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Tampoco Breton Woods es una marca de Whisky. Porque el periodismo internacional no es solo cosa de hombres, ocho mujeres ofrecen un punto de vista diferente sobre lo que pasa en el mundo.

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Exarchia, el barrio anarquista de Atenas que da ejemplo sobre cómo acoger refugiados

Grupo promotor / Khora

Grupo promotor / Khora

Hace algo más de un año tuvimos la oportunidad de visitar Exarchia, el barrio anarquista de Atenas pionero en la acogida de refugiados que se adelantó a cualquier Estado. Hemos vuelto para comprobar cómo gestiona el barrio la normalidad e impasividad con que esta Europa sigue tratando el drama de los migrantes y, cómo no, Exarchia sigue siendo un ejemplo con numerosos centros de acogida autogestionados en los que se esfuma el estigma de la caridad.

Paseamos con Nidzara Ahmetasevic, voluntaria del centro Khora Community y a la vez, una de los miembros de Are You Syriuos? el medio con la mejor información sobre la situación de los refugiados en toda la ruta hacia Europa a través de los Balcanes. A pesar del acuerdo con Turquía que supuso el cierre de las fronteras, cientos de refugiados siguen llegando cada día a las islas griegas y en pésima situación: muchos llegan ahora con partes del cuerpo literalmente congeladas. Espacios como Khora consiguen reconfortar parte del dolor que las familias sufren por llegar a una Europa en la que no acaban de encontrar la paz.

El edificio de la comunidad consta de 8 plantas que autogestionan tanto los vecinos del barrio como los refugiados recién llegados, de forma que al ser todos responsables se elimina el estigma que muchos sufren cuando ven que reciben sin parar sin “dar” nada a cambio. En el sótano del edificio se encuentra el almacén, donde se guardan sobre todo la ropa que ha sido donada y la comida. Allí se ha puesto también en marcha una “tienda gratis”, donde las personas pueden pasar un buen rato eligiendo lo que quieren y que se pueden llevar sin pagar nada, en vez de tener que agradecer cualquier cosa que les den, aunque no les guste o no se adapte a lo que necesitan.

Todo lo que se encuentra en Khora se ha producido con materiales reciclados de todo tipo. Para ello, hay una zona taller donde se construyen muebles, tanto para ellos como para otros asentamientos. Cualquiera puede usarlo y está dotado de herramientras para trabajar con madera y metal. Lee el resto de la entrada »

Jóvenes sin esperanza

Quinto post de diario en Atenas

Un joven sirio durante una manifestación en Atenas en septiembre / N. S. I.

“Todos los que estamos aquí hemos hecho la guerra”, me confesó un refugiado sirio de treinta años en Atenas. Me contó que en su caso luchó contra el régimen de Bachar al Asad y que su sueño es volver a Siria. “Estamos esperando que se acabe el Estado Islámico para volver y derrotar el régimen. Contra los dos a la vez no podemos”, resaltó el joven, que ansia que “haya libertad y paz” en su país.

La verdad es que la voluntad de muchos de los sirios que están en Europa es volver algún día a su país, pero la situación de conflicto, la guerra, la persecución les han impulsado a desafiar el desierto, el mar Mediterráneo para llegar al supuesto continente de los derechos humanos.

Los jóvenes, hombres, es uno de los grupos más vulnerables entre los refugiados. No es de extrañar ver chicos entre 16 y 30 años solos. En el caso de las mujeres de su edad, normalmente, van acompañadas de sus hijos o maridos, por lo que tienen un soporte emocional. En cambio, estos jóvenes están solos y viajan con la intención de encontrar dinero para sus familiares que se han quedado en Siria o son la avanzadilla antes que vengan sus seres queridos.

Cuando llegan a Europa la situación es más dura de lo que se esperaban. No les dejan salir de Grecia donde los refugiados no se quieren quedar porqué no hay trabajo. “Si no hay trabajo para ellos como va haber para mí”, relató a este blog Daas Alkhatib, de Damasco.

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Doblemente refugiados

Cuarto post de diario en Atenas

El centro de jóvenes de Yarmouk camp / Wikipedia

El centro de jóvenes de Yarmouk camp / Wikipedia

Si la situación de los sirios que llegan a Europa huyendo del conflicto es complicada, la de los palestinos que vivían en campos en Siria lo es más. “Somos doblemente refugiados”, dijo a este blog Somaya, una profesora de inglés que nació en Yarmouk, un campo para refugiados palestinos en Siria. Somaya junto otros sirios, iraquíes o afganos ahora vive en Atenas, en una escuela ocupada por refugiados.

Yarmouk se estableció en 1957 y está a escasos ocho kilómetros del centro de Damasco, la capital siria. Tiene alrededor de 2,1 kilómetros cuadrados y en 2004 vivían 137.248 personas. En marzo de 2011, se inició la actual guerra en Siria. En 2012, este lugar se convirtió en el escenario de una intensa batalla entre los rebeldes y las fuerzas gubernamentales, además de los combates contra el Estado Islámico. Actualmente, en este campo viven tan solo unas 20.000.

Quien también huyó hacia Europa, es Unsay Loubani, otro palestino que nació en Yarmouk, como su mujer. Ambos son periodistas y viven en el hotel Oniro, otra de las squads ocupadas en la capital griega.

Loubani relató que pese habitar en un campo, en Siria vivía bien. “Era como una ciudad”, resaltó. Sin embargo, todo cambió cuando estalló la guerra. Ahora se encuentran con un problema añadido respecto a otras personas que huyen del conflicto. “No tenemos pasaporte para viajar”, precisó.

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Cinco niños refugiados, detenidos y maltratados en Atenas por llevar pistolas de plástico

Dos pistolas de juguete en una imagen de archivo / 20 Minutos

Dos pistolas de juguete en una imagen de archivo / 20 Minutos

Era 27 de septiembre a las doce del mediodía cuando cinco niños, de entre 12 y 16 años, de la escuela ocupada por refugiados Jasmin en Atenas se disponían a ir a Kora, un centro cultural de la ciudad, para realizar una obra de teatro, pero no llegaron a este espacio porque la policía los detuvo y los llevó a la comisaria donde, supuestamente, les obligaron a desnudarse y les maltrataron.

La función relataba el conflicto sirio y el duro viaje que habían realizado los menores para llegar a esta Atenas, explica  a este blog Mercedes Velasco una voluntaria española que estuvo en esta squad. Es por eso, que los chicos llevaban entre los atuendos para la representación armas de plástico.

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Comisión morada para las mujeres refugiadas

Tercer post de diario en Atenas

Un día en la escuela segunda donde la mayoría de personas que comparten el espacio social son hombres / N.S.I.

Un día en la escuela segunda donde la mayoría de personas que comparten el espacio social son hombres / N.S.I.

En las squads de Atenas, edificios ocupados por refugiados, hay  innumerables mujeres, que cuestan de ver. Todas tienen un elemento común, una persona a su cargo: hijos, padres o ambos. Por eso, un grupo de mujeres españolas decidieron crear la Comisión Morada para que durante dos horas, dos simples horas, las refugiadas pudieran concentrarse en ellas mismas.

Comisión Morada visita diferentes centros ocupados y en el caso de la Segunda escuela o Jasmín acuden a dar el taller los martes y los viernes de 18:00 a 20:00. Durante ese tiempo, los voluntarios de la Segunda organizan un cine fórum para los niños, por lo que las madres quedan libres de sus obligaciones.

Es un espacio propio en el que se sienten seguras, relajadas y se priorizan ellas mismas porqué no tienen que cuidar ni atender a nadie”, explicó a este blog Marta Maedrano, una voluntaria de comisión morada.

Tuve la oportunidad de asistir a uno de estos talleres en que mujeres de diferentes partes del mundo compartíamos nuestro tiempo. La sesión empezó con una presentación de cada una de las participantes, que sirve para que se conozcan las unas a las otras, a la misma vez que se corta el hielo.

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Refugiados sobreviven en casas ocupadas en Atenas

Primer post de diario en Atenas

Una voluntaria con un niño en la squad Segunda escuela en Atenas / N.S.I

Una voluntaria con un niño en la squad La Segunda en Atenas / N.S.I

Notara, la Segunda o Jasmín, la Quinta (estas últimas dos escuelas), el Hospital, el Hotel City Plaza o el Hotel Oniro. Estas son las seis Squads, casas ocupadas por refugiados, que existen en Atenas y donde la vida es dura. Principalmente, porque viven muchas personas hacinadas y las infraestructuras no están preparadas para ello.

En cada una de las escuelas, por ejemplo, viven alrededor de unas 400 personas, aunque no existe ningún censo oficial. De hecho, a menudo, se ven caras nuevas y otras desaparecen. Las primeras son personas que llegan desesperadas a Atenas, las otras, normalmente, gente que marcha en busca de un sitio mejor donde alojarse junto a su familia.

En la misma aula de una clase duermen varias familias, que separan estos espacios con telas o sábanas para mantener un poco de privacidad. Las personas duermen en colchones de futón o de espuma, incluso las mujeres embarazadas.

En el caso de las escuelas no había un espacio separado entre las duchas y los váteres. “En el mismo sitio donde otros hacen sus necesidades, yo tengo que lavar a mis hijos con agua fría”, relataba a este blog una madre de tres niños, el mayor de cuatro años.

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Desaparecidos

Shaker Kakaj durante una manifestación en la plaza Sintagma de Atenas con un cartel donde denuncia el presunto asesinato de su hijo / N.S.I.

Shaker Kakaj durante una manifestación en la plaza Sintagma de Atenas con un cartel donde denuncia el presunto asesinato de su hijo / N.S.I.

“Serbi Kakaj, 19 años. Ellos te mataron y ellos vendieron tus órganos… Público… Dónde está la justicia… Hay más como tu… Continuará”.  Con este mensaje  el sirio Shaker Kakaj acude a las continuas manifestaciones que hacen los refugiados en la plaza Sintagma en Atenas.

Pese que Kakaj huyó con su hijo Serbi de la guerra de Siria hacia Europa, según relata, su verdadero “infierno” empezó en Grecia. Asegura que el chico desapareció en este país europeo. En concreto el 11 de noviembre del 2015, una fecha que nunca olvidará.

A partir de ahí, afirma, empezó un periplo por Grecia para dar con el paradero de su hijo. Kakaj destaca que encontró a las personas que tenían al joven, pero se negó a desvelar quienes eren “por temor” a posibles repercusiones.

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El horror de ser refugiado afgano en esta Europa

Freedom not Frontex, uno de los carteles en el CSM / Foto propia

Freedom not Frontex, uno de los carteles en el CSM / Foto propia

Es un lunes cualquiera de septiembre en Atenas. Se levantan, casi al unísono, de un lado los turistas y del otro, la crisis. Hace bastante calor. En el centro, se mezclan quienes van a trabajar, quienes buscan empleo y quienes desesperan, con una bonita marea de turistas calcada a la que vemos cada día en Barcelona, en París o en Praga.

Al norte de la Acrópolis, en el barrio de Exarchia, se despierta también Nassim, un afgano que lleva 14 años en la ciudad y trabaja en la secretaría del Centro Social de Migrantes (CSM). Es una entidad anarquista en un barrio anarquista y la primera en reaccionar a la llegada masiva de sirios, eritreos, iraquíes y afganos de este verano.

“Eran 2.000 personas por día”, cuenta Nassim, para añadir después que el primer campo de refugiados que se organizó en uno de los parques de la ciudad “lo hizo la gente, no el gobierno”. El tránsito de refugiados pasaba de largo por la capital helena: del puerto del Pireo, donde empezaron a llegar los ferries de islas como Lesbos o Kos cuando éstas no pudieron más, a la estación central de tren, desde donde proseguían el viaje. Pero entonces sucedió el corralito, el control de capitales al que el gobierno griego se vio obligado después de que los acreedores se negaran ampliar el programa del segundo rescate. Y la limitación de retirar un máximo de 60€ en efectivo de los cajeros por día obligó a los migrantes a parar más tiempo en Atenas.

El CSM empezó desde ese momento a organizarse para montar un campo de refugiados ante la pasiva mirada del gobierno de Syriza. “No han supuesto un gran cambio”, sentencia Nassim, visiblemente frustrado. Un mes después habían conseguido, con la ayuda de los vecinos, montar un campo digno de los mejores tiempos de la ONU. Tiendas, pasillos organizados, aseos y hasta cocina in situ 3 veces al día. El gobierno por fin despertó e inició el trámite para acoger a las personas que llegaban al Pireo con destino Alemania. Pero sorpresa: el campo era sólo para sirios. Ni afganos ni iraquíes podían entrar. La Unión Europea y el gobierno de Grecia no los consideran víctimas de países en guerra, a tenor de su inexistente mención en el reparto de cuotas. Lee el resto de la entrada »

Grecia: austeridad traducida en exclusión sanitaria

Un médico voluntario en la clínica social de Elliniko. (Foto: Susanna Arús y Blanca Blay)

Un médico voluntario en la clínica social de Elliniko. (Foto: Susanna Arús y Blanca Blay)

El otro día, mientras miraba un documental sobre la situación sanitaria en Grecia, algo hizo que me detuviera. Una mujer, que estaba siendo tratada por una médico voluntaria en una clínica social, se quejaba sobre el estado del sistema sanitario de su país y, de repente, miraba a cámara y decía asintiendo con la cabeza: “Esto os va a pasar a vosotros también”.

Desde el inicio de la crisis en 2009, Grecia ha tenido que recortar a tijeretazo limpio para cumplir con las obligaciones de deuda impuestas por la Troika (Comisión Europea, Banco Central Europeo y Fondo Monetario Internacional). Tras años viviendo en una infernal espiral de recortes, el país heleno se encuentra hoy con situaciones inimaginables para sus habitantes hace solo unos años y el sector sanitario es un auténtico drama. Eso de la salud es lo primero, nada. Lo es para quien pueda pagársela.

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Pistoletazo de salida del Semestre Europeo

ImagenEsta tarde el metro pasará de largo la estación Megaron Mousikis. Como de costumbre cuando hay visitas que no agradan, Atenas se prepara para proteger a sus huéspedes y desde las tres de esta tarde hasta las ocho y media M.Mousikis será la estación fantasma. Las calles, notarán la ausencia de manifestantes. La policía helena ha prohibido a sus ciudadanos cualquier tipo de manifestación o marcha de protesta. ¿El motivo? Los ‘vips’ de la Unión Europea –el presidente del Consejo, Herman Van Rompuy, el presidente de la Comisión, Durao Barroso, y el colegio de comisarios- se encuentran en la capital de Grecia para reunirse con Andonis Samarás.

Cada seis meses los países de la UE se turnan su presidencia y el 1 de enero fue Grecia quien la asumió, cogiendo el relevo de Lituania. Hoy cerca de 2.000 agentes de polícia, francotiradores y helicópteros se ocuparán que la ceremonia de inauguración del la presidencia griega de la UE, que tiene lugar en Atenas, transcurra con normalidad y que los visitantes vuelvan a sus hoteles bien enteros.

Según parece, el jefe de la oposición griega y líder de Syriza, Alexis Tsipras, ha decidido boicotear la ceremonia en el Palacio de la Música de Atenas en protesta por las políticas de austeridad. Y es que Grecia se encuentra en este punto, al mando del llamado ‘Semestre europeo’, en su sexto año consecutivo de recesión y con pocas esperanzas de mejora económica, aunque el Gobierno de Samarás espera que el país vuelva a crecer en 2014.

Desde el inicio de la crisis en 2008 el desempleo se ha disparado hasta alcanzar este año un 27,4% y un 30% de los griegos no tiene acceso a la sanidad pública (por ejemplo, por llevar más de un año en el paro). En 2012 el 34,6% de la población -3,8 millones de personas- se hallaba en riesgo de pobreza o exclusión social y este invierno cuatro de cada cinco bloques de pisos no se han podido permitir encender la calefacción por no poder costearla, como consequencia de la subida del impuesto sobre el combustible para calefacción.

Los niveles de contaminación se han disparado en el país porque las chimeneas sacan más humo que nunca. En busca de leña en los bosques, los ciudadanos griegos se las apañan para sobrevivir otro  duro invierno.  Mientras, Barroso y Van Rompuy pronunciarán su discurso  de palabrería, vació de realidad , para llenar la ceremonia de inauguración del Semestre Europeo.  La nube tóxica se extiende y el drama se agudiza. Pistoletazo de salida del Semestre Europeo.

BLANCA BLAY

@BlancaBlay

blanca.blay@gmail.com