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Tampoco Breton Woods es una marca de Whisky. Porque el periodismo internacional no es solo cosa de hombres, ocho mujeres ofrecen un punto de vista diferente sobre lo que pasa en el mundo.

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Kenia, Ghana y Malawi, países elegidos para testar vacuna contra la malaria

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Un mosquito de la especie ‘Anopheles gambiae’, principal transmisor de la malaria en África, STEPHEN MORRISON/ EFE

Ayer se celebró el Día Mundial del Paludismo, enfermedad potencialmente mortal causada por parásitos que se transmiten al ser humano por la picadura de mosquitos Anopheles.

Cerca de 360.000 niños, de entre 17 meses y 5 años, serán vacunados durante los dos próximos años en Kenia, Ghana y Malawi contra la malaria. Ésta será la primera vez que se pruebe a gran escala la vacuna Mosquirix o RTS,S fabricada por la farmacéutica británica GlaxoSmithKline(GSK) .

Expertos mundiales en sanidad llevan tiempo esperando que los científicos puedan desarrollar una vacuna eficaz contra esta enfermedad, y los investigadores de GSK han trabajado en RTS,S durante 30 años.

Hay que señalar, que esta vacuna ofrecerá protección limitada, por lo que tendrá que combinarse junto a otras medidas preventivas como el uso de mosquiteras impregnadas con insecticida. De hecho, las esperanzas de que Mosquirix fuera la respuesta final contra la malaria sufrieron un revés cuando en 2011 y 2012 las pruebas mostraron que reducía los episodios de la enfermedad en niños de 6-12 semanas en sólo un 27%, y en un 46% en niños entre 5-17 meses.
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Las joyas de Kazuri en Kenia

Annie se emociona, se echa a reír cuando recuerda sus principios en la fábrica. Tenía 20 años y lo recuerda como si fuera hoy. Su marido oyó que necesitaban ayuda en el pequeño taller que empezaba en el jardín de la casa de al lado del inmueble dónde trabajaba su marido, a las afueras de Nairobi, en Karen. Al día siguiente, Annie se presentó nerviosa y sin experiencia a Susan Wood, quien enseguida la acogió y le enseñó lo necesario para empezar a trabajar y convertirse en la nueva artesana del pequeño taller de cuentas de cerámica llamado Kazuri, que significa “pequeño y hermoso” en Swahili.

Era 1975 y Susan, fundadora del taller, trabajaba sólo con dos mujeres africanas, Annie y Elisabeth. Rápidamente se dio cuenta de que muchas madres solteras necesitaban un empleo regular y así se fue ampliando la “familia”.

Antes de trabajar en Kazuri, Annie limpiaba casas, un trabajo que apenas le daba dinero para cuidar a sus 5 hijos, cuando empezó en la fábrica su vida cambió. “No me costó mucho aprender, Susan tenía mucha paciencia conmigo, era fácil y me gustaba”, explica Annie. “En Kazuri me siento a gusto, como en casa”, añade con ternura. Lo que no recuerda Annie es a cuántas mujeres ha ayudado, cuántas alumnas ha tenido, “muchísimas, no puedo contarlas”- dice. Su hija , Elisabeth, también trabaja con ella en la fábrica. Lee el resto de la entrada »

Posponen el cierre de Dadaab, el mayor campo de refugiados del mundo

Dadaab, campo de refugiados

Condiciones de vida en Dadaab. Photo: Jo Harrison/Oxfam

Dadaab está situado en el este de Kenia, y es “el mayor campo de refugiados del mundo”. Su historia comienza hace 25 años, en octubre de 1991, nueve meses después de la caída del dictador somalí Siad Barre. La Agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados comenzó entonces a instalar los primeros campamentos.

Las primeras 90.000 personas llegaron desde Somalia, Sudán y Etiopía a este campamento temporal que se convirtió en permanente. Dos factores: una fuerte sequía que afectó al Cuerno de África en 2011 y que trajo consigo una terrible hambruna y el aumento de la violencia en Somalia hicieron que el campo llegara a los 460.000 ocupantes. Ante esta situación se optó por una política de retorno voluntario en 2013 acordada entre ACNUR y los gobiernos de Kenia y Somalia.
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Invertir en educación para salir de la pobreza: Jambo Charity Organization

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Chistine, una de las niñas en Jambo Charity Organization / Foto cedida por JCO

Christine tiene 8 años, vive en un suburbio de Mukuru, Kenia, de mayor sueña con ser maestra. Christine vive cada día una realidad muy diferente a la de un niño de su edad en España. A pesar de que Kenia ha ratificado la Convención sobre los Derechos del Niño, queda mucho por hacer en este país. La pobreza, la sequía (el último gran golpe se ha producido con El Niño), el gran crecimiento de la población, los conflictos internos, el estancamiento en la política y el problema cada vez más grave de los refugiados (la mayoría provenientes de Somalia) son algunos de los factores que limitan e impiden la mejora del bienestar del niño en el país.

Para Christine, además, al ser niña, se le presentan otro tipo de dificultades, las niñas son las más vulnerables, muchas niñas no llegan a atender a la escuela en período menstrual por falta de material sanitario y por el “tabú” que existe entorno a ello. Cabe mencionar lamentablemente también las numerosas violaciones a menores, el matrimonio forzado – más del 25% de las niñas keniatas contraen matrimonio antes de los 18 años-, y la mutilación genital femenina – que todavía se practica en varias partes de Kenia.

Miles de niños y niñas como Christine se enfrentan cada día a problemas como el difícil acceso al agua potable, al derecho a una alimentación saludable –  la malnutrición provoca la propagación enfermedades que van desde el sarampión, a la polio– , difícil acceso a la ropa, a la atención médica, el virus del VIH y el acceso a la educación.

Jambo Charity Organization es una de las ONGs en Kenia que intenta, a través del acceso a una buena educación, que estos niños y niñas salgan de la pobreza. Christine recibió libros, uniforme, zapatos, una mochila y una pelota este año. Lee el resto de la entrada »

Matronas africanas que salvan vidas

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CDC Global/Flickr

El pasado día cinco de mayo se celebró el Día Internacional de las Matronas. La organización Amref Salud África asegura que la presencia de una matrona durante un parto en África Subsahariana marca la diferencia “entre la vida y la muerte”. Una de cada 16 mujeres africanas podría morir durante el parto en comparación con una de cada 30.000 en Europa.

El nombre de la organización corresponde a las siglas en inglés de African Medical and Research Foundation (Fundación Africana para la Medicina y la Investigación). Amref lleva desde 1957 dedicada a la prestación de servicios médicos, la investigación y la formación de profesionales de la salud y de la población africana en general. Esta fundación promovió en 2011 la campaña Stand Up For African Mothers, con el objetivo de formar a 15.000 matronas para 2018. Hoy por hoy, ya han conseguido formar a 8.193 matronas africanas.
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La quema del marfil en Kenia

Montañas de colmillos ocupan desde el suelo hasta el techo de un sótano en la sede de Kenya Wildlife Service ( KWS – Servicio de Conservación de la Fauna keniana). Sus agentes han realizado un total de 21 incautaciones de marfil y otros trofeos ilegales de caza entre enero y abril de este año. Un gran éxito del gobierno de Kenia para detener el comercio ilegal del marfil.

Todas las muestras han sido registradas y etiquetadas. El próximo domingo, 30 de Abril, 105 toneladas de marfil y más de una tonelada de cuernos de rinocerontes procedentes de la caza furtiva serán quemados en el Parque Nacional de Nairobi.

El director general de KWS, Kitili Mbathi, invita a líderes regionales, periodistas y fotógrafos a registrar la quema de 11 contenedores de marfil traídos desde varios puntos de Kenia. Nunca antes se ha destruido una cantidad tan elevada de marfil en el país, con esta quema “se pretende hacer una declaración al mundo de que estamos comprometidos con la conservación y la erradicación de la caza ilegal.

 03, 2015. 15 tonnes of ivory slaughtered for their tusks / International Fund for Animal Welfare Animal

03, 2015 15 tonnes of ivory slaughtered for their tusks /International Fund for Animal Welfare Animal

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Voluntario estadounidense condenado a 40 años por agredir sexualmente a niños huérfanos en Kenia

Matthew Lane Durham, un ex misionero de Oklahoma, fue sentenciado a 40 años en una prisión federal de Estados Unidos esta semana por abusar sexualmente de menores en un orfanato en Nairobi.

El joven, ahora con 21 años, había sido voluntario en más de tres ocasiones desde 2012 en el orfanato, que se especializa en niños abandonados. Los hechos por los cuales se le acusa habrían ocurrido entre abril y junio de 2014, periodo en el cual trabajó como voluntario en el orfanato Upendo, situado a cinco kilómetros del centro de Nairobi.

Durham fue arrestado en 2014 en casa de sus padres en Estados Unidos. El exmisionero ha sido acusado de abusar de más de diez niños, algunos de ellos de tan sólo cuatro años de edad. La fundadora del hogar de niños Upendo, Eunice Menja, dijo al FBI que Durham admitió agredir entre cuatro y diez niños. Entre los documentos aportados al juicio se encuentra una carta supuestamente escrita por el voluntario en la que confesaba y detallaba cómo obligó a una joven para tener relaciones con él.
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¿Quiénes son Al Shabab?

Logo Al-ShababEl grupo radical islamista Al Shabab, originario de Somalia, se ha vinculado con el grupo terrorista Al Qaeda. Tiene su sede en Somalia y es catalogado como grupo terrorista por los Estados Unidos desde 2008.

El nombre oficial del grupo es Karakat Shabaab al-Mujahidin pero se lo conoce fuera de Somalia como Al Shabab, que significa “juventud”. Surgió como el ala radical joven del extinto Consejo de Tribunales Islámicos de Somalia, que controlaba Mogadiscio en 2006, antes de ser expulsados por las fuerzas etíopes.

Se calcula que el grupo tiene unos 7000 integrantes y su líder ha sido identificado como Abu Zubeyr. Con un perfil cada vez más notorio, Al Shabab ha pasado a ser una de las organizaciones extremistas islámicas más activas.

El objetivo principal de Al Shabab es convertir a Somalia en un estado islámico fundamentalista, aliado del Estado Islámico y lograr el control total para expandirse por toda África; su misión, acabar con todos aquellos que profesen una religión distinta.

Somalia Control

Fuente: BBC

Al Shabab controla la mayor parte del sur y centro de Somalia y persigue a los no musulmanes. En las zonas controladas por Al Shabab en Somalia se ha impuesto la estricta ley islámica o Sharia, y se han producido ejecuciones públicas, amputaciones y lapidaciones.

El grupo islámico somalí intentó controlar todo el territorio del país pero ahora solo es fuerte en zonas rurales. Una facción de la organización busca operar a nivel regional y sus ataques más conocidos no se produjeron en Somalia sino en Kenia. Al grupo se le atribuyen no solo los atentados recientes de Kenia sino la muerte de decenas de trabajadores de cooperación internacional, periodistas y líderes civiles de la Unión Africana.

Un soldado custodia un autobús tras la matanza en la Universidad de Garissa (Daniel Irungu)

Un soldado custodia un autobús tras la matanza en la Universidad de Garissa (Daniel Irungu)

Al Shabab amenazó el sábado con lanzar más ataques en Kenia, como al atentado a la Universidad de Garissa que dejó 148 muertos si el Gobierno no retira todas las tropas que tiene desplegadas en Somalia. El grupo advierte de que la presencia del Ejército keniano en Somalia, al que acusa de matar a civiles y bombardear pueblos, conllevará más represalias contra la población keniana, a la que hace responsable indirecta por haber elegido al Gobierno actual.

El grupo extremista también utiliza redes sociales como Facebook y Twitter con fines de reclutamiento y para diseminar información sobre las actividades del grupo.

Garissa es Europa

148 jóvenes fueron asesinados el pasado jueves en Garissa, Kenia. Tras el atentado cometido por el grupo islamista somalí Al Shabab en este pueblo situado a unos 150 km de la frontera con Somalia, la cobertura de los medios españoles ha provocado una justificada indignación. En poco tiempo han aparecido en Twitter personas que comparaban la amplia cobertura desplegada para la tragedia en los Alpes con la escasa cobertura o el poco espacio dedicado a esta otra tragedia. Otros hacían mención implícita a los atentados yihadistas contra Charlie Hebdo en París. Xavier Aldekoa, corresponsal freelance en Sudáfrica desde hace años, tuiteaba el mismo día del atentado: “Insisto. Sé que Kenia queda lejos, y Garissa no es París. Pero un ataque yihadista así, con 147 universitarios muertos, es un ataque a todos.”

Gemma Parellada, que también lleva un puñado de años explicando África como periodista, lamentaba en su cuenta: “Estoy de luto por los 150 muertos del ataque de Garissa y por el periodismo en España.”

Al día siguiente de la matanza en Kenia algunos periódicos como El País o La Razón dedicaban un espacio ridículo a ello en sus portadas. El Mundo o La Vanguardia sí que se hacían eco de la noticia con un gran titular en portada. Por su lado el ABC apostaba por dedicar una página entera al Papa Francisco, que también era protagonista en La Razón. El acuerdo nuclear histórico Irán-EEUU dominaba el espacio en los medios y el inicio de la Semana Santa ha resucitado los clásicos de cada año por estas fechas: que si las monas más vendidas son estas o aquellas, que si la gente se va de vacaciones aquí o allí, las procesiones, etc.

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Los entresijos de Kenia con la Corte Penal Internacional

El vicepresidente de Kenia, William S. Ruto, en la sala de la CPI

El vicepresidente de Kenia, William S. Ruto, en la sala de la CPI

El juicio contra el vicepresidente de Kenia, William Ruto, acusado de crímenes de lesa humanidad, arrancó el 10 de septiembre en La Haya. La causa busca dilucidar responsabilidades tras la ola de violencia que entre 2007 y 2008 se cobró la vida de más de mil personas y dejó decenas de miles de desplazados.

El  año pasado, la Corte Penal Internacional (CPI) confirmaba los cargos y la apertura de un proceso contra Ruto, así como contra el presidente keniano, Uhuru Kenyatta (aunque su causa se reanudará el próximo mes de noviembre), a quienes acusa de subvencionar las turbas que provocaron incidentes durante la campaña, así como de orquestar los ataques que tuvieron lugar en el Valle del Rift. Sin embargo, a pesar de las acusaciones, Uhuru y Ruto fueron elegidos en los comicios del pasado marzo, que se desarrollaron en general de forma pacífica, frente a las elecciones de diciembre de 2007, que desembocaron en una ola de violencia político-tribalista, después del supuesto amaño electoral del ya expresidente Mwai Kibaki.

El caos cesó con la firma de un acuerdo, en febrero de 2008, para formar un Gobierno de unidad en el que Kibaki (de la mayoritaria tribu kikuyu) mantuvo la presidencia.

La crisis condujo a una división en el país que todavía está por cerrarse, y por eso Kenyatta -tercer presidente kikuyu que accede al poder de los cuatro que ha tenido Kenia- abogó durante su investidura por trabajar como líder de “todos los kenianos” y buscar “una paz que promueva la unidad” de Kenia.viñeta de Kenyatta presidente de Kenia

Por otra parte, el Parlamento de Kenia aprobó una moción para abandonar el Estatuto de Roma, tratado fundacional de la CPI.  En esencia,  este movimiento refleja el rechazo político a los procesos en contra del presidente del país y de su vicepresidente. Tras conocerse la decisión del parlamento keniata, la CPI ha asegurado  que los juicios contra el presidente keniano y su vicepresidente seguirán adelante con independencia de que el país denuncie el Estatuto de Roma. Es decir, que el impacto de una denuncia del Estatuto de Roma sólo se dará para el futuro, los casos ya iniciados continuarán y no se verán afectados por este paso.

La CPI ya ha tenido problemas con sus acusados en el pasado. Uno de los más señalados, el presidente sudanés Omar el Bashir, acusado del genocidio de Darfur (400.000 muertos y dos millones de desplazados), sigue sin ser detenido.

Elena González
@elenagm86