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"La historia no se repite, pero rima" Mark Twain

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Un 30 de abril acabó la guerra de Vietnam, Hitler se suicidó en su búnker de Berlín y tuvo lugar la primera marcha de las Madres de la Plaza de Mayo

Guerra de Vietnam.

Un tanque estadounidense durante la guerra de Vietnam. (DOMINIO PÚBLICO)

Un 30 de abril de 1975 tuvo lugar la caída de Saigón, hecho que puso fin a la guerra de Vietnam. El conflicto había estallado en 1955, un año después del final de la guerra de Indochina, y había enfrentado a las fuerzas comunistas respaldadas por la URSS con las anticomunistas lideradas por Estados Unidos. El desgaste que supuso la guerra para este último país lo llevó a una progresiva retirada que se hizo completamente efectiva en 1973. Privados del apoyo de la superpotencia, los vietnamitas del sur acabaron rindiéndose ante las fuerzas comunistas del norte.

También un 30 de abril, en este caso de 1945, Adolf Hitler se suicidó de un disparo en la cabeza en el búnker en el que vivía junto a otros altos mandos alemanes en Berlín. El suceso tuvo lugar durante los últimos días de la batalla por el control de la capital alemana y una semana antes de la rendición definitiva e incondicional de Alemania en la Segunda Guerra Mundial. Los restos del dictador no fueron incinerados hasta 1970.

Madres de la Plaza de Mayo.

Un manifestación de las Madres de la Plaza de Mayo en 1982. (ARCHIVO HASENBERG-QUARETTI)

Asimismo, en 1977 fue organizada en Buenos Aires la primera manifestación de las Madres de la Plaza de Mayo. La marcha fue organizada en la céntrica plaza porteña por una docena de mujeres cuyos hijos habían desaparecido durante la dictadura de la junta cívico-militar instaurada el año anterior. El movimiento consiguió captar la atención del mundo gracias a la prensa y ha conseguido recuperar a cientos de pesonas desaparecidas durante la dictadura.

Además, en 1803, Estados Unidos compró la Luisiana a Francia por 15 millones de dólares. El país europeo había adquirido el territorio mediante el Tratado de San Ildefonso, firmado en el año 1800 después de casi 40 años de dominación española en la región. La compra de la Luisiana representa la mayor ampliación territorial de la historia de los Estados Unidos, sumando un total de más de 2,1 millones de kilómetros cuadrados que forman parte de 15 de los actuales estados de la nación.

Un 28 de marzo las tropas de Franco entraron en Madrid y murieron Miguel Hernández y Virginia Woolf

Batalla de Madrid.

Un cartel con propaganda antifascista durante la batalla de Madrid (DOMINIO PÚBLICO).

Un 28 de marzo, en 1939, las tropas del general Francisco Franco entraron en Madrid después de dos años y medio de asedio de la ciudad. La caída de la capital tuvo lugar justo cuatro días antes de la derrota definitiva del bando republicano en la Guerra Civil. Durante el conflicto, Madrid estuvo situada en pleno frente de guerra, por lo que la ciudad sufrió a una destrucción muy severa, sobre todo en los barrios situados en la zona más occidental.

También un 28 de marzo, en este caso de 1959, el Consejo de Estado de la República Popular China disolvió el gobierno del Tíbet. La región había sido anexionada por China en 1950 después de un corto enfrentamiento armado en el que los tibetanos, inferiores en número, fueron derrotados. No obstante, el gobierno chino había garantizado un gobierno autónomo para el Tíbet, hasta que el 10 de marzo de 1959 estalló una rebelión que se extendió por gran parte de la provincia, algo que no fue tolerado por las autoridades ocupantes. El levantamiento obligó al Dalai Lama a exiliarse en la India y consolidó el estatus de esta nación montañosa como provincia de la China comunista.

Asimismo, en 1838, el almirante Louis François Jean Leblanc inició el bloqueo francés del Río de la Plata. La estrategia gala buscaba impedir a Buenos Aires el comercio naval para apoyar a la Confederación Perú-Boliviana, que en aquel momento se encontraba inmersa en un conflicto armado con Argentina. Sin embargo, el bloqueo se alargó en el tiempo más allá de la guerra, durando hasta 1840, cuando Francia, que no logró los resultados esperados con el asedio, firmó el Tratado de Mackau-Arana, acabando con las hostilidades.

Miguel Hernández.

Miguel Hernández. (DOMINIO PÚBLICO)

Además, en 1942 murió en Alicante el poeta y dramaturgo español Miguel Hernández, quien está considerado como uno de los autores más representativos de la Generación del 27 y de la Generación del 36. Nacido en Orihuela en 1910 en una familia humilde, la escasa educación que recibió no impidió que publicase su primer libro de poesía a los 23 años. Afiliado al Partido Comunista de España, militó en el bando republicano durante la Guerra Civil, tras la cual fue encarcelado. Fue en la cárcel donde escribió algunos de sus poemas más conocidos, siendo estos recopilados en su Cancionero y romancero de ausencias. A pesar de escapar de la pena de muerte, en la prisión contrajo la tuberculosis, enfermedad de la que acabó falleciendo durante los primeros años de la posguerra.

También ese día, en 1941, se suicidó en Lewes (Reino Unido) la escritora Virginia Woolf, quien está considerada como una de las autoras más prominentes de la literatura modernista del siglo XX. Nacida en Londres en 1882, Woolf se convirtió en una de las más influyentes literatas de la capital británica durante el periodo de entreguerras, constituyéndose como una de las figuras centrales del conocido como Grupo de Bloomsbury. Entre sus trabajos más conocidos destacan La señora Dalloway (1925), Al faro (1926), Orlando (1928) y Una habitación propia (1929). Ciertos trastornos mentales la llevaron a suicidarse lanzándose a un río cuando tenía 59 años.

Un 18 de febrero se descubrió Plutón y murieron Miguel Ángel y Martín Lutero

Plutón.

Plutón. (NASA/EFE)

El 18 de febrero, en 1930, el astrónomo estadounidense Clyde Tombaugh descubrió Plutón. Originalmente considerado como el noveno planeta del Sistema Solar, el estatus del pequeño cuerpo celeste comenzó ser puesto en duda a partir de 1992, cuando otros objetos de tamaño similar fueron descubiertos en el cinturón de Kuiper. Finalmente, la Unión Astronómica Internacional decidió en 2006 establecer un criterio que definiese el término “planeta”, dejando a Plutón fuera de dicha consideración y relegándolo al grupo de “planetas enanos”.

También un 18 de febrero, en este caso de 1949, murió en Buenos Aires el político y jurista español Niceto Alcalá-Zamora. Nacido en Priego de Córdoba en 1877, se convirtió en el primer presidente de la Segunda República Española en diciembre de 1931, puesto que ocupó hasta 1936. Además, como líder del Partido Republicano Progresista, Alcalá-Zamora fue presidente del gobierno de España entre abril y octubre de 1931. Con el estallido de la Guerra Civil se exilió en Francia y, tras el comienzo de la Segunda Guerra Mundial, en Argentina, donde pasó el resto de su vida.

Martín Lutero.

Martín Lutero, figura principal de la Reforma Protestante. (DOMINIO PÚBLICO)

Asimismo, en 1564 murió en Roma el artista italiano Miguel Ángel. Nacido en Arezzo en 1475, abarcó numerosas disciplinas que incluían la escultura, la pintura, la arquitectura o la poesía. Miguel Ángel está considerado como uno de los mayores artistas de la historia, rivalizando incluso con su contemporáneo Leonardo da Vinci. Destacan su Piedad y su David en escultura, y sus frescos en el techo de la Capilla Sixtina.

Además, en 1546 murió en Eisleben (Alemania) el religioso y teólogo alemán Martín Lutero, figura principal de la Reforma Protestante. Nacido en 1483, criticó y rechazó numerosas prácticas de la Iglesia católica durante la Baja Edad Media, llevándole todo ello a un enfrentamiento con el Papa León X y a la excomunión. Lutero rechazó que la salvación pudiera ser comprada con dinero, afirmando además que la religión debía ser vivida de forma personal, tomando la Biblia como única fuente de conocimiento divino.

Un 22 de enero comenzó la expedición del Plus Ultra y murieron María Moliner y la reina Victoria de Inglaterra

Plus Ultra.

El hidroavión Plus Ultra amerizando en el Río de la Plata frente a Buenos Aires. (DOMINIO PÚBLICO)

Un 22 de enero, en 1926, despegó frente al Monasterio de La Rábida el hidroavión Plus Ultra, que realizó el primer vuelo de la historia entre España y Sudamérica. El vuelo, que tenía como destino Buenos Aires, partió de Palos de la Frontera (Huelva), realizando diversas escalas en archipiélagos e islas españolas y portuguesas del Atlántico. Su tripulación, en la que se encontraba Ramón Franco (hermano de Francisco Franco), tardó casi 60 horas en recorrer los 10.270 kilómetros hasta la ciudad porteña. El hecho está considerado un importante hito de la aviación española.

También un 22 de enero, en este caso de 1905, tuvo lugar en San Petersburgo (Rusia) el conocido como Domingo Sangriento, cuando los soldados de la guardia imperial rusa dispararon contra manifestantes pacíficos liderados por el padre Georgy Gapon mientras marchaban hacia el Palacio de Invierno para quejarse de las duras condiciones de vida obreras ante el zar Nicolás II.

Además, en 1901 murió en la isla de Wight (Reino Unido) la reina Victoria de Inglaterra, quien ocupó el trono británico desde 1837 hasta su muerte. Nacida en Londres en 1819, ascendió al trono siendo una adolescente. En 1876 fue coronada Emperatriz de la India. Su reinado, que duró más de 63 años, es conocido como la época victoriana y constituyó el apogeo del Imperio Británico industrial, cultural, militar, científica y territorialmente, convirtiendo al país en la mayor potencia de su época.

Asimismo, en 1981 murió en Madrid la bibliotecaria y lexicógrafa española María Moliner. Nacida en Paniza (Zaragoza) en 1900 en una familia instruida, a principios de los años 50 comenzó a trabajar en su Diccionario de uso del español, obra publicada en 1966 y que ha sido considerada en numerosas ocasiones más precisa que el propio Diccionario de la Real Academia Española en cuanto a definiciones, sinónimos y formas de uso de la lengua.

Un 1 de diciembre se firmó el Tratado Antártico, nació Woody Allen y murió David Ben-Gurión

El 1 de diciembre de 1913, comenzó a operar en la capital argentina el Subte de Buenos Aires. La inauguración hizo de la ciudad porteña la primera en tener una red de metro no solo de Argentina, sino también de Latinoamérica, del hemisferio sur y del mundo hispanohablante. La motivación para una obra de tales dimensiones procedía del espectacular crecimiento demográfico que vivía la ciudad, fruto de la inmigración masiva procedente de Europa y de las elevadas tasas de natalidad en una ciudad que se acercaba a grandes pasos al millón y medio de habitantes. No obstante, la apertura incluyó tan solo nueve paradas que cubrían el trayecto entre las estaciones de Plaza de Mayo y Plaza Miserere.

También un 1 de diciembre, en este caso de 1959, se firmó en Washington DC (Estados Unidos) el Tratado Antártico, un conjunto de acuerdos mediante los cuales se regularon las relaciones internacionales con respecto a la Antártida. De esta forma se estableció, por ejemplo, que el continente incluía las tierras y plataformas de hielo situadas al sur del paralelo 60ºS. Además, se decidió que solo podría utilizarse con fines científicos, y en ningún caso con fines militares, lo que lo convirtió en el primer acuerdo de control armamentístico firmado durante la Guerra Fría. El tratado contó con la participación de 12 estados y continúa en vigor.

Cabe destacar también que un día como hoy, pero del lejano 1640, se produjo la Independencia de Portugal con respecto a la Monarquía Hispánica. Este proceso era en realidad un restablecimiento de su independencia (como ellos mismos llaman en su lengua nativa, Restauração da Independência), ya que rompía con la hegemonía de la Casa de los Austria tras una reunión ibérica que se mantuvo durante 60 años, desde que fuera impuesta en 1580. Juan IV de Portugal de la Casa de Braganza fue quien asumió el trono luso.

Asimismo, en 1935 nació en el neoyorquino barrio del Bronx el actor y director estadounidense Woody Allen. Nacido en el seno de una familia askenazi judía, Allen comenzó a escribir textos humorísticos durante la década de los años 50. Su fama, sin embargo, se debe fundamentalmente al mundo del cine, atesorando cinco premios Óscar y multitud de nominaciones que se extienden durante un período de cinco décadas. Entre sus trabajos más conocidos se encuentran Annie Hall (1977), Manhattan (1979), Hannah and Her Sisters (1986) y Midnight in Paris (2012).

Woody Allen aterriza en Cannes El director de cine estadounidense Woody Allen posa durante el pase gráfico de la película Irrational Man en la 68 edición del Festival de Cine de Cannes (Francia). Firma: Ian Langsdon / EFE

El director de cine estadounidense Woody Allen posa durante el pase gráfico de la película Irrational Man en la 68 edición del Festival de Cine de Cannes (Francia). (Ian Langsdon / EFE)

También ese día, en 1973, falleció en Tel Aviv (Israel) el político David Ben-Gurion. Nacido en Polonia en 1886, Ben-Gurion se dedicó desde muy joven a la causa judía, promoviendo la lengua hebrea y la emigración a Palestina. Su pasión por el sionismo le llevó a ocupar algunos cargos en organismos judíos internacionales. El 14 de mayo de 1948 proclamó el Estado de Israel y fue el primero en firmar la declaración de independencia del país, lo que lo ha llevado a ser conocido como “el padre de la nación israelí”. Fue Primer Ministro en dos ocasiones, entre 1948 y 1953 y entre 1955 y 1963. Sus mandatos se caracterizaron por la ferocidad a la que respondió a los ataques de la guerrilla árabe, así como por su participación en la Guerra del Sinaí de 1956.