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Repsol podría empezar a despedirse de América Latina

Las empresas españolas, en su mayoría, han realizado excelentes negocios en América Latina. Los problemas de regulación y de “inseguridad jurídica” (en palabras de las corporaciones) no han evitado que bancos, constructoras, empresas de telecomunicaciones o la misma Repsol, hayan ganado fortunas con sus operaciones del otro lado del océano. Sin embargo, el caso de la petrolera es especial.

Desde que Repsol compró en 1999 YPF, la filial argentina siempre le aportó multimillonarias ganancias. A lo largo de todos estos años, las utilidades nunca bajaron de los US$ 1.000 millones y en algunos casos representaron casi el 50% de los beneficios de Repsol. Pero el escenario cambió en 2006, cuándo YPF le aportó un 16,4% menos de dinero que el año anterior y en lo que va del 2007 se espera otro descenso interanual del 19,7%.

El contexto político también ha cambiado en América Latina desde los 90. Los gobiernos de Argentina, Bolivia y Ecuador, por ejemplo, han decidido que sus países deberían hacer un uso diferente (y mejor, claro) de sus recursos naturales.

Si a lo económico se le suma la convulsión política que -según se lee desde Madrid- se vive en América Latina, todo junto es demasiado para una compañía tiene que responder en bolsa.

Con la venta de una parte importante de YPF en Argentina, Repsol podría haber comenzado un lento camino para reducir sus operaciones en América Latina, una región que le ha dado –además de la cantidad ingente de dinero mencionada-, muchísimos dolores de la cabeza a la compañía.

En la empresa nadie hablar de abandonar América Latina, prefieren decir cosas como “bajar la exposición, reducir el riesgo y mejorar el perfil de la compañía”.

En rigor, el comunicado difundido por la empresa dice que “la operación forma parte del plan de diversificación de activos emprendido por Repsol YPF desde 2005”.

Los nuevos mercados a los que se refieren son, básicamente, Estados Unidos y el norte de África.

¿Qué crees que pasará con el resto de las empresas españolas en América Latina?