Nuestro cuerpo es como una máquina. Hay que engrasarla, revisarla, meterle un buen carburante... Sólo tenemos una, y nunca es tarde para empezar a cuidarla

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La importancia de una musculatura fuerte en la espalda

Como me dice mi fisio, Álvaro Iborra, “el día que el hombre se puso a dos patas la fastidió con la espalda”.

Y es cierto, porque el hombre es casi el único animal que tiene la espalda perpendicular al suelo. Como apunta el dr. M. Sánchez Vera en el libro Manual de salud para prevenir las enfermedades, cuando el niño va creciendo y se va poniendo sobre los dos pies, “[…] en la columna vertebral aparecen dos curvas, una en la zona cervical y otra en la lumbar, ambas de convexidad anterior en el plano sagital. La zona dorsal queda con su primitiva curva de convexidad posterior. Investigaciones biomecánicas han demostrado que, gracias a estas curvas, la resistencia mecánica de la columna es diez veces superior a la que tendría si la columna fuera completamente recta“.

El proceso de la adopción de la posición bípeda en el hombre es bastante complicado y, a pesar de la cantidad de años que llevamos moviéndonos sobre dos pies, aún no estamos plenamente preparados para esta posición, por lo surgen problemas con mucha frecuencia.

Según el dr. M. Sánchez Vera, biomecánicamente la columna se ve sometida a dos fuerzas o principios contradictorios: “Debe ofrecer el sostén sólido al individuo y debe permitir la movilidad necesaria para cumplir los objetivos que el sujeto se proponga. Esto se consigue por la acción de los músculos que en ella se insertan”.

Sobra decir que la importancia de los músculos que sostienen la espalda es total: “O hay musculatura que sostenga y mueva la espalda o no hay una adecuada funcionalidad vertebral”.

Además, el peso que cae sobre la columna es recogido en última instancia por los músculos, que absorben las presiones mecánicas sobre el raquis.

¿Crees que trabajas adecuadamente los músculos de tu espalda para que esta no sufra? ¿Cuál es tu mejor tipo de ejercicio para ello?

El yoga Iyengar como remedio para aliviar el dolor crónico de espalda

Con la vida sedentaria, la multiplicación de trabajos que requieren del uso del ordenador, las largas horas sentados en una silla… cada vez es mayor el número de personas con dolor de espalda crónico.

Estos días he leído un estudio que asegura que el yoga ayuda a aliviar los dolores de espalda. En la revista Spine, los autores eligieron a 90 adultos con dolor crónico de espalda baja. Unos siguieron con el tratamiento convencional y otros acudieron a clases de yoga Iyengar durante seis meses.

El yoga Iyengar trabaja la alineación corporal y usa elementos, como bloques, mantas o la pared para ayudar a las personas a mantener las posturas.

El equipo de investigadores descubrió que en el grupo que recibió clases de yoga, con instructores especializados en gente con dolores de espalda, mejoró el dolor y la movilidad y redujo los síntomas de depresión.

Sin embargo, el estudio matiza que no todos los tipos de yoga son útiles para el dolor de espalda.

Depende también de qué tipo de dolencia tengamos en la espalda, habrá ejercicios que nos vayan bien y otros que debamos eludir. Por ejemplo yo, cada vez que he tomado clases de yoga, he tenido cuidado con los que arquean la zona lumbar (tengo espondilolisis y espondilolistesis).

Por todo esto lo mejor, cuando queramos practicar yoga para mejorar nuestro problemas de espalda, es acudir, siempre que nuestro médico nos lo aconseje, a un centro especializado con buenos instructores. Hablarles de nuestros problemas y que nos realicen un seguimiento, especialmente hasta que nos hagamos con los ejercicios y conozcamos las sensaciones que tenemos que tener en el cuerpo.

¿Has practicado alguna vez yoga Iyengar? ¿Te ha servido el yoga para mejorar alguna dolencia que tuvieras?

Los dolores de espalda

El dolor de espalda es uno de los males de nuestra era. Yo siempre echo la culpa del mío al ordenador (especialmente al ratón), aunque reconozco que no siempre tengo la mejor postura, que a veces hago el bruto cargando las bolsas de la compra de más, que con frecuencia me relajo en los ejercicios que me puso el fisio para suavizar mi hiperlordosis

En El web de la espalda (un site que os recomiendo) dan las siguientes como causas del dolor de espalda: “Antiguamente se creía que el dolor aparecía porque existía alguna alteración de la estructura de la columna vertebral, como la escoliosis o la hernia discal. Eso es un error. El dolor aparece por un mecanismo neurológico que implica la activación de los nervios que transmiten el dolor y el desencadenamiento de la contractura muscular y la inflamación. A veces, también puede conllevar la compresión de la raíz nerviosa. Ese mecanismo puede desencadenarse por una alteración de la estructura de la columna vertebral […] pero en la mayoría de los casos no se puede llegar a averiguar la causa inicial que lo desencadena, y se atribuye a dolor por contractura o sobrecarga muscular”.

(Sobre etas líenas, Tres tahitianos, de Paul Gauguin)

El que más o el que menos ha sufrido alguna vez una contractura muscular, así que sabréis de qué os hablo (y si no lo sabéis, desconocéis lo afortunados que sois).

Las contracturas musculares se producen porque los músculos se contraen de forma involuntaria y persistente y, aunque no suelen ser graves, sí que provocan dolor de distintos grados y, según la zona en la que se produzcan, pueden resultar especialmente dolorosas y provocar mareos, náuseas…

Algunas de las causas que pueden provocar las contracturas son las temperaturas extremas (yo tengo un especial potenciador de contracturas en el trabajo, justo tras mi espalda: el aire acondicionado, que hace que en verano tenga que llevar chaqueta en el trabajo), la acción de ciertos fármacos o la acumulación local de ácidos láctico, ocasionada por esfuerzos inusuales.

¿Sufres con frecuencia contracturas? ¿Te duele la espalda? ¿Haces algo para evitar su dolor?

Playas bien equipadas deportivamente

La pasada semana me dejé caer por Brighton con la intención de ver el ambiente de una ciudad costera inglesa.

La verdad es que no me esperaba para nada lo que allí encontré. Primero por el tiempazo que nos hizo: calor, sol brillante, cielo despejado… Y segundo, por el entorno y la actitud de la gente.

Me quedé maravillada con la cantidad y calidad de campos preparados para practicar deportes como el baloncesto, voleibol, mingolf… Y también me encantó ver que estaban llenos de gente jugando y gente mirando.

Entonces me acordé de los postes mal puestos de la playa a la que yo voy, en el Levante español, en el que la gente pone una cuerda para conseguir el efecto de una red y los bañistas tienen que estar pendientes de no meterse en su campo ni chocar con los jugadores.

Desde luego, nada de una pista delimitada, con la red bien puesta y zona para los espectadores, como puede verse en la foto de abajo.

Lo he estado meditando, y lo más seguro es que esto tenga mucho que ver con el hecho de que ese caluroso día que incitaba a bañarse sea algo más bien excepcional en esa zona, y para que la gente se entretenga con algo, les dan facilidades deportivas.

Eso sí, en lugar de arena, había unos pedruscos enormes que te machacaban los pies… Lo de los paseos románticos por la playa lo dejarán para cuando van a España, Francia, Italia… o los darán con las zapatillas de deporte puestas.

Luego hay otros asuntos de los que creo que España debería tomar nota, como que hay un carril bici para montar en ella y patinar cerca del mar sin molestar a los peatones o que hay una zona “amiga de los perros”, en la que los dueños de canes pueden disfrutar del mar junto a sus mascotas.

Pero volviendo al tema de las equipaciones deportivas costeras en España ¿has visto algo similar en alguna de nuestras playas? ¿Cómo te las apañas para hacer deporte en la playa y jugar con los amigos si es que lo haces?

P. D. Si te apetece, envíame una imagen de las instalaciones deportivas de tu playa, y así todos podremos conocerlas. Gracias (hazlo en la pestaña superior, donde pone “contacto”).

Todo lo postitivo que puede sacar una embarazada de la gimnasia en el agua

Ayer hablábamos en este blog de las personas para las que estaba especialmente indicado el aquafitness (aunque esté indicado para personas de cualquier edad y condición física), y uno de los primeros casos que mencionábamos era el de las embarazadas.

Os prometí que haría un post especial sobre este grupo, poniendo todos los beneficios que les aporta frente a otros deportes o, directamente, frente a la inactividad. Y éstos son los puntos más relevantes:

– El medio permite a la mujer realizar ejercicio sin miedo a una caída o un golpe.

– El hecho de flotar le hace sentirse más ligera, sin la sobrecarga de la barriga, y eso evitará una sobrecarga en las articulaciones. Logra movimientos más libres.

– Este ejercicio mejora la flexibilidad de la mujer (por el medio en que se realiza y la temperatura del agua) que, además de aportarle un bienestar general, le ayudara a la hora de dar a luz.

– Ayuda a una correcta relajación durante el resto del día, porque el agua es un medio que relaja.

Mejora los dolores de espalda propios de las embarazadas, porque en el aquafitness se mejora la posición del cuerpo.

– Se realizan técnicas de respiración y relajación que vendrán muy bien a la madre a la hora de dar a luz.

Aumentará su capacidad aeróbica y le ayudará a mejorar tu condición cardiorrespiratoria.

Mejora la circulación y evita la aparición de varices y hemorroides (muy frecuentes en el periodo del embarazo).

– Practicar ejercicio aporta más cantidad de oxígeno al bebé y esto acelera su metabolismo.

– El ejercicio regular le ayudará a no coger demasiado peso y a sentirse en forma.

Eso sí, hay que buscar monitores especializados en esta técnica para sacarle todo el provecho posible.

Cuando estabas embarazada ¿practicaste deporte en el agua? ¿Qué te aportó?¿Si volvieras a quedarte embarazada lo practicarías?

Para quién está indicado el aquagym

Como dirían sus más férreos defensores, el aquagym está indicado para jóvenes, adultos, niños, viejos, gente habituada al ejercicio, gente que lleva años sin practicar deporte…

Además de eso, y como hemos comentado a lo largo de este mes, los ejercicios realizados en el agua disminuyen, por no decir que borran, el impacto que sufren las articulaciones en otras superficies.

Pero el ejercicio en el agua está indicado, además de para las personas con algún problema articular, para las siguiente:

Las embarazadas: Es un ejercicio muy aconsejable por varios motivos, por lo que otro día hablaremos de manera especial sobre esto.

Personas con problemas cardiorrespiratorios (leves o moderados): La presión hidrostática, que en un principio puede resultar incómoda por las molestias respiratorias que provoca, mejorará los músculos respiratorios y la capacidad de ventilación.

Personas sedentarias: Porque el ejercicio en el agua ofrece menos impacto y menos posibilidad de lesión, lo que les ayudara a ponerse en forma sin riego.

– Gente con problemas psicomotrices y de coordinación: Porque el medio acuático ofrece una gravedad distinta y nos permite realizar otro tipo de ejercicios.

Falta de ritmo y agilidad: Estos aspectos mejorarán por los mismos motivos que los anteriores.

Gente con poco tono muscular: Con el aquafitness trabajaremos el tono muscular de todo el cuerpo de manera suave.

Personas con escasa movilidad articular y flexibilidad: El trabajo en el agua es más suave para las articulaciones y los músculos, y podremos trabajarlos sin lesionarnos.

Personas nerviosas, estresadas o con dificultad para relajarse: El simple hecho de estar en el agua y escuchar su sonido al moverse ya es relajante… pero su efecto en nuestros músculos nos llevará fácilmente al relax.

Problemas de autoestima y de visión negativa de la vida: Aunque para este tipo de problemas está indicado prácticamente cualquier tipo de actividad física.

Actitud postural incorrecta: En el agua se trabajan mucho los músculos que sujetan la espalda, por lo que un buen tono muscular en esa zona mejorará nuestra posición.

Lesiones de la columna vertebral: Según el tipo de dolencia, el monitor potenciará un tipo u otro de ejercicios. Pero siempre habrá que consultar previamente a un médico.

¿Practicas aquafitness por alguno de los motivos señalados? ¿En qué te ha ayudado o qué te ha mejorado?

La formación en reanimación cardiopulmonar más larga

Muchas veces os he dicho que mi forma de entender el deporte es, principalmente, desde el punto de vista de la salud (aunque, a la vez, nos aporte diversión y otro tipo de satisfacciones).

Por eso hoy he querido recoger una iniciativa que me envía un doctor y que me ha parecido muy interesante, de manera especial por lo útil que puede resultar.

La Fundación Zonas Cardio se ha propuesto batir un récord Guinness, el de la jornada de formación en reanimación cardiopulmonar más larga.

La Fundación pretende reunir a, al menos, 4.000 personas que se inscriban (de manera gratuita) a este evento, del que sacarán unos conocimientos que les podrán ayudar a salvar vidas.

El que se decida a participar, sólo tendrá que dedicar al acto 45 minutos (30 más o menos, hasta que le toque su turno y 15 de formación, que se realizará con ayuda de maniquíes).

El evento tendrá lugar el sábado 19 de septiembre, en Madrid, entre las 11.00 y las 20.00 horas. El lugar concreto no está aún decidido, pero en la web de la Fundación lo pondrán tan pronto como lo conozcan.

Para aquellos a los que no les resulte posible estar ese día en Madrid, os aconsejo echar un ojo a este documento del Ayuntamiento de Madrid. Porque saber estas cosas nunca está de más.

¿Sabes practicar este tipo de reanimación? ¿Alguna vez la has puesto en práctica o conoces a alguien que la haya necesitado?

NOTA: Me acaban de enviar una nota de la Fundación Zonas Cardio en la que nos informan de que la fecha de celebración del Record Guinness ha sido pospuesta: “Por consejo de Samur y el Ministerio de

Sanidad, hemos decidido posponer el evento, para evitar posibles contagios de Gripe A“.

Ambas instituciones le han solicitado evitar congregar a un numero grande de personas “para poder evitar así posibles contagios“.

Esperan celebrar el evento entre diciembre de 2009 y febrero 2010. Os mantendremos informados.

¿Y qué pasa con los sentimientos de Caster Semenya?

Desde hace unos días me he puesto en la piel de la joven Caster Semenya, y los sentimientos que la joven debe estar viviendo estos días no son precisamente agradables.

En el día que probablemente era el más importante y feliz de su vida, cuando se colgaba el oro en la prueba de 800 m, todo el mundo hablaba de si era un hombre o una mujer, opinaba sobre su excesivo vello facial o sobre sus líneas poco femeninas, por no mencionar su habla, tal vez demasiado ronca para una chica adolescente.

Hasta sus compañeras han lanzado palabras bastante hirientes (aunque Mayte Martínez se haya disculpado, no hay que olvida que es casi una niña y que, mientras no se demuestre lo contrario, es una chica) sobre su sexo.

Tal vez ella pasa, pero puede que esos rasgos que ahora destaca la gente, le hayan acomplejado desde niña, y esto podría llegar a afectarle de manera muy intensa a nivel psicológico. Y no es justo.

Estamos en un mundo en el que es noticia que, en las pruebas hechas a los corredores de 100 m, no hay ningún positivo por dopaje y en el que, antes de que salgan las pruebas de sexo de una persona, todos opinan sobre ello y lanzan palabras que no todo el mundo puede escuchar sin sentirse afectado.

Es cierto que hoy día hay mucho engaño y que, a veces, el que parece más inocente es el más culpable, pero no se puede hablar a la ligera de si una chica parece un hombre, si tiene rasgos masculinos o si tiene demasiado vello… ¿qué pasa con sus sentimientos?

Los padres han salido a defenderla como haría cualquier padre: “Es mi niña”, decía su padre Jacob, que afirma que de pequeña le cambiaba los pañales y lo sabe. Su madre ha enseñado su partida de nacimiento (en la que pone que es de sexo femenino), y su abuela también la defiende a muerte, como sus amigas del colegio.

Mucha gente está pendiente de qué dicen las pruebas de sexo que le están realizando pero, mientras, hay que pensar que es una chica, y dejar de criticar su aspecto.

El velocista Usain Bolt, ¿el Cristiano Ronaldo del atletismo?

Ayer escuché unas declaraciones de Ruth Beitia (que no ha tenido mucha suerte en estos Mundiales y quedó quinta en salto de altura) en las que decía que el atletismo necesitaba una figura como la de Usain Bolt.

Está claro que, en unos momentos en los que es difícil quitar un minuto en los informativos al fútbol, el hecho de que un solo hombre consiga captar tanta atención de los medios, lo que se traduce en interés del público y los aficionados, tiene mucho mérito.

Bolt, que más parece el puma que lleva en su ropa deportiva que un hombre cuando comienza a correr, no sólo logra récords mundiales sorprendentes, sino que lo hace de manera llana, simpática y divertida… es un poco showman, y a la gente le gusta ver cómo se comporta ante las cámaras antes y después de correr. En definitiva, da espectáculo tanto en el deporte como fuera de él.

Hace unas semanas entrevisté al consultor, coach, profesor y escritor Francisco Alcaide, autor de Fútbol: Fenómeno de fenómenos, y me decía que “si el fútbol es el ‘fenómeno de fenómenos’, es normal que sus principales protagonistas sean el centro de atención de los medios de comunicación, de las firmas de moda o las empresas de publicidad. Lo que hace el marketing como herramienta empresarial es amplificar su impacto entre la población”.

Por eso creo que cada vez vamos a ver más a Bolt anunciando productos, como imagen de empresas, en actos… y eso será bueno para el atletismo, porque igual que Gemma Mengual y sus compañeras en sincronizada han disparado con sus éxitos la demanda de clases de este tipo de natación entre las niñas, ahora muchos niños querrán ser como Bolt.

Está bien que no todos los modelos infantiles sean hombres perfectamente musculados, fans de las marcas más importantes de moda y que se lucen en fiestas y garitos de moda, como Cristiano Ronaldo. La diversidad, como en la vida, es importante en el deporte.

P.D. Enhorabuena a Jesús Ángel García Bragado quien, a sus casi 40 años, se subió al podio de los 50 km marcha. Otro ejemplo de lucha y entrega recompensado.

Marta Domínguez, una luchadora con las ideas muy claras

Hace unos días os hablaba de la pena que me daba el año sabático que huele a retirada de Gemma Mengual. Y hoy, en una semana en la que Marta Domínguez se ha convertido en campeona del mundo de una prueba en la que lleva preparándose poco más de un año, y con casi 34 sobre sus espaldas… me parecía feo no hablar de ella.

Se me puso la piel de gallina al verle atravesar con solvencia y muchísima ventaja la línea de meta en los 3.000 m obstáculos. Y es que mucha gente tenía en la mente aquella caída de los Juegos de Pekín, en la que desorientada y sin fuerzas se despedía de la lucha por las medallas con un muy mal sabor de boca, no podía imaginar un final mejor para esa carrera.

Una caída que, estos días, ella misma declaraba le hizo “más fuerte y más trabajadora” y le insufló más ganas, lo que le sirvió “para no cometer los mismo errores” en estos Mundiales de Berlín.

Y es que estas historias de superación, de poner al mal tiempo buena cara y luchar hasta el final me encantan. Además… ¿visteis la cara de satisfacción plena que tenía?

Como ella misma decía tras ganar, le había llevado tiempo darse cuenta de que esa era la prueba que siempre había querido correr (antes corría en pruebas de fondo). Y llegó a ella tras una lesión. Una buena enseñanza de que, en la vida, hay veces que cuando nos sucede algo que creemos horrible, puede convertirse una oportunidad para encontrar cosas mejores.

También pensé en qué cosas se le pasarían por la cabeza cuando se quitó su eterna cinta rosa de la cabeza, ya como campeona del mundo: Las interminables horas de entrenamientos, las renuncias continuas a hacer lo que hace la gente de tu edad, a fiestas de familiares y amigos, las victorias, las derrotas, los viajes…

Yo creo que no habría podido dedicarme al 100% a un deporte, pero admiro a la gente que lo hace, que es capaz, como David Meca me contaba hace unos años, de levantarse para nadar todos los días a las 5 a.m. y entrenarse durante 8 horas; o como muchísimos deportistas que dejan su ciudad, a sus familias y amigos para entrenarse en los centros de alto rendimiento

¿Lo que motiva a todos? Que se divierten y disfrutan con lo que hacen.

Cuando hablas con deportistas de elite, todos te dicen lo mismo. Que el día que no les divierta entrenarse, lo dejarán.

¿Alguna vez has pertenecido a un club o federación? ¿Has renunciado a muchas cosas por tu deporte? ¿Qué encuentras en el deporte para darlo todo por él? Si eres de los que no se dedican profesionalmente al deporte, ¿qué te parecen las historias de lucha con final feliz como la de Marta?.