Capturando la temperie Capturando la temperie

Tenemos todo el tiempo del mundo para ti

Archivo de enero, 2013

Alternativas a la sal para no resbalar (II)

Como os prometí, aquí va la segunda parte del post dedicado a las alternativas a la sal como fundente para nuestras ciudades y carreteras.

Os paso las alternativas que he podido encontrar, pero seguro que vosotros podéis completar con alguna más. Ya, ya se que lo primero que mucha gente comentará es que muchas de ellas son caras, y que, con los tiempos tan recortados que corren, como para gastar más… Aún así, yo recomendaría a las autoridades que empiecen a valorarlas, ya que es posible que sean algo más caras…pero a corto plazo, pues las pérdidas medioambientales, en fauna y flora y el destrozo de los acuíferos, son pérdidas por valor incalculable.

La primera sería sustituir, o al menos mezclar, la sal por gravilla o pequeños pedazos de material inocuo, como vi que se hacía en Finlandia y os contaba que vi en Berlín este pasado fin de semana, y en muchos países nórdicos. De esta manera se reduce el impacto de la sal y se evitan los temidos resbalones y derrapes. También se puede mezclar la sal con agua (salmuera) y arena, o con cloruro potásico o cloruro cálcico, más caros, es cierto, pero más baratos que el destrozo que supone los efectos de la sal. También el acetato de calcio-magnesio se ha revelado, según estudios realizados en EEUU como un excelente anticongelante, inocuo para el medio ambiente. Esta solución es más bien para las aceras, pues la gravilla en las carreteras y autopistas, como alguien me comentaba en el anterior post puede ser peligroso.

La Comunidad dispone de cinco plantas que producen 1.500 l. de este fundente

La Comunidad dispone de cinco plantas que producen 1.500 l. de salmuera. Fuente, Com.Mad,

 

Además, no estaría mal que fueran las propias comunidades de vecinos las que se ocuparan de sus propias parcelas, y, desde luego, no echaran sal, sino que recogieran la nieve y adecuaran sus zonas. Esto, para las carreteras, tampoco sería solución, ya que no es terreno tan accesible y es propiedad del estado o empresas. Allí, el uso de de ruedas de invierno es habitual en el norte y centro de Europa, no tanto aquí, ya que no hay muchos días al año en donde se hacen necesarias… En este caso, una alternativa es modificar la rugosidad de los asfaltos que se emplean en las carreteras más afectadas. Está demostrado que con más rugosidad el hielo y la nieve afecta menos y los coches ganan en seguridad.

Fijaos, para los aeropuertos se está usando urea. Sí, como lo oís. La urea es una sustancia que evita la congelación, y aunque tiene otros problemas secundarios, como su alto valor nutriente que puede producir efectos indeseados, evita la corrosión que produce la sal en los aviones.

Por aportar algo, creo que estar pendientes de la predicción meteorológica puede ser una buena manera de reducir los efectos de la sal. Me explico. En la anunciada nevada de hace pocos días en Madrid, la sal esparcida no tuvo efecto, pues al final la nevada no se produjo. Se podrían haber ahorrado el uso de toneladas de sal. Nuestras calles amanecieron cubiertas del salado elemento y en ningún punto de la ciudad cuajó. Con un pronóstico acertado y personalizado, y con un seguimiento continuo, nuestros parques y jardines, nuestra vegetación y nuestros animales, no hubieran sufrido. Ni nuestros coches tampoco.

Desde luego, incrementar el uso de quitanieves antes de aplicar estos métodos es muy recomendable, ya que cuanta más nieve y hielo se quite por métodos mecánicos, mucho mejor. Sí, son caros, lo se, pero repito el razonamiento anterior.

Por último, hay muchas experiencias que diferentes gobiernos están probando, entre las que me llama la atención el uso de la melaza (el líquido espeso que queda como residuo tras moler caña de azúcar) que ha probado recientemente el gobierno austriaco. También se está probando un producto llamado GeoMelt, hecho a base de zumo de remolacha, en EEUU.

En resumen, nada es perfecto, pero desde luego la sal es de las peores soluciones a medio y largo plazo.

La sal mata.

 

 

Un tuit “con miga” y varias cuestiones a la AEMET

NOTA.- Os prometí la segunda parte del post acerca del uso y alternativas a la sal, pero antes, un breve comentario acerca de algo que acabo de ver y me ha hecho reflexionar. El siguiente post será esa segunda parte.

Como sabéis, desde hace unas semanas lleva funcionando la cuenta de twitter de la Agencia Estatal de Meteorología. En su bio podemos leer: “Servicio de la Agencia Estatal de Meteorología para el tiempo y el clima. Canal de comunicación de los profesionales con la sociedad“. Fantástico, la verdad, más vale tarde que nunca. Es una cuenta que se echaba mucho de menos y que tiene un potencial de crecimiento e influencia impresionante, si extrapolamos por el número de visitantes que llegan a su web.

Sin embargo, ese canal de los profesionales con la sociedad, no parece funcionar en ambos sentidos. Desgraciadamente, es una comunicación en un solo sentido, al menos hasta ahora y a la vista de su timeline. Emite mensajes, avisos, datos, tendencias, etc…lo cual está muy bien, pero no está atenta a cuestiones o dudas. No conversa. No personaliza. Sigue usando mensajes generalistas, a granel, replica el modelo de medio de comunicación masivo. Es una pena que la mitad del potencial que tiene la herramienta se pierda, en mi opinión. Poder preguntar directamente a la fuente poseedora de tanta información privilegiada sería realmente un avance para esta sociedad, en temas meteorológicos y climatológicos.

 

Previsión por conjuntos o "ensemble" del Centro Europeo. Via AEMET.

Los 51 escenarios del “ensemble” del Centro Europeo. Via AEMET.

 

Esta mañana la AEMET  ha emitido un tuit con bastante miga. Nos avisa de un cambio de tiempo drástico para el sábado, en un pronóstico a cinco días vista. Quizás porque la fiabilidad de una predicción a tantos días no es aún muy elevada, nos adjunta un mapa de diferentes escenarios y probabilidades, un auténtico regalo, como nos cuenta Angel Rivera en su blog. Para los que amamos la meteo, hemos luchado durante años para que se liberen los datos oficiales y no estamos acostumbrados a ver este tipo de informaciones publicadas libremente, es una buena noticia.

Pero una noticia que me hace reflexionar y plantearme algunas dudas, que desde aquí lanzo a la agencia:

¿Es este un camino que emprende la AEMET para liberalizar este tipo de datos?

¿Podremos disponer de ellos diariamente?

¿Es twitter el mejor canal para dar a conocer este tipo de mapas tan técnicos?

El destinatario de los mensajes, vosotros, personas que no tenéis porqué saber de meteorología, ¿los entendéis? Por cierto, me apunto un post para explicar lo que son y cómo interpretar estos mapas.

¿No sería mejor recluir este tipo de información tan especializada a la web, en donde los realmente interesados vayan a buscarla, y dejar twitter como canal masivo con pronósticos sencillos y más conversación directa?

Bueno, ahí quedan, probablemente sin respuesta oficial, como varios tuits que he lanzado a su cuenta. Yo personalmente me alegro infinito de que alguien dentro de la AEMET esté sacando esta información, pero, por favor, no nos dejéis con la miel en los labios, publicad todos los días estos “ensemble“, y ya de paso tanta información como disponéis allí. Volved a abrir vuestro FTP de una vez por todas y de forma definitiva. Sería maravilloso poder tener toda esa información para explotarla como es debido, ya que vosotros no lo hacéis, y aportar nuestro granito de arena a la sociedad.

Para eso os pagamos.

 

Alternativas a la sal para no resbalar (I)

Dejamos atrás los temporales de nieve, al menos por unos días, y el anticiclón vuelve a ser el gran protagonista. Cielos más despejados, heladas matinales y sensación térmica menos severa, sobre todo debido a los vientos encalmados. Sólo el extremo noroeste seguirá expuesto al paso de frentes que, allí sí, dejarán temperie más desapacible durante esta semana.

Debido a la nieve estos días hemos oído hablar de la sal y la salmuera. Se esparce en todas las calles y carreteras para evitar que la nieve se congele. Lo cual es bueno, pero los efectos secundarios de la salmuera son realmente indeseables… Estas acciones para proteger nuestra seguridad, en realidad no son tan positivas. En algunos países, de hecho, estos ayuntamientos recibirían una buena multa. Países con mucha más nieve y hielo que el nuestro (EEUU, Alemania, Finlandia, Suecia, Austria, etc.) lo tienen absolutamente prohibido o muy reducido el uso. En las calles de Berlín, en donde he tenido la suerte de pasar este fin de semana, cada vecino es responsable de limpiar su portal, si te pillan echando sal, se te cae el pelo, te endosan una multa que te deja más frío que el hielo que intentas quitar…

Allí usan una especie de gravilla negra, unas piedrecitas negras que se incrustan en la nieve y ayudan a no resbalar. ¡Funciona realmente bien! Me acordé de sacar una foto para ilustrarlo…

Calles de Berlín, el pasado sábado. Foto ER.

Calles de Berlín, el pasado sábado. Foto ER.

 

La sal común no es buena para nada. Quizá para cocinar, y no en mucha cantidad. Hasta lo médicos lo dicen. Pero desde luego, para donde es veneno puro es para nuestro medioambiente. Tiene efectos secundarios muy dañinos, tanto para la vida vegetal como para nuestros acuíferos. Mata la vida por donde se esparce y, encima, muchas veces no es capaz ni de acabar con la nieve y el hielo, pues a menos de 5 grados bajo cero, echar sal en la carretera es como echar harina, su efecto no se nota, es prácticamente nulo.

Habría que pensar en buscar alternativas, que las hay, y que es posible que sean algo más caras…a corto plazo, pues las pérdidas medioambientales, en fauna y flora y el destrozo de los acuíferos, son pérdidas por valor incalculable. En Berlín, desde luego lo tienen claro.

En el próximo post intentare repasar algunas de estas medidas alternativas, y a ver si llegan a oídos de algún responsable que pueda tomar cartas en el asunto…

 

Reflexiones tras la ciclogénesis y las nevadas

Pasó la situación de nevadas generalizadas en la zona norte y centro de nuestro país con menos incidencia de la esperada en muchas zonas. En particular, y siguiendo con mi anterior post, el aviso naranja en la zona metropolitana de Madrid fue realmente excesivo. Ni siquiera la situación fue como para uno de nivel amarillo. En ninguna zona metropolitana de la capital se pudo ver nieve cuajada en el asfalto. Nada, ni siquiera en los parques la nieve tiñó de blanco los arbustos y plantas.

Ante esto se me ocurren varias reflexiones.

Es muy fácil hablar a toro pasado. Efectivamente, ahora que todos sabemos lo que ha pasado, es sencillo poseer la verdad absoluta y decir… “se pasaron con el aviso“, “se quedaron cortos“, etc. La labor de predicción de los profesionales de la AEMet no es fácil. Deben emitir avisos para un territorio peninsular e insular muy amplio. Es su responsabilidad alertar a la población sobre lo que se avecina, en un país con una orografía muy variada y bañado por dos mares y un océano. Mi respeto y comprensión hacia ellos, a muchos les querría yo ver en su lugar.

Dicho esto, y ante la aparición de la cuenta oficial de twitter eché de menos más información en tiempo real por su parte. Si creas la herramienta, úsala como es debido. Si eres el “canal de comunicación de los profesionales con la sociedad”, debería, al menos, conversar con la sociedad. (yo ya llevo varios mensajes sin ser contestados). Para informar minuto a minuto, como tantas otras cuentas lo hicieron de forma impecable y sobre todo, para reaccionar ante los errores de predicción e ir ajustando tanto avisos como pronósticos. Las redes sociales están para eso. El aviso naranja causó mucha expectación por lo poco usual, pero en la “letra pequeña” podíamos leer que la probabilidad de alcanzar los umbrales de aviso naranja (5cm de nieve) bajó de “entre un 40 y un 70%” a “entre 10 y 40%“, relativamente poca. Esto hay que explicarlo, en mi opinión, para que la gente no tenga una falsa impresión de “va a caer la mundial, oh Dios mío“.

Por último me gustaría realizar una reflexión acerca del papel de los medios de comunicación en la transmisión de la información meteorológica. Quizá incluso sería un buen tema a debatir en la recién estrenada ACOMET. Todo parte por un tuit de la jefa del tiempo de TVE, Mónica López. que de forma clara, se pregunta si el aviso naranja estaba bien emitido (con lo que estoy totalmente de acuerdo) y nos aclara de que ellos (ni ningún otro medio, añado) no activan esos avisos. Efectivamente, la única responsable de esta activación es la AEMET. Pero yo me pregunto… ¿deben ser los departamentos de meteorología unos meros transmisores de la información oficial? ¿No estaría bien cotejar esas informaciones oficiales con las de cada uno de los departamentos de predicción y, en caso de discrepancia -como parece indicar este caso a la vista de la pregunta de Mónica-, informar de ello? ¿O es demasiado pedir que de forma pública se ponga en entredicho la versión oficial?

 

¿Cuánto cuesta un aviso meteorológico de la AEMET?

Una vez Gong, la borrasca nacida en el proceso ciclogenético explosivo, ha pasado haciendo honor a su nombre, nos queda una situación muy interesante, meteorológicamente hablando. Una nueva perturbación nos va a afectar desde la próxima madrugada, comenzando a dejar vientos muy fuertes en las costas de Galicia y Cantábrico, lluvia y nieve en cotas más bajas de lo normal.

Cuando esto ocurre, recibo docenas de consultas por twitter (por cierto, a veces no puedo contestar a todos, ya lo siento, no os enfadéis). En mi timeline podéis ver información general, y podéis preguntar. Hoy la cuestión más repetida es si veremos nieve en Madrid capital. De hecho, he mantenido una interesante conversación con la delegada del gobierno en Madrid, Doña Cristina Cifuentes, muy activa en la red de los 140 caracteres.

Nevada en Madrid del 11 de Enero de 2010. Veremos mañana... Foto ER.

Nevada en Madrid del 11 de Enero de 2010. Veremos mañana… Foto ER.

La situación es propensa para que nieve mañana en Madrid. Veremos dónde cuaja. Lo haría desde primeras horas de la mañana, y no sólo en la periferia, sino en la almendra central, en el área metropolitana. Hasta ahí la información. La cuestión es que esta mañana temprano el aviso por nieve emitido por la AEMET era de color amarillo, lo que significa, según el PLAN NACIONAL DE PREDICCIÓN Y VIGILANCIA DE FENÓMENOS METEOROLOGICOS ADVERSOS METEOALERTA que no existe ningún riesgo para la población en general, pero sí para alguna actividad concreta. Durante la mañana, este aviso ha pasado a ser de color naranja para la zona metropolitana de Madrid, pues la cantidad esperada por la AEMET pasa a ser de 2 a 5 centímetros, con probabilidad entre un 10 y un 40%. El aviso naranja sí especifica que existe riesgo meteorológico importante, incluso cierto grado de peligro para las actividades usuales.

Hay algún seguidor que me comentaba que si este hecho no sería una manera de curarse en salud de la agencia, y evitar así el posible impacto de una gran nevada. No dudo de la profesionalidad de los predictores de la AEMET, desde luego. Pero esa duda me ha hecho preguntarme si el hecho de subir el color del aviso también tiene impacto en el coste económico de la preparación de la contingencia.

El Plan Nevada del Ayuntamiento de Madrid, contempla estas tres fases:

A) fase de prealerta o preparatoria de todos los medios humanos, mecánicos y materiales, y actuaciones preventivas con materiales fundentes. Es la que está activada ahora mismo.

B) fase de alerta o de actuación contra la emergencia y actuación curativa con cuchillas quitanieves y sal si fuese necesario, y

C) fase de normalización, recuperando la actividad normal de la ciudad una vez concluida la nevada

La pregunta es, ¿nos cuesta más un aviso naranja que uno amarillo? ¿Se movilizan más efectivos, durante más tiempo? ¿O da lo mismo? Es simple curiosidad, al fin y al cabo esto lo pagamos todos con nuestros impuestos, no estaría mal saberlo.

Acerca de este tema hemos intercambiado varios mensajes, pero al final twitter no parece el mejor medio para discutir asuntos un poco complejos. Por eso he traído la discusión aquí, y espero tener una respuesta más completa en los comentarios.

 

Entendiendo las ciclogénesis explosivas

Efectivamente, por si no fuera poco la gran nevada en el Pirineo de días pasados, con espesores que han llegado a más de dos metros en muchas zonas, parece que durante este próximo fin de semana el mal tiempo se extenderá al resto de la península y el archipiélago balear. Las Islas Canarias verán aumentar las nubes y los chubascos al norte, sobre todo, pero no se verán afectados de la misma forma.

Y si, ya lo habréis oído. Lo que llega es una ciclogénesis explosiva. Tranquilos, no voy a volver a explicar lo que significa el tecnicismo, ya lo hice en su momento en este mismo blog. Lo que sí debéis saber es que, sobre todo el sábado, será un día de perros. Eso lo entiende todo el mundo. No durará mucho, quizá entre 24 y 36 horas, comenzando mañana viernes por la noche, pero desde luego será intenso (de ahí el calificativo de explosivo, tranquilos no explotará nada).

Una -perdonadme- preciosa borrasca (ciclón), se va a formar (génesis) justo a las puertas de nuestra península. Y muy rápidamente se  hará muy fuerte. La presión atmosférica va a bajar mucho en muy poco tiempo, dando lugar a mucha lluvia y, sobre todo, mucho viento. No tiene nada que ver con un huracán, aunque los efectos, en algún caso, serán similares. El sábado será un día para tener mucha precaución y evitar desplazamientos largos, amarrar macetas y objetos en las terrazas y armarse de una buena peli, sofá y mantita. La lluvia y la nieve (en zonas altas) será protagonista todo el día.Vaya eso por delante.

Pero también será un día muy curioso y desde luego emocionante para los que amamos esta ciencia. De hecho, algunos de los modelos meteorológicos hacen pasar el centro de la perturbación justo por el centro de la península, en la vertical de Madrid. Esto seguro que variará al final, pero, de ser así, podríamos ver algo interesante. Intentaré explicarme.

A pesar de no ser un huracán, el ciclón tendría un centro geométrico, en donde los vientos no son tan intensos. Estos empezarían soplando muy fuertes de oeste y suroeste, en la parte frontal (MAPA 1) (recordemos que las borrascas giran en sentido antihorario). El sábado, justo a las 15-16 horas, llegaría el centro de esta borrasca a la vertical de Madrid, y el viento iría amainando para convertirse en flojo. Sería como el ojo de la borrasca. Inmediatamente después, ya desde las 17 horas, el viento rolaría (giraría) a norte, volviendo a soplar con mucha fuerza (MAPA 2).

Situación del viernes, justo antes de que la borrasca cruce la península. Modelo GFS.

MAPA 1.- Situación del viernes, justo antes de que la borrasca cruce la península. Modelo GFS.

 

MAPA 2.- Situación del sábado por la noche, tras el paso de la borrasca. Modelo GFS.

MAPA 2.- Situación del sábado por la noche, tras el paso de la borrasca. Modelo GFS.

No se si queda descrito de forma muy clara, pero lo que quiero que intentéis recordar el sábado es que, si el centro de la borrasca pasa por Madrid, podremos sentir cómo la mañana será de vientos fuertes y más cálidos, de sur. A la hora de comer, coincidiendo con la presión más baja (se esperan unos 980 hPa de presión mínima) el viento dejaría de ser tan fuerte para volver por la tarde con fuerza y mucho más frío, del norte, y la presión ya subiendo.

Os dejo un par de gráficos, algo más técnicos. El primero –un meteograma– indica con la flecha roja ese “parón” en el viento en Madrid, con las dos crestas de color violáceo indicando las intensidades esperadas. Hay muchos más datos ahí, temperatura (círculos), presión atmosférica (línea azul), dirección del viento (flechas), etc…

Meteograma para Madrid los próximos días. Muy interesante. Vía WindGuru.

Meteograma para Madrid los próximos días. Muy interesante. Vía WindGuru/WRF9k.

El otro gráfico también presenta ese parón ventoso, pero esta vez en la columna atmosférica, en altura. A todos los niveles el viento parará, para rolar posteriormente de oestes a nortes. Una maravilla… yo al menos estaré atento y lo iré contando en twitter… 🙂

Perfil atmosférico de viento con la altura. Obsérvese el parón ventoso del sábado a mediodía. Fuente WindGuru/ WRF9k

Perfil atmosférico de viento con la altura. Obsérvese el parón ventoso del sábado a mediodía. Fuente WindGuru/ WRF9k

 

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ACTUALIZACION Viernes 18 Enero.

Los modelos confirman la bajada de presión atmosférica brusca para mañana. La ciclogénesis explosiva está en marcha. Ya ha empezado. Miles de kilómetros al oeste de nuestro país, sobre el Océano Atlántico, la atmósfera conspira, los ingredientes se mezclan. En el caos de masas de aire de diferentes temperaturas, con diferentes humedades y direcciones, una nueva borrasca nace. Y se hará fuerte. Es la génesis de un ciclón o borrasca muy potente, creado de forma explosiva, en muy poco tiempo. El resultado de esa génesis llega mañana. Hablando de forma simple: mañana el día será muy revuelto, mucha lluvia de forma general, nieve en las montañas y, sobre todo, viento fuerte.

Ya la próxima madrugada el viento soplará con rachas de más de 100 Km/h en las costas de Portugal, y se irá extendiendo por el interior, quizá más por el sur que por otras zonas. Conforme pasen las horas y se vaya llegando a las 17h, aproximadamente, la perturbación, y su centro, se trasladaran en una línea imaginaria en forma de U que unirá Vigo, Cáceres y Madrid.

Vientos en superficie a las 17h del sábado... Esa zona blanca es el "centro"... Modelo WRF9k

Vientos en superficie a las 17h del sábado… Esa zona blanca es el “centro”… Modelo WRF9k

 

Ente las 16 y las 18 horas el centro pasará por la capital, y podremos comprobar cómo el viento amaina, casi desaparece, para volver con fuerza un poco más tarde, pero habiendo rolado al norte, más frío. La presión irá para arriba, y la temperatura para abajo. Posteriormente este efecto se podrá ir comprobando en la continuación de esa línea imaginaria, por Zaragoza y Gerona.

Habrá que estar pendientes de los instrumentos de medición, termómetros, barómetros, anemómetros y veletas, principalmente. Un bien sitio para hacerlo en internet es meteoclimatic. En particular yo estaré atento a mi estación meteorológica, Madrid-Valverde, ubicada al norte de Madrid.

Si la situación sigue lo que indican los modelos, podremos ver todo esto en datos

Seguiremos informando…

De paquetones de nieve y candilazos en movimiento

Estos días de grandes nevadas en los Pirineos los amantes del blanco meteoro nos tenemos que conformar con revisar la multitud de fotografías que inundan las redes sociales, con las webcams que ofrecen imágenes en directo o simplemente con imaginar lo maravilloso que debe ser estar por allí. En muchas zonas la nevada sigue, y ya hay muchos coches enterrados bajo la blanca capa. Los espesores en los Pirineos se han incrementado en más de medio metro, sobre todo en la zona Navarra y en las caras norte, pues es desde allí desde donde llega la impresionante nevada. Un paquetón en condiciones, como nos gusta decir en jerga meteorológica 😉

Aquí os pongo alguna fotografía sacada de twitter:

 

Nieve

Esto es un coche, enterrado en Formigal. Me la envía @jesusiri

 

Impresionante Tavascan. Foto Xavi Solé.

Impresionante paquete en Tavascan. Foto Xavi Solé.

 

Por otras zonas del centro y sur peninsular  no veremos la nieve (salvo en zonas de montaña), aunque la semana se irá complicando, con más nubes y chubascos desde mañana miércoles. Y viento fuerte. Un viento que modela las nubes, ofreciendo preciosos espectáculos al esculpir los cúmulos y altocúmulos y convertirlos en lenticulares, las típicas nubes en forma de platillo volante.

No eran esta clase de nubes las que cruzaban los cielos de Madrid el pasado domingo, 13 de Enero, por la tarde, sino cúmulos, capas de estratos y algunos cirros a más altura, que viajaban rápido de noroeste a sureste. GoPro en mano, situé el trípode para obtener unas 1.200 fotografías (una cada 10 segundos), que componen el siguiente timelapse, de 45 segundos de duración, y que tiene una sorpresa a partir del segundo 20, más o menos.

Las nubes se rompieron en el horizonte y dejaron al Sol despedirse de la fría tarde. Un destello que normalmente capturo en fotografía y etiqueto como #candilazo, pero que en esta ocasión podemos ver en movimiento. La Luna tampoco quiso perderse la ocasión de saludar…

 

Laponia, cumplir un sueño…por cuarta vez

Dentro de un mes, justo el 10 de Febrero de 2013, estaré cumpliendo nuevamente mi sueño. Por cuarta vez pisaré la tierra helada de Laponia. No importa cuantas veces lo cumplas, un sueño de verdad, cuando se alcanza, siempre emociona como si fuera la primera. Febrero de 2009, de 2010, de 2102 y ahora de 2013. Siempre Febrero. Y siempre con la aurora boreal en mente, como el mayor de los regalos. Como un regalo para toda una vida.

Este mes es el mejor para visitar Laponia. La nieve es abundante, en ocasiones más de dos metros de capa virgen, lo que permite realizar unas excursiones fantásticas, ya sea con raquetas, montado en una moto de nieve o en trineos tirados por huskies siberianos. Además, la noche en el Círculo Polar Artico ya no es tan larga, la luz diurna se mantiene más de 7 horas, lo que permite admirar los paisajes en todo su esplendor. Noviembre, Diciembre y Enero son más oscuros, apenas a mediodía se vislumbra la claridad, incluso el sol no aparece en el horizonte durante semanas en ese periodo.

Por si fuera poco, parece que Febrero tiene una atracción especial por las auroras boreales. El pasado 15 de Febrero de 2012 pudimos disfrutar de una de ellas, de dos horas de duración. Se convirtió en una de las experiencias más emocionantes de mi vida, si no la más. Las auroras se producen debido a la actividad solar, es el choque del viento solar con nuestra magnetosfera. Cuanto más activo el Sol, más auroras, en general. Y el Sol se vuelve más activo cada 11 años. Justo este 2013…

Este año viajamos siete amigos, será el viaje más concurrido. Ojalá en palabras pudiera expresar la emoción que sentimos. Y la pena por que algunos -a pesar de tener las mismas o más ganas- no podrán venir este año. Laponia estará allí. Quizá sea la última vez que vayamos en varios años. Quizá no. Lo que es seguro es que disfrutaremos de cada segundo y os echaremos de menos. Vosotros sabéis quienes sois.

Pescaremos en el lago helado de Inari por vosotros, buscaremos amatistas en las minas de Luosto, nos sentiremos vivos al respirar aire a 25 grados bajo cero, haremos ángeles en la nieve en el Parque Urko Kekkonen, disfrutaremos conduciendo un kart sobre hielo, una moto de nieve, nos emocionaremos con los cachorros de huskey, brindaremos con cerveza Lapin Kulta y un buen Poron Käristys a vuestra salud, fliparemos con el polvo de diamante, y sobre todo, esperemos llorar de emoción volviendo a ver las Luces del Norte, la Aurora Boreal, volviendo a cumplir nuestro sueño de niños.

Aqui os dejo ocho recuerdos en forma de fotografías, la mayoría inéditas, del año 2010…Todas las fotos están hechas por mi amigo y socio en digitalmeteo Luis Miguel González del Pozo. A él está dedicado este post, el año pasado no pudo acompañarnos y estos últimos meses están siendo muy duros para él.

Animo amigo, Laponia nos espera.

 

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El parque Urko Kekkonen, con polvo de diamante precipitando. Emocionante recuerdo. Foto LMGdP.

 

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Nuestra cabaña en Saariselkä, aquí volvemos, esperemos con este mismo cielo. Foto LMGdP.

 

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Calles de Saariselkä. Foto LMGdP.

 

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Deseando volver a sentir estas sensaciones… Foto LMGdP.

 

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El Planeta Helado. Parque Urko Kekkonen. Foto LMGdP.

 

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Paraíso blanco y helado… Parque Urko Kekkonen. Foro LMGdP.

 

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Esto es Laponia… Foto LMGdP.

 

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Y este nuestro objetivo… Foto LMGdP.

 

 

Una de “meteociencia” ficción

Me aburro. Me aburro mucho.

En lo meteorológico, se entiende. Este 2013 nos mantiene a dieta de anticiclón, con sol y nieblas y poco más. Y lo que es peor, este “buen tiempo” es caldo de cultivo de dolores de garganta, toses y mocos. Os lo aseguro, llevan instalados en mí desde hace días, y oye, que le han pillado el gusto y no se van… 🙁

Ya. Ya sé que no soy buen ejemplo. Que la mayoría que me leéis por aquí no estaréis de acuerdo conmigo, a menos en esto. Pero yo me aburro. Me encanta el “mal tiempo“. Sí, ese que asegura que bebamos agua sin restricciones en verano, que podamos esquiar hasta Semana Santa, que se renueve el aire contaminado, al soplar el viento. Si, ese “mal tiempo” que es ansiado por agricultores y empresarios que fabrican de ropa de abrigo y paraguas…

Sin nubes el cielo está huérfano. Sin lluvia el paisaje pierde poder de encantamiento. Sólo la niebla aporta algo de magia, lo reconozco. La adrenalina no circula sin tormentas, y es adictiva.

Pero, ¿sabéis? No soy en único. En todos estos años de afición y pasión por la meteo, por el tiempo severo, he conocido muchos más meteolocos. Sí, locos por la meteo. Siempre he pensado que era un poco “friki“, por salir a kazar tormentas, por mirar al cielo y querer entender, medir, experimentar, disfrutar de cada segundo meteorológico. Pero cuando conocí algunos de estos compañeros de afición, me di cuenta de que estaba en la media… nada fuera de lo normal.

Sufrimos. Desde hace semanas no paramos de intentar ver el futuro. De atisbar un cambio de tendencia. Esa vaguada que se descuelgue desde muy al norte. Una buena borrasca atlántica que abra la puerta a sus hermanas. Una masa helada polar o siberiana -que nos da igual- mezclada con otra húmeda desde el sur. Ese choque de masas, esa nevada en cotas bajas, ¡ese meteo-apocalipsis!… Ais, perdón, que me emociono.

Como sabéis, los modelos meteorológicos son ecuaciones que intentan pronosticar el estado de la atmósfera, y por lo tanto la temperie en superficie, en los siguientes días. Esa es nuestra particular bola de cristal, tanto de aficionados meteolocos como de sesudos profesionales de la meteorología. Ambos, y permitidme alinearme hoy más con los primeros, miramos más a los posibles futuros que al presente meteorológico, sobre todo si es tan aburrido como el que “padecemos”.

Y sí, parece que el cambio de tendencia se va confirmando. Pero lo diré muy bajito. Me harto de contaros que, a más de tres o cuatro días, esas ecuaciones se dispersan mucho, no saben afinar el tiempo que hará, y fallan, haciendo que su fiabilidad baje drásticamente. Pero los meteolocos vivimos del “mal tiempo“, y hoy, permitidme que disfrute con algún mapa que anuncia precisamente lo que más nos gusta. No solamente posibilidad de frío y nieve en el norte y en las montañas, sino posibilidad frío y nieve en amplias zonas del interior, Madrid, mi ciudad, incluida.

 

Mapa previsto por el modelo GFS a 312h. Meteociencia ficción...

Mapa previsto por el modelo GFS a 312h. Meteociencia ficción…

 

La sensación de emoción, las ganas de que esto se haga realidad, aportan esa adrenalina que añoramos los meteolocos. Vemos mapas como el de arriba -previsto para el domingo 20 de Enero- y nos las prometemos felices, con días asegurados de seguimiento continuo, fotografías y vídeos maravillosos y vuelta a la infancia (¿hemos salido alguna vez?) para hacer muñecos de nieve. Nos volvemos más locos aún discutiendo y flipando con esos modelos que nos dicen qué pasará dentro más de 300 horas. Los compartimos, los disfrutamos, ¡nos los creemos!

…y luego pasa lo que pasa. Viene el tío Paco con las rebajas meteorológicas y todo es desencanto, nada se cumple, nada es tan intenso, tan frío como lo imaginábamos, no nieva, no llueve ni siquiera…llega la meteodecepción. Y ¿a quién echamos la culpa? A los modelos. Total, como no se quejan los pobres. Que si el GFS es una patata, que si el Europeo no da una, que si “ya os lo dije yo“, o que si la abuela fuma.

Los modelos son ecuaciones, siempre tienen una salida concreta, por definición. Se podría decir que nunca se equivocan, simplemente, y tal y como os he comentado alguna vez, nada más ofrecer su resultado, quedan obsoletos, y tienen que volver a reiniciarse, pues la atmósfera ya ha cambiado.

Así pues, no echemos la culpa a los modelos, y tengamos paciencia.

¡Yo el primero! 🙂

 

 

La meteorología en los juegos virtuales

Desde hace mucho tiempo me ronda la cabeza una idea: ¿por qué no incluir parámetros meteorológicos en los juegos de ordenador? Juegos, evidentemente, hay de muchas temáticas. Algunas serán más aptas que otras para esa inclusión. Quizá un sencillo comecocos o un juego de matar marcianos no sea el mas adecuado (aunque… ¿por qué no meter conceptos de space weather, como meteoritos, erupciones solares o explosiones estelares?) O a lo mejor en el Tetris tampoco tiene mucho sentido (salvo si dificultamos el juego haciendo que las fichas no se vean del todo por la niebla o sean más resbaladizas con hielo o nieve…)

Cada vez más, los juegos tienden a ser realistas. Puestos a ello, hagamos que la temperie sea parte del juego, que las condiciones meteorológicas, incluso las climatológicas, decidan pequeños avances o retrocesos en la dinámica de la partida. Que pueda ser empleada por algún jugador para sacar ventaja, o enviar dificultades a los demás. Quizá mi equipo de fútbol en el FIFA juegue mejor con viento y frío, o mi coche del F1 2013 vuele en mojado, evitando así las limitaciones de mi monoplaza… (de qué me suena esto…).

Hay muchos ejemplos, seguro que en tu juego favorito puedes introducir, de una forma u otra, una variable meteorológica, hasta en los Angry Birds hay pantallas en las que el viento hace de las suyas… Pero quizá sea en los juegos de simulación a gran escala (como e-Republik, por ejemplo) en donde podríamos hacer algo grande. Desde jugar a ser Dios, y mandar huracanes, tornados y sequías a nuestros contrincantes, a, simplemente, usar la meteorología en tiempo real, y dejar que la atmósfera decida quién lo pasa mal, obteniendo datos globales y aplicando criterios sobre cómo los jugadores se ven afectados.

Pantallazo de Algor, un proyecto del grupo HAROSA, UOC.

Pantallazo de Algor, un proyecto del grupo HAROSA, UOC.

 

Para finalizar, algo más cercano y mucho más útil, un proyecto de la UOC que me chiva una buena amiga por twitter y que tiene que ver con la búsqueda de rutas de distribución eficientes. Algunas empresas logísticas del Estado ya lo están empezando a usar, y de esta forma optimizan el tiempo que un paquete tarda en llegar a su destino. Todo el juego, llamado Algor, se basa en un algoritmo de búsqueda de rutas, aplicable a muchos otros ámbitos. Puedes hasta competir contra el propio algoritmo. Y lo que Anita –especialista en ideas– con mucho criterio y siguiendo nuestra filosofía, me hace llegar, es que mezclar la meteo en tiempo real con este algoritmo quizá fuese una opción más realista aún y un buen modelo de negocio. Desde luego, un día lluvioso o con nieve esas rutas serán más lentas, y eso el algoritmo, que yo sepa, no lo tiene en cuenta.

Desde aquí nuestra disposición a colaborar en este o cualquier otro proyecto en donde la meteo pueda ser un factor decisivo.