Lo mejor del tenis mundial

Archivo de marzo, 2009

Nadal regala el libro de Pedro Muñoz al nuevo presidente

Rafa Nadal es un fenómeno. El número 1 del tenis mundial es un joven muy activo e inquieto. Tiene golpes impredecibles. Igual lidera un movimiento contra el calendario ATP, como opina contra el sistema antidopaje, que se rebela contra el presidente de la Real Federación Española de Tenis (RFET). Mejor dicho el ya ex presidente.

De todos es conocida la agria polémica que sostuvo Rafa Nadal con Pedro Muñoz. Muñoz ya es historia, pero Rafa lo tiene bien presente, tanto que hasta lo homenajea y regala su libro-memoria. Resulta que en Benidorm, donde se disputó la eliminatoria contra Serbia de Copa Davis, se presentó a los jugadores el nuevo presidente del tenis español, José Luis Escañuela, un abogado sevillano de 44 años.

Fue un acto sencillo e íntimo. El nuevo presidente, el capitán y los jugadores, reunidos en el vestuario. Un apretón de manos y unas palabras. Nadal se lanzó Presi, presi, queremos hacerle un regalo”. Y el bueno de Rafa se le acerca con un tocho de papel: El cuatrienio de Pedro Muñoz, donde se resumen sus cuatro años de gestión al frente del tenis español.

Se supone que Escañuela recogió el presente con diplomacia. Mientras, los jugadores se reían. Alguno a carcajada limpia. Acabaron tirados por el suelo de la risa al rememorar el atrevimiento de Rafa. Así lo escuché la madrugada del lunes contado por David Ferrer en El Larguero.

Pedro Muñoz replicó hace unos días con ironía al número uno mundial, que aseguró que espera que el cambio de dirigente traiga serenidad al tenis español. “Posiblemente tenga hasta razón”. Con buen humor mallorquín, seguro.

Nadal, el poder absoluto sobre polvo de ladrillo

“Cabe destacar el trabajo realizado por Rafa, el protagonista de la eliminatoria, por su gran contribución durante los dos días (de la Copa Davis en Benidorm). Especialmente hoy (por el domingo), siendo muy agresivo en los momentos importantes y demostrando una vez más su poder absoluto sobre polvo de ladrillo”.

Ésta máxima, que puede afirmar cualquier aficionado al tenis, la encontramos en la página web oficial de Rafa Nadal, donde se felicita a toda ‘La armada’ por vencer a Serbia. Es una victoria de todo el equipo. Ferrer ganó sus dos encuentros y Rafa también. La diferencia, pienso, está en que Nadal es valor seguro. Fundamental. Siempre gana. Ya suma 14 triunfos sobre tierra en la Davis y 51, o sea todos los que ha disputado desde 2003, sobre arcilla al mejor de cinco sets. Insuperable.

Con un poderoso y compacto tenis desde el fondo de la pista, con latigazos zurdos de gran talento, Rafa desquició a Djokovic, que aunque dijo después que “Nadal no es invencible” mordió el polvo rendido a su presión, a su ritmo y sus prodigiosos golpes. Como siempre que se han enfrentado sobre tierra.

Es la primera vez que España supera la primera eliminatoria tras proclamarse campeón. ¡Claro, con Nadal (casi) todo se puede! El de Manacor permitió a España, invicta en casa por decimoquinta eliminatoria seguida, acabar con el gafe que había acusado en sus dos ocasiones anteriores como defensora del título. En 2001 (Holanda) y en 2005 (Eslovaquia) cayó como visitante en su estreno.

Albert Costa se estrenaba en esta ronda como capitán español. Se equivocó, y para bien, en su pronóstico. Dijo que sería una “eliminatoria dura, complicada y larga”. Todo lo contrario. Debutó con un excelente trabajo. Ahora espera que siga la racha. Así sea. Será en cuartos de final contra Alemania, del 10 al 12 de julio, tras Wimbledon. Como el año pasado, pero esta vez se jugará en España.

A Rafa le esperan antes nuevos retos. El primero en América, en Indian Wells, adonde viaje el martes. Otro continente, otra superficie y la misma ilusión: ganar.

Nadal, el terrícola invencible

Rafa Nadal es una apuesta segura sobre tierra. Sus números son demoledores. El tenista mallorquín jamás ha perdido sobre esa superficie desde 2003 en partidos a cinco sets. En los últimos cinco años y pico ha disputado 49 encuentros y los ha vencido todos, como recuerdan en as.com.

Por tanto, en la eliminatoria de la Davis que enfrenta a España contra Serbia en Benidorm sobre arcilla desde mañana, si el huracán no lo impide, Nadal ganará los dos puntos para España estadística mediante.

En el último lustro, los únicos titanes que apuraron sus opciones de ganar al mallorquín hasta la quinta manga son el argentino Coria y el entonces número del mundo, el suizo Roger Federer. Ambos en el foro romano, en los años 2005 y 2006 respectivamente. El duelo Nadal-Coria es uno de los mejores que he visto sobre ocre y según sus fans uno de los más bellos que ha disputado el astro de Manacor, junto con la última final de Wimbledon. Federer tuvo incluso dos bolas de partido. Pero nadie pudo con El Matador.

Cabe recordar que Rafa ostentó un récord galáctico al ser el jugador que más partidos ha ganado consecutivamente sobre tierra. En concreto 81. El récord comenzó con la victoria en el partido de primera ronda de Monte Carlo de 2005 contra el francés Monfils y acabó al perder ante Federer en la final de Hamburgo en 2007. Durante casi dos temporadas acumuló triunfos en Monte Carlo (tres ediciones seguidas), Barcelona (tres), Roma (tres), Roland Garros, Bastad, Stuttgart, Hamburgo y dos eliminatorias de Davis contra Italia.

En Roland Garros sus cifras son espectaculares: cuatro ediciones disputadas, cuatro títulos. 28 partidos, 28 triunfos. Federer le ganó un set en cada una de las finales a las que aspiró en 2005, 2006 y 2007.

Y en la Davis Nadal ha disputado ocho partidos individuales en tierra batida con pleno de victorias: cuatro contra Italia, tres contra Estados Unidos (una de ellas en la final de Sevilla contra Roddick) y una contra Francia (semifinales de 2004). ¿Insuperable Nadal?

Nadal, súper number one

Rafa Nadal prepara ya en Benidorm el encuentro de la Davis que este fin de semana enfrentará a España con Serbia. El tenista mallorquín, que no participó en el torneo de Dubai, está una semana más en lo más alto del ranking de la ATP. Es el líder con 14.360 puntos. Y tenemos a Verdasco en Top Ten y a Ferrer escalando posiciones. Nuestro tenis goza de muy buena salud.

Fernando Verdasco, también en el dique seco, se mantiene entre los 10 mejores, aunque pierde una posición. Se sitúa 10º en la lista de entradas de esta semana.

Al madrileño le birla la novena plaza el francés Gael Monfils, que por primera vez se cuela en el Top 10. La escalada de Monfils se debe a que fue finalista en el torneo de Acapulco, cuyo título fue para el español Nicolás Almagro, vencedor por un doble 6-4. Almagro volvió a conquistar la corona que ya se llevó el año pasado y se mantiene en el puesto 21.

Otra buena noticia es que David Ferrer sube posiciones. Concretamente dos, para ser ya duodécimo. El alicantino se lo ganó a pulso tras disputar su primera final de la temporada en la pista rápida de Dubai, donde se ausentaron Nadal y Federer. Cayó ante Djokovic, rival de los españoles en Benidorm, por 7-5 y 6-3 y se reafirma como tres del mundo.

Albert Montañés sube del 38 al 36 y el veterano Carlos Moyà sube del 48 (ahora lo hereda Marcel Granollers) al 46.