Quién soy y por qué lo hago

¿Sabías que en las últimas décadas las poblaciones de tigre, elefante africano, y rinoceronte negro han descendido más de un 90%? Seguro que esta información no es del todo nueva, pero… ¿sabías que la situación es todavía peor para cientos de especies de tortugas, pangolines, invertebrados y anfibios?

Me llamo Borja Reh y soy un bichólogo conservacionista. He pasado 20 años trabajando en zoos, lo que me ha llevado a explorar el mundo privado de los animales, especialmente los más raros y menos emblemáticos. Aunque también me gustan los animales mainstream como los osos panda, los linces o los osos polares, en realidad mi corazón late por las serpientes, los escorpiones, y las ranas. Especies quizá menos atractivas, pero mucho más apasionantes y desconocidas. El mecanismo de defensa de una cobra escupidora siempre será inevitablemente más interesante que las insulsas relaciones sociales de los sobrevalorados pandas. Pero esto es solo una opinión. Impopular, seguro.

Mi primer trabajo en el reptilario del Zoo de Madrid me llevó a ampliar el interés en la diversidad de artrópodos, reptiles y anfibios, descubrí animales tan interesantes como el Atretochoana eiselti un cecílido brasileño descubierto en 1800 y no vuelto a ver hasta 2011. Este curioso anfibio es también el mayor tetrápodo sin pulmones del planeta, aunque seguramente su apariencia llame más la atención que su anatomía fisiológica.

‘Atretochoana eiselti’, (EFE)

En aquella época ignoraba el peligro que se cernía sobre los animales que me atraían. Todo cambió cuando empecé a viajar a sus hábitats y descubrí que el mundo natural no era como lo veía en los documentales, una oscura realidad se estaba destapando delante de mis ojos. Las selvas tropicales de Indonesia, hogar de los orangutanes, estaban sufriendo la mayor deforestación de la historia a razón de cuatro millones de hectáreas al año. En las últimas décadas los bosques se han transformado en enormes monocultivos de aceite de palma y han empujado a estos carismáticos primates no humanos a la extinción.

Pero esos cultivos intensivos no son la única amenaza, a su vez, el tráfico ilegal de especies también se ha disparado. La demanda de animales amenazados se ha incrementado con el auge de la medicina tradicional china y el aumento del poder adquisitivo en países asiáticos. Sin ninguna evidencia científica, el cuerno de rinoceronte ha alcanzado precios estratosféricos de hasta 60.000 euros el kilo por sus supuestos beneficios médicos. Con estos precios es fácil imaginar porqué algunas especies de rinoceronte hoy están desapareciendo. Otros animales sufren un destino parecido como el pangolín cuyas escamas se incautan por toneladas, o el tigre, cuya población es más numerosa en cautividad en Estados Unidos que en su medio natural.

Incautación de más de dos toneladas de escamas de pangolín en Hong Kong. Foto: Alex (Foto: Hofford – USAID Asia)

En 2015 empecé a trabajar en la región más amenazada del planeta, el Sudeste Asiático, donde he observado esta problemática de primera mano. He participado en proyectos de conservación y rescate de especies amenazadas. El rescate se vuelve especialmente amargo cuando la mejor protección que le puedes dar a un animal es sacarlo de su medio porque no está seguro. Fenómenos como la defaunación y la “crisis de los lazos de captura” han convertido las selvas de este lado del mundo en lugares silenciosos. Los animales no están seguros ni siquiera en los parques nacionales.

Sin embargo, en estas décadas tan oscuras para la biodiversidad, también ha habido importantes avances para la protección de las especies. Los héroes de la conservación han investigado las repercusiones de las acciones insostenibles, y han ofrecido el rumbo a tomar para frenar la tendencia actual. Durante mi carrera he tenido el privilegio de conocer a muchos de estos personajes anónimos a los que quiero dar nombre nombre y voz en este blog. No se les conoce porque están demasiado ocupados salvando el planeta. A través de ellos descubriremos especies increíbles con habilidades que seguramente la mayoría ignoran y seremos testigos de sus acciones para salvar a las especies más amenazadas. Desde aquí además ofreceré opciones para que el lector que lo desee pueda contribuir más activamente en estos proyectos.

Además mostraré animales con nombre propio, dando a conocer especies de las que apenas se habla, pero tienen cualidades increíbles, porque para protegerlas primero hay que conocerlas. Muchos de los grandes problemas actuales, desde las pandemias globales hasta los devastadores fenómenos meteorológicos, están vinculados a la biodiversidad, o más bien a la ausencia de esta. El objetivo de Aliados por la Biodiversidad es poner el foco en los problemas que afrontan las especies amenazadas, así como en soluciones para frenar su desaparición. Porque es posible que el ser humano sea la mayor amenaza para la biodiversidad, pero también puede ser su mejor aliado.

Una tortuga estrellada camina libre en la reserva natural de Minzontaung en Myanmar. Esta especie se extinguió en el año 2000. Hoy gracias a los esfuerzos de cría y reintroducción, estos animales vuelven a estar presentes en su medio. (Foto: Borja Reh)

Referencias

1. Afandi, S. D., Herdiyeni, Y. & Prasetyo, L. B. Fuzzy C-means for Deforestation Identification Based on Remote Sensing Image. in 2014 International Conference on Advanced Computer Science and Information System 363–368 (IEEE, 2014). doi:10.1109/ICACSIS.2014.7065848.
2. Payán, E. & Boron, V. The Future of Wild Mammals in Oil Palm Landscapes in the Neotropics. Front. For. Glob. Change 2, (2019).
3. Biggs, D., Courchamp, F., Martin, R. & Possingham, H. P. Legal Trade of Africa’s Rhino Horns. Science 339, 1038–1039 (2013).
4. Guynup, S. Captive tigers in the U.S. outnumber those in the wild. It’s a problem. Animals  (2019).
5. Rahayu, S. et al. Wood Density and Dispersal Modes of Trees Regenerating in Disturbed Forests and Agroforests in Indonesia. (2021).
6. The snaring crisis in Southeast Asia | Stories | WWF.

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