El primer Oscar a la Mejor Película fue para un drama histórico sobre la Gran Guerra

El 16 de mayo de 1929 se celebró la primera entrega de los legendarios Premios Oscar. Fue una cena privada celebrada en el Hotel Hollywood Roosevelt de Los Ángeles, que reunió a casi trescientos asistentes que tuvieron que pagar 5$ por la gala. Lo que no sé si conocéis es que la película que se alzó con el Oscar a la Mejor Película estaba ambientada en las batallas aéreas de la Primera Guerra Mundial.

premio oscar alas 1927

IMDb

cartel mexico alas 1927

En esta primera entrega, la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas elegía las mejores de entre los años 1927 y 1928. La película Alas (William A. Wellman, 1927) logró ganar el premio a la mejor película y otro más por los efectos especiales, entonces llamados mejores efectos de ingeniería. Las espectaculares escenas de combates aéreos fueron muy innovadores para los efectos de la época.

Como mejor cinta logró imponerse a La Horda (Lewis Milestone, 1928) y sobre todo a El séptimo cielo (Frank Borzage, 1928), que obtuvo 3 premios. Como curiosidad, el día de la gala ya se conocían los ganadores pues se habían publicado tres meses antes. No fue hasta 1941 cuando comenzaron los actuales sobres cerrados.

gary cooper alas 1927

Los protagonistas Jack (Charles “Buddy” Rogers) y David (Richard Arlen) junto a Gary Cooper (IMDb)

El director, William A. Wellman, era un aventurero y piloto, cuya experiencia con los aeroplanos fue determinante para lograr las espectaculares escenas aéreas. Participó en la Primera Guerra Mundial enrolado en la legendaria Escuadrilla Lafayette, formada por pilotos voluntarios norteamericanos (podéis ver nuestro artículo sobre sobre ella en Flyboys. Héroes del aire’). Aunque no era la primera opción que manejó la Paramount para llevar a cabo el proyecto, finalmente fue el elegido y les demostró que no se equivocaron. 

A lo largo de su dilatada trayectoria, realizó diversos proyectos sobre la aviación como Aeropuerto Central (1933), Men With Wings (1938) o La escuadrilla Lafayette (1958). Entre sus títulos importantes destacaron El enemigo público (1931), Gloria y hambre (1933) (de la que hablamos en nuestro artículo ‘Películas ambientadas en el Crack de la bolsa de 1929 y sus consecuencias: La Gran Depresión’) o Ha nacido una estrella (1937).

escena alas 1927

Las espectaculares escenas de los combates le valieron el Oscar a los mejores efectos (IMDb)

La película, aún de época muda, trata de dos jóvenes que se convierten en pilotos de combate y deben viajar a Francia a luchar en la Gran Guerra. Jack (Charles “Buddy” Rogers) y David (Richard Arlen) viven la dureza de la guerra y el dramatismo con un final fatal para uno de ellos. Una de las batallas que se muestran en la cinta es la de Saint-Mihiel, con victoria aliada y ocurrida entre el 12 y el 15 de septiembre de 1918 (apenas un mes antes de finalizar el conflicto). Esta batalla fue comandada en el bando de los aliados por John J. Pershing, el mismo que dos años antes había tratado de encontrar en Pancho villa, sin éxito.

Primera Guerra Mundial alas 1927

3.500 extras fueron necesarios para recrear las trincheras de la Primera Guerra Mundial (IMDb)

La trama se completa con dos historias de amor cruzadas, con Sylvia (Jobyna Ralston) y Clara (Mary Preston). Incluso tuvo un pequeño papel un hasta entonces desconocido Gary Cooper, como el cadete White, piloto y compañero de los protagonistas.

La película tuvo un presupuesto de 2 millones de dólares (en 2022 equivaldría a unos de 31,6 millones) y necesitó de una gran cantidad de extras. Para recrear la batalla de Saint-Mihiel usó 3.500 personas para mostrar la guerra de trincheras del conflicto. Para los combates aéreos necesitó unos 300 pilotos e incluso se implicó en el rodaje el Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos, tanto en pilotos, asesores y biplanos.

alas 1927

Al final, en ‘Alas‘ también triunfa el amor (IMDb)

Como curiosidad, desaparecieron todas las copias de la cinta y durante mucho tiempo se la consideró como una más de las películas perdidas. Pero en 1992 apareció una copia en el archivo de la Cinemateca Francesa. Y de este modo pudo ser restaurada y exhibida de nuevo. Desde el 1997 es una película seleccionada para la conservación en la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos.

William Wellman, Jr., uno de los seis hijos de William Wellman, es un actor que ha participado en numerosas películas y series de televisión. En 2006 publicó The Man and His Wings: William A. Wellman and the Making of the First Best Picture, un libro donde cuenta todos los detalles de la película y numerosas anécdotas relacionadas con el rodaje, como por ejemplo las “épicas batallas” que tuvo que sufrir su padre con los ejecutivos de la Paramount para lograr el proyecto.

 

Tráiler de Alas‘ (1927)

1 comentario · Escribe aquí tu comentario

  1. Varias películas sobre la 2ª GUERRA MUNDIAL merecen mas de un oscar.

    12 enero 2022 | 11:43 am

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