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Tampoco Breton Woods es una marca de Whisky. Porque el periodismo internacional no es solo cosa de hombres, ocho mujeres ofrecen un punto de vista diferente sobre lo que pasa en el mundo.

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El aire más contaminado del mundo está en África

La palabra “África” tiende a evocarnos postales excepcionales del mar de arena del Sahara, los baobabs de Madagascar, los elefantes en Kenia, los volcanes en Congo…Pero la triste verdad es que cada vez más este continente evoca a sus habitantes imágenes de contaminación, basura y agua contaminada.

Un informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS) señala que cuatro de las ciudades con mayor contaminación del aire en el mundo están en Nigeria. Onitsa, una ciudad portuaria en el sur de Nigeria, es la ciudad más contaminada del mundo por la calidad de su aire. Registró 30 veces más los niveles recomendados por la OMS en cuanto a concentración de partículas pequeñas.

Las otras tres ciudades nigerianas presentadas en el informe de la OMS son el centro de transporte de Kaduna, en el norte, y Aba y Umuahia dos de las ciudades comerciales del sur de Nigeria.

La causa del problema de la contaminación en Nigeria es un cúmulo de factores. Una lista que no se acaba nunca: en la calle las emisiones de los de los automóviles no están reguladas; los suministros de electricidad son débiles y la mayoría de nigerianos dependen de generadores, que expulsan gases nocivos en áreas sin ventilación. Las compañías de distribución de carburante no tienen escrúpulos y no hay normativa que lo controle. Se utilizan combustibles sólidos para cocinar, la quema de residuos produce emisiones tóxicas y la basura electrónica proveniente de Europa no llega a plantas de reciclaje homologadas…para citar solo algunos de los factores. Lee el resto de la entrada »

Más de 9.000 sectas en el continente africano

Women in Coptic Church Asmara/ Flickr Andrea Moroni

Women in Coptic Church Asmara/ Flickr Andrea Moroni

Se calcula que existen más de 9.000 sectas en el continente africano. Algunas sectas son autóctonas, otras son importadas, todas intentan hacerse más fuertes en el territorio. El cristianismo y el islam se han peleado desde hace siglos para ganar creyentes. Desde principios del siglo XX nacen en África movimientos micro religiosos, nuevas ramas que provienen de iglesias tradicionales, etc.

Se dice que la proliferación de estas nuevas religiones es debida a la ineficacia de las grandes religiones y a los problemas políticos y sociales de países que están en ebullición continua.

Otro motivo de éxito son los exorcismos y los sacerdotes católicos que surgen de estas religiones. Las personas enfermas acuden a menudo a sectas en busca de un rito de curación que les ayude. La medicina moderna en el continente africano no da abasto y tampoco es accesible económicamente para todos. Los sacerdotes son muy bien recibidos en África. Se conocen dos tipos de curanderos: el “mufumu”, que trabaja con las plantas tradicionales y el “nganga”, el hechicero, que practica la magia negra y proviene los pacientes de elementos protectores.

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Facebook abre su primera oficina en África

Logo facebook reunión120 millones de africanos consultan Facebook al menos una vez al mes. Se les considera usuarios activos y, en sólo nueve meses la compañía ha sumado 20 millones en todo el continente (aunque África cuenta con más de mil millones de personas).

El crecimiento de África como mercado para Facebook ha llevado a la compañía a inaugurar su primera oficina comercial en el continente. Facebook ha abierto sede en Johannesburgo, capital de Sudáfrica. Se trata de una oficina comercial que dará soporte a todos los países del continente.

En ella, el objetivo principal será hacer crecer el negocio publicitario de la red social y ofrecer servicios personalizados y adaptados a los clientes africanos. Dado que en el continente africano más del 80% de los usuarios de Facebook acceden a la red social desde teléfonos móviles, será importante que los anuncios estén optimizados para ese formato y para el tipo de conexión que se utiliza, si se busca que sean efectivos.
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Secuestros de niños para hacer la guerra en África

PistolaTodos de niños hemos “jugado a la guerra”, ya sea a través de un videojuego, con pistolas de juguete… pero la cosa cambia cuando el juego se convierte en realidad. Cada día hay niños y niñas que ven su futuro truncado porque pierden su infancia para convertirse en soldados. Al igual que otros menores afectados por conflictos en todo el mundo, son víctimas inocentes de las atrocidades de la guerra. Para ellos la guerra no es divertida. Los niños soldado son menores privados de sus derechos más básicos.

En los últimos meses varios países africanos, entre ellos Sudán del Sur, Costa de Marfil, Camerún y Nigeria, se han visto envueltos en secuestros de grupos de niños. El problema más grave está en Nigeria, donde han asesinado centenares de niños. Se va a cumplir un año del secuestro de Chibok, en el que desaparecieron más de 200 niñas. Naciones Unidas cifra en más de 300.000 los niños soldados que hay en el mundo. Y en determinados países africanos, cuando reina la inestabilidad, el secuestro de grupos de niños se ha convertido en una herramienta de negociación y poder.

Desde Boko Haram, que se atribuyó la autoridad de este secuestro, se lucha contra la “educación occidental”. Conocido como el secuestro de Chibok, en las redes sociales se reclama de forma constante bajo el hashtag #BringBackOurGirls.

La ciudad de Baga ha sido la última en recibir un gran ataque de esta organización. Ocurrió el pasado mes de enero. Murieron más de mil personas y desaparecieron unas 500, la mayoría de ellas niñas y mujeres. En este caso, han liberado a las mujeres de más edad. Entre los muertos, se contaban mayoría hombres, sobre todo jóvenes.

Boko HaramAdemás de los ya mencionados, en Nigeria recuerdan al menos cuatro ataques a escuelas en los dos últimos años que han dejado centenares de muertos. Entre julio y septiembre de 2013 las ciudades de Yobe y Gujba vieron morir a 86 niños. Hace poco más de un año ocurrió el suceso de Buni Yadi, en el que fallecieron a manos de Boko Haram 59 niños. El norte de Nigeria es el territorio conquistado por el terror de Boko Haram, aunque sus ataque se extienden a otras zonas y países.

También en enero, Boko Haram propició el secuestro de 89 niños en Camerún, en un punto cercano a las fronteras con Chad y Nigeria, provocando la movilización de militares chadianos y cameruneses hasta la región fronteriza nigeriana.

Si en Nigeria se suceden los secuestros y los ataques a grupos de menores de edad, por desgracia no es el único país en el que se han vivido sucesos similares en los últimos meses.

Hace unas semanas, en Sudán del Sur, desaparecieron “cientos de niños”, según ha denunciado UNICEF. En un primer momento, se habló de 89 desaparecidos, todos menores de edad, en Wau, en el oeste del estado petrolero del país más joven de África. Salva Kirr, cuestionado presidente del país, acusó a los terroristas de Boko Haram de haber perpetrado un secuestro en su país. Sin embargo, desde UNICEF apuntan a una milicia progubernamental dirigida por un señor de la guerra, Johnson Olony. La oficina para la infancia de la ONU ha desmentido en un comunicado al presidente del país. Olony es el líder del South Sudan Democratic Movement/Army (SSDM/SSDA) desde febrero de 2012. En 2013 participó en las conversaciones de paz y aceptó las propuestas del presidente Salva Kirr, por lo que se le considera cercano al mismo.

En Costa de Marfil, al menos 21 niños han sido secuestrados desde diciembre, y la mayoría han sido encontrados muertos y mutilados en una ola de asesinatos rituales que algunos residentes temen esté relacionada con las próximas elecciones.

En Abiyán, la capital comercial de Costa de Marfil, han sido raptados al menos tres niños. El director general de la policía del país, Brindou Mbia, dijo que las fuerzas de seguridad estaban en alerta máxima debido a los secuestros, pero no quiso especular sobre quién estaba detrás de las muertes. Se cree que la mayoría de los secuestros están vinculados con asesinatos rituales por parte de empresarios y políticos que usarían los cuerpos en ceremonias para pedir más poder y dinero. En 2010 se registraron múltiples incidentes similares antes de los comicios.

Estos son algunos de los países que últimamente se han visto envueltos en secuestros infantiles en grupo, entre los que destaca, de forma muy significativa, Nigeria. La captura de niños en grupo se ha convertido en una extravagante forma de llamar la atención, de ganar poder y tener un elemento de negociación valioso. En muchas ocasiones, tanto niños como niñas, han sido utilizados para fines bélicos.

África se rearma

gasto militar en África

The Economist

África tuvo el mayor aumento relativo en gasto militar en 2013 de todas las regiones del mundo, aumentó un 8,3 %, lo que hace un total de 44,9 mil millones de dólares. Si bien la tendencia regional tiende a estar dominada por unos pocos países clave, el gasto militar aumentó en dos tercios de los países para los cuales el Instituto Internacional de Estudios para la Paz de Estocolmo (SIPRI) tiene datos.

Ghana casi triplicó su gasto militar en 2013, de 109 millones de dólares en 2012 pasó a 306 millones dólares en 2013. Y esto sin incluir los fondos de los donantes, que ascendieron a 47 millones de dólares en 2013. A pesar del enorme incremento, la carga militar de Ghana se prevé que sea sólo el 0,6 % del PIB.

Argelia siguió el ritmo vertiginoso de crecimiento de su gasto militar, con un aumento del 8,8% en 2013, para llegar a los 10.4 mil millones de dólares, la primera vez que un país africano ha gastado más de 10 millones de dólares en sus fuerzas armadas. Los motivos de la militarización de Argelia incluyen: la amenaza del terrorismo incluyendo los grupos islamistas armados en la vecina Mali, el poderoso papel de los militares y la disponibilidad de los fondos petroleros.

Otro país en el que la riqueza petrolera está implicando mayores gastos militares es Angola, que se convirtió en el segundo país africano con más gasto militar, y el mayor en el África subsahariana en 2013, con un aumento del 36 % en 2013 (y 175 % desde 2004), un total de 6.1 mil millones $. Esta es la primera vez que el gasto de Angola ha superado al de Sudáfrica, que gastó 4.1 mil millones $ en 2013, un aumento del 17% desde 2004. Angola y Argelia, tienen ahora el mayor gasto militar en porcentaje de PIB en África, un 4,8 %.

Este aumento de gasto en defensa viene motivado en varios países por la acción de grupos terroristas, como Al Shabaab en Somalia, o Boko Haram en Nigeria.

Por un lado, conseguir que el Ejército se profesionalice puede ayudar a la mejora en la lucha contra la corrupción; sin embargo, este incremento en gasto militar también puede ir destinado a violaciones en derechos humanos como las torturas en el ejército.

El ex primer ministro nigerino juzgado por tráfico de bebés

Políticos, militares y empresarios de Níger han sido llevados a juicio acusados de participar en una red de tráfico de bebés que opera en varios países de África Occidental. El proceso judicial arrancó a principios de enero en Niamey.

El acusado más destacado, el ex primer ministro de Níger Hama Amadou, está siendo juzgado en su ausencia ya que huyó a Francia en agosto cuando se conocieron las acusaciones, alegando que tenían motivaciones políticas.

El presidente nigerino Mahamadou Issoufou

El presidente nigerino Mahamadou Issoufou

Amadou, un antiguo aliado político que posteriormente se volvió contra el presidente nigerino, Mahamadou Issoufou, viajó en agosto a Burkina Faso y después a Francia después de que los líderes parlamentarios autorizaran su arresto. Las tensiones se incrementaron en el país desde el año pasado, cuando Amadou abandonó la coalición y pasó a la oposición.

El corresponsal de la BBC Baro Arzika ha informado de que esta acusación ha beneficiado al partido del presidente Mahamadou Issoufou que ha estado buscando formas de eliminar a Amadou.

La segunda esposa de Hama Amadou y otras 16 personas fueron detenidas en junio acusadas de comprar ilegalmente recién nacidos de “fábricas de bebés” en el sudeste de Nigeria. Todos los acusados han negado los cargos imputados.

Unos 30 niños están en el centro de las acusaciones de esta trama y se cree que son vendidos por miles de dólares.

El político, su esposa y otra veintena de personas provenientes de la política, las finanzas y el ejército nigerinos están acusados de “sustitución de niños”, delito consistente en atribuir la maternidad de un niño a una mujer que no es su madre.

A finales de septiembre, la justicia nigerina lanzó una orden de arresto contra Hama Amadou, actualmente fugado en Francia. “Si Hama Amadou es condenado en el juicio, deberá ser entregado a la justicia nigerina, por lo que solicitaremos su extradición”, aseguró el ministro del Interior de Níger, Hassoumi Massaoudou.

¿Por qué África occidental no puede combatir el ébola? Pregunten al FMI

Christine Lagarde, directora del FMI / EFE

Christine Lagarde, directora del FMI / EFE

Seguro que les suena la historia de priorizar el pago de la deuda por encima de todo. En nuestro país, de hecho, los derechos de la deuda, que parece ya un sujeto político, están tan por encima de todo que forman parte de la Constitución. Y como prioridad, eso supone que antes de pagar las pensiones, el sistema educativo o el de salud, hay que pagar lo que se debe.

A los países de África Occidental más afectados por el ébola, Guinea, Liberia y Sierra Leona, les pasó lo mismo que nos sucede a nosotros, pero en vez de llamarlo rescate, lo llamaron préstamo y se lo dio el Fondo Monetario Internacional (FMI). El dinero no sólo tenían que devolverlo con intereses, la institución también imponía una serie de condiciones por acudir al rescate de países que los demás olvidarían: el pago de la deuda sería la prioridad absoluta y después, la construcción de reservas de divisas. Con eso, se llevaban por delante el gasto sanitario, entre otras necesidades básicas.

Responsabilizar de la crisis del ébola, en parte, al FMI, no es un teoría retorcida de este blog. Es la conclusión de una investigación realizada por académicos de las tres principales universidades del Reino Unido, publicada la semana pasada por la agencia Reuters. Lee el resto de la entrada »

Bringbackourgirls? las rehenes olvidadas

Flickr

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Después de 6 meses, la pena por el secuestro de 276 niñas nigerianas ha desaparecido, excepto para sus familiares.

Este rapto de masas, que se produjo el pasado 14 abril, consiguió todo la atención de los medios de comunicación y la campaña fue viral en todo el mundo. Ahora, con la ola del Ébola, nadie se acuerda de #Bringbackourgirls.

Los líderes mundiales y los medios occidentales han desviado completamente su atención a la lucha internacional contra el grupo que se llama a sí mismo estado islámico (ISIL) en Siria e Irak y la amenaza del Ébola.

 

#Bringbackourgirls

El año pasado Boko Haram secuestró a 276 niñas de un internado en la ciudad de Chibok, 219 permanecen secuestradas, las otras escaparon.

En Chibok cada día los familiares de las niñas, miembros de la comunidad y otros voluntarios se juntan para rezar por las rehenes, y siguen haciendo activismo por la causa. La periodista @AshionyeOgene de Aljazzera publica algunas de sus campañas. 

 

Boko Haram 

Se estableció en 2002 para crear un estado islámico en el noroeste de Nigeria. El grupo armado exigió la libertad de combatientes detenidos a cambio de las niñas, pero hasta ahora el presidente Goodluck Jonathan se ha negado.

 Hasta hoy ninguna de las niñas ha sido rescatada a pesar del gran apoyo global. Muchas son las personalidades que se han implicado con la causa, como la primera dama estadounidense, Michelle Obama, y la ganadora del Premio Nobel de Paz Malala Yousafzai. Algunos países, como Estados Unidos, el Reino Unido, Francia, China, Canadá e Israel ofrecieron ayuda a Nigeria para liberar a las estudiantes, pero hasta ahora ni la diplomacia ni las operaciones militares han asegurado su liberación.

 

 

Flickr

Flickr

¿Cómo ha sido Boko Haram capaz de desafiar a media docena de las naciones más poderosas en el mundo? Hay muchas razones. El periodista Benjamin Radford enumera en su artículo las siguientes:

 

Región remota

La región donde secuestraron a las rehenes es remota y enorme y el gobierno nigeriano tiene limitada su influencia. También se culpa al presidente nigeriano Goodluck Jonathan de no aceptar la ayuda internacional antes.

 

Limitado Activismo Hashtag

El activismo vía hashtag tiene sus limites, aunque la causa ocupara el espacio de miles de redes sociales esto no supuso un verdadero efecto. A Boko Haram poco le importó el ultraje colectivo y la viral foto de Michelle Obama, al contrario, le dio la legitimidad que buscaba.

 

Perdida de interés

La comunidad online pronto perdió el interés cuando no había resultados cercanos. La exigencia de #Bringbackourgirls se fue marchitando, mientras florecían otras causas y preocupaciones, como los aviones derribados en Rusia, etc.

 

Opciones no cuestionables

Hubo varias oportunidades de devolver a las rehenes pero ninguna de estas opciones era políticamente viable para Nigeria o para los Estados Unidos. Por ejemplo, una opción hubiera sido el “comprar” simplemente a las niñas de Boko Haram a través de intermediarios, ya que estas fueron capturadas para venderse como esclavas. Este hecho reuniría sin peligro a las familias y conseguiría resolver la situación de forma pacífica, pero a su vez llevaría a ambos países a una participación en la trata de esclavos y tráfico de personas— que por supuesto es ilegal y éticamente deplorable. Estados Unidos no lo considera una opción.

Si las niñas aún siguen vivas no sabemos como puede el mundo ayudarlas, parece que la administración Obama está distraída por otros “asuntos serios” y Boko Haram ha creado un dilema ético-político complicado. A los padres de las niñas nigerianas no les preocupa si la solución en sí se trata de apaciguar a los terroristas, exigir precedentes políticos o comprar esclavos, ya que solo quieren que sus hijas sean devueltas.

Por ahora la solución militar y/o diplomática está por llegar.

 

Mas información en posts anteriores: http://goldmansachsisnotanaftershave.org/boko-haram-sigue-atacando-en-nigeria/

http://goldmansachsisnotanaftershave.org/bringbackourgirls-y-la-responsabilidad-internacional-en-el-secuestro/

 

 

 

 

Expansión y auge del terrorismo

Nueva York, 11 de Septiembre de 2001. Madrid, 11 de Marzo de 2004. Londres, 7 de Julio de 2005. Todo el mundo lo recuerda. Caos, horror, incertidumbre. Cuando una piensa en estas fechas hay un mínimo común múltiple: terrorismo. Y cuando una piensa en terrorismo su cabeza se va casi de modo automático a estos días.

Imagen de archivo de un grupo de activistas de Boko Haram, en Nigeria.

Imagen de archivo de un grupo de activistas de Boko Haram, en Nigeria. (GTRES)

El Institute for Economics and Peace (IEP) elabora un informe sobre el Índice de Terrorismo Global con el objetivo de tener una visión de grupos, atentados y víctimas terroristas en todo el mundo para entender mejor cuáles son sus raíces y qué produce su metástasis. Desde el atentado a las torres gemelas, con Al-Qaeda demostrando al mundo que su primera potencia no era impenetrable como pensábamos, con grupos como el Estado Islámico sembrando el pánico en Siria e Irak o Boko Haram en Nigeria, esta visión ofrecida por el IEP es más necesaria que nunca.

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Botellas de plástico para resolver el problema de la vivienda en Nigeria

La construcción de viviendas con materiales reciclables es un recurso muy utilizado en África y Centroamérica. Las botellas de vidrio y de plástico funcionan como reemplazo de los tradicionales ladrillos. Una forma de mejorar las condiciones de vida de la población y a la vez aprovechar materiales reciclables para la construcción de las casas.

Casas con botellas de plástico

AFP Photo / Aminu Abubakar

Hacen falta 300 millones de viviendas en el mundo para acabar con el problema de la gente sin hogar y el reciclaje se ha convertido en una baza fundamental.

En Nigeria, como marco del proyecto de Christopher Vassiliu de la ONG Development Association for Renewable Energies (DARE) se comenzaron a construir viviendas con materiales reciclados para los más necesitados. Vassiliu indicó que esta sería una forma de “resolver las falta de casas en Nigeria y a la vez ayudaría a eliminar la polución del medio ambiente”.

¿Cómo se construyen las casas de botellas?

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