo de visitar este maravilloso planeta helado…

Entendiendo las ciclogénesis explosivas

Efectivamente, por si no fuera poco la gran nevada en el Pirineo de días pasados, con espesores que han llegado a más de dos metros en muchas zonas, parece que durante este próximo fin de semana el mal tiempo se extenderá al resto de la península y el archipiélago balear. Las Islas Canarias verán aumentar las nubes y los chubascos al norte, sobre todo, pero no se verán afectados de la misma forma.

Y si, ya lo habréis oído. Lo que llega es una ciclogénesis explosiva. Tranquilos, no voy a volver a explicar lo que significa el tecnicismo, ya lo hice en su momento en este mismo blog. Lo que sí debéis saber es que, sobre todo el sábado, será un día de perros. Eso lo entiende todo el mundo. No durará mucho, quizá entre 24 y 36 horas, comenzando mañana viernes por la noche, pero desde luego será intenso (de ahí el calificativo de explosivo, tranquilos no explotará nada).

Una -perdonadme- preciosa borrasca (ciclón), se va a formar (génesis) justo a las puertas de nuestra península. Y muy rápidamente se  hará muy fuerte. La presión atmosférica va a bajar mucho en muy poco tiempo, dando lugar a mucha lluvia y, sobre todo, mucho viento. No tiene nada que ver con un huracán, aunque los efectos, en algún caso, serán similares. El sábado será un día para tener mucha precaución y evitar desplazamientos largos, amarrar macetas y objetos en las terrazas y armarse de una buena peli, sofá y mantita. La lluvia y la nieve (en zonas altas) será protagonista todo el día.Vaya eso por delante.

Pero también será un día muy curioso y desde luego emocionante para los que amamos esta ciencia. De hecho, algunos de los modelos meteorológicos hacen pasar el centro de la perturbación justo por el centro de la península, en la vertical de Madrid. Esto seguro que variará al final, pero, de ser así, podríamos ver algo interesante. Intentaré explicarme.

A pesar de no ser un huracán, el ciclón tendría un centro geométrico, en donde los vientos no son tan intensos. Estos empezarían soplando muy fuertes de oeste y suroeste, en la parte frontal (MAPA 1) (recordemos que las borrascas giran en sentido antihorario). El sábado, justo a las 15-16 horas, llegaría el centro de esta borrasca a la vertical de Madrid, y el viento iría amainando para convertirse en flojo. Sería como el ojo de la borrasca. Inmediatamente después, ya desde las 17 horas, el viento rolaría (giraría) a norte, volviendo a soplar con mucha fuerza (MAPA 2).

Situación del viernes, justo antes de que la borrasca cruce la península. Modelo GFS.

MAPA 1.- Situación del viernes, justo antes de que la borrasca cruce la península. Modelo GFS.

 

MAPA 2.- Situación del sábado por la noche, tras el paso de la borrasca. Modelo GFS.

MAPA 2.- Situación del sábado por la noche, tras el paso de la borrasca. Modelo GFS.

No se si queda descrito de forma muy clara, pero lo que quiero que intentéis recordar el sábado es que, si el centro de la borrasca pasa por Madrid, podremos sentir cómo la mañana será de vientos fuertes y más cálidos, de sur. A la hora de comer, coincidiendo con la presión más baja (se esperan unos 980 hPa de presión mínima) el viento dejaría de ser tan fuerte para volver por la tarde con fuerza y mucho más frío, del norte, y la presión ya subiendo.

Os dejo un par de gráficos, algo más técnicos. El primero –un meteograma– indica con la flecha roja ese “parón” en el viento en Madrid, con las dos crestas de color violáceo indicando las intensidades esperadas. Hay muchos más datos ahí, temperatura (círculos), presión atmosférica (línea azul), dirección del viento (flechas), etc…

Meteograma para Madrid los próximos días. Muy interesante. Vía WindGuru.

Meteograma para Madrid los próximos días. Muy interesante. Vía WindGuru/WRF9k.

El otro gráfico también presenta ese parón ventoso, pero esta vez en la columna atmosférica, en altura. A todos los niveles el viento parará, para rolar posteriormente de oestes a nortes. Una maravilla… yo al menos estaré atento y lo iré contando en twitter… 🙂

Perfil atmosférico de viento con la altura. Obsérvese el parón ventoso del sábado a mediodía. Fuente WindGuru/ WRF9k

Perfil atmosférico de viento con la altura. Obsérvese el parón ventoso del sábado a mediodía. Fuente WindGuru/ WRF9k

 

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ACTUALIZACION Viernes 18 Enero.

Los modelos confirman la bajada de presión atmosférica brusca para mañana. La ciclogénesis explosiva está en marcha. Ya ha empezado. Miles de kilómetros al oeste de nuestro país, sobre el Océano Atlántico, la atmósfera conspira, los ingredientes se mezclan. En el caos de masas de aire de diferentes temperaturas, con diferentes humedades y direcciones, una nueva borrasca nace. Y se hará fuerte. Es la génesis de un ciclón o borrasca muy potente, creado de forma explosiva, en muy poco tiempo. El resultado de esa génesis llega mañana. Hablando de forma simple: mañana el día será muy revuelto, mucha lluvia de forma general, nieve en las montañas y, sobre todo, viento fuerte.

Ya la próxima madrugada el viento soplará con rachas de más de 100 Km/h en las costas de Portugal, y se irá extendiendo por el interior, quizá más por el sur que por otras zonas. Conforme pasen las horas y se vaya llegando a las 17h, aproximadamente, la perturbación, y su centro, se trasladaran en una línea imaginaria en forma de U que unirá Vigo, Cáceres y Madrid.

Vientos en superficie a las 17h del sábado... Esa zona blanca es el "centro"... Modelo WRF9k

Vientos en superficie a las 17h del sábado… Esa zona blanca es el “centro”… Modelo WRF9k

 

Ente las 16 y las 18 horas el centro pasará por la capital, y podremos comprobar cómo el viento amaina, casi desaparece, para volver con fuerza un poco más tarde, pero habiendo rolado al norte, más frío. La presión irá para arriba, y la temperatura para abajo. Posteriormente este efecto se podrá ir comprobando en la continuación de esa línea imaginaria, por Zaragoza y Gerona.

Habrá que estar pendientes de los instrumentos de medición, termómetros, barómetros, anemómetros y veletas, principalmente. Un bien sitio para hacerlo en internet es meteoclimatic. En particular yo estaré atento a mi estación meteorológica, Madrid-Valverde, ubicada al norte de Madrid.

Si la situación sigue lo que indican los modelos, podremos ver todo esto en datos

Seguiremos informando…

Una de “meteociencia” ficción

Me aburro. Me aburro mucho.

En lo meteorológico, se entiende. Este 2013 nos mantiene a dieta de anticiclón, con sol y nieblas y poco más. Y lo que es peor, este “buen tiempo” es caldo de cultivo de dolores de garganta, toses y mocos. Os lo aseguro, llevan instalados en mí desde hace días, y oye, que le han pillado el gusto y no se van… 🙁

Ya. Ya sé que no soy buen ejemplo. Que la mayoría que me leéis por aquí no estaréis de acuerdo conmigo, a menos en esto. Pero yo me aburro. Me encanta el “mal tiempo“. Sí, ese que asegura que bebamos agua sin restricciones en verano, que podamos esquiar hasta Semana Santa, que se renueve el aire contaminado, al soplar el viento. Si, ese “mal tiempo” que es ansiado por agricultores y empresarios que fabrican de ropa de abrigo y paraguas…

Sin nubes el cielo está huérfano. Sin lluvia el paisaje pierde poder de encantamiento. Sólo la niebla aporta algo de magia, lo reconozco. La adrenalina no circula sin tormentas, y es adictiva.

Pero, ¿sabéis? No soy en único. En todos estos años de afición y pasión por la meteo, por el tiempo severo, he conocido muchos más meteolocos. Sí, locos por la meteo. Siempre he pensado que era un poco “friki“, por salir a kazar tormentas, por mirar al cielo y querer entender, medir, experimentar, disfrutar de cada segundo meteorológico. Pero cuando conocí algunos de estos compañeros de afición, me di cuenta de que estaba en la media… nada fuera de lo normal.

Sufrimos. Desde hace semanas no paramos de intentar ver el futuro. De atisbar un cambio de tendencia. Esa vaguada que se descuelgue desde muy al norte. Una buena borrasca atlántica que abra la puerta a sus hermanas. Una masa helada polar o siberiana -que nos da igual- mezclada con otra húmeda desde el sur. Ese choque de masas, esa nevada en cotas bajas, ¡ese meteo-apocalipsis!… Ais, perdón, que me emociono.

Como sabéis, los modelos meteorológicos son ecuaciones que intentan pronosticar el estado de la atmósfera, y por lo tanto la temperie en superficie, en los siguientes días. Esa es nuestra particular bola de cristal, tanto de aficionados meteolocos como de sesudos profesionales de la meteorología. Ambos, y permitidme alinearme hoy más con los primeros, miramos más a los posibles futuros que al presente meteorológico, sobre todo si es tan aburrido como el que “padecemos”.

Y sí, parece que el cambio de tendencia se va confirmando. Pero lo diré muy bajito. Me harto de contaros que, a más de tres o cuatro días, esas ecuaciones se dispersan mucho, no saben afinar el tiempo que hará, y fallan, haciendo que su fiabilidad baje drásticamente. Pero los meteolocos vivimos del “mal tiempo“, y hoy, permitidme que disfrute con algún mapa que anuncia precisamente lo que más nos gusta. No solamente posibilidad de frío y nieve en el norte y en las montañas, sino posibilidad frío y nieve en amplias zonas del interior, Madrid, mi ciudad, incluida.

 

Mapa previsto por el modelo GFS a 312h. Meteociencia ficción...

Mapa previsto por el modelo GFS a 312h. Meteociencia ficción…

 

La sensación de emoción, las ganas de que esto se haga realidad, aportan esa adrenalina que añoramos los meteolocos. Vemos mapas como el de arriba -previsto para el domingo 20 de Enero- y nos las prometemos felices, con días asegurados de seguimiento continuo, fotografías y vídeos maravillosos y vuelta a la infancia (¿hemos salido alguna vez?) para hacer muñecos de nieve. Nos volvemos más locos aún discutiendo y flipando con esos modelos que nos dicen qué pasará dentro más de 300 horas. Los compartimos, los disfrutamos, ¡nos los creemos!

…y luego pasa lo que pasa. Viene el tío Paco con las rebajas meteorológicas y todo es desencanto, nada se cumple, nada es tan intenso, tan frío como lo imaginábamos, no nieva, no llueve ni siquiera…llega la meteodecepción. Y ¿a quién echamos la culpa? A los modelos. Total, como no se quejan los pobres. Que si el GFS es una patata, que si el Europeo no da una, que si “ya os lo dije yo“, o que si la abuela fuma.

Los modelos son ecuaciones, siempre tienen una salida concreta, por definición. Se podría decir que nunca se equivocan, simplemente, y tal y como os he comentado alguna vez, nada más ofrecer su resultado, quedan obsoletos, y tienen que volver a reiniciarse, pues la atmósfera ya ha cambiado.

Así pues, no echemos la culpa a los modelos, y tengamos paciencia.

¡Yo el primero! 🙂

 

 

61 años de tornados en EEUU en un mapa

Cuando la tecnología y la meteorología -o la climatología, recordad que no son los mismose unen, pasan cosa fantásticas. Ambas ciencias generan un sinfín de datos diariamente, datos de muchos tipos y en todos los lugares del planeta. Los datos pueden agruparse por diferentes temas, por diferente periodicidad, en diferentes escalas. Y cuando alguien realiza el trabajo de representar estos datos de forma diferente a la que estamos acostumbrados, el resultado es simplemente espectacular.

Es el caso de una empresa americana IDVsolutions, que mediante un software de representación de datos elabora unos mapas muy vistosos y reveladores. Entre otros, han recopilado de la NOAA las trazas dejadas por todos los tornados formados en los últimos 61 años en los Estados Unidos, así como su fuerza. Por cada uno de ellos han pintado una marca sobre el mapa, con su longitud, trayectoria e intensidad.

 

Trazas de los tornados en EEUU desde 1950 hasta 2011. Fuente NOAA/IDVsolutions

Trazas de los tornados en EEUU desde 1950 hasta 2011. Fuente NOAA/IDVsolutions

De un solo vistazo (ampliad las fotos para verlas en detalle) podemos comprobar las zonas más propensas a desarrollar este fenómeno, que recordemos no está del todo estudiado en sus últimos estadios, es decir, sabemos que la situación general es favorable para la creación de tornados cuando dos masas de aire, una seca y fría que proviene del norte (Canadá) y otra más cálida y húmeda, que viene del sur (Golfo de México), chocan sobre las llanuras del centro estadounidense, sobre Texas, Oklahoma, etc, la zona que se conoce como el corredor de los tornados. Pero el momento concreto de la formación de ese tubo destructor que arrastra escombros y se lleva todo por delante, ese no lo sabemos, y aún falta por conocer en detalle la dinámica tornádica.

Por ahora, sólo con ver esta impresionante representación de los reyes del tiempo severo, ya nos hacemos una idea sobre las zonas más peligrosas y los entendemos un poco mejor. Podemos agruparlos y verlos también por estaciones. Y ver algunos en detalle, como el destructor EF5 de Joplin, Missouri, que dejó 158 muertos y más de mil heridos el 22 de mayo de 2011.

Trayectoria del monstruoso EF5 de Joplin, Missouri. Fuente NOAA/IDVsolutions

Trayectoria del monstruoso EF5 de Joplin, Missouri. Fuente NOAA/IDVsolutions

 

 

Espectacular prototipo de casa anti-tornados

Tener en cuenta las tormentas severas como una posibilidad real, y no como un accidente“, esta es la filosofía que subyace detrás del proyecto Tornado House, la Casa del Tornado, un proyecto que Ted Givens, de la empresa 10 DESIGN, ideó hace ya 10 años como un prototipo para evitar los daños que producen estos monstruos meteorológicos.

La tecnología más avanzada soporta este prototipo. Arquitectura y meteorología en estado puro. Una piel de fibra de carbono y Kevlar, para que la construcción respire, sienta, y un sistema de motores hidráulicos para ocultar la casa en el subsuelo de forma completa, y así evitar los vientos tornádicos. La casa completa se esconde cuando empieza a notar la temperie azotando o cuando los tornado warnings se activan.

Y no solo cada casa individual se entierra controladamente para evitar la destrucción, sino que en el prototipo también se incluyen barrios enteros, pueblos completos, cuyas casas se comunican entre si, comparten la información meteorológica en tiempo real para avisarse, en un claro ejemplo de smart city, de que la amenaza se acerca.

 

Prototipo de la Tornado House, de Ted Givens. Fuente 10 DESIGN.

Prototipo de la Tornado House, de Ted Givens. Fuente 10 DESIGN.

 

Efectivamente, lo primero que se piensa es en el coste de este montaje. Una construcción así supera con mucho el coste normal de una casa en las zonas seleccionadas, eso es cierto. Y yo diría que no en el doble o el triple, sino en mucho más. También es cierto que en las zonas de Texas, Oklahoma, etc., donde más tornados destructivos se producen, las construcciones suelen ser bastante enclenques y baratas. La diferencia entre el coste actual y el del prototipo desde luego es muy importante.

Mientras otras casas volarían, la Casa Tornado se enterraría en el suelo. Fuente: 10 DESIGN.

Mientras otras casas vuelan, la Casa Tornado se refugia en el suelo. Fuente: 10 DESIGN.

 

¿Pero cuánto cuesta reconstruir barrios y ciudades enteras? Las pérdidas ocasionadas por las tormentas severas sólo en EEUU son multimillonarias. Pero, sobre todo, ¿cuánto cuesta una vida? Desgraciadamente los recortes en la administración americana pararon la construcción de este prototipo el año pasado, y quién sabe si se terminará por construir. En todo caso, este es el futuro, no cabe duda, y, tarde o temprano, se hará algo parecido. Más info en este vídeo.

 

El relámpago continuo de Catatumbo

Dentro de lo fascinante que ya de por sí resulta la meteorología, esta ciencia que tanto amo, hay ciertos fenómenos que por su espectacularidad y rareza asombran sobremanera. Hoy os hablo de uno de ellos: el relámpago de Catatumbo.

El relámpago continuo de Catatumbo.... ¡Quiero ir! :) Foto Thechemicalengineer - Wikipedia

El relámpago continuo de Catatumbo…. ¡Quiero ir! 🙂 Foto Thechemicalengineer – Wikipedia

 

El río Catatumbo, de donde proviene el nombre, discurre por el norte de América del Sur, y desemboca en el Lago Maracaibo, en Venezuela. Es allí donde se produce el singular fenómeno. Durante unos 160 días al año (algunas fuentes lo suben a 260) una espectacular tormenta descarga rayos como si no hubiera un mañana, de forma continua durante horas. Se pueden llegar a contabilizar 60 descargas al minuto, esto es, durante 8 a 10 horas cae un relámpago por segundo. Demencial.

El espectáculo debe ser brutal, el cielo iluminado durante la noche, sin tregua y visible en un radio de 400 kilómetros. Desde la lejanía no se oyen los truenos, con lo que el fenómeno es más visual que auditivo. Todo un festín para los kazatormentas.

Pero, ¿qué es lo que pasa allí? ¿por qué se produce este fenómeno?

La culpa la tienen las montañas y el flujo húmedo provocado por los vientos alisios de la zona. Estos vientos se cargan de humedad en el lago a últimas horas de la tarde, cuando el sol ha pegado fuerte y la evaporación es intensa. Llenos de energía en forma de agua viajan hasta chocar con la Cordillera de Mérida, la parte venezolana de los Andes, que tiene alturas de hasta 5.000 metros sobre el nivel del mar.

Y no hay nada tan explosivo como aire cargado de humedad elevándose hasta tan arriba y enfriándose adiabáticamente -perdón por el palabro, pero se llama así- según asciende. Las nubes que se forman son monumentales, unos espectaculares torreones de kilómetros de altura y con una actividad eléctrica portentosa.

Una verdadera lluvia de relámpagos en el estado venezolano de Zulia, tanto que su escudo tiene un rayo para simbolizar el hecho. Me encanta.

 

Sandy apaga la Gran Manzana

Sandy será recordada en el futuro por muchos aspectos. Es una gran tormenta, un huracán de categoría 1 con vientos sostenidos de 120 Km/h, que en estos momentos empieza a afectar con su zona más violenta el este de las costas de EEUU. Hasta ahí todo normal, hay muchos huracanes y más potentes. Pero Sandy es especial por su trayectoria, ha conseguido que una de las mayores megalópolis de este planeta, Nueva York, cierre. Literalmente.

Desde hace 24 horas se está produciendo la evacuación de una de las zonas más pobladas del hemisferio norte. Prácticamente 50 millones de personas se verán afectadas de una forma u otra. Ya desde la última semana ha sido mortal en el Caribe, donde ha dejado más de 60 muertos en Cuba, Haiti y Jamaica. La mortal trayectoria de esta monstruosa tormenta, el décimo octavo ciclón tropical de esta temporada, es paralela a la costa este norteamericana, pero Sandy, en ver vez de tomar el camino acostumbrado y girar al este para internarse en el Atlántico, va a girar al oeste, en contra de toda lógica atmosférica, y justo donde puede hacer más daño, en zonas metropolitanas masivamente pobladas.

 

Trayectoria de Sandy los próximos días, vía Mid-Atlantic WX.com

Trayectoria de Sandy los próximos días, vía Mid-Atlantic WX.com

 

Charleston, Pittsburg, Washington, Siracusa, Boston, Nueva York, se verán afectadas directamente. La bolsa de La Gran Manzana no cerraba desde el atentado de las torres gemelas, en 2001. Casi 400.000 personas están siendo evacuadas de la zona cero.  Los datos son espeluznantes, una ciudad con 17 millones de personas está sin transporte, y un 20% de esos 50 millones de personas afectadas en todo el país, se quedarán sin luz. Una de cada cinco.

El ojo del huracán, que en cuanto toque tierra aproximadamente entre Long Island y la península de Delmarva se degradará a tormenta tropical, está previsto que llegue esta noche de lunes en España, a media tarde en EEUU. En estos momentos Sandy tiene una presión en su centro de 946 hPa, lo que da idea de su potencia. Y la tormenta es masiva. El radio de acción de sus vientos huracanados cubre casi un radio de 300 Km.

Situación pues extrema las próximas 48 horas, con fuertes lluvias, vientos huracanados e inundaciones producidas por las fuertes mareas que se esperan. También la nieve será protagonista, en zonas de interior, al interactuar esa gigantesca masa húmeda con vientos muy fríos del noroeste, el northeaster, le llaman allí. La mayoría de los meteorólogos se preparan para el evento más severo que han vivido nunca.

Lo iremos siguiendo en twitter, e informando de su evolución.

 

Socializando el mal tiempo: My Friends´ Weather

Llegan días de mal tiempo, de tormentas, de fuertes chubascos e inundaciones. Según escribo hay zonas de Cádiz, mis queridas playas de El Palmar, inundadas. Hace unos días le correspondía a Aragón y Navarra el dudoso honor de estar en una zona cero. Y mucho peor fue lo que pasó hace unas semanas en Málaga, Almería y Murcia, cuando 13 personas perdieron la vida directa o indirectamente por causa de las trombas de agua.

Cuando esto acontece y tienes familiares o amigos en zonas conflictivas, la preocupación es evidente. Estás deseando avisarles, saber de ellos, si están bien. Ves las noticias de la tele y claro, allí aparecen las imágenes más graves, los destrozos más evidentes. Y la zozobra te invade, como es normal, te pones en lo peor, y hasta que no sabes de ellos estas intranquilo.

Pues resulta que unas de las mayores empresas de predicción e información meteorológica, The Weather Channel, ha creado un servicio basado en redes sociales. Se llama My Friends´ Weather, es decir, el tiempo para mis amigos. ¿De que se trata?

TWC emite unas alertas por tiempo severo en diferentes zonas. Pueden ser zonas afectadas por un huracán, por tormentas y tornados, por inundaciones, por frío y nevadas intensas, etc. Ellos te piden que te conectes a través de tu cuenta de Facebook, con lo que tienen acceso a tus amigos. De esa forma, localizan dónde están, o al menos dónde están registrados. De forma automática el sistema te dice cuales de tus amigos están en zonas de riesgo.

El huracán Sandy afectará los próximos días a Florida. Via TWC.

El huracán Sandy rozará los próximos días Florida. Via TWC.

¿Que un huracán afectará la zona de Florida los próximos días? MFW te avisa de los amigos en Florida para que los avises. ¿Que hay tornados en Kansas? Lo mismo. Digamos que es un sistema de alertas meteorológicas sociales.

Más allá de la utilidad o no de la herramienta, mi opinión es que es interesante mezclar las herramientas sociales y la temperie. Cada vez estamos más conectados y el tiempo es algo que siempre ha interesado, interesa e interesará para nuestras actividades. Así pues, bienvenida esta iniciativa, les podéis pasar vuestra opinión aquí.

 

Reflexiones tras la catástrofe

Tras la tempestad viene la calma, y, con ella, debería venir la reflexión. El pasado viernes fue un día muy triste en la historia de nuestro país. Diez personas perdieron la vida en Málaga, Almería y Murcia por diferentes motivos relacionados con el episodio de lluvias intensas. Hay tres desaparecidos y muchas familias deshechas. Docenas de personas sufren heridas y muchas más lo han perdido todo, absolutamente todo, debido a las inundaciones.

Tras sacudirme la tristeza y el asombro por las imágenes que hemos visto, la reflexión que me queda es la siguiente. Ni con todos nuestros satélites, ni con todos nuestros superordenadores, ni con nuestros grandes avances tecnológicos, hemos sido capaces de evitar esta situación. La naturaleza sigue siendo más fuerte que nosotros, y a la primera oportunidad que se le presenta nos lo demuestra con tiranía.

 

Desesperación el viernes pasado en Vera, Almería (EFE)

Desesperación el viernes pasado en Vera, Almería (EFE)

 

Como todos sabéis, la Agencia Estatal de Meteorología (AEMET ahora, antiguo INM) es la responsable en nuestro país de velar por nuestra seguridad en aspectos meteorológicos y climatológicos. Es la responsable de emitir avisos para alertar de riesgos meteorológicos. Los colores indican el nivel de riesgo para la población. Y los criterios están claros.

La reflexión principal deja sitio a otras preguntas que se me vienen a la cabeza, y que os expongo para debatir.

– ¿Qué hubiera pasado sin avisos?

Efectivamente, a toro pasado la destrucción ha sido mucha y es muy fácil señalar culpables. Pero pensemos que, quizá, sin esos avisos, el número de víctimas sería mayor. El suceso de Gandía, con un desplome o downburst (como este en Camp de Turia en Septiembre de 2004 que tuve la oportunidad de documentar) que arrasó la feria local, tirando al suelo una noria y diferentes atracciones se produjo con la zona desalojada, sin estar abierta al público, precisamente por esos avisos. Sin duda, de no haberse emitido los mismos, la catástrofe allí hubiera sido horrorosa. Pensemos en esto.

– ¿Se emitieron con suficiente anticipación?

Los avisos o alertas rojas, de riesgo meteorológico extremo (fenómenos meteorológicos no habituales de intensidad excepcional y con un nivel de riesgo para la población muy alto), se emitieron demasiado tarde, en mi opinión. Y no sólo en la mía, sino en la opinión de muchos otros. Desde el jueves 27 por la mañana la situación era muy clara, y así lo indicaba en mi blog. (“Las inundaciones de zonas bajas y barrancos pueden ser repentinas -flashfloods- y muy peligroso atravesar vaguadas“). Otros meteorólogos oficiales de la AEMET, de sobrada reputación, incluso llamaron a título personal a familiares para que tuvieran precaución (Ver la Nota final). Meteorólogos de diferentes medios, SSW, y aficionados a la meteorología (que no por aficionados saben menos de esto), también anunciaron lo que se nos venía encima. A las 22:11 del jueves (aún faltaban 10 horas para el primer desastre de Málaga), ESTOFEX avisó de forma clara: Life-threatening flash flooding is likely!”  (“Son posibles inundaciones rápidas con peligro para la vida”), que al fin y al cabo, y desgraciadamente, fue lo que pasó.

Cuidado, que quede claro que, aún con las alertas rojas emitidas la noche anterior, la catástrofe podría haberse producido. Que nadie se engañe, pero nos queda la duda de si de podía haber hecho algo más.

¿Qué protocolo se establece para cada nivel de alerta?

Cada nivel de aviso lleva consigo un procedimiento a desarrollar. Un procedimiento que es costoso, en personal, en medios terrestres, en movilización de efectivos. Esa movilización supone dinero. Mucho, en la mayoría de los casos. ¿Están afectando los recortes a esas movilizaciones? Si alguien es capaz de contestar a esta pregunta, por favor, estaríamos muy agradecidos. Por cierto, los radares de Murcia y Valencia dejaron de funcionar ese día, manteniendo “a ciegas” la zona cero. Son una herramienta imprescindible para el seguimiento de estos episodios severos. Pero si cuando se producen, no funcionan, ¿para qué los queremos? Hoy funcionan perfectamente. Hoy que no llueve.

– ¿Llegan estos avisos al gran público?

A pesar de que la propia AEMET nos dice que estos avisos se difunden a Protección Civil y las autoridades estatales y autonómicas y por su servicio radiofónico, ¿llegan realmente a la sociedad? Porque la misma tarde del viernes en todas las televisiones pudimos ver las alertas rojas…cuando ya el daño estaba hecho. Creo que en este sentido los canales de comunicación pueden mejorarse, y mucho, usando canales más ágiles, como las redes sociales, un medio directo e inmediato de comunicación. Twitter en este sentido podría haber sido una herramienta muy útil. Muchos hicimos el seguimiento en directo de todo el episodio, alertando con horas de antelación las zonas afectadas. Si a nivel particular pudimos llegar a miles de personas, ¿qué no haría la AEMET, con el apoyo de todas las instituciones oficiales? Ese día se hubiera alertado de forma más directa, más operativa. ¿Para cuándo vuestro canal de twitter AEMET? ¿Para cuándo?

– ¿Quién evita la irresponsabilidad de la población?

Dicho todo esto, los incidentes más graves son imposibles de prever. Se producen en un instante, una rotura de un muro, un cuace desviado o lleno de escombros, un arroyo sin desbrozar o, más grave, urbanizaciones o cámpings situados en zonas inundables. Al final ese es el punto donde se producen las víctimas. Y se producen en segundos, normalmente. He llegado a ver fotos y vídeos de personas subidas en un puente a punto de derrumbarse haciendo fotos, otras nadando en una calle a contracorriente de la avenida de agua… Las personas también tenemos nuestra responsabilidad, debemos ser prudentes, usar el sentido común. Pero no lo hacemos. Incluso con el mejor servicio meteorológico del mundo, con el más intachable, ocurrirían desgracias. Somos así.

– ¿Emitirá la AEMET algún comunicado explicando la situación?

Eso esperamos todos. No me cabe la menor duda de que en este momento trabajan en el informe oficial, siempre han emitido uno tras episodios como este, y este caso es muy grave. Esperemos que no sólo expliquen la situación desde el punto de vista técnico, sino también las decisiones tomadas en cada momento y si existen responsabilidades a depurar.