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¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

Quién fue… Larisa Latynina

La persona que mejor representa esta potencia es la protagonista de hoy: Larissa Latynina.

¿Quién era?: Una gimnasta soviética (ucraniana de nacimiento, hoy rusa de nacionalidad) de los 50 y los 60.

¿Por qué se la recuerda?: Porque es historia viva del olimpismo. Es, con 18 metales, la persona que más medallas olímpicas ha ganado en toda la historia (Michael Phelps la sigue con 16 metales… puede que este verano la supere). De hecho, hasta la llegada del nadador estadounidense, era la que más oros había ganado.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 1966 y se dedicó a ser entrenadora del equipo olímpico de gimnasia de la URSS, así como organizadora del evento de gimnasia en Moscú 80. En la actualidad, a sus 77 años, vive retirada en la localidad rusa de Semenovskoye.

¿Sabías qué…?: De joven iba para bailarina de ballet, pero cuando su coreógrafo se mudó de ciudad, decidió practicar gimnasia.

– Su padre murió en la Batalla de Stalingrado.

– No os lo he dicho antes, pero también ostenta el récord de más medallas olímpicas individuales (14).

– Su dominio se extendió desde los Juegos de Melbourne de 1956 hasta los de Tokio en 1964.

– Es miembro (o ’miembra’, como diría una antigua ministra española) del Salón Internacional de la Gimnasia.

– Su gran rival en los JJOO del 56 fue la húngara Agnes Keleti.

– Consiguió el oro en suelo en sus tres participaciones olímpicas. Sólo otras tres mujeres han conseguido defender dos veces el oro en la misma prueba olímpica: La nadadora australiana Dawn Fraser, la nadadora húngara Krisztina Egerszegi y la tiradora de esgrima italiana Valentina Vezzali.

– En 1989 fue condecorada por el COI.

– Aparte de JJOO, ganó en su carrera 28 medallas entre Mundiales y Campeonatos de Europa.

– Cuando cayó el Telón de Acero, se fue a vivir unos años a Japón.

– El Gobierno de la URSS también la galardonó con el Distintivo de Honor de la Unión Soviética.

Biografía, palmarés, estadísticas: Larisa Semenovna Latynina nació el 27 de diciembre de 1937 en Kherson, hoy Ucrania. Debutó como os he dicho con 19 años y se retiró con 32. Creo que su palmarés está más que dicho, pero si queréis echarle un vistazo, más en profundida, haced clic aquí.

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