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"La historia no se repite, pero rima" Mark Twain

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Un 17 de julio nacieron David Hasselhoff, Santiago Segura y murió el piloto de Fórmula 1 Jules Bianchi

Bandera-Francesa

Colores de la bandera nacional francesa

Tal día como este 17 de julio pero de 1789, en el marco de la Revolución francesa, el rey Luis XVI visitó París para aceptar la bandera tricolor (tres franjas: roja, blanza y azul, de izquierda a derecha). Durante la Primera República, fue adoptada como bandera nacional con el diseño que se conoce actualmente. Tras la restauración borbónica, la bandera tricolor volvió a ser sustituida por un pabellón totalmente blanco, siendo finalmente en 1830 con el ascenso al trono de Luis Felipe I la fecha en la que la tricolor acabaría convirtiéndose en los colores patrios galos hasta nuestros días.

También un día como el de hoy, pero de 1936, tuvo lugar en España un golpe de estado contra el gobierno de la Segunda República. El fracaso de este levantamiento militrar conllevó el estallido de la Guerra Civil Española, considerando este uno de los antecedentes del conflicto entre el bando republicano y el bando nacional.

Así mismo, en 1945, recién finalizada la Segunda Guerra Mundial, los lideres del bloque aliado Winston Churchill (Gran Bretaña), Harry S. Truman (EE.UU.) y Joseph Stalin (URSS) celebraron en Postdam un encuentro en el cual decidieron el futuro de la derrotada Alemania nazi. Estados Unidos y la Unión Soviética tuvieron delicados enfrentamientos por el control de Berlín, motivo por el cual la capital germana acabó dividida en cuatro sectores. La conferencia acabó con el Acuerdo de Potsdam y la Declaración de Potsdam.

Como nacimientos más destacados en este día, cabe resaltar a dos actores que celebran hoy su cumpleaños: David Hasselhoff, mundialmente reconocido por sus emblemáticos personajes en El Coche Fantástico y Los Vigilantes de la Playa; y Santiago Segura, quien además de destacar por su faceta como humorista, guionista, director y productor, es el principal responsable de las cinco películas que componen la saga más taquillera de la historia del cine español: Torrente. Además, ha intervenido en multitud de películas, series y programas de televisión.

Jules Bianchi murió tras 9 meses de coma por un accidente sufrido durante el Gran Premio de Japón 2015 de Formula 1 (ARCHIVO)

Jules Bianchi murió tras 9 meses de coma por un accidente sufrido durante el Gran Premio de Japón 2015 de Formula 1 (ARCHIVO)

En cuanto a los fallecimientos, hoy recordamos el aniversario de las muertes del zar ruso Nicolás II (1918) del linaje Románova, asesinado junto a su esposa Alejandra y sus hijos Olga, Tatiana, María, Anastasia y Alexis; y de Jules Bianchi, piloto francés de Fórmula 1 fallecido en el año 2015 a la edad de 25 años a causa de un coma que lo tuvo inducido durante 9 meses tras el accidente que sufrió durante la celebración del Gran Premio de Japón.

 

 

Un 8 de julio de 1889 se fundó el influyente ‘The Wall Street Journal’ y en 1941 las tropas nazis inician el sitio de Leningrado

Edición impresa de 'The Wall Street Jornal'.

Una edición impresa de ‘The Wall Street Journal’.

En Nueva York, en 1889, se fundó el estadounidense ‘The Wall Street Journal’, uno de los periódicos financieros más importantes (competidor directo del londinense Financial Times). Down Jones and Company, una compañía fundada por 3 jóvenes reporteros que se dedica a publicar información financiera, es la editora. Empezaron publicando The Customer`s Afternoon Letter”, un boletín financiero de dos hojas que contenía los precios de las acciones, y que repartían en las proximidades de Wall Street vía mensajero. El 8 de julio se pone en circulación un periódico de 4 páginas que costaba 2 centavos: ‘The Wall Street Journal’, uno de los periódicos precursores en información financiera. 

Hoy, 8 de julio de 2016, hace 75 años que en el marco de la segunda guerra mundial, se produjo el asedio a la ciudad de Leningrado por parte de las tropas alemanas, uno de los episodios bélicos claves de la contienda de 1941. Más conocido como el ‘Sitio de Leningrado’, los militares nazis bloquearon la ciudad soviética de Leningrado (hoy en día conocida como San Petersburgo) durante 872 días, dejando un balance mortal de 1.2 millones de personas, en el 90% de los casos a causa del hambre. Los planes de Hitler pasaban por eliminar la ciudad símbolo de la cultura soviética. Los habitantes de la ciudad se movieron para evitar la ofensiva nazi; se organizaron para construir fortificaciones, producir armamento, etc. Al principio del asedio, la población ascendía a 3.000.000 millones de personas y en 1943, cuando consiguieron acabar con el bloqueo, la población había descendido a 800.000 personas entre exiliados y fallecidos.

Finalmente, el 8 de julio de 2016 se conmemoran 22 años de la muerte de Kim Il Sung, abuelo del actual dictador norcoreano Kim Jong Un y

Las imágenes de Kim Il Sung y Kim Jong Il en el VII Congreso del Partido de los Trabajadores de Corea del Norte celebrado en mayo de 2016.

Las imágenes de Kim Il Sung y Kim Jong Il en el VII Congreso del Partido de los Trabajadores de Corea del Norte celebrado en mayo de 2016.

fundador de Corea del Norte. El 15 de abril, fecha en la que nació Kim Il Sung, se conoce en Corea del Norte como el Día del Sol. Es la celebración más importante del país comunista, en la cual conmemoran el nacimiento de su fundador con desfiles militares y diversas actuaciones. Presidió Corea del Norte desde 1948 hasta 1994, iniciando la dinastía dictatorial los Kim (Kim Il Sung, Kim Jong Il y Kim Jong Un). Ambos, padre y abuelo, fallecieron por ataque cardíaco.

 

Un 1 de julio se fundó el Sporting de Gijón, Europa disolvió el Pacto de Varsovia y se proclamó la República Popular de Mongolia

Vista aérea del estadio El Molinón (AGENCIAS)

Vista aérea del estadio El Molinón (ARCHIVO)

Tal día como hoy pero de 1905 se fundó el Real Sporting de Gijón, uno de los grandes y más queridos clubes de fútbol de nuestro país. Juega sus partidos en el estadio El Molinón, con capacidad para 30.000 espectadores. Pese a no contar con ningún título en sus vitrinas, entre sus mayores méritos deportivos figura el subcampeonato de Liga logrado en 1979 y el orgullo de haber disputado seis Copas de la UEFA y dos finales de la Copa del Rey (consecutivas, en 1981 y 1982). El equipo ocupa el puesto número 15 en el ranking histórico de Primera División y esta campaña ha logrado el objetivo que tenía marcado: permanecer en la categoría de oro.

Así mismo, un 1 de julio pero de hace noventa y dos años (1924) se proclamó la República Popular de Mongolia. Su origen se remonta al antiguo Imperio Mongol, que tuvo un papel dominante en gran parte de Asia a lo largo del siglo XIII. Perdió su independencia un siglo antes siendo asimilado por Manchuria, no librándose de su control hasta 1911, año en el que recuperó su libertad brevemente. En 1919 fue ocupada por las tropas chinas y, dos años más tarde, volvió a independizarse gracias a la ayuda de la Unión Soviética. Finalmente, un día como hoy pero de 1924, se proclamó su régimen y adoptó políticas comunistas, siendo considerada un estado satélite de la URSS. Sin embargo, tras su disolución en 1991, un año más tarde se aprobó la constitución liberal que marcaría la transición a la democracia representativa actual, limitando su nombre a Mongolia.

Además, en 1991 se disolvió el Pacto de Varsovia, también conocido como Tratado de Amistad, Colaboración y Asistencia Mutua, firmado en 1955 por los países del Bloque Este. Su cometido era contrarrestar el poder de la OTAN y especialmente el potencial rearme de la República Federal Alemana.

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Van Nistelrooy celebra uno de los muchos goles que logró con el Real Madrid (ARCHIVO)

Además, hoy cumple cuarenta años el exinternacional holandés y exfutbolista de Manchester United y Real Madrid entre otros, Ruud Van Nistelrooy. El delantero tulipán es considerado uno de los más grandes goleadores de los últimos años, lo que le llevó a ser apodado ‘van Gol’ en nuestro país y ‘van Nistelgoal’ en el fútbol inglés. En su palmarés cuenta nada menos que con dos ligas en su país natal, cuatro títulos en Inglaterra y dos ligas españolas. Su retiro oficial se produjo en otro club español, el Málaga, en la temporada 2011/2012.

Un 30 de abril acabó la guerra de Vietnam, Hitler se suicidó en su búnker de Berlín y tuvo lugar la primera marcha de las Madres de la Plaza de Mayo

Guerra de Vietnam.

Un tanque estadounidense durante la guerra de Vietnam. (DOMINIO PÚBLICO)

Un 30 de abril de 1975 tuvo lugar la caída de Saigón, hecho que puso fin a la guerra de Vietnam. El conflicto había estallado en 1955, un año después del final de la guerra de Indochina, y había enfrentado a las fuerzas comunistas respaldadas por la URSS con las anticomunistas lideradas por Estados Unidos. El desgaste que supuso la guerra para este último país lo llevó a una progresiva retirada que se hizo completamente efectiva en 1973. Privados del apoyo de la superpotencia, los vietnamitas del sur acabaron rindiéndose ante las fuerzas comunistas del norte.

También un 30 de abril, en este caso de 1945, Adolf Hitler se suicidó de un disparo en la cabeza en el búnker en el que vivía junto a otros altos mandos alemanes en Berlín. El suceso tuvo lugar durante los últimos días de la batalla por el control de la capital alemana y una semana antes de la rendición definitiva e incondicional de Alemania en la Segunda Guerra Mundial. Los restos del dictador no fueron incinerados hasta 1970.

Madres de la Plaza de Mayo.

Un manifestación de las Madres de la Plaza de Mayo en 1982. (ARCHIVO HASENBERG-QUARETTI)

Asimismo, en 1977 fue organizada en Buenos Aires la primera manifestación de las Madres de la Plaza de Mayo. La marcha fue organizada en la céntrica plaza porteña por una docena de mujeres cuyos hijos habían desaparecido durante la dictadura de la junta cívico-militar instaurada el año anterior. El movimiento consiguió captar la atención del mundo gracias a la prensa y ha conseguido recuperar a cientos de pesonas desaparecidas durante la dictadura.

Además, en 1803, Estados Unidos compró la Luisiana a Francia por 15 millones de dólares. El país europeo había adquirido el territorio mediante el Tratado de San Ildefonso, firmado en el año 1800 después de casi 40 años de dominación española en la región. La compra de la Luisiana representa la mayor ampliación territorial de la historia de los Estados Unidos, sumando un total de más de 2,1 millones de kilómetros cuadrados que forman parte de 15 de los actuales estados de la nación.

Un 26 de abril la aviación alemana bombardeó Guernica, ocurrió el desastre de Chernóbil, se fundó el Atlético de Madrid y nació Eugène Delacroix

Bombardeo de Guernica.

La localidad vizcaína de Guernica después del bombadeo. (BUNDESARCHIV)

Un 26 de abril de 1937 tuvo lugar el bombardeo de Guernica (Vizcaya), un ataque aéreo sobre la localidad protagonizado por la Legión Cóndor alemana y la Aviación Legionaria italiana en el contexto de la Guerra Civil Española. La ofensiva, que recibió el nombre de Operación Rügen, formaba parte de una estrategia del bando franquista para capturar Bilbao y poner en jaque a las tropas republicanas del norte de la península. El ataque fue inmortalizado ese mismo año por el Guernica del artista malagueño Pablo Picasso.

También un 26 de abril, en este caso de 1986, tuvo lugar el desastre de Chernóbil. Ese día, una explosión en la planta nuclear homónima situada en la localidad soviética de Pripyat (actual Ucrania) seguida de un incendio liberó a la atmósfera grandes cantidades de partículas radiactivas que afectaron a numerosos países del centro y este de Europa. Aunque 31 personas murieron durante el accidente, los efectos del mismo continúan afectando a miles de personas que habitan en la región.

Eugène Delacroix.

Eugène Delacroix retratado por el fotógrafo Félix Nadar. (DOMINIO PÚBLICO)

Asimismo, en 1903 se fundó el Club Atlético de Madrid. Nacido como Athletic Club de Madrid, el equipo fue creado por tres estudiantes vascos. Su impresionante palmarés puede ser considerado como el tercero más exitoso del fútbol español e incluye 10 ligas, 10 copas del rey, 2 copas de la UEFA y 2 subcampeonatos en la Copa de Europa. Sus aficionados son conocidos popularmente como colchoneros.

Además, en 1964, Tanganika y Zanzíbar se unieron para crear Tanzania. Tras la derrota de Alemania en la Primera Guerra Mundial, Tanganika pasó a ser una colonia del Reino Unido, país al que pertenecía también Zanzíbar desde 1890. Los británicos concedieron la independencia a ambos territorios durante la década de 1960, tras lo cual se llevó a cabo la mencionada unión.

También ese día, en 1798, nació en París el pintor y muralista francés Eugène Delacroix, quien está considerado desde el comienzo de su carrera como el máximo exponente del romanticismo francés. Su estilo se caracterizó por el estudio de los efectos ópticos del color, algo que tuvo una honda repercusión en el trabajo de los artistas impresionistas y simbolistas de su época. Delacroix murió en la capital francesa en 1863.

Un 13 de abril comenzó la guerra civil libanesa, Constantinopla cayó en manos de los guerreros de la Cuarta Cruzada y nació Thomas Jefferson

Guerra civil libanesa.

Una calle de Beirut durante la guerra civil libanesa. (JAMES CASE)

Un 13 de abril, en 1975, comenzó la guerra civil libanesa, un conflicto armado que enfrentó durante más de 15 años a diferentes facciones por el control político del Líbano. La complejidad demográfica del país hizo crecer las tensiones entre los cristianos maronitas, los chiíes, los suníes y otros grupos religiosos, todos los cuales deseaban incrementar su influencia política. La guerra, que contó con la intervención de algunas potencias extranjeras, se saldó con un balance estimado de 250.000 víctimas.

También un 13 de abril, en este caso de 1941, se firmó el pacto de neutralidad soviético-japonés, un acuerdo que aseguraba la no agresión entre la Unión Soviética y Japón durante la Segunda Guerra Mundial, conflicto en el que ambas naciones luchaban en bandos opuestos. El pacto se firmó dos años después de que una corta guerra enfrentase a ambas potencias en el Lejano Oriente por tensiones fronterizas y buscaba evitar tener un enemigo poderoso al otro lado de sus fronteras durante la conflagración mundial.

Thomas Jefferson.

Thomas Jefferson retratado en 1800. (DOMINIO PÚBLICO)

Asimismo, en 1204, Constantinopla cayó en poder de los guerreros de la Cuarta Cruzada después de cinco días de asedio. Tras tomar la ciudad, los ejércitos cruzados saquearon y destruyeron parte de la misma y el Imperio Bizantino fue reemplazado por un estado cruzado durante casi 60 años. A pesar de ser restaurado en 1261, la decadencia del imperio continuó imparable, hasta que desaparecio definitivamente frente a los turcos otomanos en 1453.

Además, en 1743 nació en Shadwell (Virginia) Thomas Jefferson, el tercer presidente de Estados Unidos, quien permaneció en el cargo entre 1801 y 1809. Considerado uno de los Padres Fundadores de la nación, fue el principal artífice de la Declaración de Independencia. Jefferson fue un fiel defensor de la democracia, el republicanismo y los derechos individuales, y es uno de los presidentes más recordados. Murió en Charlottesville (Virginia) en 1826.

Un 12 de abril tuvo lugar el atentado del bar El Descanso de Madrid, Yuri Gagarin se convirtió en el primer hombre en viajar al espacio y murió Juana ‘La Loca’

Yuri Gagarin.

El cosmonauta soviético Yuri Gagarin. (ARCHIVO)

Un 12 de abril, en 1985, tuvo lugar a las afueras de Madrid el atentado terrorista de El Descanso. El ataque, que está considerado como el primero perpetrado en España por un grupo islamista, consistió en el estallido de una bomba en un bar frecuentado por militares estadounidenses dada la proximidad de la Base Aérea de Torrejón de Ardoz, y se saldó con un balance de 18 muertos, todos ellos españoles.

También un 12 de abril, en este caso de 1961, el cosmonauta soviético Yuri Gagarin se convirtió en el primer ser humano en viajar al espacio exterior. Lo hizo a bordo del Vostok 1, el primer cohete espacial del programa Vostok y el primer vuelo espacial tripulado. La hazaña le valió una fama inmediata a nivel mundial y la consideración de Héroe de la Unión Soviética.

Asimismo, en 1992 se inauguró Disneyland París en la capital francesa. Nombrado originalmente Euro Disney Resort, se trata del parque de atracciones más visitado de Europa. El complejo, operado por The Walt Disney Company, cubre una superficie de 19 kilómetros cuadrados en los que se encuentran hoteles, centros comerciales e incluso un campo de golf, y fue el segundo parque Disney abierto fuera de los Estados Unidos.

Juana "la Loca".

Juana I de Castilla. (DOMINIO PÚBLICO)

Además, en 1861 comenzó en Estados Unidos la guerra de Secesión, un conflicto armado que enfrentó durante más de cuatro años a las fuerzas de la Unión con las de la Confederación. El litigio comenzó cuando siete estados esclavistas del sur declararon su secesión de Estados Unidos para crear los Estados Confederados de América. La guerra acabó con la victoria de los estados abolicionistas del norte y costó la vida a alrededor de 750.000 personas.

También ese día, en 1555, murió en Tordesillas (Valladolid) Juana I de Castilla, conocida popularmente con el sobrenombre de La Loca. Hija de los Reyes Católicos, Juana nació en 1479 y accedió al trono de Castilla en 1504, aunque a partir de 1506 no ejerció ningún poder efectivo, siendo recluida en Tordesillas por orden de su padre. Le sucedió en el trono su hijo Carlos I de España.

Un 29 de marzo Videla asumió la presidencia de Argentina tras el golpe militar, la OTAN se amplió con 7 países excomunistas y nació Elle Macpherson

Jorge Rafael Videla.

Jorge Rafael Videla. (DOMINIO PÚBLICO)

Un 29 de marzo, en 1976, Jorge Rafael Videla se convirtió en presidente de la Argentina cinco días después del golpe de Estado que depuso al gobierno de Isabel Perón. Comenzaba así un período de siete años de dictadura de la junta militar durante la cual se cometerían flagrantes crímenes contra la humanidad, como torturas y asesinatos extrajudiciales de activistas y presos políticos que afectarían a docenas de miles de personas. La dictadura contó con cuatro presidentes y comenzó a resquebrajarse tras la derrota frente a los británicos en la guerra de las Malvinas en 1982, teniendo lugar las primeras elecciones democráticas a finales de 1983.

Además, en 2004 tuvo lugar la quinta ampliación de la OTAN, que integró a siete países excomunistas en la organización. Los nuevos miembros fueron Bulgaria, Estonia, Letonia, Lituania, Rumania, Eslovaquia y Eslovenia, por lo que supuso una importante expansión hacia el este de la alianza militar. Concretamente, el ingreso de las tres naciones bálticas, que habían sido parte de la Unión Soviética hasta 1991, fue recibido con cierto desagrado por Rusia, que consideraba a estos tres países, con los que comparte frontera, parte de su “extranjero próximo”, un concepto que incluye a todos los antiguos miembros de la Unión Soviética.

Expedición Terra Nova.

Los miembros originales de la expedición Terra Nova. (DOMINIO PÚBLICO)

Asimismo, en 1912, murieron en la Antártida los exploradores británicos Robert Scott, Henry Bowers y Edward Wilson, los tres últimos supervivientes de la expedición Terra Nova, durante el regreso de un viaje organizado con el fin de que los aventureros fuesen los primeros seres humanos en llegar el Polo Sur. Alcanzaron su meta en enero de ese año, aunque la expedición noruega liderada por Amundsen se les adelantó. Hambrientos y exhaustos, emprendieron el camino de regreso, pero las condiciones climatológicas les impidieron llegar al campamento base, muriendo los exploradores durante su periplo a través del continente helado.

Además, en 1964 nació en Sydney (Australia) la actriz y modelo Elle Macpherson. Su carrera comenzó en 1982, cuando su esbelta figura la llevó a protagonizar el anuncio de un refresco en su país. En adelante, se abrió puertas en el cine y la televisión, apareciendo en películas como El amor tiene dos caras (1996) o Batman y Robin (1997), además de series como Friends y programas como Saturday Night Live.

Un 10 de marzo tuvo lugar la primera conversación telefónica y nacieron Sara Montiel y Fernando el Católico

Bombardeo de Tokio.

Imagen aérea de Tokio tras el bombardeo estadounidense. (DOMINIO PÚBLICO)

Un 10 de marzo, en 1876, tuvo lugar la primera conversación telefónica de la historia, la cual fue llevada a cabo por el británico Alexander Graham Bell. El experimento fue realizado junto con su compañero Thomas A. Watson, quien pudo escuchar lo que Bell le decía por el aparato. El dispositivo se convirtió en el primer medio que permitía comunicarse con la voz en largas distancias.

También un 10 de marzo, en este caso de 1945, las fuerzas aéreas de Estados Unidos completaron la Operación Meetinghouse, que consistió en el intenso bombardeo de la ciudad de Tokio en el contexto de la Segunda Guerra Mundial. Considerado el bombardeo más destructivo de la historia, se estima costó la vida a más de 100.000 personas. La estrategia, puesta en marcha pocos meses antes de la rendición de Japón, redujo la producción industrial tokiota a la mitad.

Sara Montiel.

La actriz Sara Montiel en la película El último cuplé. (ARCHIVO)

Asimismo, en 1928 nació en Campo de Criptana (Ciudad Real) la actriz y cantante española Sara Montiel. Nacida en una humilde familia de agricultores, saltó a la fama en 1948, cuando participó en la película Locura de amor. Después de esto, Montiel desarrollaría una intensa carrera en México. En 1957 protagonizó El último cuplé, una de las películsa más exitosas en términos de recaudación de la historia de España. Sus papeles de mujer fatal la auparon a la fama, consolidándose como un icono del cine español del Franquismo. Murió en Madrid en 2013.

Además, en 1452 nació en Sos del Rey Católico (Zaragoza) Fernando II de Aragón El Católico, quien fue rey de Aragón desde 1479 hasta su muerte. Casado con Isabel I de Castilla en 1469, durante su reinado tuvieron lugar algunos importantes hitos de la historia de España, como la victoria de los cristianos sobre el Reino de Granada en 1492, que puso fin a la Reconquista; y en ese mismo año, el descubrimiento de América por parte de la expedición de Cristóbal Colón, que había sido patrocinada por la propia monarquía española. A la muerte de Isabel, Fernando se convirtió en regente de Castilla, siendo su hija Juana heredera de todos los reinos peninsulares con la salvedad de Portugal. Murió en Madrigalejo (Cáceres) en 1516.

También un 10 de marzo, en este caso de 1985, murió en Moscú el político soviético Konstantin Chernenko, quien ejerció como líder de la Unión Soviética entre febrero de 1984 y marzo de 1985. Nacido en una pequeña localidad del este de Rusia en 1911, Chernenko alcanzó el poder después de la muerte de Yuri Andropov. Su corto mandato no fue capaz de invertir la decadente trayectoria económica y política de la URSS, que continuó con el estancamiento que la caracterizaba desde finales de los años sesenta.

Un 9 de marzo Zapatero ganó las elecciones generales de 2008 y Mattel presentó su muñeca Barbie

José Luis Rodríguez Zapatero.

José Luis Rodríguez Zapatero. (EFE)

El 9 de marzo, en 2008, tuvieron lugar las décimas elecciones generales españolas de la democracia, que fueron ganadas por el PSOE, liderado entonces por José Luis Rodríguez Zapatero, que consiguió un total de 169 escaños en el Congreso y se quedó a siete asientos de la mayoría absoluta. El Partido Popular, líder de la oposición, consiguió 154 escaños. Ambos partidos acapararon los votos de más del 83% de los votantes y la participación fue de casi el 74%.

También un 9 de marzo, en este caso de 1959, Mattel presentó al público por primera vez la popular muñeca Barbie. El producto fue revolucionario en tanto que la mayor parte de los muñecos de juguete de la época representaban a niños y niñas. El debut de Barbie tuvo lugar en la Feria Internacional del Juguete de América de ese año, y el paso del tiempo la ha convertido en una de las muñecas más vendidas de la historia.

Yuri Gagarin.

El cosmonauta soviético Yuri Gagarin. (ARCHIVO)

Asimismo, en 1934 nació en Klushino (Rusia) el cosmonauta y piloto soviético Yuri Gagarin, quien es recordado por ser el primer ser humano en viajar al espacio exterior. Su hazaña tuvo lugar en 1961, cuando la nave espacial Vostok logró completar una vuelta a la órbita terrestre. Gagarin murió en un accidente de aviación en 1968, cuando tenía solo 34 años.

Además, en 1454 nació en Florencia el explorador y cartógrafo italiano Américo Vespucio, quien demostró que las costas de Brasil y de las Indias Occidentales no eran parte del continente asiático como decía Cristóbal Colón, sino parte de una nueva masa terrestre hasta entonces desconocida. Gracias a este descubrimiento, el nuevo continente recibió el nombre de América, una derivación del apellido del italiano.