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Tampoco Breton Woods es una marca de Whisky. Porque el periodismo internacional no es solo cosa de hombres, ocho mujeres ofrecen un punto de vista diferente sobre lo que pasa en el mundo.

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Seis meses más de controles fronterizos en varios países Schengen

La Comisión Europea propuso ayer autorizar la última prórroga de seis meses para los controles sistemáticos que varios países del espacio Schengen introdujeron en sus fronteras interiores desde noviembre de 2015. El objetivo de esta medida es claro para ellos, frenar la oleada migratoria sobre su territorio.

Por tanto, Alemania, Austria, Dinamarca, Suecia y Noruega (éste último, a pesar de no pertenecer a la UE, sí pertenece al espacio de libre circulación) podrán seguir aplicando controles hasta octubre. El Ejecutivo comunitario ha manifestado que se trata de la última prórroga posible, por lo que ha instado a estos países a poner en marcha todas las medidas “alternativas” posibles, con el fin de permitir una retirada “progresiva” de la vigilancia actual.

¿En qué fronteras se están realizando estas medidas? Por parte de Austria, las terrestres con Hungría y Eslovenia. Alemania vigila la frontera con Austria. Igualmente, Dinamarca no permite la libre circulación por tierra con Alemania y, además, los puertos donde llegan ferris procedentes de países vecinos. Lo mismo hace Suecia en el puente de Oresund. Y Noruega para todas las conexiones con Dinamarca, Alemania y Suecia.
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El opaco final del proceso legislativo en la UE: en secreto y a puerta cerrada

Parlamento Europeo/Flickr

El camino para aprobar nuevas leyes europeas es largo y complejo de seguir, pero lo que se aprueba en Bruselas es de extrema importancia ya que afecta directamente a todos los ciudadanos de la UE (más de 500 millones de habitantes). El proceso desde que la Comisión Europea inicia una propuesta legislativa, hasta que se aprueba es más o menos transparente hasta que llega al tramo final. La última palabra se tiene en reuniones a puerta cerrada, sin nombres, sin fechas ni documentos públicos. Les presentamos los desconocidos trilogos.

Tras el trabajo inicial de la Comisión, la propuesta se envía al Parlamento Europeo, donde se debate el contenido de la ley en los pertinentes comités y sesiones plenarias. En esta fase se aprueban o rechazan las enmiendas sugeridas por los diferentes grupos políticos y se llega a un consenso final. Durante el proceso de negociación, los lobbies, tanto grupos de presión representando los intereses del sector privado como ONG’s y organizaciones de la sociedad civil intentan influir en el debate e incluir sus propuestas. Cabe decirse que el poder de los lobbies corporativos es mucho mayor, a nivel económico y de personal.

“Donde la democracia va a morir”

Así de contundente lo afirmaba el periodista Harry Cooper en Politico. Cuando la propuesta de ley sale del Parlamento Europeo, entra en el agujero negro de los trilogos. Estas reuniones son negociaciones tripartitas entre miembros de la Comisión, el Parlamento y el Consejo de la UE. Se celebran a puerta cerrada, sin saber quién asiste y sin rastro de documentos públicos que expliquen lo que se ha discutido o decidido. Para que se hagan una idea, en estos encuentros, modificaciones aprobadas en el Parlamento, el poder legislativo de la UE, pueden eliminarse de nuevo sin levantar mucha polémica. Para más inri, los tratados de la UE no incluyen mención directa a los trilogos. En términos legales, no existen.
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¿En qué consiste el Mercado Único Digital de la Unión Europea?

La Comisión Europea ha desvelado los detalles de sus planes para crear un Mercado Único Digital, con el que pretende asumir la revolución digital mediante el derribo de barreras regulatorias y convertir en un solo mercado a los 28 países, lo que podría suponer a la economía comunitaria 415.000 millones de euros anuales y crear 3,8 millones de empleos.

El comisario europeo de Sociedad Digital, Guenther Oettinger / OLIVIER HOSLET (EFE)

El comisario europeo de Sociedad Digital, Guenther Oettinger / OLIVIER HOSLET (EFE)

La estrategia incluye un conjunto de 16 acciones a ser logradas para finales de 2016. Se basa en tres pilares: un mejor acceso de consumidores y empresas a los bienes y servicios digitales en toda Europa; la creación de las condiciones adecuadas y la igualdad de condiciones para que las redes digitales y los servicios innovadores puedan prosperar; y maximizar el potencial de crecimiento de la economía digital.

La Comisión quiere armonizar las normas de contratación entre empresas y consumidores online. Se trata tanto de bienes físicos como de consumo: un libro electrónico, por ejemplo, o una aplicación. Con esta medida, Bruselas pretende aumentar la confianza de los consumidores, ya que solo el 38% de los europeos se atreve a comprar por internet en otro país.

El 62% de las empresas europeas afirma que existen demasiadas barreras para poder distribuir en otros países de la UE. La Comisión quiere eliminar trabas y rebajar el precio de distribución, porque cree que así se reducirá también el precio final del producto para el consumidor.

El Ejecutivo comunitario quiere eliminar las fronteras digitales injustificadas a la hora de consumir contenido de un país a otro. Por ejemplo, para que los ciudadanos europeos no tengan restringido el acceso a tiendas virtuales de ningún Estado miembro.

La hoja de ruta incluye también crear un copyright a nivel europeo para finales de 2015 y para ello facilitará la expedición de licencias de derechos. El objetivo es que los consumidores tengan más y mejor acceso a todos los contenidos generados en la UE y luchar contra la piratería.

Bruselas considera que el Viejo Continente ha perdido pie en la carrera tecnológica como consecuencia de la fragmentación y diversidad de sus legislaciones nacionales. Y pretende superar esas barreras no sólo para recuperar terreno en mercados como las telecomunicaciones, las redes sociales o la economía colaborativa, sino también para evitar perderlo en sectores e industrias que ahora son europeos.

El Mercado Único Digital cuenta con una desventaja: el tiempo. Antes de que estas propuestas se conviertan en hechos tendrán que pasar el filtro del resto de instituciones. Una de las primeras fechas clave será el Consejo Europeo de junio. En el caso de que haya consenso, estos proyectos se trasladarán al Parlamento y después tendrán que ser ratificadas por el Consejo de nuevo. Además, los Estados miembros tendrán que regular estas medidas favoreciendo el potencial del mercado.

El polaco Donald Tusk comienza su mandato como presidente del Consejo Europeo

Donald TuskEl ex primer ministro de Polonia Donald Tusk asumió el lunes las riendas del Consejo Europeo para los próximos dos años y medio. En su primer discurso como presidente, Tusk dijo que la UE necesita “una determinación implacable para poner fin a la crisis económica”. “El euro es nuestra ventaja no nuestra desventaja”, recalcó el político polaco cuyo país no pertenece a la eurozona pero presidirá las cumbres del Euro.

“Es un europeo convencido y apasionado” lo definió Angela Merkel al anunciar su elección por los demás miembros del Consejo para suceder al belga Herman van Rompuy. Y es que Tusk ha alcanzado la presidencia del Consejo Europeo en buena parte gracias al decisivo apoyo de la canciller alemana con la que mantiene una estrecha relación.
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¿Quién dirigirá la Unión Europea?

European elections

Elecciones europeas / Foto de Geert Schneider

Hace unos años, Henry Kissinger preguntaba socarronamente: “¿Cuál es el teléfono para llamar a Europa?”. Con esa pregunta evidenciaba la falta de un liderazgo claro en la UE y de una política europea unitaria. Los arquitectos de esta querida casa nuestra empezaron a instalar la línea telefónica en el Tratado de Lisboa de 2009, y dentro de unos meses, el teléfono podría empezar a funcionar a pleno rendimiento.

No se me aburran, vamos a resumir. Desde el Tratado de Lisboa, se supone que los partidos europeos propondrán conjuntamente a un candidato para las elecciones europeas y en casa de ganar, éste se convertirá en el presidente de la Comisión Europea. Digo se supone porque lo que votaremos será una lista -abierta o cerrada en función del país- de candidatos a formar parte del Parlamento Europeo. Después, el Consejo Europeo -la reunión de los jefes de Estado y de Gobierno de los 28- se compromete a tener en cuenta el resultado de las urnas para nombrar al presidente de la Comisión. (Si se hacen lío con las instituciones, al final de este artículo encontrarán una explicación). Si los europeos votamos el Parlamento y a quien dirigirá la Comisión Europea que es el ejecutivo, habrá en principio más integración, más unión y un número de teléfono más claro al que dirigirse.

¿Y quiénes son esos candidatos a presidir el órgano ejecutivo de la UE? Aquí un mini perfil de algunos de ellos en este primer capítulo:

Jean-Claude Juncker, Partido Popular Europeo (PPE). Es el último que se ha sabido. Lo decidieron los miembros del PPE el pasado viernes en Dublín. Rajoy ha apostado por él en vez de por Michel Barnier, actual comisario de Mercado Interior en la Comisión Barroso. Aunque prefería al francés, ha decidido apoyar a Merkel, que apostaba por Juncker, para posicionarse y ganar después su favor en otros movimientos de fichas (todo indica a que Guindos gustaría de ser el presidente del Eurogrupo, la reunión de los ministros de Economía de la zona euro).  Juncker fue durante 18 años primer ministro de Luxemburgo, lo que lo convierte en el más veterano de Europa. Pero en julio de 2013 se vio obligado a adelantar las elecciones por un escándalo en los servicios de espionaje. Durante años, los servicios secretos del país cometieron irregularidades que el mandatario ocultó a la Cámara, según denunciaron los diputados luxemburgueses. Las más graves fueron las escuchas, que llegaron a afectar al mismísimo Juncker y al jefe del Estado, el gran duque Enrique. Además, se acusó a los servicios de inteligencia de malversación, -por lo visto se dedicaron a comprar vehículos para uso privado-, y sospechas de que aceptaron pagos a cambio de facilidades en el acceso a determinados cargos públicos. Juncker también fue Presidente del Eurogrupo y las malas lenguas dicen que es aficionado a la bebida, incluso durante las largas cumbres en Bruselas.

Martin Schulz, Partido Socialista Europeo (PSE). Ahora mismo es el presidente del Parlamento Europeo. Es el que más tiempo lleva sonando como futurible presidente de la Comisión. Tiene posibilidades: las últimas encuestas apuntan a una victoria muy ajustada de los socialistas y además es alemán. Merkel podría apostar por él en el Consejo Europeo que tomará la decisión final. Su apoyo habría que entenderlo en clave interna, porque Merkel gobierna en Alemania en coalición con el partido del que procede Schulz. Nació en Helhrath, una ciudad alemana cerca de la frontera entre su país, Bélgica y Países Bajos. La vida entre líneas fronterizas ha marcado la carrera política de este creyente de Europa. Con 31 se convirtió en el alcalde más joven de Renania del Norte-Westfalia, en el municipio de Würselen. Es un apasionado de la lectura. Fue aprendiz de librero al terminar secundaria y en 1982 abrió su primera librería en el municipio del que fue alcalde durante 11 años.

Alexis Tsipras, Izquierda Unitaria Europea (GUE/NGL). Algunos lo llaman el Kennedy europeo. Es el único de los candidatos que se declara abiertamente anti-troika. Su partido propone un nuevo modelo de crecimiento económico que pase por “abandonar los planes de austeridad” para evitar una “catástrofe humanitaria”. También quiere reformar la política agrícola común para garantizar la “soberanía alimentaria”. A su favor, es joven. En su contra, no tiene experiencia en las instituciones europeas. Tiene pocas oportunidades de lograr la presidencia de la CE porque su partido difícilmente logrará ganar las elecciones. Pero cosas más raras se han visto.

En el próximo capítulo, liberales y verdes.

¿Cómo funciona la UE?

Versión resumida. La UE la forma un triángulo de instituciones: Comisión Europea, Parlamento Europeo y Consejo de la UE. A estas se añade el Consejo Europeo. La Comisión es el poder ejecutivo, tiene la iniciativa legislativa, es la guardiana de los Tratados y la que puede retirar una propuesta si no le gusta lo que las otras dos instituciones acaban modificando de ella. La preside Barroso y cuenta con 28 comisarios, uno por país. El español es Joaquín Almunia, que ocupa la cartera de Competencia.

El Parlamento Europeo es la única de las tres que eligen directamente los ciudadanos en unas elecciones que se celebran del 22 al 25 de mayo. Tiene capacidad de decisión sobre el 90% de las propuestas legislativas que impulsa la CE, menos política fiscal y política exterior (sobre esta última, en realidad, la UE no tiene competencias). Las iniciativas de la CE llegan en primera lectura aquí, el Parlamento las aprueba o introduce cambios y la pasa al Consejo. En segunda lectura hace lo mismo, y si se aprueba la ley pasa ya definitivamente a los ordenamientos nacionales. España aporta 54 de los 750 eurodiputados.

El Consejo de la UE es el Consejo de Ministros. Reúne a los responsables de cada materia. Ana Mato acude -o debería, porque por Bruselas se le ve poco el pelo- al Consejo de la UE de Salud, como Cañete acude al de Medio Ambiente o de Guindos al Ecofin, que es el nombre que recibe el Consejo de Economía y Finanzas. Decide sobre las iniciativas de la CE. Sobre todas, incluidas política fiscal y exterior, no el 90% como el PE. Tiene que negociar las leyes con esa institución. En la práctica, es la institución que acaba teniendo más poder.

El Consejo Europeo es la reunión de jefes de Estado y de Gobierno de los 28. Con el Tratado de Lisboa pasa de reunión a institución. Toma las grandes decisiones, económicas y de exteriores, y ha sido decisivo durante las crisis del euro. En la práctica, es quien orienta el timón de la UE.

ESPERANZA ESCRIBANO, Bruselas

@eeclaramunt

Pistoletazo de salida del Semestre Europeo

ImagenEsta tarde el metro pasará de largo la estación Megaron Mousikis. Como de costumbre cuando hay visitas que no agradan, Atenas se prepara para proteger a sus huéspedes y desde las tres de esta tarde hasta las ocho y media M.Mousikis será la estación fantasma. Las calles, notarán la ausencia de manifestantes. La policía helena ha prohibido a sus ciudadanos cualquier tipo de manifestación o marcha de protesta. ¿El motivo? Los ‘vips’ de la Unión Europea –el presidente del Consejo, Herman Van Rompuy, el presidente de la Comisión, Durao Barroso, y el colegio de comisarios- se encuentran en la capital de Grecia para reunirse con Andonis Samarás.

Cada seis meses los países de la UE se turnan su presidencia y el 1 de enero fue Grecia quien la asumió, cogiendo el relevo de Lituania. Hoy cerca de 2.000 agentes de polícia, francotiradores y helicópteros se ocuparán que la ceremonia de inauguración del la presidencia griega de la UE, que tiene lugar en Atenas, transcurra con normalidad y que los visitantes vuelvan a sus hoteles bien enteros.

Según parece, el jefe de la oposición griega y líder de Syriza, Alexis Tsipras, ha decidido boicotear la ceremonia en el Palacio de la Música de Atenas en protesta por las políticas de austeridad. Y es que Grecia se encuentra en este punto, al mando del llamado ‘Semestre europeo’, en su sexto año consecutivo de recesión y con pocas esperanzas de mejora económica, aunque el Gobierno de Samarás espera que el país vuelva a crecer en 2014.

Desde el inicio de la crisis en 2008 el desempleo se ha disparado hasta alcanzar este año un 27,4% y un 30% de los griegos no tiene acceso a la sanidad pública (por ejemplo, por llevar más de un año en el paro). En 2012 el 34,6% de la población -3,8 millones de personas- se hallaba en riesgo de pobreza o exclusión social y este invierno cuatro de cada cinco bloques de pisos no se han podido permitir encender la calefacción por no poder costearla, como consequencia de la subida del impuesto sobre el combustible para calefacción.

Los niveles de contaminación se han disparado en el país porque las chimeneas sacan más humo que nunca. En busca de leña en los bosques, los ciudadanos griegos se las apañan para sobrevivir otro  duro invierno.  Mientras, Barroso y Van Rompuy pronunciarán su discurso  de palabrería, vació de realidad , para llenar la ceremonia de inauguración del Semestre Europeo.  La nube tóxica se extiende y el drama se agudiza. Pistoletazo de salida del Semestre Europeo.

BLANCA BLAY

@BlancaBlay

blanca.blay@gmail.com