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Federer llora, Nadal sonríe

Vi en dos páginas enfrentadas de La Vanguardia del sábado un mensaje curioso por su sentido semiótico. La primera era una información titulada Las siete vidas de Federer. La otra era un anuncio: Nadal promocionando el turismo de las Islas Baleares. Qué contradicción, pensé, en vísperas de la final de Roland Garros por el contraste en las carreras de ambos tenistas. Rafa parecía lanzado a su quinto título consecutivo en París y Roger, a jugar un papel menos protagónico en esta edición.

Pero así son las cosas. La realidad es imprevisible. Nadal eliminado y descansando en casa (como el anuncio) y Federer, campeón, como preconizaba el artículo: su renacimiento.

Con el título de Roland Garros, el único grande que le faltaba, Federer completa una trayectoria impresionante: su 14 corona de Grand Slam. Iguala así el número de victorias del mítico Pete Sampras con triunfos en los cuatro grandes: Wimbledon (5), US Open (5), Abierto de Australia (3) y la mencionada copa de los mosqueteros. Es ya el sexto jugador de la historia en ganarlos todos ¡Bravo!

Roger se merecía volver al primer plano. Es un exquisito jugador y un caballero. En París, con su nuevo trofeo, lloró. Esta vez de alegría. Y Nadal sonrió al ver la estampa desde Mallorca (aunque cuando está en casa no suele ver partidos de tenis por la tele). Se alegró de que ganara. Seguro. Son rivales, pero también les une una estupenda relación surtida de los mejores momentos del tenis moderno. Le hubiera gustado batirlo en la pista, pero no siendo así, era la mejor opción. Rafa dijo que le iba a enviar un mensaje felicitándolo. Le honra.

Lágrimas y sonrisas, Roger y Rafa, dos hombres y un destino. Dos contrarios, dos amigos. Los mejores. Se verán pronto en la hierba del All England Club de Londres. Allí volverán a estrecharse la mano. Habrá lloros y sonrisas. Veremos de quién.

Rafa, Rafalet, Extraterrestre, La Aplanadora…

Tenía curiosidad por saber cómo llaman a Nadal en casa, sus padres, sus amigos, en su pueblo… y por qué no, con qué apelativo se dirige a él su novia Xisca.

Éste es el resultado de mis pesquisas hasta el momento. Si sabes más, por favor, particípame tus conocimientos.

En casa, Rafa.

Rafael Nadal Parera está así inscrito. Es su nombre oficial. Es Géminis, nacido el 3 de Junio de 1986 en Manacor (Mallorca). Sus padres, Sebastián y Ana María, y la mayoría de sus amigos le llaman Rafa, como se le conoce también en el mundo del tenis.

De Rafi a Rafael

Algunos de su círculo más personal, en cambio, se dirigen a él como Rafi. También, parte de su familia o en casa le llaman Rafel, Rafael en mallorquín.

Y quien le conoce desde chiquitín le tienen como un ser muy próximo y le apelan como un diminutivo cariñoso.

Y en el pueblo es…

Para los veteranos del club de tenis de Manacor, su pueblo, donde empezó con tres años, es simplemente Rafalet o Rafel. Y es fácil que lo recuerden desde sus inicios porque el club está lleno de pósters y fotos del pequeño y gran Nadal.

Los apodos

Los hay para todos los gustos, desde el Rey de la Tierra a El Extraterrestre. En wikipedia también he encontrado El Balear, La aplanadora, El Matador…

¿Cómo le llamarías si fuera tu novio?

Y ya más crecidito, Rafa encontró el amor en Xisca. ¿Cómo le llamará ella? ¿Rafa? Y en sus momentos más dulces y apasionados ¿Brazo de hierro, Campeón, Morenito…? ¿Cómo lo llamarías tú si fuera tu novio, tu amigo? ¿Y al jugador de tenis?

Nadal: “Sería una animalada repetir un año como este”

Jaume Pujol-Galcerán firma una excelente entrevista a Rafa Nadal en El Periódico de Catalunya. En el enlace la puedes ver completa. Este es un extracto:

-¿Mejor imposible?

-Si, increíble. Ha sido la mejor temporada de mi vida, pero es algo irrepetible.

-¿Cómo valora sus triunfos?

-…/…Wimbledon ha sido el triunfo más especial. Pero lo mejor, sinceramente, ha sido sentirme mejor jugador que antes…/…

-¿Es especial ser el número uno?

-…/…Es diferente a cualquier otro triunfo. Es un éxito de largo plazo…/…

-¿Cómo se siente?

-…/…Contento conmigo y agradecido a todo mi entorno, a mi familia, que me han ayudado a conseguirlo, a estar donde estoy…/…

-¿El final de temporada le ha dejado un mal regusto?

-En absoluto. Es verdad que me he perdido dos citas importantes como la Copa Davis y el Masters. Pero realmente yo había logrado ya mis objetivos del año y quizá para conseguirlos he tenido que pagar esa factura al final del año…/…

-¿Y después de un año así, qué se puede hacer en el próximo?

-…/…Evidentemente no me planteo repetir un año como este. Sería una animalada. Tengo que borrar el pasado de mi cabeza y empezar de nuevo de cero. Lo único que espero es estar preparado para afrontarlo con garantías…/…

-¿Por detrás aprietan?

– Sí. Llegan jóvenes nuevos con un nivel altísimo como Murray, Del Potro, Tsonga, Cilic y los de siempre. Va a ser difícil y si quiero seguir arriba un año más, debo jugar diferente, mejorar más el saque.

-El circuito cambia, ¿le beneficia?

-…/…Se ha cambiado el nombre de los torneos, se ha doblado la puntuación, pero sigue igual de largo y duro. En ese sentido no se ha arreglado nada. Seguiremos prácticamente sin poder parar. No será peor que el año pasado, eso es imposible. Se hicieron las cosas muy mal…/…

-Usted forma parte del consejo de jugadores. ¿No han podido cambiar esta situación?

-…Solo tengo un voto y somos muchos con opiniones diferentes. Yo solo pongo una reflexión sobre la mesa: ¿Te imaginas que a los futbolistas los hicieran jugar sobre cemento? Pues esa es nuestra realidad. Nos hacen jugar cada vez más en superficies así, que son duras y difíciles para el cuerpo. Ese es un error muy grande y no lo digo porque juegue bien en tierra. He demostrado que puedo ganar en todas las superficies…/…

-¿Cuáles han sido los momentos más difíciles de esta temporada?

-Especialmente recuerdo la semana antes de los Juegos Olímpicos, que fue durísima, y las semifinales del US Open, que fueron de impotencia porque veía que tenía posibilidad de ganar el torneo pero no daba más, ni mi cuerpo ni mi cabeza respondían. Lo pasé fatal…/…

Rafa Nadal: su lado íntimo foto a foto

Este es un post de pocas palabras. Simplemente para recrearse la vista un rato y sonreír con algunas fotos curiosas de Rafa Nadal. Encontré esta colección de fotografías de su lado más personal en youtube y me hizo gracia. Quería compartirlas con vosotros.

Empieza un pelín flojo, con imágenes con su novia Xisca, empuñando la raqueta y levantando un trofeo. Pero si tenéis un pelín de tiempo lo veréis pescando, jugando al golf, con Gasol, de modelo, de chiquitín, de adolescente jugando a las máquinas, con su tío Miguel Ángel Nadal…

Espero que hayaís pasado bien ¡Que mono era de niño, eh!

Nadal y mucho más: un equipo

Rafa Nadal es la guinda del tenis español. Pero hay un gran pastel. En la final de la Copa Davis, ganada este fin de semana a Argentina, España ha demostrado que es un equipo. Venció por eso.

Un equipo es un estado de ánimo. La unión hace la fuerza. Y la fuerza todo lo supera. En la ‘roja de la raqueta’ reina un ambiente impresionante: todos para todos y todos para uno. Es una base invencible.

Rafa, el compañero

Nadal es uno más en este fabuloso equipo. Demostró su compañerismo desde Manacor, donde se recupera de la lesión. Durante la semana encorajando a sus amigos.”Pueden ganar sin mi. Son muy buenos”. El viernes con un mensaje de ánimo desde su web oficial “Podemos”, haciéndose eco de los campeones de la Eurocopa. Empujando todo el fin de semana desde la distancia y dando consejos para aguantar los nervios “Esperar, esperar. Hay que meter pelotas dentro y ganar en seguridad”, decía en una entrevista en la transmisión de TVE en el último partido. Después, felicitaciones mutuas: Nadal-Feliciano López.

Y al final, el señorío. “Han logrado algo impresionante. Es su momento. Han ganado ellos. Ganamos todos porque ha ganado toda España. Ha sido una pena no estar ahí, sobre todo, para animar”. Ganaron todos y él también.

El triunfo del capitán y del equipo

El capitán, Emilio Sánchez Vicario, ha sabido construir el equipo. Una piña. Todos se sienten importantes. Todos se apoyan. Es su gran mérito. Ahora, con la miel en los labios lo deja.

Feli y Verdasco triunfaron. Se lo merecían. Ambos querían. Pedían su oportunidad a gritos. Tenían muchas ganas. Primero fue el turno de Feliciano López. Fer también quería jugar, pero se sumó al apoyo. Y cuando le tocó a él tuvo el de todos. Eso es un equipo. Ferrer cayó. Y también lo tuvo. Eso es un equipo.

La victoria del capitán, del médico, del utillero, de los fisioterapeutas, de los familiares y amigos…El triunfo del equipo. Lo más bonito que hay en el deporte. ¡Bravo!

¿Por qué se lesiona tanto Nadal?

Rafa Nadal es un fenómeno natural que juega magistralmente al tenis. Pero también sufre muchas lesiones, como la última en la rodilla derecha que le ha impedido disputar la final de la Copa Davis y antes de la Copa Masters de Shangai.

Estas son las causas principales de los problemas físicos de Nadal:

Deterioro físico

Nadal práctica un juego de amplio derroche físico, de máxima intensidad. Corre constantemente, flexiona mucho, golpea con fuerza…

Un esfuerzo superior

Desde que tiene 16 años se enfrenta a jugadores mayores que él. Eso le ha obligado durante mucho tiempo a forzar la máquina. Y, especialmente, cuando era más joven y aún estaba en desarrollo de huesos y músculos.

Calendario cargado de partidos

Es abusivo para el cuerpo y lo deja con secuelas, ahora y cuando acabe su carrera deportiva. Rafa ha jugado 111 partidos en 10 meses este año.

La máxima competición

Estar arriba en el ránking ATP obliga a competir de manera exagerada para ganar posiciones o conservar los puntos.

El cambio de superficie

Pasar de las pistas rápidas, a la tierra batida y a la hierba castiga mucho rodillas y articulaciones.

Son los argumentos de su tío y entrenador Toni Nadal.

Cuando Nadal jugaba desnudito a la ‘play’

Rafa Nadal nos tiene en un sin vivir. Su cuerpo ha dicho basta. Tiene dañada la rodilla derecha y, de momento, ha renunciado a la Copa Masters de Shangai después de retirarse de París-Bercy y arrastrar molestias desde Madrid.

Descanso hasta el sábado

Su temporada más cargada, 111 partidos entre individuales (93) y dobles (18), le ha pasado factura. Con las pruebas que le hicieron ayer martes sabemos que tendrá que descansar hasta el sábado y tratarse con antiinflamatorios y fisioterapia. El lunes, nuevo examen médico. A ver si con eso podrá disputar la final de la Davis en Mar del Plata contra Argentina del 21- al 23 de noviembre. Esperemos que se recupere.

Para aliviar este mal momento os propongo que veáis este video. Es de la primavera del año pasado y lo vemos jugando a la play, uno de sus grandes pasatiempos en los torneos. Está con su amigo Carlos Moyá, Chela y Zabaleta. Podría ser un previo del España-Argentina con tenistas jugando al fútbol en la play.

Constatamos, entre otras cosas, que:

Está muy bueno sin camiseta, como Carlos.

– Hace flexiones.

– Calienta.

– Grita.

– Tiene espíritu de ganador nato.

Se cabrea, como todo hijo de vecino.

– Admira a Van Nistelrooy.

– Se queja del mando y de que las chicas no le hacen caso.

¿Qué opinas? ¿Seguirá jugando con el torso al aire?

Rafa Nadal, como otros muchos deportistas, juega bastante con la playstation. Suelen hacer competición, que ellos llaman a cinco sets, al mejor de cinco partidas. El que pierde, ale, a hacer flexiones u otra cosa.

El video es antiguo. Lo localicé en la página oficiosa del tenista, pero ahora no se puede ver ahí. Y lo he bajado de youtube. Por cierto, felicidades a su creador, Pablo Garcés, que ha sido fichado por su ídolo como redactor de la página oficial.

¡Vamos Rafa! Ponte bien muy pronto.

El año que Nadal ha jugado más: 93 partidos individuales y 18 en dobles

Rafa Nadal está entre algodones. Ojalá yo misma pudiera cuidarlo, pero está en las expertas manos de los médicos, tras haberse retirado el viernes de su partido de cuartos de final contra Davidenko en el Masters Series de Paris-Bercy.

De las pruebas que le hagan hoy o mañana dependerá su participación en la Copa Masters de Shangai (9-16 noviembre).

Y no me extraña nada que le fallara la rodilla derecha. Un pinchazo agudo y abandono. Estaba al límite, como ya os apunté. Durante toda la semana, con su tío y entrenador Toni Nadal, habían meditado incluso retirarse del torneo. Sí lo hizo Roger Federer antes de los cuartos por problemas en la espalda.

Un año récord

Buena parte de culpa la tiene una temporada cargadísima de encuentros. Nadal ha disputado 93 partidos individuales en lo que va de año. Si contamos los dobles (18, con 11 victorias y siete derrotas), la cifra se eleva hasta los 111. Federer, ahora núm. 2 del mundo, lleva 15 menos en individuales: 78.

Estos son los partidos individuales jugados por Rafa, año tras año:

2008: 93

2007: 85

2006: 71

2005: 89

2004: 47

2003: 25

Desde que debutó en un torneo de la ATP (2002) es la temporada que más partidos ha disputado. Y eso es un riesgo muy alto para su organismo, tocado desde la planta del pie hasta las extremidades superiores. Especialmente para él, que tiene un juego muy físico: corre constantemente y castiga mucho la superficie plantar, rodillas, y muslos.

Sin descanso

Como os decía, ha jugado 93 encuentros: 56 en pistas duras; 25 en tierra batida y 12 en hierba. Es una pasada. Significa jugar un partido de máxima exigencia cada poco más de tres días. Si a eso unimos los constantes viajes de avión de una punta a la otra del planeta, nos encontramos que apenas ha tenido tiempo para descansar.

Su frenética carrera por ser el número 1 del mundo –lo es desde agosto- le ha hecho redoblar el esfuerzo. Y eso se acaba pagando.

Nadal, y otros tenistas de la elite se han quejado del calendario. “Es cada vez más difícil para nuestros cuerpos. Esto debería hacer reflexionar a la ATP”, ha afirmado Rafa.

A Rafa le van más las duras

Rafa Nadal es un monstruo. Juegue donde juegue lo hace bien: en tierra, en hierba, en pista rápida. Por encima del mar, por debajo, a su nivel o en una plaza de toros. En las recientes semifinales de la Copa Davis contra EE UU salió a hombros de Las Ventas.

Cambio estratégico

Pero a Rafa le van cada vez más las duras. Las pistas duras, me refiero. Es un cambio estratégico en su carrera, con un mejor saque y una mejor volea resuelve con acierto y se desgasta menos físicamente. Ahí puede estar una de las claves.

En evolución constante

Veamos los números. Esta temporada, contando el Masters Series de París-Bercy ha disputado 54 partidos en esta superficie (no se incluyen los de hierba), más de una cuarta parte de toda su carrera (201 desde el 2003 en torneos ATP). Es una progresión que va a más desde hace un lustro.

En 2003: 5 partidos; 1 triunfo.

En 2004: 30 partidos; 16 vencidos.

En 2005: 34 partidos; 28 ganados.

En 2006: 35 partidos; 25 triunfos.

En 2007: 43 partidos; 31 vencidos.

En 2008: 54 partidos; 45 ganados.

Por cada cinco victorias, una derrota

Los resultados le acompañan. Más partidos y más victorias. Hace cuatro años, por ejemplo, por cada encuentro que ganaba perdía otro en pistas rápidas (16-14). Esta temporada, la proporción es de cinco triunfos por cada derrota (45-9). La evolución ha sido ascendente desde 2003, con la única excepción del 2006.

Sus grandes hazañas siguen en tierra, pero este año ha tenido una muy meritoria participación en pistas duras: campeón olímpico en Pekín y ganador en Canadá; finalista en Miami y semifinalista en el Abierto de Australia, US Open, Cincinnati y Madrid.

Rafa Nadal, al límite

Rafa Nadal está a punto de acabar con un 2008 de ensueño. Su mejor año, sin duda. Nº1 del mundo, ganador de Roland Garros (y lleva cuatro seguidos), Wimbledon y oro olímpico. Un ejercicio agotador.

“Estoy al límite de mis fuerzas”, decía este martes Nadal antes de debutar en dobles en el torneo Masters Series de Paris-Bercy, el último de la temporada (27 oct- 2 nov). Y si él lo dice, es verdad. El portento de la naturaleza, el Tarzán de la raqueta necesita un descanso. Acumula ya 90 partidos en torneos ATP este año. Nunca había jugado tantos individuales. Pero tendrá que emplearse a fondo. Lo exigen los puntos, el honor y el pundonor.

El año pasado cayó ante Nabaldián (6-4, 6-0) en la final. Por cierto, que grandes finales de temporada hace el jugador argentino. O sea que Rafa tiene que luchar cada bola, como siempre, para seguir intacto en esa gran carrera por el liderazgo mundial, que ahora ostenta. Y en París se juega un buen puñado de puntos del ranking ATP. El astro Federer siempre está al acecho.

Nadal ganó ayer en dobles formando pareja con Juan Mónaco a Mahut y Mathieu por 6-2, 6-4. Esta tarde arranca en individuales contra el francés Florent Serra, que nunca le ha ganado un set en los dos encuentros disputados.

La máquina de precisión de Rafa es humana. Y sus músculos ¡oh sus músculos!, sus pies, sus rodillas, sus tobillos, su portentoso brazo izquierdo requieren de sumo cuidado. Tendrá que ir con mucho ojo.

Peligro para sus pies y rodillas

En 2005 y 2006 tuvo que perderse la cita parisina por molestias físicas. Aquel año dijo “sentirse agotado física y mentalmente”. La pista de París es más rápida que la de Madrid, donde ha disputado su último torneo, en octubre. “Es algo peligrosa para mis pies y rodillas”, afirmó entonces. Y el riesgo se multiplica porque Nadal corre constantemente.

¿Maestro y mosquetero?

Y todavía le quedarán citas importantes, antes de vacaciones. Como postre de Paris, la Copa Masters de Shangai (China). Su cita para ser maestro universal del tenis, del 9 al 16 de noviembre.

Y para acabar, la final de la Copa Davis, contra Del Potro y compañía. Su segunda Ensaladera de plata le espera en Mar del Plata (Argentina) del 21 al 23 de noviembre. El mosquetero de Manacor desea ese título con máxima ilusión. Lo dará todo.

Y, después, el descanso del guerrero. Intentaré averiguar qué planes tiene. A ver si me lo soplan desde Ses Illes.