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¿Adónde van nuestros residuos? Sobre el mito de los camiones de basura que lo mezclan todo al recogerla

La naturaleza no olvida nuestros errores, que terminan volviéndose en nuestra contra

El otro día cenábamos en casa cuando un amigo me ayudó a retirar todo de la mesa. Al ir a la cocina cargado con viandas sobrantes, le veo tirar una lata de refresco al cubo equivocado. Antes de corregirle pienso en la lógica que ha seguido al tomar la decisión: pisas el pedal del cubo, de triple compartimento –basura orgánica, envases, papel- y te encuentras con tres bolsas distintas que contienen restos de comida, latas y periódicos, respectivamente. ¿Y tú arrojas la lata sobre una cáscara de plátano?

“En tu casa no reciclas, ¿verdad?” le digo. “¿No, por qué?”, me contesta. “Hombre, ¡está claro!”. Y aquí llega la fatídica respuesta: “¿para qué voy a separar las basuras si luego van a terminar todas mezcladas en la recogida?”.

Después debatimos largo rato sobre la certeza o el componente de mito de esa afirmación. Él mentaba los vídeos que han aparecido en sitios como Sevilla o Badajoz, donde operarios municipales de limpieza tiraban supuestamente todo al mismo compartimento del camión. Yo le decía que aun así, de ser esto cierto, nuestro papel era denunciar este hecho y no por ello liberarnos de la responsabilidad de hacer nuestra parte en cada casa.

Así que pensé en buscar algo más de información sobre todo esto y compartir con todos vosotros los resultados y una reflexión, además de algunas cifras para reflexionar sobre nuestra huella ecológica: ese rastro que dejamos cada día al consumir, al alimentarnos, al lavarnos, al transportarnos.

Respecto a estos casos de supuesta mala gestión municipal de los residuos, En Badajoz afirman que, pese a las quejas, esa comunidad ha sido la que más ha crecido en recogida por quinto año consecutivo.

Y es que la pérdida de confianza ciudadana en el sistema es el efecto más preocupante de estos casos aislados de mala gestión residual. Si la gente piensa que su esfuerzo no sirve de nada, dejará de hacerlo. Pero no, amigos, no sigamos esta lógica. Cuando uno hace lo correcto, debe exigir lo mismo al prójimo, y no al revés, descender a su nivel y aprovecharlo como una excusa.

En el Canal Solidario de la Fundación hazloposible dedicaron una entrada hace poco a este mismo debate, y os invito a leerla para deshaceros del mito y seguir trabajando con vuestro granito de arena desde cada hogar.

Ahora, los datos: qué pasa con todo aquello de lo que te deshaces a diario. Cuánto cuesta producirlo y cuántos años lleva procesarlo. Veréis…

PAPEL:

Con 1 árbol se hacen 12.500 hojas de papel, pero sin embargo son necesarios 22 árboles para satisfacer la demanda de oxígeno de una persona al día. Luego 0,41 hectáreas arboladas (1 hectárea equivale a 10.000 metros cuadrados, más o menos una manzana urbana), producen suficiente oxígeno al día para 18 personas.

¿Hay entonces una relación directa entre tu esfuerzo por ahorrar papel y el oxígeno que respiras? Sí. Luego tienes entre 12 y 20 motivos por minuto para recordar la importancia de echar una mano con el reciclaje del papel.

PILAS:

-El 35% del mercurio encontrado en la basura doméstica es causado por pilas no desechadas de la forma correcta. Luego, si depositas las pilas en los contenedores habilitados en el mobiliario urbano para ello, puedes ahorrarle a la Humanidad todos los efectos del mercurio en el cuerpo humano:

• Daños al sistema nervioso.

• Daños a las funciones del cerebro.

• Daños en el ADN.

• Reacciones alérgicas, irritación de la piel, cansancio, y dolor de cabeza.

• Efectos negativos en la reproducción, daño en el esperma, defectos de nacimientos y abortos El daño a las funciones del cerebro pueden causar la degradación de la habilidad para aprender, cambios en la personalidad, temblores, cambios en la visión, sordera, descoordinación de músculos y pérdida de la memoria.

¿Merece todo esto que guardes las pilas aparte para eliminarlas correctamente o no?

BASURA:

En España generamos un 12,6% más de basura que la media del resto de países de la Unión Europa (según datos de la Eurostat). Pero en España se recicla sólo el 13% de los residuos mientras que el resto de la UE alcanza el 22%.

Puedes ayudar a reducir tu aportación a esa cifra consumiendo de forma responsable si no compras productos excesivamente embalados ni envases de usar y tirar (no retornables). Evita los plásticos. Haz una separación concienzuda de la basura que produces (vidrio, papel, metales, etc…). Piensa que además se necesita mucha menos energía usando materiales reciclados que materias primas.

Además, también puedes incorporar a la tierra los desperdicios orgánicos, siguiendo técnicas de compostaje.

Como últimas pistas, te diré que una colilla arrojada al suelo tarda de uno a dos años en desaparecer, una lata llega a los diez, un Tetra-brik a los 30 años. Y una botella de plástico, entre 100 y 1.000 años. Las botellas de vidrio se llevan la palma: 4.000 años.

Solo es un poco de información. Pero dicen que la información es poder. Y tú, ¿puedes?

15 comentarios · Escribe aquí tu comentario

  1. Dice ser Lluís

    Yo he tenido la misma discusión muchas veces, desde que salió por la tele en telediarios y programas de debate lo que pasaba en muchas ciudades se ha desatado un desánimo generalizado y mucha gente ya no cree en el reciclaje, y lo peor de todo es que, como tú dices, muchos utilizan todas estas noticias como excusa.

    Todos los ayuntamientos deberían hacer como hizo McDonalds después de Super Size Me: enfrentarse a esto mejorando sus procesos y llevando a cabo una campaña de comunicación y transparencia para ganar de nuevo la confianza de los ciudadanos. Si no, si instituciones se callan y miran para otro lado, y la ciudadanía aprovecha para escudarse en cuatro vídeos con casos aislados, todo el esfuerzo de años se irá al garete y retrocederemos en lugar de avanzar.

    Gracias por hacerlo ver y dejar claro que dejarse llevar por el desánimo no es el camino. Lo comparto, todo el mundo necesita entender esto.

    Lluís

    20 Julio 2012 | 20:43

  2. Dice ser Amancio

    Opino exactamente igual que tu. No niego que haya casos en los que la recogida de basuras se haga deficientemente, por prisas, falta de control o recursos… pero cualquiera que sea el motivo, no por ello podemos mandar años de avances en materia de reciclaje al garete excusándonos en la mala conducta de otros ciudadanos o instituciones. Al contrario, hay que exigir que todos estén a la altura de las circunstancias. Como muy bien dices, si vemos carencias, denunciémoslas y no las aprovechemos para justificar nuestra pereza. Muy bueno también el enlace al post de HazLoPosible, gran blog igualmente. Se trata de buscar soluciones y no limitarse a echar mierda de unas instituciones a otras o entre instituciones y ciudadanos. Eso es ser responsable.

    Saludos

    20 Julio 2012 | 23:03

  3. Dice ser alvaro

    En la facultad de biología de Sevilla tuvimos jaleo ya que algunos se quejaron al ver cómo las señoras de la limpieza mezclaban todas las papeleras de reciclaje de la facultad en un mismo contenedor grande. Se les dijo a ellas y dijeron que es que no tenían tiempo para detenerse a esas cosas, así que hubo quejas a niveles jerarquicos más altos… pero al final todo siguió igual.

    20 Julio 2012 | 23:03

  4. Dice ser raquel

    el reciclaje del papel suena muy bonito, pero es altamente contaminante. Mas incluso que la creación de papel nuevo-al mnos tengo eso entendido si me equivoco corrigeme-.Ademas no todas las papeleras son monstruos. Muchas siguen una estricta ley de repoblamiento.

    Yo siempre he pensado que la clave esta en reducir y reutilizar

    21 Julio 2012 | 0:04

  5. Dice ser Andrew

    Bueno, pues muy buen comienzo para una vida mas verde y sobretodo equilibrada entre lo que tomo de la tierra y lo que le devuelvo. He aquí un par de tips para seguir por la senda del buen consumir http://marketingacido.blogspot.com/2010/07/10-tips-para-un-consumidor-consciente.html

    Saludos a los verdes!!!

    21 Julio 2012 | 20:58

  6. Dice ser rainbow warrior

    No está de mas recordar

    EL CONTENEDOR VERDE

    •Vidrio
    •Botellas de vidrio de cualquier color
    •Tarros de vidrio
    •Frascos de conservas
    •Tarros de cosmética y perfumería

    NO

    •Cristal
    •Lunas de automóviles
    •Bombillas
    •Espejos
    •Cristales de ventana
    •Tubos fluorescentes
    (Éstos deben depositarse en los Puntos Limpios o Centros de Recogida y Reciclaje*)

    Recomendación: Retire las tapas de los envases de vidrio antes de llevarlos al contenedor.

    21 Julio 2012 | 21:20

  7. Dice ser rainbow warrior

    EL CONTENEDOR AZUL

    SI

    •Periódicos y revistas
    •Propaganda
    •Cajas pequeñas de cartón (galletas, detergente)
    •Envases de cartón para huevos
    •Bolsas de papel

    NO

    •Briks
    •Pañales
    •Papeles sucios o papeles encerados, metalizados o plastificados
    Recomendación: Pliegue los cartones antes de introducirlos en el contenedor. No deje cajas fuera del contenedor.

    21 Julio 2012 | 21:21

  8. Dice ser rainbow warrior

    EL CONTENEDOR AMARILLO

    SI

    •Envases metálicos
    •Botes de bebidas (cerveza, refrescos)
    •Latas de conservas (vegetales, cárnicas, de pescado, comida para animales domésticos…)
    •Aerosoles (desodorante, laca, limpiadores de cocina, abrillantadores de la madera…)
    •Platos y bandejas de aluminio (p. ej., los de comidas preparadas)
    •Chapas y latas de metal

    NO

    •Materia orgánica
    •Envases de vidrio
    •Papel y cartón
    •Juguetes
    •Electrodomésticos
    •Biberones
    •Guantes de goma
    •Utensilios de cocina
    •Cajas de fruta
    •Cubos de plástico
    •Pilas
    •Briks (Tetrapack)
    •Briks(tetrapack) de leche, nata, batidos, zumos, vino, caldo…
    •Envases de plástico para alimentación
    •Botellas (agua, refrescos, leche, zumo, aceite comestible, vinagre, salsas…)
    •Envases de productos lácteos (yogures, flan y otros postres lácteos, queso, mantequilla, margarina…)
    •Bandejas y cajas de “corcho blanco” (las de la fruta, verduras, carne, pollo y pescado envasados, y las que vienen con algunos tipos de helados); hueveras de plástico; vasos, platos y cubiertos de plástico desechables; tapas y tapones de plástico, etc.
    •Envases de plástico para productos de aseo y limpieza
    •Botes de plástico de productos de aseo (champú, cremas, desodorante, pasta dentífrica, gel de baño, jabón líquido…)
    •Botes de plástico de productos de limpieza (limpiadores domésticos, lejía, amoniaco, suavizante, detergentes líquidos y en polvo, sprays de limpieza…)
    •Bolsas y envoltorios de plástico y aluminio
    •Bolsas de plástico para alimentos (de leche, congelados, frutas, verduras, pan de molde, bollería, pasta, legumbres, cereales…)
    •Bolsas y recipientes de aluminio para alimentos (alimentos infantiles, sopas, purés, pastas precocinadas, café, aperitivos, frutos secos, patatas fritas, bandejas para comidas preparadas…)
    •Bolsas que entregan las tiendas, supermercados, lavanderías, etc. para transportar los productos adquiridos…)
    •Envases de productos de charcutería (embutidos, jamón, bacón, queso…)
    •Envoltorios de plástico (el film transparente que acompaña a las bandejas de carnes, frutas, verduras y pescado; el que envuelve a muchas revistas, fascículos, prensa…; el que se emplea para proteger cajas de cartón y plástico, etc….)
    •Film de polietileno transparente o de aluminio (el que se compra en bobinas y se emplea en casa para envolver alimentos frescos)
    •El plástico y el aluminio de los envases tipo blíster (son los envases donde vienen las pilas o los de las cajitas de cuchillas de afeitar, etc.)
    Recomendación: Limpie los envases y aplástelos para reducir su volumen antes de tirarlos al contenedor.

    21 Julio 2012 | 21:22

  9. Dice ser Robin

    Quiero agradecerte que te acuerdes de otros sitios que no sean Madrid, Barcelona o Valencia, que a veces parecen las únicas ciudades de España en otros blogs y para muchos periodistas. Pero sobre todo quiero agradecerte que le recuerdes a la gente de mi Badajoz natal que un supuesto error de las instituciones a la hora de recoger las basuras no da al mundo bulo papal para volver a la edad de las cavernas y echar por tierra el esfuerzo de muchos. Y son muchos de verdad:
    http://www.hoy.es/20120704/local/reciclaje-201207041235.html
    Gracias

    22 Julio 2012 | 12:55

  10. Dice ser Aaron

    Reutilizar, reutilizar y reutilizar. Es más, para cuando un post sobre todo tipo de cosas que se pueden reutilizar en casa después de concluída su primera vida?

    22 Julio 2012 | 17:35

  11. Quiero felicitar a Reparalia por ser una empresa socialmente responsable. Hoy en día es cada vez más importante contar con un tejido empresarial implicado en los problemas que nos rodean, tanto medioambientales como sociales o económicos. Gracias por vuestro compromiso con las buenas prácticas de profesionales y ciudadanos.

    22 Julio 2012 | 19:39

  12. Dice ser cris

    “Cuando uno hace lo correcto, debe exigir lo mismo al prójimo, y no al revés, descender a su nivel y aprovecharlo como una excusa.”

    Plas plas plas!

    23 Julio 2012 | 0:18

  13. Dice ser gato a los mandos

    No es un “mito”

    Sin ir más lejos, comunidades como la de Madrid o Castilla la Mancha comenzaron el plan de separación de residuos mucho antes de tener preparados los efectivos para ello, a saber:
    1. Contenedores separados
    2. Transportes diferentes.
    3. Destinos diferenciados, o plantas de reciclaje.

    Por tanto durante un tiempo en el que las campañas de información ya hablaban del reciclaje, e incluso cuando ya había contenedores amarillos, no había camiones para hacer las rutas.

    Para reciclar correctamente deberiamos tener:

    1. Orgánico: esto es todo los restos de comida, peladuras, etc. Y al que actualmente echamos todo lo que no sea plástico, metal o vidrio.
    2. Inorgánico reutilizable: envases, plásticos, metales, etc.
    3. Inorgánico no reutilizable: a saber, todo lo que NO es un envase, todo lo que no es orgánico: plasticos, envoltorios, etc.
    4. Papel.
    5. Vidrio.
    6. Ropa.
    7. Elementos tóxicos: pilas, bombillas, etc.

    Ahora mismo usamos:
    1. Organico: todo lo que no es de plástico.
    2. Reciclaje: todo lo que es plástico, metálico, envase o se le parece.
    3. papel.
    4. Vidrio.

    23 Julio 2012 | 16:33

  14. Dice ser cactus

    La mayoría de las cosas que dice rainbow warrior que NO van al contenedor amarillo, SI van al contenedor amarillo:
    http://www.infoecologia.com/reciclaje/aprende_a_reciclar_cbenito2004.htm

    08 Septiembre 2014 | 14:41

  15. Dice ser cactus

    desde materia orgánica hasta pilas es correcto. El resto SI va al contenedor amarillo.

    08 Septiembre 2014 | 14:43

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