Las grandes productoras de Hollywood y su origen europeo

Hollywood nació de gente que huía de empresarios como Edison y que se dirigieron al oeste del país. En los primeros años del siglo XX, y en esos parajes desiertos cercanos a la frontera con México, se fueron formando las principales empresas que hoy lideran la industria mundial del cine.

Paramount, Warner Bros, Universal, Fox, Metro-GoldwynMayer… fueron algunas de las empresas de producción de la incipiente industria que se formaron de manera modesta en la costa oeste de los Estados Unidos. Y todas ellas tenían características comunes: sus fundadores eran de origen centroeuropeo; poseían raíces judías y comenzaron en negocios de exhibición antes de dar el salto la producción de películas.

Paramount

Adolph Zukkor fue un húngaro de origen judío considerado uno de los padres de la moderna industria cinematográfica. Pero tiempo atrás había llegado a Nueva York buscando fortuna con un puñado de dólares. Comenzó en la industria en 1903 con una humilde sala de exhibición y nueve años más tarde, en 1912, fundó en California la Paramount. Se transformó en la principal y más rentable productora del país, llegando a facturar 40 millones de dólares en 1946.

Adolph Zukkor

Adolph Zukkor, fundador de la Paramount, en el centro (HA.com)

Fox y Twentieth Century-Fox

Otro judío húngaro, William Fox, comenzó también en la exhibición desde 1906, con una pequeña participación en una nickelodeon, las primigenias salas de exhibición, pero se enfrentó en los tribunales al imperio formado por Edison y su MPPC, que incumplía la ley Shemarn antitrust. Con el dinero que obtuvo creó la productora Fox Film Corporation. En 1935 se fusionó con la Twentieth Century Pictures, formando la Twentieth-Century Fox o 20th Century Fox.

universal studios hollywood

Los Universal Studios en Hollywood (Wikipedia)

Universal

La Universal Pictures se formó en 1912 gracias a un grupo de emprendedores de los que destacaba Carl Laemmle, nacido en Alemania y de origen judío. Llegó a Estados Unidos sin apenas dinero para dedicarse a cualquier oficio, pero pronto descubrió el negocio de las salas de exhibición, adquiriendo en 1906 una nickelodeon.

hermanos warner

Albert, Harry, Sam y Jack Warner (Medium)

Warner Bros y Metro-GoldwynMayer

Polacos de origen judío fundaron la Warner y la Metro. Harry, Jack, Albert y Sam eran los hermanos Warner que cambiaron el negocio de las bicicletas por una sala de exhibición en 1903. La Warner Brothers o simplemente Warner Bros Pictures nacía en 1923, aunque los hermanos habían comenzado la producción de películas cinco años antes.

La Metro, o MGM, fue fundada por el polaco Samuel Goldfish y Marcus Loew, de origen alemán. Mediante la fusión de otras más pequeñas, se formó en el año 1924 esta productora que popularizó el rugido del león que iniciaba todas sus cintas. La MGM disponía de estudios en Nueva York y en Hollywood, albergando esta última 27 estudios con más de 4000 empleados.

leon metro GoldwynMayer

El famoso león de la Metro (El Mundo)

Walt Disney Corporation

Fue fundada en 1923 por Walt Disney y su hermano Roy, que se habían dedicado a los cortos animados. Pronto sus trabajos se distribuyeron por las principales productoras y fue creciendo hasta convertirse en la principal potencia del mercado a día de hoy, llegando a un 33% de cuota del mercado norteamericano. Tras un pequeño bache, se diversificó en los años 80 con un sinfín de empresas de diversas actividades, entre ellas cadenas de televisión, radios, periódicos, revistas, parques temáticos e incluso equipos deportivos.

RKO

Surgió de la experiencia en el sonido que tenía la Radio Corporation of America o RCA. Fundada en 1929, fue una de las grandes empresas en la Época Dorada pero también la primera en desmantelarse, vendida en 1957.

king kong rko

King Kong (1933) fue uno de los grandes éxitos de la RKO.

United Artist y  Columbia

La United Artist nació de la unión de varios actores que querían manejar sus propias películas: Charles Chaplin, David Griffith, Douglas Fairbanks y Mary Pickford fundaron la compañía en 1919, pero desde los años 30 entraría en un sinfín fusiones y ventas. En 1924 se fundó Columbia Pictures una pequeña empresa formada como evolución de la CBC. Despuntó en los años 30 y creció en la época dorada de Hollywood hasta convertirse en una de las más potentes.

Los grandes de Hollywood y la “Era Dorada”

En los años 30, al amparo de la Motion Picture Producers and Distributors of America, MPPDA, fundada por el famoso censor William H. Hays en 1922 (podéis ver Código Hays, la censura en el cine de Hollywood), las grandes compañías fueron controlando el mercado. Existían las 5 grandes: Paramount, Metro, Fox, Warner Bros y la RKO, y una serie de productoras menores formadas entre otras por Columbia, Universal y United Artist. En los años 60, la Disney ya formaba parte de los grandes en detrimento de la desaparecida RKO. Estas 8 compañías coparon la mayoría del mercado en la llamada Era Dorada de Hollywood, que abarcó desde los años 20 hasta los 60.

casablanca era dorada hollywood

Casablanca (Michael Curtiz, 1942), uno de los grandes éxitos de la Era Dorada

Pero su dominio no evitó que surgieran otras más pequeñas y modestas en un mercado tan amplio. Aquí aparecieron empresas como Republic, dedicada a las películas de bajo coste; AIP, cuyo principal negocio fue los autocines o drive-in (podéis ver ¿Resurgirán los autocines de nuevo?); Monogram, que producía principalmente películas de serie B (os recomiendo El nacimiento de las películas de serie B), PRC, cuyo negoció se centró en las salas de entornos rurales o Eagle Lion, que terminó absorbida por la United Artist.

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