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"La historia no se repite, pero rima" Mark Twain

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Un 22 de mayo tuvo lugar el Gran terremoto de Chile, se produjo la unificación de Yemen y murieron Isaac Peral y Constantino el Grande

Gran terremoto de Chile.

La ciudad chilena de Valdivia después del terremoto de 1960. (DOMINIO PÚBLICO)

Un 22 de mayo, en 1960, un fuerte terremoto de magnitud 9,5 sacudió el sur de Chile dejando un saldo de alrededor de 2000 muertos y una gran destrucción material en la zona. El seísmo, cuyo epicentro estuvo situado en las proximidades de la localidad chilena de Valdivia, es el más potente de cuantos se han registrado hasta el momento, y originó un tsunami que se dejó sentir en todo el Pacífico.

También un 22 de mayo, en este caso de 1990, Yemen del Norte y Yemen del Sur se unificaron creando la República de Yemen. La existencia de dos estados yemeníes no respondía a un conflicto de la Guerra Fría, sino a la tardía descolonización de Yemen del Sur, que no fue concedida por los británicos hasta 1967. Desde la unificación, el país está sumido en una grave inestabilidad política.

Isaac Peral.

Retrato a lápiz de Isaac Peral. (DOMINIO PÚBLICO)

Asimismo, en 1939, la Italia fascista y la Alemania nazi firmaron el Pacto de Acero, un acuerdo que aseguraba la colaboración política entre ambos países y, de forma secreta, la unificación de sus políticas económica y militar. El tratado fue diseñado inicialmente para incluir a Japón, pero las diferencias entre el gobierno del país asiático y sus socios europeos lo dejaron fuera del mismo.

Además, en 1895 murió en Berlín el ingeniero y militar español Isaac Peral. Nacido en Cartagena en 1851, Peral es conocido principalmente por ser el diseñador del submarino que lleva su nombre, el primero movido por una batería eléctrica. El invento fue publicado en 1888, pero las autoridades de la marina española lo rechazaron. Enfermo de cáncer, se trasladó a la capital alemana para operarse, muriendo allí de meningitis.

También ese día, en el año 337 d.C., murió en Nicomedia (ubicada en la actual Turquía) Constantino el Grande, quien fue emperador romano entre el año 306 y el 337 d.C. Constantino I es conocido por ser el primer emperador de Roma en convertirse oficialmente al cristianismo y por fundar Constantinopla (actual Estambul).

Un 21 de mayo se fundó la FIFA, Suharto dimitió como presidente de Indonesia, se celebró el referéndum de independencia de Montenegro y nació Andrei Sakharov

Renuncia de Suharto.

El líder indonesio Suharto leyendo su discurso de renuncia en el Palacio de Merdeka en 1998. (DOMINIO PÚBLICO)

Un 21 de mayo, en 1904, fue fundada en París la Federación Internacional de Fútbol Asociación, conocida mundialmente por sus siglas FIFA. La institución es la encargada de organizar y promocionar los principales eventos futbolísticos internacionales, obteniendo mediante el patrocinio los recursos económicos necesarios para realizar dicha tarea.

Además, en 1998, el presidente indonesio Suharto renunció a su cargo como consecuencia del asesinato de varios estudiantes de la Universidad de Trisakti días antes a manos de la policía y por las crecientes protestas civiles en Yakarta contra su gobierno. El dictador se había convertido en líder del país asiático en 1967, justo después de la caída de Sukarno.

Andrei Sakharov.

El físico ruso Andrei Sakharov a finales de los años 80. (RIA NOVOSTI)

También un 21 de mayo, en este caso de 2006, se celebró en Montenegro un referéndum de independencia que llevó a la disolución de Serbia y Montenegro. La votación se saldó con más de un 55% de los montenegrinos a favor de la independencia del país, que se hizo efectiva el 3 de junio del mismo año con el beneplácito de Estados Unidos, Rusia, China y la Unión Europea.

Asimismo, en 1921 nació en Moscú el físico nuclear ruso Andrei Sakharov, quien fue el principal artífice del desarrollo de armas termonucleares en la Unión Soviética. Con el paso del tiempo, Sakharov se convirtió en activista para el desarme y para la concesión de libertades civiles a la población soviética, lo que le valió el Premio Nobel de la Paz en 1975. Murió en su ciudad natal en 1989.

Un 10 de mayo Nelson Mandela alcanzó la presidencia de Sudáfrica, Luis XVI y María Antonieta ascendieron al trono de Francia y nació Benito Pérez Galdós

Nelson Mandela.

Nelson Mandela votando en las elecciones sudafricanas de 1994. (PAUL WEINBERG)

Un 10 de mayo, en 1994, Nelson Mandela se convirtió en el primer presidente negro de Sudáfrica tras ganar las elecciones generales celebradas en el país el 27 de abril. Mandela alcanzó el cargo después de años de lucha contra el apartheid, el sistema de segregación racial que llevaba dominando la sociedad sudafricana desde finales de los años 40.

También un 10 de mayo, en este caso de 1941, Rudolf Hess aterrizó en Escocia para intentar negociar un tratado de paz entre el Reino Unido y la Alemania Nazi. Hess, que era el número tres del Partido Nazi, viajó a Gran Bretaña para entrevistarse con el duque de Hamilton, a quien consideraba una persona con influencia sobre el gobierno del Reino Unido. Sin embargo, fue arrestado nada más aterrizar, regresando a Alemania tan solo para ser juzgado por crímenes de guerra y posteriormente encarcelado.

Fred Astaire.

El actor y bailarín estadounidense Fred Astaire. (DR. MACRO)

Asimismo, en 1774, Luis XVI y María Antonieta se convirtieron en reyes de Francia después de que Luis XV muriera ese mismo día. Su mandato se caracterizó por un aumento exponencial de la tensión social en Francia debido al incremento de la deuda y a la excesiva lentitud en la implantación de reformas modernizadoras, siendo ambos miembros del matrimonio guillotinados durante la Revolución Francesa.

Además, en 1843 nació en Las Palmas de Gran Canaria el escritor español Benito Pérez Galdós, quien está considerado como una de las más importantes figuras de la literatura española. Galdós fue un prolífico autor, escribiendo 31 novelas y 23 obras de teatro. Son especialmente célebres sus Episodios Nacionales, una colección de novelas de ficción que introducen personajes inventados por el autor en momentos históricos determinados.

También ese día, en 1899, nació en Omaha (Oklahoma) el actor y bailarín estadounidense Fred Astaire. Empezó a actuar siendo un niño, por lo que su carrera se extiende durante siete décadas en las que participó en un total de 31 musicales para el cine. Por todo ello, Astaire está considerado como uno de los más populares actores de la historia de Hollywood. Murió en Los Ángeles en 1987.

Un 9 de mayo se pronunció la Declaración Schuman, se inauguró la Exposición Iberoamericana de Sevilla y nació José Ortega y Gasset

Exposición Iberoamericana de Sevilla.

La Plaza de España de Sevilla, edificio principal de la Exposición Iberoamericana que se celebró en la capital andaluza en 1929. (CARLOS DELGADO)

Un 9 de mayo de 1950 fue enunciada la Declaración Schuman, un discurso pronunciado por el ex ministro de asuntos exteriores francés Robert Schuman en el que se propuso la creación de una autoridad que coordinase la producción de carbón y acero de Francia y Alemania. El discurso está considerado como el germen de la actual Unión Europea.

También un 9 de mayo, en este caso de 1929, fue inaugurada la Exposición Iberoamericana de Sevilla, la primera Exposición Universal celebrada en la capital andaluza y la segunda que tenía lugar en España. En ella estuvieron presentes la mayor parte de los países de América, además de contar con las representaciones individuales de cada una de las regiones españolas y de las ocho provincias andaluzas. La joya de la exhibición fue la Plaza de España sevillana, construida especialmente para la ocasión.

José Ortega y Gasset.

El filósofo español José Ortega y Gasset en 1920. (DOMINIO PÚBLICO)

Asimismo, en 1946, Humberto II fue proclamado rey de Italia. Ascendió al trono gracias a la abdicación de su padre Victor Manuel III, quien esperaba con esta acción mejorar la imagen de la monarquía de cara a un referéndum sobre el mantenimiento de este sistema de gobierno que tendría lugar el 2 de junio de ese mismo año. Sin embargo, el pueblo italiano decidió instaurar la república, por lo que Humberto II abdicó el 12 de junio. Debido a su corto reinado, es conocido en Italia con el sobrenombre de Rey de Mayo.

Además, en 1883 nació en Madrid el filósofo y ensayista liberal José Ortega y Gasset, quien escribió la mayor parte de sus obras durante la primera mitad del siglo XX, época en la que España se debatía entre la monarquía, la república y la dictadura. Gasset es el máximo exponente del Novecentismo, un movimiento cultural enmarcado entre la Generación del 98 y la Generación del 27.

También ese día, en 1949, nació en Nueva York el músico estadounidense Billy Joel. Su carrera comenzó en la década de 1970 y pronto alcanzó el éxito con el sencillo Piano Man (1973), el cual le lanzó a la fama internacional. Joel ha publicado más de 30 álbumes a lo largo de su carrera y es uno de los artistas con más ventas en Estados Unidos.

Un 7 de mayo terminó la Segunda Guerra Mundial en Europa, un submarino alemán hundió el RMS Lusitania y nacieron Hume, Brahms y Chaikovski

Final de la Segunda Guerra Mundial.

La bandera soviética ondea en una calle de Berlín tras la toma de la ciudad. (BUNDESARCHIV)

Un 7 de mayo, en 1945, el general Alfred Jodl firmó el acta de rendición incondicional de la Alemania Nazi en la Segunda Guerra Mundial. El texto, firmado en Reims (Francia), supuso la finalización del conflicto armado en el continente europeo, si bien la guerra continuó en el Pacífico durante algunos meses más. El litigio había asolado Europa durante más de 5 años en los que murieron decenas de millones de personas.

También un 7 de mayo, en este caso de 1915, el submarino alemán U-20 torpedeó y hundió el transatlántico británico RMS Lusitania. Durante el ataque, enmarcado en el contexto del bloqueo marítimo que Alemania trataba de imponer al Reino Unido en la Primera Guerra Mundial, murieron casi 1.200 personas, de las que 128 eran estadounidenses. El hundimiento situó a la opinión pública estadounidense en contra del Imperio alemán y se considera un elemento clave a la hora de analizar la intervención norteamericana en el conflicto.

Johannes Brahms.

El compositor alemán Johannes Brahms. (DOMINIO PÚBLICO)

Asimismo, en 1711 nació en Edimburgo (Reino Unido) el filósofo y economista escocés David Hume, quien es conocido fundamentalmente por sus radicales ideas sobre el empirismo, el escepticismo y el naturalismo. La influencia que ejerció sobre el pensamiento contemporáneo lo sitúan a la altura de filósofos como Thomas Hobbes y John Locke. Hume defendía que es la pasión y no la razón la que domina el comportamiento de los hombres. Murió en su ciudad natal en 1776.

Además, en 1833 nació en Hamburgo (Alemania) el compositor y pianista Johannes Brahms. Nacido en una familia luterana, Brahms pasó la mayor parte de su vida en Viena, donde alcanzó una enorme fama como músico, comparable con las de Sebastian Bach y Ludwig van Beethoven. Entre sus obras destacan las composiciones conocidas como Danzas Húngaras (1869).

También ese día, en 1840, nació en Votkinsk (Rusia) Piotr Ilich Chaikovski, compositor tardo-romántico cuyos trabajos se sitúan entre los más populares de la música clásica. Chaikovski fue el primer compositor ruso cuya música dejó una huella duradera a nivel mundial, favorecido en gran parte por sus intervenciones como director de orquesta invitado tanto en Europa como en Estados Unidos. Murió en San Petersburgo en 1893.

Un 30 de abril acabó la guerra de Vietnam, Hitler se suicidó en su búnker de Berlín y tuvo lugar la primera marcha de las Madres de la Plaza de Mayo

Guerra de Vietnam.

Un tanque estadounidense durante la guerra de Vietnam. (DOMINIO PÚBLICO)

Un 30 de abril de 1975 tuvo lugar la caída de Saigón, hecho que puso fin a la guerra de Vietnam. El conflicto había estallado en 1955, un año después del final de la guerra de Indochina, y había enfrentado a las fuerzas comunistas respaldadas por la URSS con las anticomunistas lideradas por Estados Unidos. El desgaste que supuso la guerra para este último país lo llevó a una progresiva retirada que se hizo completamente efectiva en 1973. Privados del apoyo de la superpotencia, los vietnamitas del sur acabaron rindiéndose ante las fuerzas comunistas del norte.

También un 30 de abril, en este caso de 1945, Adolf Hitler se suicidó de un disparo en la cabeza en el búnker en el que vivía junto a otros altos mandos alemanes en Berlín. El suceso tuvo lugar durante los últimos días de la batalla por el control de la capital alemana y una semana antes de la rendición definitiva e incondicional de Alemania en la Segunda Guerra Mundial. Los restos del dictador no fueron incinerados hasta 1970.

Madres de la Plaza de Mayo.

Un manifestación de las Madres de la Plaza de Mayo en 1982. (ARCHIVO HASENBERG-QUARETTI)

Asimismo, en 1977 fue organizada en Buenos Aires la primera manifestación de las Madres de la Plaza de Mayo. La marcha fue organizada en la céntrica plaza porteña por una docena de mujeres cuyos hijos habían desaparecido durante la dictadura de la junta cívico-militar instaurada el año anterior. El movimiento consiguió captar la atención del mundo gracias a la prensa y ha conseguido recuperar a cientos de pesonas desaparecidas durante la dictadura.

Además, en 1803, Estados Unidos compró la Luisiana a Francia por 15 millones de dólares. El país europeo había adquirido el territorio mediante el Tratado de San Ildefonso, firmado en el año 1800 después de casi 40 años de dominación española en la región. La compra de la Luisiana representa la mayor ampliación territorial de la historia de los Estados Unidos, sumando un total de más de 2,1 millones de kilómetros cuadrados que forman parte de 15 de los actuales estados de la nación.

Un 26 de abril la aviación alemana bombardeó Guernica, ocurrió el desastre de Chernóbil, se fundó el Atlético de Madrid y nació Eugène Delacroix

Bombardeo de Guernica.

La localidad vizcaína de Guernica después del bombadeo. (BUNDESARCHIV)

Un 26 de abril de 1937 tuvo lugar el bombardeo de Guernica (Vizcaya), un ataque aéreo sobre la localidad protagonizado por la Legión Cóndor alemana y la Aviación Legionaria italiana en el contexto de la Guerra Civil Española. La ofensiva, que recibió el nombre de Operación Rügen, formaba parte de una estrategia del bando franquista para capturar Bilbao y poner en jaque a las tropas republicanas del norte de la península. El ataque fue inmortalizado ese mismo año por el Guernica del artista malagueño Pablo Picasso.

También un 26 de abril, en este caso de 1986, tuvo lugar el desastre de Chernóbil. Ese día, una explosión en la planta nuclear homónima situada en la localidad soviética de Pripyat (actual Ucrania) seguida de un incendio liberó a la atmósfera grandes cantidades de partículas radiactivas que afectaron a numerosos países del centro y este de Europa. Aunque 31 personas murieron durante el accidente, los efectos del mismo continúan afectando a miles de personas que habitan en la región.

Eugène Delacroix.

Eugène Delacroix retratado por el fotógrafo Félix Nadar. (DOMINIO PÚBLICO)

Asimismo, en 1903 se fundó el Club Atlético de Madrid. Nacido como Athletic Club de Madrid, el equipo fue creado por tres estudiantes vascos. Su impresionante palmarés puede ser considerado como el tercero más exitoso del fútbol español e incluye 10 ligas, 10 copas del rey, 2 copas de la UEFA y 2 subcampeonatos en la Copa de Europa. Sus aficionados son conocidos popularmente como colchoneros.

Además, en 1964, Tanganika y Zanzíbar se unieron para crear Tanzania. Tras la derrota de Alemania en la Primera Guerra Mundial, Tanganika pasó a ser una colonia del Reino Unido, país al que pertenecía también Zanzíbar desde 1890. Los británicos concedieron la independencia a ambos territorios durante la década de 1960, tras lo cual se llevó a cabo la mencionada unión.

También ese día, en 1798, nació en París el pintor y muralista francés Eugène Delacroix, quien está considerado desde el comienzo de su carrera como el máximo exponente del romanticismo francés. Su estilo se caracterizó por el estudio de los efectos ópticos del color, algo que tuvo una honda repercusión en el trabajo de los artistas impresionistas y simbolistas de su época. Delacroix murió en la capital francesa en 1863.

Un 12 de abril tuvo lugar el atentado del bar El Descanso de Madrid, Yuri Gagarin se convirtió en el primer hombre en viajar al espacio y murió Juana ‘La Loca’

Yuri Gagarin.

El cosmonauta soviético Yuri Gagarin. (ARCHIVO)

Un 12 de abril, en 1985, tuvo lugar a las afueras de Madrid el atentado terrorista de El Descanso. El ataque, que está considerado como el primero perpetrado en España por un grupo islamista, consistió en el estallido de una bomba en un bar frecuentado por militares estadounidenses dada la proximidad de la Base Aérea de Torrejón de Ardoz, y se saldó con un balance de 18 muertos, todos ellos españoles.

También un 12 de abril, en este caso de 1961, el cosmonauta soviético Yuri Gagarin se convirtió en el primer ser humano en viajar al espacio exterior. Lo hizo a bordo del Vostok 1, el primer cohete espacial del programa Vostok y el primer vuelo espacial tripulado. La hazaña le valió una fama inmediata a nivel mundial y la consideración de Héroe de la Unión Soviética.

Asimismo, en 1992 se inauguró Disneyland París en la capital francesa. Nombrado originalmente Euro Disney Resort, se trata del parque de atracciones más visitado de Europa. El complejo, operado por The Walt Disney Company, cubre una superficie de 19 kilómetros cuadrados en los que se encuentran hoteles, centros comerciales e incluso un campo de golf, y fue el segundo parque Disney abierto fuera de los Estados Unidos.

Juana "la Loca".

Juana I de Castilla. (DOMINIO PÚBLICO)

Además, en 1861 comenzó en Estados Unidos la guerra de Secesión, un conflicto armado que enfrentó durante más de cuatro años a las fuerzas de la Unión con las de la Confederación. El litigio comenzó cuando siete estados esclavistas del sur declararon su secesión de Estados Unidos para crear los Estados Confederados de América. La guerra acabó con la victoria de los estados abolicionistas del norte y costó la vida a alrededor de 750.000 personas.

También ese día, en 1555, murió en Tordesillas (Valladolid) Juana I de Castilla, conocida popularmente con el sobrenombre de La Loca. Hija de los Reyes Católicos, Juana nació en 1479 y accedió al trono de Castilla en 1504, aunque a partir de 1506 no ejerció ningún poder efectivo, siendo recluida en Tordesillas por orden de su padre. Le sucedió en el trono su hijo Carlos I de España.

Un 11 de abril se fundó la Organización Internacional del Trabajo, fue lanzado el Apolo 13, se firmó el Tratado de Utrecht y murió Primo Levi

Apolo 13.

Fotografía de la superficie lunar tomada por la tripulación del Apolo 13. (DOMINIO PÚBLICO)

Un 11 de abril, en 1919, se fundó la Organización Internacional del Trabajo como una agencia dependiente de la Sociedad de Naciones. Conocida por sus siglas OIT, la organización se ocupa de los asuntos relacionados con el trabajo, concretamente de los estándares laborales, la protección social y la igualdad de oportunidades. Actualmente es un organismo especializado de la ONU que cuenta con 186 estados miembros.

También un 11 de abril, en este caso de 1970, tuvo lugar el lanzamiento del Apolo 13, la séptima misión tripulada que el programa espacial estadounidense Apolo envió al espacio y la tercera que trató de aterrizar en la luna. La nave despegó del Centro Espacial John F. Kennedy (Florida), pero el aterrizaje en la luna fue abortado después de que un tanque de oxígeno explotase días después. A pesar de todas las dificultades, la tripulación fue capaz de regresar a la Tierra el 17 de abril.

Asimismo, en 1713 se firmó el Tratado de Utrecht, que consistía en una serie de documentos individuales que establecían la paz entre las naciones beligerantes en la Guerra de Sucesión Española. El acuerdo, firmado por los representantes de Francia y España por un lado y de Gran Bretaña, Cerdeña, Portugal y las Provincias Unidas por otro, marcó el final de las ambiciones hegemonistas francesas en el continente y estableció un nuevo sistema basado en el equilibro de poder.

Enver Hoxha.

El dictador albanés Enver Hoxha. (FORRÁSJELÖLÉS HASONLÓ)

También ese día, en 1987, murió en Turín (Italia) el escritor Primo Levi. Nacido en 1919, su ascendencia judía le llevó a ser internado en Auschwitz. Sus trabajos más conocidos son Si esto es un hombre (1947), en el que narra su vida como prisionero en un campo de concentración nazi; y La tabla periódica (1975), una colección de relatos cortos.

Además, en 1985 murió en Tirana el dictador albanés Enver Hoxha, quien ejerció como líder de la Albania comunista desde 1944 hasta su muerte. Nacido en 1908, el período de 40 años que duró su dictadura se caracterizó por la industrialización del país, la eliminación de la oposición, la aplicación de la pena de muerte y el encarcelamiento de presos políticos. A pesar de su que su desaparición ocurrió antes del desplome del bloque del Este, Albania fue el último país en abandonar el régimen comunista.