Goldman Sachs is not an after shave Goldman Sachs is not an after shave

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Tabaco made in the USA

Crédito: HRW

Crédito: HRW

Cuando termina el curso escolar se pasan el verano trabajando en plantaciones de tabaco bajo el sol ardiente de Carolina del Norte, Kentucky, Tennessee o Virginia, los cuatro estados donde se cultiva el 90 por ciento del tabaco de Estados Unidos. Si bien la ley prohíbe la venta de tabaco a menores, el trabajo infantil en plantaciones de tabaco es legal en el país.

Según el informe “Tobacco’s Hidden Children: Hazardous Child Labor in US Tobacco Farming”, publicado recientemente por Human Rights Watch,  los trabajadores están expuestos a nicotina, plaguicidas tóxicos y otros peligros y trabajar en estas condiciones es especialmente dañino cuando el organismo está todavía en desarrollo, como es el caso de los menores de edad.

“Sientes ganas de vomitar. Y bebes agua porque tienes mucha sed, pero el agua te hace sentir peor. Vomitas allí mismo mientras estás cortando [plantas de tabaco], pero sigues cortando, dice una joven de 16 años en Kentucky.

“Cuando termina el año escolar, los niños se dirigen a los campos de tabaco, donde no pueden evitar quedar expuestos al peligro de la nicotina, sin fumar siquiera un solo cigarrillo”, señala Margaret Wurth, de HRW. “No es sorprendente que los niños expuestos a sustancias tóxicas en las plantaciones de tabaco enfermen”.

La mayoría de los entrevistados por la ONG, que elabora el informe a partir de entrevistas con 141 menores que trabajan en el sector tabacalero, son hijos de inmigrantes hispanos, algunos en situación irregular en el país. En común tienen la necesidad de contribuir a la economía familiar y el desamparo en el trabajo.

El derecho laboral estadounidense estipula que, en el sector de agricultura, los menores pueden trabajar más horas, a una edad más temprana y en condiciones más peligrosas que los menores en cualquier otra industria. Es posible contratar a niños de apenas 12 años por una cantidad ilimitada de horas fuera del horario escolar en haciendas de cualquier tamaño con permiso de los padres, y no hay edad mínima para que los niños trabajen en haciendas pequeñas.

Algunos de los testimonios recogidos por HRW aseguran que trabajaban extensas jornadas sin cobrar horas extras, a menudo en condiciones de calor extremo sin sombra ni descansos suficientes, y que no usan equipos de protección o que estos son inadecuados.

Ante esta situación Estados Unidos debería regular el trabajo infantil en el sector agrícola, mejorar las condiciones en las que trabajan los niños e ilegalizar si es necesario el trabajo de menores en plantaciones de tabaco. Por su parte compañías como Altria Group (controlante de Philip Morris USA), British American Tobacco, China National Tobacco, Imperial Tobacco Group, Japan Tobacco Group, Lorillard, Philip Morris International o Reynolds American, que adquieren tabaco cultivado en Estados Unidos, deberían tener una política de control ante la posibilidad de que haya trabajo infantil en sus cadenas de suministro.

 

Si te interesa este tema puedes encontrar más información aquí. 

 

BLANCA BLAY

@BlancaBlay

blanca.blay@gmail.com

 

 

 

 



La trampa de la austeridad: 146 millones de europeos serán pobres en 2025

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Foto de una protesta contra la austeridad frente a las instituciones de la UE

25 millones de europeos más se verán sumidos en la pobreza en 2025 si las medidas de austeridad continúan. Así de tajante se muestra la agencia internacional Oxfam, que considera que podría llevar 25 años recuperar el nivel de vida anterior a la crisis económica. El informe “La trampa de la austeridad”, que Oxfam ha hecho público hoy, señala que de seguir así, más de un cuarto de la población de Europa estará en riesgo de pobreza en los próximos años.

“Tal y como predijeron hace tiempo los economistas, incluyéndome a mí mismo, la austeridad sólo ha conseguido paralizar el crecimiento de Europa, con mejoras en las balanzas fiscales decepcionantes en todos los casos”, señala el premio Nobel de Economía Joseph Stiglitz en el prólogo del informe. Y añade: “Me gustaría que Merkel entendiese que la austeridad empeora el comportamiento de la economía. Aumenta el nivel de desempleo, disminuye los salarios y crea más desigualdad. No existe ningún ejemplo de una gran economía que haya vuelto a crecer gracias a la austeridad.”

En la víspera de la reunión de los ministros de Economía de la UE (Ecofin) en Vilna, el informe revela, según Oxfam, que se puede tardar dos décadas en volver a los índices de pobreza de 2008. La austeridad, después de 4,5 mil millones de euros invertidos en rescatar a la banca, está causando más pobreza y desigualdad. Además, para Oxfam los recortes no están consiguiendo su objetivo de reducir los niveles de deuda, ni de crear un crecimiento económico inclusivo.

Oxfam apuesta por alternativas a la austeridad que permitan en el futuro un crecimiento más justo e inclusivo y llama a ponerlas en marcha cuanto antes. En su crítica a las políticas económicas actuales, la agencia pone de ejemplo los ajustes que se aplicaron en América Latina o Asia en los años 80 y 90, que considera similares a las que hoy se llevan a cabo en Europa. “No sólo no son la solución a la crisis, sino la medicina equivocada que puede terminar matando al paciente” señala Teresa Cavero, responsable de investigaciones de Intermón Oxfam y coautora del informe.

En enero, el Fondo Monetario Internacional (FMI) reconocía en un informe que algunos de sus pronósticos subestimaron los efectos de las medidas de austeridad en el desempleo y el crecimiento del PIB. Olivier Blanchard, economista jefe del Fondo, calculó un coste de medio euro por cada euro recortado cuando ha acabado siendo el triple.

A pesar de que Oxfam reconoce que Europa parte de una situación distinta a la de países de América Latina, Asia y África, denuncia que las medidas de austeridad puestas en marcha para reducir el déficit están teniendo los mismos efectos perversos, que van desde el deterioro de los servicios públicos al debilitamiento de la capacidad de negociación colectiva, consecuencia de desregular el mercado laboral. “La gestión europea de la crisis económica amenaza con revertir décadas de progreso en materia de derechos sociales. Los agresivos recortes en la seguridad social, la sanidad y la educación, los derechos mermados de los trabajadores y un sistema fiscal injusto están atrapando a millones de ciudadanos europeos en el círculo vicioso de la pobreza, que podría perdurar durante generaciones. No tiene sentido moral ni económico”, comenta Cavero.

La responsable de investigaciones de Intermón Oxfam denuncia que “Las únicas personas que se están beneficiando de las medidas de austeridad es el 10% de los Europeos más ricos”. Cavero llama la atención sobre la desigualdad: “la brecha entre las personas ricas y las personas pobres en el Reino Unido y España podría equipararse a la de Sudán del Sur o Paraguay”.

El informe de la agencia llama a los responsables europeos y al Ecofin a aparcar la austeridad e invertir en las personas. “Es posible impulsar un nuevo modelo de prosperidad. Invirtiendo en escuelas, hospitales, vivienda, investigación y tecnología, millones de ciudadanos y ciudadanas europeos podrían volver a trabajar e impulsar una economía sostenible”, concluye Cavero.

ESPERANZA ESCRIBANO, Bruselas

@equilibrio_y_yo