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"La historia no se repite, pero rima" Mark Twain

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Un 3 de mayo Margaret Thatcher se convirtió en primera ministra del Reino Unido y murió Leopoldo Calvo-Sotelo

Margaret Thatcher.

La primera ministra británica Margaret Thatcher en 1983. (NATIONAAL ARCHIEF)

Un 3 de mayo, en 1979, Margaret Thatcher ganó las elecciones generales británicas liderando al Partido Conservador. De esta manera, la Dama de Hierro se convertía en primera ministra británica e iniciaba la primera de las tres legislaturas durante las cuales gobernaría el Reino Unido, siendo asimismo la primera mujer en ocupar la presidencia de una nación europea. Thatcher fue primera ministra británica durante más de 11 años hasta su dimisión en noviembre de 1990.

También un 3 de mayo, en este caso de 1947, fue promulgada la actual Constitución de Japón, la ley fundamental de este país. El documento pretendía transformar el aparato legislativo del país después del desastre que supuso para los nipones la Segunda Guerra Mundial, estableciendo un sistema parlamentario y convirtiendo al emperador en una figura exclusivamente representativa. Además, el artículo 9 del texto recoge la renuncia de Japón a su derecho a declarar la guerra a otra nación.

Leopoldo Calvo-Sotelo.

El presidente Leopoldo Calvo-Sotelo en una visita oficial a Cádiz. (PUERTOMENESTEO)

Asimismo, en 1960 se fundó la Asociación Europea de Libre Comercio, una organización comercial intergubernamental conformada actualmente por Islandia, Liechtenstein, Noruega y Suiza. La organización, constituida por iniciativa británica como respuesta a la formación de la Comunidad Económica Europea, llegó a contar con siete miembros durante la década de 1960, integrándose posteriormente muchos de ellos en esta última.

Además, en 1898 nació en Kiev (Ucrania) la política israelí Golda Meir. En 1921 se mudó a Palestina y en 1969 fue elegida primera ministra de Israel después de servir a su país como ministra de asuntos exteriores. Fue la primera mujer en ocupar la presidencia de la nación hebrea y ha sido descrita como la “Dama de Hierro” de la política israelí. Meir abandonó el cargo en 1974, un año después de la guerra del Yom Kippur, y murió en Jerusalén en 1978.

También ese día, en 2008, murió en Pozuelo de Alarcón (Madrid) el político español Leopoldo Calvo-Sotelo. Nacido en 1926 en la capital española en una familia de larga tradición política, formó parte del gobierno de Arias Navarro como ministro de comercio tras la muerte de Franco. Después de la dimisión de Adolfo Suárez a finales de enero de ese año, Sotelo se convirtió en Presidente del Gobierno de España como líder de UCD en febrero de 1981, cargo que ocupó hasta finales de 1982, cuando fue derrotado en las elecciones por el socialista Felipe González.

Un 30 de marzo nacieron Goya y Van Gogh, Adolfo Suárez fue investido presidente por segunda vez y Ronald Reagan sufrió un atentado

Francisco de Goya.

Francisco de Goya retratado en 1826 por Vicente López. (DOMINIO PÚBLICO)

Un 30 de marzo, en 1746, nació en Fuendetodos (Zaragoza) el pintor Francisco de Goya. Considerado el artista español más importante de finales del siglo XVIII y principios del XIX, trabajó para la Corte, pintando numerosos retratos de sus miembros. Su gran fama y su éxito lo han llevado a ser considerado como el último de los clásicos y como el primer pintor contemporáneo.

También un 30 de marzo, en este caso de 1773, nació en Zundert (Países Bajos) Vincent van Gogh, cuya influencia artística ha impactado de forma decisiva en el arte del siglo XX. Sus pinturas se caracterizan por el uso de colores vivos e intensos y por sus amplias pinceladas. Genio incomprendido, sus obras no fueron reconocidas por los expertos hasta después de que se suicidase en Auvers-sur-Oise (Francia) en 1890.

Ese mismo día, en 1979, Adolfo Suárez fue investido Presidente del Gobierno por segunda vez después de que su partido, Unión de Centro Democrático (UCD), ganase las elecciones generales celebradas el 1 de marzo. La formación había resultado vencedora de los comicios con un amplio margen con respecto a la segunda fuerza más votada, en este caso el PSOE, pero no había logrado obtener la mayoría absoluta. Sin embargo, en la ceremonia de investidura, Suárez logró convertirse en presidente con mayoría absoluta en la primera votación gracias al apoyo de Coalición Democrática, el Partido Andalucista, el Partido Aragonés y Unión del Pueblo Navarro.

Vincent Van Gogh.

Cuadro del pintor holandés Vincent Van Gogh titulado ‘Campo de trigo con cipreses’. (DOMINIO PÚBLICO)

Asimismo, en 1981 tuvo lugar en Washington, D.C. un intento de asesinato contra el presidente estadounidense Ronald Reagan cuando abandonaba un hotel en el que había dado un discurso. El ataque, en el que tanto el presidente como dos de sus asistentes resultaron heridos, fue perpetrado por John Hinckley, un admirador obsesionado con Jodie Foster que preparó el asalto para sorprender a la actriz, con la que había intentado establecer contacto en ocasiones anteriores.

Además, en 1867, el imperio Ruso vendió Alaska a Estados Unidos por una cantidad de 7,2 millones de dólares. La venta se produjo ante el temor ruso de una invasión británica en caso de una posible guerra con el Reino Unido. La América Rusa, como era conocido el territorio antes del intercambio, era poco rentable para una Rusia con dificultades financieras y una tensa relación con los ingleses. No obstante, su compra fue valorada en Estados Unidos como una efectiva manera de debilitar a ambas naciones.

El 30 de marzo de 1945, nació el guitarrista, cantante y compositor de rock y blues británico, Eric Clapton. Conocido por su magistral habilidad con la guitarra eléctrica, en concreto con su Stratocaster. Aparece en el puesto número 2 de la lista “Los 100 guitarristas más grandes de todos los tiempos” de la revista Rolling Stone y en el puesto número 55 de su especial “Inmortales: Los 100 artistas más grandes de todos los tiempos”. Además, en 2005 la revista Guitar World incluyó cinco de sus canciones entre los mejores solos de guitarra de todos los tiempos.

 

Un 29 de enero dimitió Adolfo Suárez, Francia abandonó las pruebas nucleares, los ingleses llegaron a Singapur y nació el escritor ruso Antón Chéjov

Adolfo Suárez y Santiago Carrillo.

Adolfo Suárez (a la derecha) junto a Santiago Carrillo en el Congreso de los Diputados. (GTRES)

El 29 de enero, en 1981, Adolfo Suárez presentó su dimisión como presidente del Gobierno. Suárez, como cabeza visible de UCD (Unión de Centro Democrático), sucedió en el cargo a Arias Navarro en 1976. Durante su presidencia se celebraron las primeras elecciones democráticas españolas en más de 40 años, convirtiéndose asimismo en el primer presidente electo tras la muerte de Franco. Sin embargo, una vez superada la primera etapa de transición, su capacidad como líder del país pareció reducirse. En el discurso que pronunció la noche de su dimisión afirmó que se retiraba porque no deseaba que el sistema democrático volviese a fracasar en España.

Asimismo, en 1886 Karl Benz patentó el primer vehículo de gasolina puesto en funcionamiento con éxito. Benz había construido una versión anterior de su invento en 1885, pero durante una prueba se había accidentado debido a la dificultad que presentaba para ser controlado. No obstante, este segundo intento funcionó correctamente cuando fue probado en la calle en 1886, convirtiendo a Karl Benz en el inventor del automóvil moderno.

Además, en 1819 el británico Sir Thomas Stamford desembarcó en la isla de Singapur, estableciendo allí una colonia inglesa que sería el germen del Singapur actual. Era la primera vez que la pequeña ciudad-estado pasaba a formar parte de un imperio europeo, permaneciendo bajo control británico hasta que adquirió la independencia del Reino Unido en 1963 y posteriormente de Malasia en 1965.

También ese día, en 1860, nació en Taganrog (Rusia) el dramaturgo y novelista Antón Chéjov, quien es considerado uno de los mejores escritores de relatos cortos de la historia. A pesar de que su trabajo La gaviota (1896) tuvo una mala acogida inicial, en 1898 logró el éxito con una nueva representación de esta misma obra, por lo que decidió continuar con su carrera como escritor, legando para la posteridad creaciones como Tío Vania (1899) o Las tres hermanas (1901). Murió en Alemania en 1904.

Un 23 de marzo murió Adolfo Suárez, se instaló el primer ascensor del mundo, estalló el motín de Esquilache y nació Juan Gris

Adolfo Suárez.

Adolfo Suárez jurando el cargo ante el rey Juan Carlos I en 1976. (GTRES)

Un 23 de marzo, en 2014, murió en Madrid el político español Adolfo Suárez. Nacido en Cebreros (Ávila) en 1932, ocupó diversos cargos públicos durante el franquismo. Tras la muerte del dictador, Suárez ocupó de manera provisional la presidencia del Gobierno, consolidándose como una figura clave de la Transición. En 1977 se convirtió en el primer presidente de Gobierno elegido democráticamente en España en más de 41 años después de que su partido, Unión de Centro Democrático (UCD), ganase las elecciones. Su mandato se extendió durante dos legislaturas, hasta que el desgaste del partido llevó a su dimisión en enero de 1981.

También un 23 de marzo, en este caso de 1857, la empresa Otis instaló el primer ascensor de pasajeros de la historia. El aparato, ubicado en el número 488 de la calle Broadway de Nueva York, ascendía a una velocidad de 20 centímetros por segundo y estaba movido por un motor hidráulico instalado en su base. El edificio, que constaba de tan solo cinco plantas, no era más alto que los de su entorno, por lo que no requería un ascensor, pero su propietario sabía que el invento atraería a un público mayor a los grandes almacenes que dirigía.

Asimismo, en 1991 comenzó la guerra civil de Sierra Leona, un conflicto armado que enfrentó a distintas facciones paramilitares con el gobierno del país durante más de una década. La guerra comenzó cuando el Frente Revolucionario Unido (RUF por sus siglas en inglés), apoyado por el Frente Patriótico Nacional de Liberia, intervino en Sierra Leona con la intención de derrocar al gobierno de Joseph Momoh. El conflicto, que dejó más de 50.000 muertos, acabó en 2002 con la victoria gubernamental gracias al apoyo británico.

Motín de Esquilache.

Motín de Esquilache, pintura de Francisco de Goya. (DOMINIO PÚBLICO)

Además, en 1766 estalló en Madrid el conocido como motín de Esquilache. Ocurrido durante el reinado de Carlos III, consistió en un levantamiento popular causado por el creciente descontento que despertaba la subida en los precios del pan y otros productos básicos. El detonante del motín, que se extendió durante varios días, fueron una serie de medidas tomadas por Leopoldo de Gregorio, marqués de Esquilache, que pretendían erradicar el uso de capas largas y de sombreros de ala ancha bajo el argumento de que el volumen de dichas prendas permitía el anonimato y la posibilidad de portar armas.

También ese día, en 1887, nació en Madrid el pintor y escultor cubista Juan Gris. Nacido José González-Pérez, a los 19 años se trasladó a París, donde se rodeó de artistas como Henri Matisse, Georges Braque o Fernand Léger. Estrechamente ligado a la innovadora corriente artística del cubismo, los trabajos de Juan Gris figuran entre los más destacados de este estilo. Murió en Boulogne-sur-Seine (Francia) en 1927.