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Capturando la temperie Capturando la temperie

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Archivo de la categoría ‘Huracanes’

Entra Sara y sale Sandy

Así es, el National Hurricane Center, perteneciente a la NOAA americana, ha decidido retirar Sandy de la lista de nombres que se usan para denominar los huracanes en el Atlántico. Estas listas son fijas, hay una para los que se producen en el Atlántico y otra para los del Pacífico, y se reutiliza cada seis años, es cíclica. De vez en cuando, un huracán resulta especialmente destructor, y recordarlo podría herir sensibilidades o incluso ser confundido en posteriores menciones. Es el caso de Sandy, que en Octubre pasado dejó un rastro demoledor en Jamaica, Cuba y Estados Unidos, con al menos 147 muertos directos y unos 50.000 millones de dólares en daños.

Sandy el 29 de Octubre de 2012, visto por el satélite GOES-13. Credito: NOAA

Sandy el 29 de Octubre de 2012, visto por el satélite GOES-13. Credito: NOAA

Desde 1954 se han retirado 77 nombres, el último de ellos Irene, en 2011. Katrina y Wilma (2005), Felix (2007), Ike o Paloma (2008) o Tomás (2010) tampoco volverán nunca a ser usados. Como Sandy, que en 2018, cuando la lista a la cual pertenece vuelva a ser usada, habrá sido sustituido por Sara.

 

Acaba la temporada de huracanes 2012

Efectivamente, hoy 30 de noviembre es el último día de la temporada de huracanes del año 2012. Eso no quiere decir que no puedan producirse más huracanes o tormentas tropicales, pero no sería lógico. Aún así, hay algunos de fuera de temporada de vez en cuando.

En general podemos decir que el número de huracanes y tormentas tropicales (TT) ha estado por encima de lo normal este año. Un total de 19 han sido nombradas por el organismo oficial, el NHC. Lo normal suele ser 12. Empata en el tercer puesto del ranking de años más tormentosos con 1887, 1995, 2010 y 2011. Son ya tres años consecutivos con 19 huracanes o TT. Lejos queda el 2005, récord absoluto con 28 tormentas nombradas, y donde tuvo que tirarse de las letras del alfabeto griego al acabarse las de abecedario habitual.

Ninguno de los huracanes ha alcanzado las categorías 4 ó 5, y sólo uno, Michael, ha llegado a la categoría 3. Tres fueron de categoría 2 y 6 de categoría 1. Pero, indudablemente, la temporada será recordada por el último de ellos, un Cat 2 llamado Sandy.

Las 19 tormentas de este año en el Atlántico. Fuente: AccuWeather.

Las 19 tormentas de este año en el Atlántico. Fuente: AccuWeather.

Sandy ha sido, con mucho, el más destructivo del año, aunque sin llegar a las cifras del Katrina, en 2005. Sandy ha dejado unos 250 fallecidos y unas pérdidas por valor de 70 mil millones de dólares. Absolutamente devastador. Aún tenemos en la retina las imágenes de Nueva York, con zonas totalmente inundadas y con ausencia de electricidad durante muchos días. Pero en la comparación nos damos cuenta del espectacular impacto que tuvo Katrina. No solo dobló en pérdidas a Sandy (148 mil millones de $) sino que el balance en fallecidos fue espeluznante: 1.833 personas perdieron la vida.

En este enlace de The New York Times tenéis más datos. Y en este otro de AccuWeather más fotos.

 

Clima y meteo: de copas de cava y desastres

Vuelvo con una de las ideas principales que es básica en la filosofía de digitalmeteo y de la revolución que estamos, a nuestro parecer, viviendo. La toma de conciencia sobre cómo la meteorología, y la climatología, afectan de forma decisiva a todos y cada uno de nuestros actos en el planeta. Desde los más importantes y globales, eso que deciden el curso de nuestra historia, a los más banales y frívolos, esos que pasan más desapercibidos.

Y os quiero poner un par de ejemplos absolutamente descriptivos por su oposición.

La costa de Nueva Jersey arrasada por Sandy. (Master Sgt. mark Olsen / Us Air / EFE)

La costa de Nueva Jersey arrasada por Sandy. (Master Sgt. mark Olsen / Us Air / EFE)

Huracán Sandy.-

Ejemplo de cómo la meteorología -no climatología- puede afectar de forma gravísima a nuestras actividades. Casi 200 muertos en varios países, millones de afectados, ciudades destruidas, 14.000 millones de euros en pérdidas, incluso unas elecciones para elegir el presidente del país más poderoso de la tierra (sic) afectadas seriamente. Aún, tras más de una semana, muchos no tienen suministro eléctrico en muchas zonas, el carburante y los alimentos escasean y los móviles se cargan en puesto callejeros. Y sí, hablo de Nueva York. Y del siglo XXI.

 

El clima influye en el azúcar y aroma de las uvas que se usan para el cava. Foto: tripb (Flickr, CC)

El clima influye en el azúcar y aroma de las uvas que se usan para el cava. Foto: tripb (Flickr, CC)

La industria de espumosos.-

Ejemplo más frívolo de cómo la climatología -no la meteorología- afecta a cosas más mundanas. Tras el anterior ejemplo parece poco importante, pero a la industria del cava seguramente no le resulte baladí. Según un estudio que llega a mis manos, se ha demostrado que el indice climático NAO, del cual hemos hablado ya aquí, influye de forma decisiva en la calidad de los caldos. “El hecho es importante para poder predecir años de alta calidad en la producción de cava, así como poder indagar en los posibles efectos y variaciones que un cambio en el clima pude producir en la calidad de este producto“, explica José Carlos Báez, investigador del Centro Oceanográfico de Málaga del IEO y coautor de este trabajo.

Hay cientos, miles de ejemplos más, dentro de ese abanico. Seguro que tú tienes los tuyos, situaciones en donde la lluvia, el frío o el viento arruinó o mejoró lo que estabas haciendo. Conocer mejor esta ciencia es conocer mejor nuestro futuro, tanto el inmediato como el que nos espera en unos años. Por eso la adoro.

 

No es Sandy todo lo que se fotografía

Sandy ha azotado esta pasada madrugada la costa este de EEUU. Tal y como se esperaba su paso ha sido demoledor. Se contabilizan 15 fallecidos hasta el momento, Manhattan está inundada, Nueva York es una ciudad fantasma, y millones de estadounidenses están sin luz. El seguimiento durante toda la madrugada a través de redes sociales ha sido (y sigue siendo) muy intenso. Miles de mensajes por twitter, facebook, cientos de fotografías y vídeos mostrando calles y túneles inundados, desprendimientos y otros efectos del intenso temporal. Aquí podéis seguir los efectos del temporal, pues no es el objetivo de este post.

Lo que os quiero contar hoy es que no todas las fotografías son reales o pertenecen a este episodio. Mucha gente debe tener mucho tiempo libre, porque se han dedicado a retocar o a hacer montajes con fotografías tomadas en otros momentos. Son los llamados fakes, en inglés, o imágenes trucadas, falsas, que intentan acaparar la atención por medio de espectaculares tomas. Cuidado, que no os den gato por liebre, y sobre todo, antes de reproducirlas en vuestros canales y darles credibilidad, verificad si son reales.

Hay un par de páginas que están haciéndolo, una para este episodio concreto de Sandy, y otra a nivel general. No, no se ha metido un buzo en el metro de NYC. No, no hay tiburones por las calles de Atlantic City. Y no, una supercélula no es un huracán. Ojo, la red tiene estas cosas, y muchos aprovechan estas ocasiones para hacerse notar. Saber diferenciar lo real de lo falso a veces es complicado, localizar fuentes es tedioso, pero es una tarea obligatoria para los que estamos expuestos y lanzamos nuestros mensajes en red.

Os dejo un ejemplo de cada. Esta primera es un fake, un engaño, un montaje. Pero fijaos, el tuit en donde se muestra tiene nada más y nada menos que 3.190 retuits. Luego el autor se da cuenta y emite otro tuit en donde reconoce que la imagen es falsa. Ese tuit tiene únicamente 50 retuits. Pero el daño está hecho. La foto, realmente es de Abril del año 2011. No es una foto montaje, es real, sólo que no pertenece a los efectos de Sandy, sino a un episodio tormentoso muy activo en aquellas fechas.

No es de Sandy. Pero la foto sí es real, de Abril de 2011 en Manhattan. Foto: Charles Menjivar

No es de Sandy. Pero la foto sí es real, de Abril de 2011 en Manhattan. Foto: Charles Menjivar

 

Y ahora vamos con una que sí es real y sí corresponde al día de ayer. Se trata de la zona cero, el lugar en donde estaban las Torres Gemelas. Allí se construye un nuevo rascacielos, y las obras han quedado inundadas. La fotografía es de la agencia AP, y es real, totalmente contrastada. La realidad, a veces, supera a la ficción.

 

Fotografía de la pasada madrugada en el memorial del 9/11. Foto AP.

Fotografía de la pasada madrugada en el memorial del 9/11. Foto AP.

 

 

Sandy apaga la Gran Manzana

Sandy será recordada en el futuro por muchos aspectos. Es una gran tormenta, un huracán de categoría 1 con vientos sostenidos de 120 Km/h, que en estos momentos empieza a afectar con su zona más violenta el este de las costas de EEUU. Hasta ahí todo normal, hay muchos huracanes y más potentes. Pero Sandy es especial por su trayectoria, ha conseguido que una de las mayores megalópolis de este planeta, Nueva York, cierre. Literalmente.

Desde hace 24 horas se está produciendo la evacuación de una de las zonas más pobladas del hemisferio norte. Prácticamente 50 millones de personas se verán afectadas de una forma u otra. Ya desde la última semana ha sido mortal en el Caribe, donde ha dejado más de 60 muertos en Cuba, Haiti y Jamaica. La mortal trayectoria de esta monstruosa tormenta, el décimo octavo ciclón tropical de esta temporada, es paralela a la costa este norteamericana, pero Sandy, en ver vez de tomar el camino acostumbrado y girar al este para internarse en el Atlántico, va a girar al oeste, en contra de toda lógica atmosférica, y justo donde puede hacer más daño, en zonas metropolitanas masivamente pobladas.

 

Trayectoria de Sandy los próximos días, vía Mid-Atlantic WX.com

Trayectoria de Sandy los próximos días, vía Mid-Atlantic WX.com

 

Charleston, Pittsburg, Washington, Siracusa, Boston, Nueva York, se verán afectadas directamente. La bolsa de La Gran Manzana no cerraba desde el atentado de las torres gemelas, en 2001. Casi 400.000 personas están siendo evacuadas de la zona cero.  Los datos son espeluznantes, una ciudad con 17 millones de personas está sin transporte, y un 20% de esos 50 millones de personas afectadas en todo el país, se quedarán sin luz. Una de cada cinco.

El ojo del huracán, que en cuanto toque tierra aproximadamente entre Long Island y la península de Delmarva se degradará a tormenta tropical, está previsto que llegue esta noche de lunes en España, a media tarde en EEUU. En estos momentos Sandy tiene una presión en su centro de 946 hPa, lo que da idea de su potencia. Y la tormenta es masiva. El radio de acción de sus vientos huracanados cubre casi un radio de 300 Km.

Situación pues extrema las próximas 48 horas, con fuertes lluvias, vientos huracanados e inundaciones producidas por las fuertes mareas que se esperan. También la nieve será protagonista, en zonas de interior, al interactuar esa gigantesca masa húmeda con vientos muy fríos del noroeste, el northeaster, le llaman allí. La mayoría de los meteorólogos se preparan para el evento más severo que han vivido nunca.

Lo iremos siguiendo en twitter, e informando de su evolución.

 

La resurrección de Nadine

Pasó el fin de semana y Nadine hizo lo que quiso. Ni llegó a nuestro país ni se desintegró. Un caso único, desde luego, que será estudiado por mucho tiempo. De hecho, el National Hurricane Center emitió el parte de defunción de Nadine el pasado sábado 22 de Septiembre, dejando de seguir sus pasos…para volverla a resucitar ayer mismo.

Las causas que determinaron dejar de emitir los informes de seguimiento –se emitieron más de 50– parecen ser su falta de simetría en el núcleo (una tormenta tropical bien formada tiene forma de espiral y se deja ver el ojo de la tormenta) y su aparente falta de convección asociada (vamos, que no había grandes torres de cumulonimbus o nubes de tormenta). Sin embargo, la presión en su centro era aún de 984 hPa (una presión que a duras penas estamos acostumbrados a ver) cuando decidieron matarla como TT (tormenta tropical). Desde ese momento, Nadine ya era un nombre usado, metido en el archivo histórico de todos los servicios meteorológicos.

Pero la atmósfera es muy caprichosa, siempre os lo digo. Apenas 24 horas después de su defunción -o quizá por que no estaba muerta, estaba de parrandaNadine dijo aquí estoy yo, y volvió a adquirir presencia de TT. Se enroscó en su tumba marina y renació mirando con su ojo tormentoso. Y no sólo renació, sino que puede volver a categoría de huracán en los próximos días.

La nueva y flamante Nadine podría volver a ser huracán, según NHC.

La nueva y flamante Nadine podría volver a ser huracán, según NHC.

 

Así pues, la duda es cómo llamarla. Si Nadine murió, ¿es ex-Nadine? ¿Es la siguiente en la lista de la NOAA? Si fuera así le tocaría llamarse Oscar, con lo cual sería el primer caso de transexualidad en la historia de los huracanes, que yo sepa. No parece, la lógica hace aconsejar la resurrección de Nadine, y así lo han hecho en el organismo oficial de seguimiento, el NHC.

Por otro lado. ¿Se ha asustado de nuestro país? Según llegaba a nosotros y a Canarias parece que frenó en seco y se vino abajo. Se escabulló, dio media vuelta y se volvió a hacer fuerte al alejarse… Bueno, las condiciones del océano y en la alta atmósfera son las causantes de este comportamiento errático. No hay nada más. La temperatura del agua, la dinámica atmosférica de dorsales y vaguadas, la corriente en chorro o Jet Stream del que ya os he hablado, han hecho de Nadine la tormenta tropical más impredecible (y duradera, por cierto) en mucho tiempo. El récord de duración de una TT está en 28 días, y hoy es su 13º día de existencia…

Nadine vivita y coleando, vista por el satélite AQUA hace unas horas. Foto NASA.

Nadine vivita y coleando, vista por el satélite AQUA hace unas horas. Foto NASA.

 

Seguirá dando que hablar varios días, pero no parece que tengamos que preocuparnos por su visita. Nadine se interna en el Atlántico, lejos ya de Canarias y de la península ibérica.

 

La insoportable incertidumbre de Nadine

Ya es noticia en todos los medios. Seguramente ya has oído su nombre unas cuantas veces. “Un huracán acecha a la vuelta de la esquina”. “Nadine, la ciclogénesis, llega a España…”

Ya estamos con lo de siempre, algunos medios añadiendo sal y pimienta para aderezar el menú que nos sirven diariamente. Y eso que esta vez el menú viene cargadito… Es de agradecer que, en esta ocasión, haya sido la propia AEMET la que mediante un comunicado, se haya adelantado confesando la alta incertidumbre en la predicción para los días posteriores al sábado y domingo…

Veamos. Para empezar Nadine ya no es un huracán. Lo fue en su momento, exactamente desde las 5 de la mañana del sábado 15 de septiembre hasta las 5 del lunes 17, hora en la que sus vientos mantenidos bajaron de unos 65 nudos (unos 120 Km/h). Dos días de vida como huracán en mitad del Atlántico. El huracán murió, pero no la perturbación, que siguió desplazándose y dando guerra, algo más debilitada, como tormenta tropical. A partir de ese momento se habla de la Tormenta Tropical Nadine. Y ojo, si se incrementaran sus vientos otra vez por encima de esos 120 Km/h, volvería a recuperar la categoría de huracán. No parece probable.

En cuanto a la ciclogénesis. Ya hemos hablado aquí de lo que es. Os recuerdo que el palabro viene de ciclón y génesis, la génesis o formación de un ciclón o tormenta. Bien, Nadine ya lleva formada unos cuantos días formada, exactamente desde el 11 de Septiembre, cuando su nombre aún era Depresión Tropical 14L… Ni había sido bautizada. Es decir, estos días no se está produciendo ninguna ciclogénesis. La borrasca ya está formada.

Así pues nada de huracán, y nada de ciclogénesis.

Vale. Vamos con la pregunta. ¿Nos va a afectar?

Bien. El que diga que nos va a afectar hoy, a esta hora, con total seguridad, o bien tiene una bola de cristal o miente como un bellaco. Existen posibilidades de que nos afecte, desde luego. Pero estamos intentando modelizar algo que pocas veces vemos por nuestras latitudes, y las ecuaciones que tratan de hacerlo se vuelven un poco locas. Es lo mismo que dice la AEMET pero contado para que lo entendáis. No lo sabemos. Ni nuestros maravillosos superordenadores, ni nuestros fantásticos satélites pueden prever con algo de exactitud qué va a pasar los próximos días. A esta hora de este día (19:00 del viernes 21 de Septiembre nadie lo sabe. Punto.

Para que veáis la dificultad y el poco consenso de los diferentes modelos de predicción, os muestro un mapa con las diferentes trayectorias posibles en este momento. Os aseguro que todas variarán de una forma o de otra en la siguiente actualización de los modelos, en unas horas.

 

Cada una de las posibles trayectorias de Nadine a día de hoy. Fuente: midatlanticwx

Cada una de las posibles trayectorias de Nadine a día de hoy. Fuente: midatlanticwx

Y para finalizar, una maravillosa Nadine en todo su esplendor esta misma mañana, sobre el Atlántico al sur de Las Azores.

La belleza de la tormenta tropical Nadine, esta misma mañana. Foto NASA.

La belleza de la tormenta tropical Nadine, esta misma mañana. Foto NASA.

 

 

Los restos de Gordon en el Atlántico

Como estaba previsto, Gordon como huracán es ya historia. Afectó a las Azores con violencia, fuertes rachas de viento de hasta 170 Km/h y lluvias intensas, pero no provocó graves incidencias más allá de las lógicas inundaciones. Ahora es una depresión post tropical, una borrasca de especial belleza que se enrosca en las frías aguas Atlánticas, las mismas que acabaron con sus características huracaneras

He aquí su aspecto desde el satélite TERRA, una fantástica imagen de un ya inofensivo fenómeno natural. Pincha aquí para verla en su máximo esplendor…

 

Los restos del huracán Gordon ya no serán noticia, salvo por su belleza. Foto NASA.

Los restos del huracán Gordon ya no serán noticia, salvo por su belleza. Foto NASA.

 

Gordon: el huracán de las Azores

No es muy habitual que un huracán se acerque por nuestras latitudes (os adelanto que este tampoco lo hará). Podríamos decir incluso que es extraordinario. Las condiciones que favorecen la aparición y crecimiento estable de estos monstruos oceánicos no son las más adecuadas cerca de nuestro país. Se cuentan con los dedos de una mano las veces que alguno ha rozado terreno español, sobre todo las Islas Canarias, ya con sus características huracaneras muy deterioradas…

Gordon, una tormenta tropical que nació en mitad del Atlántico, ha sido, y es, el centro de atención los últimos días. Es el tercer huracán de la temporada en el Atlántico, tras Chris y Ernesto. Su transición a huracán de categoría 1 estaba anunciada, así como su trayectoria hacia el este, en dirección Europa, algo no muy común en estos sistemas, que prefieren tomar el camino oeste y visitar tierras caribeñas o americanas.

Pero, contra todo pronóstico, Gordon ha pasado a categoría 2 en las últimas horas. Habrá que estudiar con mayor detenimiento las causas, pero en ninguna quiniela se apostaba por este fortalecimiento. Azores, que normalmente disfruta de su permanente y famoso anticiclón, se prepara esta vez para la embestida inminente de vientos sostenidos de más de 130 Km/h y fuertes lluvias. Es el único terreno firme que sufrirá de verdad los efectos más indeseables de este gigante de las tormentas.

 

Trayectoria e intensidad del Huracán Gordon, según NHC.

Trayectoria e intensidad del Huracán Gordon, según NHC.

Los pronósticos debilitan a Gordon desde esta misma mañana, y su trayectoria no representa ningún peligro para terreno español. Las Islas Canarias vigilan de cerca, y hacen muy bien, pero no parece probable que Gordon decida visitarlas, yo estaría tranquilo. Tampoco la península sufrirá los efectos del huracán, ya que se degradará y perderá sus características de huracán muy pronto. Lo más probable es que, para su llegada a las costas de Portugal y de Galicia hacia mediados de la semana que viene, Gordon sea ya una borrasca convencional, restos de lo que un día – hoy domingo- fue.

 

Beryl, casi un huracán

Beryl se va a quedar a las puertas de ser el primer huracán de la temporada atlántica. En estos momentos toca tierra en las costas de Florida con unas velocidades de viento sostenidas de unos 85 Km/h, algo menos de los 112 Km/h a los que ha llegado en la pasada noche. Para que una perturbación de este tipo llegue a ser considerada huracán de categoría 1, sus vientos sostenidos máximos deben alcanzar al menos 119 Km/h. Así pues, se ha quedado muy cerca de ser el primero.

 

Probabilidad de vientos de fuerza Tormenta Tropical. Fuente NHC.

Probabilidad de vientos de fuerza Tormenta Tropical. Fuente NHC.

 

Pero que no sea considerado huracán no tiene que hacernos pensar que no es peligroso. Esta tormenta tropical, si afectara nuestro país, sería noticia durante semanas. Provocaría daños cuantiosos, como lo va a hacer allí esta mañana y parte de la tarde, y desde luego, no pasaría desapercibido. Por suerte, en las próximas 24 horas Beryl se va a debilitar, ya que al tocar tierra (cerca de Jacksonville Beach, Florida) perderá fuerza, recordad que se alimenta de energía del océano, de las aguas cálidas del Atlántico. La trayectoria prevista le aleja de las costas en los próximos días, y volverá a internarse en el Atlántico. Seguramente en unos días más visite el norte de Europa como una simple borrasca más…

Aún así, Beryl es la tormenta tropical más intensa que afecta EEUU en Mayo desde 1908, cuando un huracán afectó Carolina del Norte. Y será noticia hoy en todos los telediarios.

La temporada empieza calentita (también estamos pendientes del tornado outbreak de estos días), aunque según la NOAA, esta temporada será muy normal, en la media, de huracanes generados. Veremos…