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Secuestros de niños para hacer la guerra en África

PistolaTodos de niños hemos “jugado a la guerra”, ya sea a través de un videojuego, con pistolas de juguete… pero la cosa cambia cuando el juego se convierte en realidad. Cada día hay niños y niñas que ven su futuro truncado porque pierden su infancia para convertirse en soldados. Al igual que otros menores afectados por conflictos en todo el mundo, son víctimas inocentes de las atrocidades de la guerra. Para ellos la guerra no es divertida. Los niños soldado son menores privados de sus derechos más básicos.

En los últimos meses varios países africanos, entre ellos Sudán del Sur, Costa de Marfil, Camerún y Nigeria, se han visto envueltos en secuestros de grupos de niños. El problema más grave está en Nigeria, donde han asesinado centenares de niños. Se va a cumplir un año del secuestro de Chibok, en el que desaparecieron más de 200 niñas. Naciones Unidas cifra en más de 300.000 los niños soldados que hay en el mundo. Y en determinados países africanos, cuando reina la inestabilidad, el secuestro de grupos de niños se ha convertido en una herramienta de negociación y poder.

Desde Boko Haram, que se atribuyó la autoridad de este secuestro, se lucha contra la “educación occidental”. Conocido como el secuestro de Chibok, en las redes sociales se reclama de forma constante bajo el hashtag #BringBackOurGirls.

La ciudad de Baga ha sido la última en recibir un gran ataque de esta organización. Ocurrió el pasado mes de enero. Murieron más de mil personas y desaparecieron unas 500, la mayoría de ellas niñas y mujeres. En este caso, han liberado a las mujeres de más edad. Entre los muertos, se contaban mayoría hombres, sobre todo jóvenes.

Boko HaramAdemás de los ya mencionados, en Nigeria recuerdan al menos cuatro ataques a escuelas en los dos últimos años que han dejado centenares de muertos. Entre julio y septiembre de 2013 las ciudades de Yobe y Gujba vieron morir a 86 niños. Hace poco más de un año ocurrió el suceso de Buni Yadi, en el que fallecieron a manos de Boko Haram 59 niños. El norte de Nigeria es el territorio conquistado por el terror de Boko Haram, aunque sus ataque se extienden a otras zonas y países.

También en enero, Boko Haram propició el secuestro de 89 niños en Camerún, en un punto cercano a las fronteras con Chad y Nigeria, provocando la movilización de militares chadianos y cameruneses hasta la región fronteriza nigeriana.

Si en Nigeria se suceden los secuestros y los ataques a grupos de menores de edad, por desgracia no es el único país en el que se han vivido sucesos similares en los últimos meses.

Hace unas semanas, en Sudán del Sur, desaparecieron “cientos de niños”, según ha denunciado UNICEF. En un primer momento, se habló de 89 desaparecidos, todos menores de edad, en Wau, en el oeste del estado petrolero del país más joven de África. Salva Kirr, cuestionado presidente del país, acusó a los terroristas de Boko Haram de haber perpetrado un secuestro en su país. Sin embargo, desde UNICEF apuntan a una milicia progubernamental dirigida por un señor de la guerra, Johnson Olony. La oficina para la infancia de la ONU ha desmentido en un comunicado al presidente del país. Olony es el líder del South Sudan Democratic Movement/Army (SSDM/SSDA) desde febrero de 2012. En 2013 participó en las conversaciones de paz y aceptó las propuestas del presidente Salva Kirr, por lo que se le considera cercano al mismo.

En Costa de Marfil, al menos 21 niños han sido secuestrados desde diciembre, y la mayoría han sido encontrados muertos y mutilados en una ola de asesinatos rituales que algunos residentes temen esté relacionada con las próximas elecciones.

En Abiyán, la capital comercial de Costa de Marfil, han sido raptados al menos tres niños. El director general de la policía del país, Brindou Mbia, dijo que las fuerzas de seguridad estaban en alerta máxima debido a los secuestros, pero no quiso especular sobre quién estaba detrás de las muertes. Se cree que la mayoría de los secuestros están vinculados con asesinatos rituales por parte de empresarios y políticos que usarían los cuerpos en ceremonias para pedir más poder y dinero. En 2010 se registraron múltiples incidentes similares antes de los comicios.

Estos son algunos de los países que últimamente se han visto envueltos en secuestros infantiles en grupo, entre los que destaca, de forma muy significativa, Nigeria. La captura de niños en grupo se ha convertido en una extravagante forma de llamar la atención, de ganar poder y tener un elemento de negociación valioso. En muchas ocasiones, tanto niños como niñas, han sido utilizados para fines bélicos.

Bringbackourgirls? las rehenes olvidadas

Flickr

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Después de 6 meses, la pena por el secuestro de 276 niñas nigerianas ha desaparecido, excepto para sus familiares.

Este rapto de masas, que se produjo el pasado 14 abril, consiguió todo la atención de los medios de comunicación y la campaña fue viral en todo el mundo. Ahora, con la ola del Ébola, nadie se acuerda de #Bringbackourgirls.

Los líderes mundiales y los medios occidentales han desviado completamente su atención a la lucha internacional contra el grupo que se llama a sí mismo estado islámico (ISIL) en Siria e Irak y la amenaza del Ébola.

 

#Bringbackourgirls

El año pasado Boko Haram secuestró a 276 niñas de un internado en la ciudad de Chibok, 219 permanecen secuestradas, las otras escaparon.

En Chibok cada día los familiares de las niñas, miembros de la comunidad y otros voluntarios se juntan para rezar por las rehenes, y siguen haciendo activismo por la causa. La periodista @AshionyeOgene de Aljazzera publica algunas de sus campañas. 

 

Boko Haram 

Se estableció en 2002 para crear un estado islámico en el noroeste de Nigeria. El grupo armado exigió la libertad de combatientes detenidos a cambio de las niñas, pero hasta ahora el presidente Goodluck Jonathan se ha negado.

 Hasta hoy ninguna de las niñas ha sido rescatada a pesar del gran apoyo global. Muchas son las personalidades que se han implicado con la causa, como la primera dama estadounidense, Michelle Obama, y la ganadora del Premio Nobel de Paz Malala Yousafzai. Algunos países, como Estados Unidos, el Reino Unido, Francia, China, Canadá e Israel ofrecieron ayuda a Nigeria para liberar a las estudiantes, pero hasta ahora ni la diplomacia ni las operaciones militares han asegurado su liberación.

 

 

Flickr

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¿Cómo ha sido Boko Haram capaz de desafiar a media docena de las naciones más poderosas en el mundo? Hay muchas razones. El periodista Benjamin Radford enumera en su artículo las siguientes:

 

Región remota

La región donde secuestraron a las rehenes es remota y enorme y el gobierno nigeriano tiene limitada su influencia. También se culpa al presidente nigeriano Goodluck Jonathan de no aceptar la ayuda internacional antes.

 

Limitado Activismo Hashtag

El activismo vía hashtag tiene sus limites, aunque la causa ocupara el espacio de miles de redes sociales esto no supuso un verdadero efecto. A Boko Haram poco le importó el ultraje colectivo y la viral foto de Michelle Obama, al contrario, le dio la legitimidad que buscaba.

 

Perdida de interés

La comunidad online pronto perdió el interés cuando no había resultados cercanos. La exigencia de #Bringbackourgirls se fue marchitando, mientras florecían otras causas y preocupaciones, como los aviones derribados en Rusia, etc.

 

Opciones no cuestionables

Hubo varias oportunidades de devolver a las rehenes pero ninguna de estas opciones era políticamente viable para Nigeria o para los Estados Unidos. Por ejemplo, una opción hubiera sido el “comprar” simplemente a las niñas de Boko Haram a través de intermediarios, ya que estas fueron capturadas para venderse como esclavas. Este hecho reuniría sin peligro a las familias y conseguiría resolver la situación de forma pacífica, pero a su vez llevaría a ambos países a una participación en la trata de esclavos y tráfico de personas— que por supuesto es ilegal y éticamente deplorable. Estados Unidos no lo considera una opción.

Si las niñas aún siguen vivas no sabemos como puede el mundo ayudarlas, parece que la administración Obama está distraída por otros “asuntos serios” y Boko Haram ha creado un dilema ético-político complicado. A los padres de las niñas nigerianas no les preocupa si la solución en sí se trata de apaciguar a los terroristas, exigir precedentes políticos o comprar esclavos, ya que solo quieren que sus hijas sean devueltas.

Por ahora la solución militar y/o diplomática está por llegar.

 

Mas información en posts anteriores: http://goldmansachsisnotanaftershave.org/boko-haram-sigue-atacando-en-nigeria/

http://goldmansachsisnotanaftershave.org/bringbackourgirls-y-la-responsabilidad-internacional-en-el-secuestro/

 

 

 

 

Boko Haram sigue atacando en Nigeria

El grupo extremista Boko Haram irrumpió por la fuerza en una escuela de Chibok, en el estado de Borno, al noroeste de Nigeria y se llevó a unas 200 escolares. El secuestro sucedió durante Semana Santa, el 14 de abril.

Tras ser secuestradas fueron llevadas al campo de la milicia, situado al norte de Nigeria. Según la prensa local, algunas de las escolares secuestradas fueron ya vendidas como esposas en la frontera con Chad y Camerún a 2.000 nairas, apenas 10 euros. “Yo he secuestrado a sus chicas. Por Alá que las venderé en el mercado“, dijo el líder de Boko Haram, Abubakar Shekau, en un vídeo en el que reivindica el secuestro de las menores. Además advirtió que serán tratadas como “esclavas” y sometidas a matrimonios “por la fuerza” y adelantó que “pronto” habrá más ataques.

El número de menores retenidas sigue sin estar claro. Al principio se hablaba de más de 200, pero pocos días más tarde se rebajó la cifra hasta las 129, pese a que los padres sostienen que fueron raptadas 234. La confusión se extiende también sobre el número de chicas liberadas o que han escapado.

Una adolescente que logró escapar contó al diario nigeriano The Trent que ella había sido regalada como esposa a uno de los líderes terroristas. En un relato anónimo y escalofriante, la joven dijo que las chicas raptadas eran violadas hasta 15 veces por día, forzadas a convertirse al Islam y que las degollarían si se resistían.

La incapacidad del Ejército para encontrar a las niñas en tres semanas ha desencadenado protestas en el noreste, donde opera principalmente Boko Haram, así como en Abuya y Lagos, la capital comercial. Desde que las escolares fueron secuestradas el pasado 14 de abril, las manifestaciones se han sucedido en Nigeria, donde madres, intelectuales y ciudadanos han exigido una respuesta más contundente por parte del Gobierno.

Manifestantes piden al gobierno mayor acción para hallar a las jóvenes /Reuters

Manifestantes piden al gobierno mayor acción para hallar a las jóvenes /Reuters

Otros ataques

El mismo día del secuestro, el grupo perpetró un atentado en Abuya, donde murieron 75 personas y 216 resultaron heridas en una estación de autobuses.

El pasado febrero, la organización lanzó explosivos en el interior del dormitorio de un colegio de Buni Yadi, en el estado de Yobe -vecino de Borno- antes de matar con cuchillos, machetes y fuego a 43 alumnos mientras dormían.

En septiembre de 2012, por lo menos 40 alumnos murieron en un colegio de enseñanza agrícola en la ciudad de Gujba, también en Yobe, cuando militantes de Boko Haram les dispararon en los dormitorios durante la noche.

Las adolescentes que lograron salir ilesas de las matanzas fueron secuestradas para ser utilizadas como cocineras y esclavas sexuales.

Borno, el lugar donde se fundó Boko Haram, hace más de diez años, es una región poco desarrollada, con rutas en mal estado que dificultan la rápida llegada de las fuerzas de seguridad.

Desde que la Policía acabó en 2009 con el líder de Boko Haram, Mohamed Yusuf, los radicales mantienen una sangrienta campaña que ha causado más de 3.000 muertos. Con unos 170 millones de habitantes integrados en más de 200 grupos tribales, Nigeria, el país más poblado de África, sufre múltiples tensiones por sus profundas diferencias políticas, religiosas y territoriales.