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Qué pasó en el Mundial de… Qué pasó en el Mundial de…

"Sólo tres personas en la historia han conseguido hacer callar el Maracaná con un solo gesto: el papa, Frank Sinatra y yo". Alcides Ghiggia, Mundial de 1950

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Italia 1990: Camerún pone a África en el mapa del fútbol mundial

Los jugadores de Camerún, celebrando una de sus victorias en Italia 90 (YOUTUBE).

Los jugadores de Camerún, celebrando su victoria ante Colombia en Italia 90 (YOUTUBE).

Hemos hablado ya en este blog mundialista de la presencia de equipos africanos en las fases finales. Pero hablar de equipos o selecciones africanas y de la Copa del Mundo pasa, obligatoriamente, por recordar a la selección de Camerún y su actuación en la fase final del Mundial de Italia 1990.

Los Leones Indomables debutaron en una fase final en España 82. Llegaban como una de las selecciones más flojas, a priori, del Mundial, y con dos jugadores destacados: el portero Tommy N’Kono, que tras la Copa del Mundo ficharía por el Espanyol, y Roger Milla, que ya entonces contaba con 29 años de edad. El mítico Helenio Herrera dijo, poco antes del comienzo del torneo, que Camerún iba a ser la revelación del Mundial. Casi. Encuadrado en un grupo muy difícil, con Italia (que sería campeona), Perú y Polonia, Camerún quedó eliminada en la primera fase, pero salió invicta de la competición, tras empatar a cero con peruanos y polacos y a un gol con los transalpinos. Sólo el goal-average les impidió llegar más lejos.

Camerún no logró clasificarse para el Mundial de México 86 pero cuatro años después sí que consiguió entrar en la fase final de Italia 90. Recayeron en el Grupo B, junto a Argentina, a la Unión Soviética y a Rumanía. Además, les tocaba abrir el Mundial en San Siro contra los entonces campeones, Argentina (entonces, el partido inaugural lo jugaba el último campeón).

La victoria de Camerún aquel día aún es recordada como una de las mayores sorpresas de la historia de los Mundiales. El delantero François Omam Biyik marcó un gol que sirvió para que los africanos, dirigidos por el soviético Valeri Nepomniachi, derrotaran a los campeones del mundo, comandados por Maradona, y eso a pesar de que el colegiado francés Michel Vautrot les expulsó a dos jugadores.

El segundo partido de Camerún, en Bari ante Rumanía, se saldó también con victoria. Roger Milla, con 38 años, recién cumplidos, hizo un doblete. Ya a esas alturas de Mundial, los Leones Indomables se habían convertido en la sensación. En el tercer partido, los africanos cayeron derrotados con estrépito por 4-0 ante la URSS, pero el empate a uno entre rumanos y argentinos les sirvió para acabar primeros de grupo y pasar a octavos de final. Curiosamente, Camerún se convirtió en el primer equipo en lograrlo con una diferencia de goles negativa.

Así celebró Milla su segundo gol ante Colombia en octavos de final (YOUTUBE).

Así celebró Milla su segundo gol ante Colombia en octavos de final (YOUTUBE).

El 23 de junio de 1990, Camerún jugó su partido de octavos de final ante Colombia, que se había convertido en otra de las sensaciones, sin duda apoyada en pintorescos futbolistas como René Higuita o Carlos Valderrama. El partido, que se disputó en Nápoles, llegó con 0-0 al final del tiempo reglamentario y se jugó prórroga. Roger Milla, que había entrado como suplente en el segundo tiempo, abrió el marcador en el primer minuto de la segunda parte de la prórroga. Y dos minutos después, aprovechó un garrafal error de Higuita en su intento de controlar el balón con los pies para robarle la pelota al portero de Medellín y marcar a puerta vacía. Aunque a cinco minutos del final Colombia redujo distancias, Camerún pasó a cuartos: era algo histórico, pues por primera vez, un equipo africano llegaba tan lejos al Mundial.

Su rival en cuartos fue Inglaterra. El partido se disputó también en Nápoles y era el último de los cuatro de cuartos. Considerado como uno de los mejores partidos de una Copa del Mundo que se caracterizó por pocos goles y juego rácano, el marcador lo abrió David Platt en el minuto 25. Pero en el minuto 61, Emmanuel Kundé empató de penalti y cuatro después, Eugène Ekéké puso por delante a los africanos. Camerún rozaba la mayor hazaña de la historia de los Mundiales cuando en el minuto 83, Gary Lineker empató de penalti. Ya en la prórroga, otra pena máxima a favor de los ingleses convertida por Lineker les permitió seguir adelante y a los cameruneses decir adiós a su sueño.

Camerún, que tuvo un premio después (la inclusión de Roger Milla en el once ideal del torneo), se ganó la admiración y el cariño del mundo futbolístico. Los Leones Indomables repetirían en Estados Unidos 94, con mucho peor resultado (pese a que Roger Milla marcó y, con 42 años, se convirtió en el jugador más viejo en marcar un gol en la Copa del Mundo, récord aún vigente), así como en Francia 98 y en Corea y Japón 2002, tampoco sin poder pasar de la primera fase. Tras fallar en Alemania 2006, volvieron a clasificarse para Sudáfrica 2010, con idéntico resultado a sus tres anteriores presencias. De nuevo se volverá a quedar en Brasil sin pasar de la primera fase, pero lo que ya no les quita nadie es el título oficioso de selección clásica de los Mundiales, gracias a aquellos maravillosos días en Italia en 1990.

Os dejo con un resumen de los partidos de Camerún en Italia 90:

Hasta mañana.