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Capturando la temperie Capturando la temperie

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Be water, my mosquito: cómo sobrevivir a una tormenta

Hagamos este lunes un pequeño juego de imaginación y convirtámonos en un pequeño insecto. Un mosquito, por ejemplo. Nuestra breve vida de díptero está llena de peligros, desde luego. Al ser una molestia para el ser humano lo más normal es acabar nuestros días de un manotazo o, a lo peor, con uno de esos sprays asesinos. Otros animales, más pequeños y menos reflexivos que el hombre, pero igual de fieros, también son peligrosos, sobre todo las aves y otros  insectos más grandes que nosotros. Son una pesadilla, nos hacen la vida imposible, si no nos la quitan…

Pero si sobrevivimos a esos y otros peligros, aún nos tenemos que enfrentar con un peligro que nos llega de muy arriba, del cielo. La lluvia y las tormentas. Vas volando tranquilamente, buscando tu sorbo diario de sangre en cualquier mamífero, cuando de repente el cielo se nubla y, primero una, luego otra y más tarde miles de millones de gotas de agua se convierten en proyectiles buscando abatirte. En este videojuego macabro, el zancudo tiene todas las de perder, el aire se vuelve un infierno acuoso, y, cuando piensas que tus segundos están contados, ocurre el milagro. Las gotas, a pesar de alcanzarte, no acaban contigo

Bien, dejemos nuestra incómoda vida de insecto y volvamos a la realidad de nuestra humanidad. Esta historia es real, el mosquito ha sobrevivido al bombardeo de gotas de lluvia. ¿Porqué? En un artículo de Accuweather se nos cuenta que el tamaño del mosquito y de una gota de agua puede ser más o menos el mismo, pero no así su masa, que es 50 veces superior en el caso de la gota de agua. En el impacto directo con el insecto, la gota no se rompe, sino que empuja al mosquito hacia abajo. De esta manera no se produce una transferencia de energía que sería mucho más peligrosa para el pequeño animal. Ambos, gota y mosquito pierden altura, pero este se recupera al final, quedando bastante bien parado en la mayoría de los casos debido a la superficie impermeable de sus alas. En otros, cuando el mosquito está muy cerca del suelo, es arrastrado a él con una fuerza brutal de 300G, que hace que no pueda remontar el vuelo.

Mirad este vídeo, filmado a 4000 imágenes por segundo, en donde se aprecia el efecto, y filmado por David Hu, profesor de ingeniería mecánica y biología del Georgia Institute of Technology:

Como veis, muy dura la vida del mosquito…

 

Declaración de intenciones

temperie.
(Del lat. temperĭes).

1. f. Estado de la atmósfera, según los diversos grados de calor o frío, sequedad o humedad.

El tiempo. La meteorología. La meteo. La temperie. De todas estas formas llamamos a eso que pasa ahí arriba y que nos afecta todos los días. Muchas veces de forma ineludible, como cuando acabamos mojados con un chaparrón, y otras más sutilmente, con ese dolor de cabeza que no sabemos por qué nos afecta y que pudiera ser por un cambio de presión atmosférica.

Las cientos, miles de implicaciones de esa interacción entre la atmósfera, nuestro planeta y los seres vivos que lo habitamos es el tema principal de este blog. Un blog que continúa la línea de mis dos anteriores bitácoras, ambas llamadas Capturando la Temperie: intentar explicar los fenómenos meteorológicos desde un punto de vista claro. Con palabras comprensibles. Con la divulgación y la diversión como bandera. Y con el agradecimiento a 20minutos.es por la confianza depositada en mí.

Mis padres, mis hermanas y mis amigos poco a nada saben de meteo, ni falta que les hace. Seguro que es tu misma situación. Sin embargo, cuando van de vacaciones y un huracán les fastidia el viaje se acuerdan del tiempo. Cuando salen de casa y está nevando y tienen frío se acuerdan del tiempo. Cuando conducen y hay mucha niebla se acuerdan del tiempo. Y así docenas, cientos de situaciones en cientos, miles de lugares para miles, millones de personas…

Que nadie espere datos técnicos, diagramas complicados o fórmulas incomprensibles. Trataré de usar ejemplos claros, palabras de andar por casa. Si alguna vez no hay más remedio que tirar de algo más farragoso, intentaré bajarlo al suelo, traducirlo a lenguaje claro.

Intentaremos capturar densas nieblas, impetuosas tormentas, amables rocíos, quizá un arcoiris… Capturar la belleza de una nube, diseccionar un granizo, mirar al cielo en ese formidable canal que es gratis y que transmite 24 horas la más maravillosa programación: nuestro cielo.

¡Bienvenidos!


Además a partir de ahora todos los jueves a las 13:00 contestaré todas vuestras dudas sobre meteorología en un encuentro digital semanal. Ayer fue el primero, aquí podéis ver las preguntas y respuestas.