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El planeta de los hongos gigantes

Una de las dificultades para entender la evolución es la imposibilidad de la mente humana para entender la verdadera vastedad del tiempo profundo. Sencillamente no estamos hechos para comprender los espacios de centenares de millones de años; los muy diferentes planetas Tierra que existieron en la misma roca alrededor del Sol, pero separados de nosotros por abismos de tiempo incomprensibles. Uno de los recordatorios de esta imposibilidad de comprender el pasado remoto son algunos fósiles difíciles de encajar en ninguna de nuestras preconcepciones, puesto que representan seres vivos diferentes de cualquier cosa que conozcamos hoy. Y que refutan asimismo cualquier idea de ‘progreso’ en la evolución, pues se trata de grupos que vivieron durante centenares de millones de años sin dejar descendencia actual. Uno de estos misterios del pasado son los Prototaxites, unos fósiles en forma de grandes troncos con una estructura compuesta por miles de tubos finísimos trenzados, a veces ramificados y a veces no, que vivieron en las tierras firmes del Devónico y que a veces alcanzaban varios metros de altura. Algo así como troncos de árbol sin ramas ni hojas; una disposición tan extraña que todavía no estamos seguros si se trataba de plantas terrestres, algas, líquenes u hongos. A pesar de que fueron en aquella época (hace 400 millones de años) los seres vivos terrestres más grandes.

Un estudio recién publicado que analiza las proporciones isotópicas en estos fósiles ha proporcionado importantes pistas sobre ellos, y también sobre aquella Tierra Devónica. Porque a veces el ingenio permite atravesar estos ingentes páramos de tiempo y atisbar al otro lado. El análisis parece indicar que los Prototaxites eran hongos, ya que se trataba de seres vivos heterótrofos (que comen otros seres vivos), como éstos y a diferencia de plantas, algas y líquenes. Además, variaciones entre diferentes ejemplares permiten concluir que aunque las plantas verdes estaban ya colonizando la tierra firme, los ecosistemas estaban dominados todavía por algas, bacterias y líquenes. Un paisaje de plantas primigenias y charcas legamosas dominado por hongos columnares de hasta 8 metros de altura… éso era nuestro planeta hace 400 millones de años. ¿No es maravilloso?

14 comentarios

  1. Dice ser Arturo

    Uno que siempre se tenía una imagen de la prehistoria basada en las pelis de dinosaurios ,con arboles gigantes, helechos enormes y bicharracos cuyos pasos provocaban terremotos…Y ahora me encunentro con un paisaje de pesadilla, con escorpiones, arañas y peces con patas paseandose entre algas y helechos. Y con Columnas grises alzandose en el horizonte. Bello, pero acojonante.

    30 Noviembre -0001 | 0:00

  2. Dice ser Rob

    ” … hongos columnares de hasta 8 metros de altura … Bien, pero solo por curiosidad, si la colonización del medio terrestre apenas empezaba (en charcas como las del Rhynie Chert, Escocia)¿de que se “alimentaban” estos “gigantes”?Rob (?)

    24 Abril 2007 | 16:05

  3. Dice ser jose

    Es maravilloso y profundamente poético. Yo soy de los que de pequeño me podía quedar horas mirando estampas (cromos) de los bosques del triásico. No sé si el “tiempo profundo” es una expresión tuya, es muy sugerente.Escribo cómics, y leer este tipo de cosas es lo que, pasado el tiempo me da ideas para historias.¡Gracias!

    24 Abril 2007 | 16:24

  4. Dice ser Carlos Valencia

    Me hiciste recordar a las criaturas lovecraftianas. Esos hongos gigantes pueden estar también en nuestro futuro. Y quizás qué terroríficos espectros tenemos todavía sin descubrir en nuestro pasado remoto. Y pucha que da miedo pensar que somos a penas un minuto en el transcurrir de la Tierra.SaludosCV

    24 Abril 2007 | 16:37

  5. Dice ser irene

    la verdad es que mas que maravilloso es fascinate y apasionante este tema.coincido con rob ¿que comian?¿existian los insectos? se sabe como comian?? es decir, si tenian boca rollo la planta carnivora o como algunas plantas que tienen sustancias que atran a los insectos haciendolos quedarse pegadoy sino es asi, imagino que lo que hacian es comerse las raices de otras plantas ¿no?cuentanos mas ppsaludos

    24 Abril 2007 | 16:42

  6. Dice ser Emilio

    Yuggoth!!

    24 Abril 2007 | 17:06

  7. Dice ser Retiario

    Estimados Rob e Irene:Los Prototaxites aparecen en el Devónico Inferior y se extinguen en el Superior. En estas épocas es cuando las plantas vasculares empiezan a colonizar la tierra firme: protogimnospermas, helechos arborescentes y licopodios (algunos de los cuales llegan a tener 20 metros de altura). También en esta época aparecen los primeros artrópodos completamente terrestres, sobre todo quelicerados (arañas, escorpiones). Hacia el final del Devónico tenemos los primeros anfibios, tras la gran expansión de peces (óseos y cartilaginosos) que se había producido durante el periodo. Es la primera vez que la vida sale seriamente del agua.Los hongos se habrían alimentado de restos de plantas vasculares primitivas, en algunos casos, y de otro tipo de plantas como algas y líquenes, en otros. Detalles en las relaciones isotópicas permitirían diferenciar ambos casos.Hablamos pues de un paisaje de helechos, licopodios y protoconíferas primitivas, con algas gigantes y líquenes en zonas pantanosas, recorrido por arañas y escorpiones (y algún pez con patas) y con gigantescos hongos columnares. Yuggoth, en efecto.PP Cervera

    24 Abril 2007 | 18:27

  8. Dice ser Mikjail

    Casi de ciencia ficción.Por cierto PP, no es el devónico cuando aparecen los primeros tiburones? o es ya en el carbonífero?

    24 Abril 2007 | 19:58

  9. Dice ser Retiario

    Estimado Mikjail:En efecto, los tiburones aparecen durante el devónico, hace unos 450 millones de años, aunque los ancestrales eran muy distintos de los actuales. Los que conocemos hoy empiezan a aparecer hace unos 100 millones de años. Buenos sitios para empezar a buscar más información sobre tiburones enhttp://es.wikipedia.org/wiki/Tiburones, y sobre el Devónico en http://es.wikipedia.org/wiki/Dev%C3%B3nicoMuchas gracias por tu atención e interés, y un saludo.PP Cervera

    24 Abril 2007 | 20:24

  10. Dice ser Mikjail

    Los tiburones me fascinan, son autenticos supervivientes prehistóricos.Gracias y un saludo.

    24 Abril 2007 | 22:53

  11. Dice ser Nipona

    Lo que le va a interesar a mi marido este artículo.Gracias.Mugidos!

    25 Abril 2007 | 18:36

  12. Dice ser jesson

    vueno aveses e asustan los hongos pero an investigado y disen que hay hongos en otro planeta

    17 Mayo 2007 | 2:58

  13. Dice ser angel

    me parece muy bueno lo que dice pero mas que todo la gente necesita el paisaj ,no importa qu elo describa con palabras,lo que mas se esta utilizando ahora son las recreaciones de paisajes,sin embargo lo que usted dice tambien es importante.de todas maneras gracias por la informacion me fue muy util

    27 Mayo 2007 | 22:36

  14. Dice ser alejandra

    ,me parece muy bueno que se interecen en la ciencia es muy importante para mi gracias la informacion me fue util chao att maria alejandra sanchez cardona – colombia -tulua – valle

    22 Octubre 2007 | 17:45

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