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Secuestros de niños para hacer la guerra en África

PistolaTodos de niños hemos “jugado a la guerra”, ya sea a través de un videojuego, con pistolas de juguete… pero la cosa cambia cuando el juego se convierte en realidad. Cada día hay niños y niñas que ven su futuro truncado porque pierden su infancia para convertirse en soldados. Al igual que otros menores afectados por conflictos en todo el mundo, son víctimas inocentes de las atrocidades de la guerra. Para ellos la guerra no es divertida. Los niños soldado son menores privados de sus derechos más básicos.

En los últimos meses varios países africanos, entre ellos Sudán del Sur, Costa de Marfil, Camerún y Nigeria, se han visto envueltos en secuestros de grupos de niños. El problema más grave está en Nigeria, donde han asesinado centenares de niños. Se va a cumplir un año del secuestro de Chibok, en el que desaparecieron más de 200 niñas. Naciones Unidas cifra en más de 300.000 los niños soldados que hay en el mundo. Y en determinados países africanos, cuando reina la inestabilidad, el secuestro de grupos de niños se ha convertido en una herramienta de negociación y poder.

Desde Boko Haram, que se atribuyó la autoridad de este secuestro, se lucha contra la “educación occidental”. Conocido como el secuestro de Chibok, en las redes sociales se reclama de forma constante bajo el hashtag #BringBackOurGirls.

La ciudad de Baga ha sido la última en recibir un gran ataque de esta organización. Ocurrió el pasado mes de enero. Murieron más de mil personas y desaparecieron unas 500, la mayoría de ellas niñas y mujeres. En este caso, han liberado a las mujeres de más edad. Entre los muertos, se contaban mayoría hombres, sobre todo jóvenes.

Boko HaramAdemás de los ya mencionados, en Nigeria recuerdan al menos cuatro ataques a escuelas en los dos últimos años que han dejado centenares de muertos. Entre julio y septiembre de 2013 las ciudades de Yobe y Gujba vieron morir a 86 niños. Hace poco más de un año ocurrió el suceso de Buni Yadi, en el que fallecieron a manos de Boko Haram 59 niños. El norte de Nigeria es el territorio conquistado por el terror de Boko Haram, aunque sus ataque se extienden a otras zonas y países.

También en enero, Boko Haram propició el secuestro de 89 niños en Camerún, en un punto cercano a las fronteras con Chad y Nigeria, provocando la movilización de militares chadianos y cameruneses hasta la región fronteriza nigeriana.

Si en Nigeria se suceden los secuestros y los ataques a grupos de menores de edad, por desgracia no es el único país en el que se han vivido sucesos similares en los últimos meses.

Hace unas semanas, en Sudán del Sur, desaparecieron “cientos de niños”, según ha denunciado UNICEF. En un primer momento, se habló de 89 desaparecidos, todos menores de edad, en Wau, en el oeste del estado petrolero del país más joven de África. Salva Kirr, cuestionado presidente del país, acusó a los terroristas de Boko Haram de haber perpetrado un secuestro en su país. Sin embargo, desde UNICEF apuntan a una milicia progubernamental dirigida por un señor de la guerra, Johnson Olony. La oficina para la infancia de la ONU ha desmentido en un comunicado al presidente del país. Olony es el líder del South Sudan Democratic Movement/Army (SSDM/SSDA) desde febrero de 2012. En 2013 participó en las conversaciones de paz y aceptó las propuestas del presidente Salva Kirr, por lo que se le considera cercano al mismo.

En Costa de Marfil, al menos 21 niños han sido secuestrados desde diciembre, y la mayoría han sido encontrados muertos y mutilados en una ola de asesinatos rituales que algunos residentes temen esté relacionada con las próximas elecciones.

En Abiyán, la capital comercial de Costa de Marfil, han sido raptados al menos tres niños. El director general de la policía del país, Brindou Mbia, dijo que las fuerzas de seguridad estaban en alerta máxima debido a los secuestros, pero no quiso especular sobre quién estaba detrás de las muertes. Se cree que la mayoría de los secuestros están vinculados con asesinatos rituales por parte de empresarios y políticos que usarían los cuerpos en ceremonias para pedir más poder y dinero. En 2010 se registraron múltiples incidentes similares antes de los comicios.

Estos son algunos de los países que últimamente se han visto envueltos en secuestros infantiles en grupo, entre los que destaca, de forma muy significativa, Nigeria. La captura de niños en grupo se ha convertido en una extravagante forma de llamar la atención, de ganar poder y tener un elemento de negociación valioso. En muchas ocasiones, tanto niños como niñas, han sido utilizados para fines bélicos.

Boko Haram declara su califato islámico

El líder de Boko Haram, Abubabar Shekau, ha proclamado la ciudad de Gwoza, en el estado de Borno, como “parte del califato islámico” en un vídeo distribuido el domingo 24 de agosto, siguiendo la estela del Al-Baghdadi y el ISIL. “Gracias a Alá, nuestros hermanos han conseguido la victoria en Gwoza, que es ahora parte del califato islámico”, dijo el caudillo de Boko Haram, Abubabar Shekau. Esta declaración es el primer paso del grupo hacia su objetivo de implantar la ley y el estado islámicos en Nigeria.

“Lo llaman Nigeria. Estamos en el Califato Islámico. Nosotros no tenemos nada que ver con Nigeria”, proclama Abubakar Sheaku en el vídeo.

El Gobierno de Nigeria, a través de su cuenta de twitter, ha desmentido la declaración de califato islámico de la ciudad de Gwoza por parte de Boko Haram. Además desde la cuenta oficial se asegura que están en marcha “las operaciones militares apropiadas” para devolver la seguridad a la zona.

Boko Haram ha intensificado sus acciones en el nordeste del país, de mayoría musulmana, donde en las últimas semanas ha conquistado varios territorios ante la falta de preparación del Ejército regular nigeriano para hacerle frente.

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Además de Gwoza, los islamistas se han hecho con varias localidades del condado de Madagali, situado en el estado de Adamawa junto a la frontera con Camerún.

Boko Haram y el ISIL han empleado una estrategia similar, especialmente en los últimos meses. Si en los últimos días el mundo se ha estremecido con las noticias y las imágenes del asesinato del periodista James Foley, tan solo unas semanas antes Boko Haram perpetraba una matanza muy similar. Entonces, el grupo capturaba y decapitaba a un oficial de la Fuerza Armada de Nigeria.

El detenido, justo de antes de ser asesinado, era sometido a un largo interrogatorio en el que terminó admitiendo que era un miembro del ejército nigeriano que había llegado a Borno para matar a miembros de Boko Haram

En un intento por salvarse, el militar trató de justificar su fe musulmana. Pero los terroristas se mostraron implacables: “Ninguna cantidad de oraciones te salvarán, nosotros te juzgaremos de acuerdo con el Corán”. Y al grito de “Allahuakubar” –que significa “Alá es grande”- le cortaron la cabeza, lo celebraron, y lo filmaron con sus móviles.

Boko Haram se creía prácticamente extinguido hasta que en julio de 2010, Abubakar Shekau publicó un video desde un escondite en Borno reclamando para sí el liderazgo del grupo y amenazando al gobierno nigeriano. El nuevo jefe además prometía lealtad al líder de Al Quaeda en el Magreb Islámico, a Osama Bin Laden, a Ayman al-Zawahiri –actual líder de Al Qaeda- y “a los estados islámicos” en Irak y Somalia. Declaraba entonces: “Oh América, la yihad acaba de comenzar”.

Mammad Nur fue el autor del atentado contra la ONU en agosto de 2011 en Abuja, el primer ataque suicida de la historia de Nigeria, que causó 21 muertos. Además, Nur fue el responsable del bombardeo cerca de Abuja en una iglesia el día de Navidad.

Los atentados de Nur se realizaron con el respaldo y el apoyo de Al Qaeda. Por entonces, algunos militantes de Boko Haram consideraban que las conexiones entre Nur y Al Qaeda le convertían en un líder “más competente” que Sheaku. Nur comenzó entonces a lograr importantes alianzas dentro de la organización terrorista, especialmente entre los no nigerianos –él era de origen camerunés-.

Abubakar Shekau reaccionó de inmediato a los movimientos dentro del grupo condenando a “pena de muerte” a todo aquel que no obedeciera sus órdenes y matando a los desertores.

Tras la ruptura, en 2012, Mamman Nur formó el grupo yihadista Ansaru, con un enfoque más internacional. En 2013 numerosos miembros de Ansaru regresaron a Boko Haram.

En lo que llevamos de año, el grupo islamista ha asesinado a cerca de 3.000 personas y a más de 12.000 desde 2009, según los cálculos del Gobierno nigeriano.

Elena González
@elenagm86