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"La historia no se repite, pero rima" Mark Twain

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Un 21 de mayo se fundó la FIFA, Suharto dimitió como presidente de Indonesia, se celebró el referéndum de independencia de Montenegro y nació Andrei Sakharov

Renuncia de Suharto.

El líder indonesio Suharto leyendo su discurso de renuncia en el Palacio de Merdeka en 1998. (DOMINIO PÚBLICO)

Un 21 de mayo, en 1904, fue fundada en París la Federación Internacional de Fútbol Asociación, conocida mundialmente por sus siglas FIFA. La institución es la encargada de organizar y promocionar los principales eventos futbolísticos internacionales, obteniendo mediante el patrocinio los recursos económicos necesarios para realizar dicha tarea.

Además, en 1998, el presidente indonesio Suharto renunció a su cargo como consecuencia del asesinato de varios estudiantes de la Universidad de Trisakti días antes a manos de la policía y por las crecientes protestas civiles en Yakarta contra su gobierno. El dictador se había convertido en líder del país asiático en 1967, justo después de la caída de Sukarno.

Andrei Sakharov.

El físico ruso Andrei Sakharov a finales de los años 80. (RIA NOVOSTI)

También un 21 de mayo, en este caso de 2006, se celebró en Montenegro un referéndum de independencia que llevó a la disolución de Serbia y Montenegro. La votación se saldó con más de un 55% de los montenegrinos a favor de la independencia del país, que se hizo efectiva el 3 de junio del mismo año con el beneplácito de Estados Unidos, Rusia, China y la Unión Europea.

Asimismo, en 1921 nació en Moscú el físico nuclear ruso Andrei Sakharov, quien fue el principal artífice del desarrollo de armas termonucleares en la Unión Soviética. Con el paso del tiempo, Sakharov se convirtió en activista para el desarme y para la concesión de libertades civiles a la población soviética, lo que le valió el Premio Nobel de la Paz en 1975. Murió en su ciudad natal en 1989.

Un 3 de mayo Margaret Thatcher se convirtió en primera ministra del Reino Unido y murió Leopoldo Calvo-Sotelo

Margaret Thatcher.

La primera ministra británica Margaret Thatcher en 1983. (NATIONAAL ARCHIEF)

Un 3 de mayo, en 1979, Margaret Thatcher ganó las elecciones generales británicas liderando al Partido Conservador. De esta manera, la Dama de Hierro se convertía en primera ministra británica e iniciaba la primera de las tres legislaturas durante las cuales gobernaría el Reino Unido, siendo asimismo la primera mujer en ocupar la presidencia de una nación europea. Thatcher fue primera ministra británica durante más de 11 años hasta su dimisión en noviembre de 1990.

También un 3 de mayo, en este caso de 1947, fue promulgada la actual Constitución de Japón, la ley fundamental de este país. El documento pretendía transformar el aparato legislativo del país después del desastre que supuso para los nipones la Segunda Guerra Mundial, estableciendo un sistema parlamentario y convirtiendo al emperador en una figura exclusivamente representativa. Además, el artículo 9 del texto recoge la renuncia de Japón a su derecho a declarar la guerra a otra nación.

Leopoldo Calvo-Sotelo.

El presidente Leopoldo Calvo-Sotelo en una visita oficial a Cádiz. (PUERTOMENESTEO)

Asimismo, en 1960 se fundó la Asociación Europea de Libre Comercio, una organización comercial intergubernamental conformada actualmente por Islandia, Liechtenstein, Noruega y Suiza. La organización, constituida por iniciativa británica como respuesta a la formación de la Comunidad Económica Europea, llegó a contar con siete miembros durante la década de 1960, integrándose posteriormente muchos de ellos en esta última.

Además, en 1898 nació en Kiev (Ucrania) la política israelí Golda Meir. En 1921 se mudó a Palestina y en 1969 fue elegida primera ministra de Israel después de servir a su país como ministra de asuntos exteriores. Fue la primera mujer en ocupar la presidencia de la nación hebrea y ha sido descrita como la “Dama de Hierro” de la política israelí. Meir abandonó el cargo en 1974, un año después de la guerra del Yom Kippur, y murió en Jerusalén en 1978.

También ese día, en 2008, murió en Pozuelo de Alarcón (Madrid) el político español Leopoldo Calvo-Sotelo. Nacido en 1926 en la capital española en una familia de larga tradición política, formó parte del gobierno de Arias Navarro como ministro de comercio tras la muerte de Franco. Después de la dimisión de Adolfo Suárez a finales de enero de ese año, Sotelo se convirtió en Presidente del Gobierno de España como líder de UCD en febrero de 1981, cargo que ocupó hasta finales de 1982, cuando fue derrotado en las elecciones por el socialista Felipe González.

Un 30 de abril acabó la guerra de Vietnam, Hitler se suicidó en su búnker de Berlín y tuvo lugar la primera marcha de las Madres de la Plaza de Mayo

Guerra de Vietnam.

Un tanque estadounidense durante la guerra de Vietnam. (DOMINIO PÚBLICO)

Un 30 de abril de 1975 tuvo lugar la caída de Saigón, hecho que puso fin a la guerra de Vietnam. El conflicto había estallado en 1955, un año después del final de la guerra de Indochina, y había enfrentado a las fuerzas comunistas respaldadas por la URSS con las anticomunistas lideradas por Estados Unidos. El desgaste que supuso la guerra para este último país lo llevó a una progresiva retirada que se hizo completamente efectiva en 1973. Privados del apoyo de la superpotencia, los vietnamitas del sur acabaron rindiéndose ante las fuerzas comunistas del norte.

También un 30 de abril, en este caso de 1945, Adolf Hitler se suicidó de un disparo en la cabeza en el búnker en el que vivía junto a otros altos mandos alemanes en Berlín. El suceso tuvo lugar durante los últimos días de la batalla por el control de la capital alemana y una semana antes de la rendición definitiva e incondicional de Alemania en la Segunda Guerra Mundial. Los restos del dictador no fueron incinerados hasta 1970.

Madres de la Plaza de Mayo.

Un manifestación de las Madres de la Plaza de Mayo en 1982. (ARCHIVO HASENBERG-QUARETTI)

Asimismo, en 1977 fue organizada en Buenos Aires la primera manifestación de las Madres de la Plaza de Mayo. La marcha fue organizada en la céntrica plaza porteña por una docena de mujeres cuyos hijos habían desaparecido durante la dictadura de la junta cívico-militar instaurada el año anterior. El movimiento consiguió captar la atención del mundo gracias a la prensa y ha conseguido recuperar a cientos de pesonas desaparecidas durante la dictadura.

Además, en 1803, Estados Unidos compró la Luisiana a Francia por 15 millones de dólares. El país europeo había adquirido el territorio mediante el Tratado de San Ildefonso, firmado en el año 1800 después de casi 40 años de dominación española en la región. La compra de la Luisiana representa la mayor ampliación territorial de la historia de los Estados Unidos, sumando un total de más de 2,1 millones de kilómetros cuadrados que forman parte de 15 de los actuales estados de la nación.

Un 25 de abril nació Ella Fitzgerald, un terremoto sacudió Nepal y estalló la Revolución de los Claveles en Portugal

Ella Fiztgerald (20minutos.es)

Un 25 de abril de 1917 nace Ella Fitzgerald, considerada la “Primera Dama de la Canción” y una de las voces más importantes del jazz, una artista de talento innato y una calidad vocal admirable. Nació como cantante de orquesta pero con el paso del tiempo fue una cantante que, por su versatilidad, trascendió los diferentes géneros. Su valiosa carrera tuvo como recompensa 13 premios Grammy y 40 millones de discos vendidos durante su trayectoria que comenzó en 1934 y finalizó en los 90′. Muere el 15 de junio de 1996 en su mansión de Berverly Hills.

Guerra hispano-estadounidense.

Marines norteamericanos izan la bandera estadounidense tras ganar la batalla de la bahía de Guantánamo. (DOMINIO PÚBLICO)

Además, en 1898, Estados Unidos declaró la guerra a España, dando comienzo así la guerra hispano-estadounidense. El conflicto, que se extendió durante casi cuatro meses, estuvo motivado por el hundimiento del USS Maine en el puerto de La Habana, hecho que sirvió como pretexto a Estados Unidos para intervenir contra España en la guerra de independencia cubana. El final del litigio a mediados de agosto de ese año conllevaría para España la pérdida de Cuba, Puerto Rico y Filipinas y el comienzo de una profunda crisis política y cultural en el país.

También un 25 de abril, en este caso de 2015, un terremoto de magnitud 7,9 en la escala Richter con epicentro en el centro de Nepal sacudió el país provocando casi 9.000 muertos e hiriendo a más de 20.000 personas. Aunque esta nación montañosa fue la más afectada por la catástrofe, países como China, India y Bangladesh también registraron víctimas mortales. El desastre es el más mortífero de cuantos han azotado Nepal desde 1934 y dejó sin hogar a tres millones y medio de personas.

Revolución de los Claveles.

Una manifestación en homenaje a la Revolución de los Claveles en 1983. (HENRIQUE MATOS)

Asimismo, en 1974 estalló en Portugal la Revolución de los Claveles, una serie de levantamientos militares y civiles que acabaron con el régimen del Estado Novo. La insurrección, iniciada en Lisboa, fue liderada por el Movimiento de las Fuerzas Armadas, una agrupación compuesta por militares opuestos al régimen que pronto contó con el apoyo del pueblo portugués. El golpe logró derrocar al gobierno presidido por Marcelo Caetano y restaurar la democracia después de más de 40 años de dictadura, y contribuyó decisivamente a la emancipación de las colonias portuguesas en África.

Además, en 1852 nació en Zamora el escritor realista español Leopoldo Alas, conocido también por su seudónimo “Clarín”. Durante su adolescencia se mudó a Oviedo, ciudad que le sirvió de inspiración para escribir su novela más conocida, La Regenta (1884), una de las obras cumbre de la literatura española que, influida por el naturalismo y el krausismo, ironiza sobre las costumbres y la forma de vida en una ciudad de provincias ficticia llamada “Vetusta”. Clarín murió en Oviedo en 1901.

También ese día, en 1874, nació en Bolonia el inventor italiano Guillermo Marconi, quien es más conocido por sus investigaciones en la transmisión de ondas de radio en largas distancias, por el desarrollo de la ley que lleva su nombre y por su sistema de radiotelegrafía. Por todo ello, Marconi está considerado como el inventor de la radio y fue galardonado con el Premio Nobel de Física en 1909. Murió en Roma en 1937.

Un 24 de abril se emitió por primera vez el ‘Un, dos, tres…’, estalló la guerra ruso-turca y nació Barbra Streisand

Un, dos, tres... responda otra vez

El logo del concurso junto a su mascota, la calabaza Ruperta. (ARCHIVO)

Un 24 de abril, en 1972, tuvo lugar la primera emisión del programa Un, dos tres… responda otra vez, un concurso televisivo creado por el realizador uruguayo Chicho Ibáñez Serrador y retransmitido por Televisión Española. El programa, presentado en sus primeras temporadas por el popular Kiko Ledgard, se convirtió rápidamente en uno de los más populares de la televisión en España, y es a día de hoy el concurso más conocido de la historia de la televisión de este país. El éxito del formato fue tal que acabó exportándose a países como Alemania o el Reino Unido.

También un 24 de abril, en este caso de 1877, estalló en los Balcanes la guerra ruso-turca, que enfrentó a Rusia con un decadente imperio Otomano por el control ideológico y político de los pueblos de la península. El conflicto tuvo su origen en el emergente nacionalismo que comenzaba a despertar en los Balcanes y se extendió hasta la primavera de 1878, terminando con una contundente victoria del imperio ruso y sus aliados en la región.

Barbra Streisand.

La cantante y actriz Barbra Streisand en 1965. (ARCHIVO)

Asimismo, en 1955 terminó la Conferencia de Bandung, una reunión de países africanos y asiáticos en la localidad indonesia homónima donde se discutió acerca de la necesidad de promover la colaboración entre África y Asia con el objetivo de luchar contra el colonialismo y el neocolonialismo en una coyuntura internacional marcada por la independencia de numerosos territorios de los imperios europeos. A día de hoy, la conferencia está considerada un hito en la constitución del Movimiento de Países No Alineados.

Además, en 1942 nació Nueva York la cantante y actriz estadounidense Barbra Streisand. De origen ruso y ucraniano, comenzó a cantar durante la década de 1950, cosechando desde entonces numerosos éxitos entre los que detacan el Óscar a la mejor actriz en 1969 por su papel protagonista en Funny Girl y diez premios Grammy. En su discografía sobresale el álbum Guilty (1980), producido por Barry Gibb y que alcanzó el número uno en casi todos los países en los que fue lanzado, incluyendo Estados Unidos y el Reino Unido.

Un 16 de marzo Magallanes llegó a las islas Filipinas, comenzó el sitio de Badajoz y nacieron Georg Ohm y Francisco Ayala

Fernando de Magallanes.

Fernando de Magallanes fue el primer europeo en llegar a las islas Filipinas. (DOMINIO PÚBLICO)

Un 16 de marzo, en 1521, la expedición liderada por Fernando de Magallanes llegó a la isla de Homonhon, en Filipinas, convirtiéndose en los primeros europeos en llegar al archipiélago y tomando posesión del mismo para España.

También un 16 de marzo, pero de 1812, comenzó el sitio de Badajoz cuando una las tropas anglo-portuguesas asediaron la ciudad extremeña con el fin de forzar la rendición de una guarnición francesa instalada en la ciudad.

Georg Ohm.

El físico alemán Georg Ohm. (DOMINIO PÚBLICO)

Asimismo, un 16 de marzo pero de 1478 nació Francisco Pizarro, explorador, militar y conquistador español. Conquistó Perú y fue gobernador de Castilla. Este mismo día, pero del año 1789 nació en Alemania el físico y matemático Georg Ohm, conocido por descubrir que existe una relación directamente proporcional entre el voltaje que se aplica a un conductor y la intensidad de la corriente que lo recorre. Este mismo día, pero en 1980, nació Felipe Reyes, baloncestista español cuyo actual equipo es el Real Madrid, de la liga ACB.

Además, en 1906 nació en Granada el escritor español Francisco Ayala, una de las figuras más representativas de la Generación del 27. Este mismo día, pero en el año 1980, nació Felipe Reyes, baloncestista español, que ha desarrollado la mayor parte de su carrera deportiva en el Real Madrid de la liga ACB.

El 16 de marzo de 1930, además, falleció Miguel Primo de Rivera, militar español que presidió España durante los años 1923 y 1930.

Un 19 de febrero EE UU autorizó los campos de concentración para japoneses y nació Nicolás Copérnico

Chica en un campo de concentración estadounidense.

Una chica japonesa en un campo de concentración estadounidense en 1943. (DOMINIO PÚBLICO)

El 19 de febrero, en 1942, se aprobó la Orden Ejecutiva 9066, una norma aprobada en Estados Unidos por el presidente Franklin D. Roosevelt que autorizaba al secretario de guerra de la nación a prescribir ciertas áreas como zonas militares con el fin de deportar a los americanos de origen japonés a campos de internamiento. La decisión fue tomada dos meses después de que la aviación nipona atacase la base estadounidense de Pearl Harbor.

También un 19 de febrero, en este caso de 1861, fue abolida oficialmente la servidumbre en el Imperio ruso. La medida constituyó la primera y más importante reforma liberal de cuantas se implementaron durante el reinado del emperador Alejandro II. Gracias a ella, más de 23 millones de personas obtuvieron su liberad a lo largo de todo el imperio, consiguiendo además la igualdad de derechos con el resto de ciudadanos del país.

Nicolás Copérnico.

Nicolás Copérnico. (DOMINIO PÚBLICO)

Asimismo, en 1473 nació en Toruń (actual Polonia) el matemático y astrónomo renacentista prusiano Nicolás Copérnico, autor del modelo que sitúa al Sol en lugar de la Tierra en el centro del universo. La publicación de su modelo en el libro Sobre los giros de los orbes celestes hacia el final de su vida se considera un hito en la historia de la ciencia. Murió en Frauenburg (actual Polonia) en 1543.

Además, en 1997 murió en Pekín el político y revolucionario Deng Xiaoping, quien fue líder supremo de China entre 1978 y 1992. Nacido en el interior del país en 1904, Deng asumió la dirección de gigante asiático a la muerte de Mao Zedong, iniciando entonces profundas reformas en la economía china para encaminarla hacia el libre mercado, por lo que se lo considera el precursor del crecimiento que China continua disfrutando en la actualidad.

Un 15 de febrero fue hundido el acorazado ‘Maine’, las tropas japonesas tomaron Singapur y nació Galileo Galilei

USS Maine.

Hundimiento del Maine en La Habana en 1898. (DOMINIO PÚBLICO)

Un 15 de febrero, en 1898, el acorazado USS Maine fue hundido en el puerto de La Habana (Cuba). El buque había sido enviado a la ciudad en enero de ese mismo año para proteger los intereses estadounidenses en el país durante la guerra de Independencia cubana. Durante la noche de aquel 15 de febrero, una explosión en la nave acabó con las vidas de 260 hombres, enviando al acorazado al fondo del mar. El gobierno estadounidense acusó a España del ataque, estallando la guerra entre ambas naciones dos meses después.

También un 15 de febrero, en este caso de 1989, la Unión Soviética retiró sus tropas de Afganistán después de una larga guerra en el país asiático. El conflicto había comenzado en diciembre de 1979 y había debilitado progresivamente a la URSS, que no había conseguido imponer la paz en la inestable nación. Ante el creciente descontento popular con respecto a la guerra, Gorbachov anunció a mediados de 1987 que las tropas soviéticas empezarían a ser retiradas. El conflicto costó la vida a más de un millón de personas, pero la retirada soviética no significó sino la continuación del conflicto sin la implicación de la superpotencia.

Galileo Galilei.

Retrato de Galileo Galilei por Giusto Sustermans en 1636. (DOMINIO PÚBLICO)

Asimismo, en 1942, Singapur cayó bajo el control de las tropas japonesas en el contexto de la Segunda Guerra Mundial. Apodada la “Gibraltar del Este”, el asentamiento era una importante base militar británica en Asia. Los ingleses confiaban en las capacidades defensivas de la ciudad, que finalmente fue atacada el 8 de febrero. Singapur solo fue capaz de resistir el embiste japonés durante una semana, después de la cual se rindió ante el ejército nipón. A día de hoy, la de Singapur representa la peor rendición británica de la historia, con alrededor de 85.000 hombres hechos prisioneros de guerra.

Además, en 1564 nació en Pisa (Italia) el astrónomo y matemático Galileo Galilei, quien jugó un importante papel en el desarrollo de la revolución científica acontecida durante el Renacimiento. Galilei está considerado el “padre de la astronomía observacional” por trabajos como la confirmación de las fases de Venus, el descubrimiento de las cuatro mayores lunas de Júpiter y por la observación y el análisis de las manchas solares. Defensor del heliocentrismo (teoría que situaba al Sol en el centro del Sistema Solar), fue perseguido por la Inquisición romana a principios del siglo XVII. Murió en Arcetri (Italia) en 1642.

Un 29 de enero dimitió Adolfo Suárez, Francia abandonó las pruebas nucleares, los ingleses llegaron a Singapur y nació el escritor ruso Antón Chéjov

Adolfo Suárez y Santiago Carrillo.

Adolfo Suárez (a la derecha) junto a Santiago Carrillo en el Congreso de los Diputados. (GTRES)

El 29 de enero, en 1981, Adolfo Suárez presentó su dimisión como presidente del Gobierno. Suárez, como cabeza visible de UCD (Unión de Centro Democrático), sucedió en el cargo a Arias Navarro en 1976. Durante su presidencia se celebraron las primeras elecciones democráticas españolas en más de 40 años, convirtiéndose asimismo en el primer presidente electo tras la muerte de Franco. Sin embargo, una vez superada la primera etapa de transición, su capacidad como líder del país pareció reducirse. En el discurso que pronunció la noche de su dimisión afirmó que se retiraba porque no deseaba que el sistema democrático volviese a fracasar en España.

Asimismo, en 1886 Karl Benz patentó el primer vehículo de gasolina puesto en funcionamiento con éxito. Benz había construido una versión anterior de su invento en 1885, pero durante una prueba se había accidentado debido a la dificultad que presentaba para ser controlado. No obstante, este segundo intento funcionó correctamente cuando fue probado en la calle en 1886, convirtiendo a Karl Benz en el inventor del automóvil moderno.

Además, en 1819 el británico Sir Thomas Stamford desembarcó en la isla de Singapur, estableciendo allí una colonia inglesa que sería el germen del Singapur actual. Era la primera vez que la pequeña ciudad-estado pasaba a formar parte de un imperio europeo, permaneciendo bajo control británico hasta que adquirió la independencia del Reino Unido en 1963 y posteriormente de Malasia en 1965.

También ese día, en 1860, nació en Taganrog (Rusia) el dramaturgo y novelista Antón Chéjov, quien es considerado uno de los mejores escritores de relatos cortos de la historia. A pesar de que su trabajo La gaviota (1896) tuvo una mala acogida inicial, en 1898 logró el éxito con una nueva representación de esta misma obra, por lo que decidió continuar con su carrera como escritor, legando para la posteridad creaciones como Tío Vania (1899) o Las tres hermanas (1901). Murió en Alemania en 1904.

Un 26 de enero tuvo lugar la batalla de Montjuïc y nacieron Paul Newman y Douglas MacArthur

Un 26 de enero, en 1641, tuvo lugar en los alrededores de la ciudad de Barcelona la batalla de Montjuïc, tras la cual Cataluña pasó a ser un estado satélite de Francia durante la guerra de los Treinta Años, que enfrentó al país galo con España.

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Paul Newman, con Elizabeth Taylor en ‘La gata sobre el tejado de zinc’ (1958, ARCHIVO).

También ese día, en 1925, nació en Shaker Heights (Ohio) el actor estadounidense Paul Newman. Descendiente de inmigrantes del este de Europa, Newman se mudó a Nueva York en 1951 y en 1954 participó en su primera película de Hollywood, The Silver Chalice. A partir de ahí desarrolló una relevante carrera en el mundo del cine, llegando a ganar un Oscar al Mejor Actor por su interpretación en El color del dinero (1986). Además de esto, también fue piloto de coches, ganando algunos premios en Estados Unidos. Murió en Westport (Connecticut) en 2008.

Asimismo, en 1880 nació en Little Rock (Arkansas) el general y mariscal de campo estadounidense Douglas MacArthur. Nacido en una familia militar, fue Jefe del Estado Mayor del Ejército de los Estados Unidos durante los años 30. Jugó un importante papel en el frente del Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial, siendo condecorado por su trabajo en las Filipinas. Tenedor de una Medalla al Mérito, MacArthur es un icono de la Segunda Guerra Mundial en EEUU.

También un 26 de enero, en este caso de 1841, el Reino Unido ocupó formalmente Hong Kong, convirtiéndolo en una colonia británica. Esta ocupación tuvo lugar durante la Primera Guerra del Opio, que enfrentaba a China con el país europeo, y fue reconocida por el gobierno chino tras la firma del Tratado de Nanking en agosto de 1842. Los británicos dominarían Hong Kong durante más de 150 años, hasta su definitiva devolución a China en 1997.

Además, en el año 1500 alcanzó Vicente Yáñez Pinzón las costas del noreste de Brasil. Fue el primer español en poner sus pies en aquellas tierras, pero no está claro que fuera quien las descubrió, pues en Portugal existe la creencia de que Duarte Pacheco Pereira en 1498 o Pedro Álvares Cabral en abril de 1500 fueron los auténticos descubridores de Brasil.