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"La historia no se repite, pero rima" Mark Twain

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Un 15 de febrero fue hundido el acorazado ‘Maine’, las tropas japonesas tomaron Singapur y nació Galileo Galilei

USS Maine.

Hundimiento del Maine en La Habana en 1898. (DOMINIO PÚBLICO)

Un 15 de febrero, en 1898, el acorazado USS Maine fue hundido en el puerto de La Habana (Cuba). El buque había sido enviado a la ciudad en enero de ese mismo año para proteger los intereses estadounidenses en el país durante la guerra de Independencia cubana. Durante la noche de aquel 15 de febrero, una explosión en la nave acabó con las vidas de 260 hombres, enviando al acorazado al fondo del mar. El gobierno estadounidense acusó a España del ataque, estallando la guerra entre ambas naciones dos meses después.

También un 15 de febrero, en este caso de 1989, la Unión Soviética retiró sus tropas de Afganistán después de una larga guerra en el país asiático. El conflicto había comenzado en diciembre de 1979 y había debilitado progresivamente a la URSS, que no había conseguido imponer la paz en la inestable nación. Ante el creciente descontento popular con respecto a la guerra, Gorbachov anunció a mediados de 1987 que las tropas soviéticas empezarían a ser retiradas. El conflicto costó la vida a más de un millón de personas, pero la retirada soviética no significó sino la continuación del conflicto sin la implicación de la superpotencia.

Galileo Galilei.

Retrato de Galileo Galilei por Giusto Sustermans en 1636. (DOMINIO PÚBLICO)

Asimismo, en 1942, Singapur cayó bajo el control de las tropas japonesas en el contexto de la Segunda Guerra Mundial. Apodada la “Gibraltar del Este”, el asentamiento era una importante base militar británica en Asia. Los ingleses confiaban en las capacidades defensivas de la ciudad, que finalmente fue atacada el 8 de febrero. Singapur solo fue capaz de resistir el embiste japonés durante una semana, después de la cual se rindió ante el ejército nipón. A día de hoy, la de Singapur representa la peor rendición británica de la historia, con alrededor de 85.000 hombres hechos prisioneros de guerra.

Además, en 1564 nació en Pisa (Italia) el astrónomo y matemático Galileo Galilei, quien jugó un importante papel en el desarrollo de la revolución científica acontecida durante el Renacimiento. Galilei está considerado el “padre de la astronomía observacional” por trabajos como la confirmación de las fases de Venus, el descubrimiento de las cuatro mayores lunas de Júpiter y por la observación y el análisis de las manchas solares. Defensor del heliocentrismo (teoría que situaba al Sol en el centro del Sistema Solar), fue perseguido por la Inquisición romana a principios del siglo XVII. Murió en Arcetri (Italia) en 1642.

Un 7 de enero tuvo lugar el atentado en la sede de la revista satírica ‘Charlie Hebdo’ en París

Je suis Charlie.

Detalle de una pancarta donde se lee “Je suis Charlie”. (EFE)

El 7 de enero, más concretamente en 2015, dos miembros de Al-Qaeda asesinaron a 12 personas e hirieron a otras 11 en la sede de la revista satírica Charlie Hebdo en París. El ataque, perpetrado por dos hombres franceses de ascendencia argelina, fue motivado por la publicación de caricaturas de Mahoma en el semanario francés y provocó una movilización masiva de la población civil en contra del islamismo y del terrorismo no solo en Francia, sino también en otros países de Occidente, bajo el lema “Je suis Charlie” (Yo soy Charlie). La revista continuó publicando, y la siguiente edición tuvo una tirada de casi ocho millones de copias, en contraste con las 60.000 habituales.

También un 7 de enero, en este caso de 1959, Estados Unidos reconoció el Gobierno de Fidel Castro en Cuba. Este hecho tuvo lugar tres días después del final de la revolución cubana, que se había iniciado en 1953 y que había enfrentado al gobierno de Fulgencio Batista, apoyado por Estados Unidos, con una serie de grupos y guerrillas de signo comunista que salieron finalmente vencedores del conflicto. No obstante, el reconocimiento no significó el inicio de unas relaciones cordiales y en octubre de 1960 Estados Unidos inició el bloqueo económico de Cuba.

Los satélites gLos satélites galileanos de Júpiter.elileanos.

Júpiter y los satélites galileanos (de arriba a abajo): Io, Europa, Ganímedes y Calisto. (NASA)

Asimismo, en 1610, Galileo Galilei descubrió los conocidos como satélites galileanos: Calisto, Europa, Ío y Ganimedes. Dichos satélites son los cuatro más grandes de los 67 que orbitan alrededor de Júpiter. En un principio, Galilei confundió estas lunas con estrellas fijas próximas a Júpiter, pero con el transcurso de los días fue consciente de que los cuerpos celestes que observaba orbitaban alrededor del planeta gaseoso. El descubrimiento reveló la gran importancia que tenían los telescopios para observar nuevos astros que hasta el momento permanecían ocultos para el ojo humano.

También ese día, en 1768, nació en Corte (Francia) el político y diplomático francés José I Bonaparte, rey de Nápoles entre 1806 y 1808 y rey de España entre 1808 y 1813. Hermano de Napoleón Bonaparte, José fue reemplazado por su hermana Carolina como reina de Nápoles. Su proclamación como rey de España en junio de 1808 estuvo motivada por el aumento de la violencia contra las tropas francesas en el país, y tenía como objetivo asegurar la influencia de Francia en el sur de Europa y apartar a España de Portugal y Gran Bretaña, entonces enemigas del país galo. El carácter reformista de su mandato no tuvo ningún éxito debido a la impopularidad que generaba su condición de extranjero y su imposición como monarca español, y sus problemas con el alcohol lo llevaron a ser conocido como Pepe Botella.

Además, en 1989 murió en la capital japonesa el emperador japonés Hirohito. Nacido en Tokio en 1901, su reinado comenzó en 1926, época en la que Japón era una de las mayores potencias económicas y militares del mundo y miembro permanente del Consejo de la Sociedad de Naciones. Sin embargo, durante la década de los años 30, el país se sumió en una espiral expansionista que acabó con su entrada en la Segunda Guerra Mundial. Acabado el conflicto, Hirohito no fue perseguido por crímenes de guerra, aunque a día de hoy existen dudas sobre la participación del emperador en la contienda. La limitación de sus poderes, instigada por el gobierno de Estados Unidos, convirtió al monarca en un símbolo del nuevo Japón, una potencia reemergente y altamente desarrollada integrada en la esfera del mundo occidental.