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"La historia no se repite, pero rima" Mark Twain

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Un 1 de mayo se amplió por quinta vez la Unión Europea, comenzó la Gran Exposición de Londres, nació Santiago Ramón y Cajal y murió Ayrton Senna

Ampliación de la Unión Europea de 2004.

Celebraciones en Bruselas tras la ampliación de la Union Europea del año 2004. (DOMINIO PÚBLICO)

Un 1 de mayo, en 2004, tuvo lugar la mayor ampliación en la historia de la Unión Europea al integrarse en la misma Estonia, Letonia, Lituania, Polonia, Hungría, la República Checa, Eslovaquia, Eslovenia, Malta y Chipre. Esta expansión, la quinta de la organización, fue la primera que incluyó a países anteriormente miembros del Pacto de Varsovia y la que integró a más naciones (diez en total).

También un 1 de mayo, en este caso de 1851, comenzó la Gran Exposición de Londres, una exhibición internacional que tuvo lugar en el Hyde Park londinense y que se extendió hasta octubre de ese año. El evento, organizado por Henry Cole y el Príncipe Alberto de Inglaterra, fue la primera Exposición Universal de la historia y contó con la participación de 28 países. Destacó por su espectacularidad el Palacio de Cristal, la primera construcción de grandes dimensiones hecha de este material, que se levantó especialmente para la ocasión.

Santiago Ramón y Cajal.

Santiago Ramón y Cajal en 1899. (DOMINIO PÚBLICO)

Asimismo, en 1979, Groenlandia adquirió un mayor grado de autonomía dentro del Reino de Dinamarca, lo que permitió a la enorme isla helada establecer un parlamento propio. Groenlandia había dejado de ser un territorio colonial gracias a una modificación de la Constitución danesa llevada a cabo en 1953, pero las posibilidades de autogobierno seguían siendo limitadas. Actualmente, el gobierno danés tan solo mantiene el control de las relaciones exteriores y la seguridad groenlandesas.

Además, en 1852 nació en Petilla de Aragón (Navarra) el médico y científico español Santiago Ramón y Cajal, cuyas investigaciones acerca de la estructura microscópica del cerebro humano lo han llevado a ser considerado como el padre de la neurociencia moderna. El reconocimiento científico de estos estudios le valió el Premio Nobel de Medicina en 1906. Cajal murió en Madrid en 1934.

También ese día, en 1994, el tricampeón mundial de Fórmula 1 Ayrton Senna murió en un accidente automovilístico ocurrido durante el Gran Premio de San Marino, que se celebraba en la localidad italiana de Imola. El piloto brasileño estrelló fatalmente su coche en la conocida como curva de Tamborello, muriendo horas después en un hospital de Bolonia (Italia). El día anterior, el piloto austriaco Roland Ratzenberger murió en otro accidente en ese mismo circuito durante la ronda de clasificación para la carrera.

Un 25 de abril nació Ella Fitzgerald, un terremoto sacudió Nepal y estalló la Revolución de los Claveles en Portugal

Ella Fiztgerald (20minutos.es)

Un 25 de abril de 1917 nace Ella Fitzgerald, considerada la “Primera Dama de la Canción” y una de las voces más importantes del jazz, una artista de talento innato y una calidad vocal admirable. Nació como cantante de orquesta pero con el paso del tiempo fue una cantante que, por su versatilidad, trascendió los diferentes géneros. Su valiosa carrera tuvo como recompensa 13 premios Grammy y 40 millones de discos vendidos durante su trayectoria que comenzó en 1934 y finalizó en los 90′. Muere el 15 de junio de 1996 en su mansión de Berverly Hills.

Guerra hispano-estadounidense.

Marines norteamericanos izan la bandera estadounidense tras ganar la batalla de la bahía de Guantánamo. (DOMINIO PÚBLICO)

Además, en 1898, Estados Unidos declaró la guerra a España, dando comienzo así la guerra hispano-estadounidense. El conflicto, que se extendió durante casi cuatro meses, estuvo motivado por el hundimiento del USS Maine en el puerto de La Habana, hecho que sirvió como pretexto a Estados Unidos para intervenir contra España en la guerra de independencia cubana. El final del litigio a mediados de agosto de ese año conllevaría para España la pérdida de Cuba, Puerto Rico y Filipinas y el comienzo de una profunda crisis política y cultural en el país.

También un 25 de abril, en este caso de 2015, un terremoto de magnitud 7,9 en la escala Richter con epicentro en el centro de Nepal sacudió el país provocando casi 9.000 muertos e hiriendo a más de 20.000 personas. Aunque esta nación montañosa fue la más afectada por la catástrofe, países como China, India y Bangladesh también registraron víctimas mortales. El desastre es el más mortífero de cuantos han azotado Nepal desde 1934 y dejó sin hogar a tres millones y medio de personas.

Revolución de los Claveles.

Una manifestación en homenaje a la Revolución de los Claveles en 1983. (HENRIQUE MATOS)

Asimismo, en 1974 estalló en Portugal la Revolución de los Claveles, una serie de levantamientos militares y civiles que acabaron con el régimen del Estado Novo. La insurrección, iniciada en Lisboa, fue liderada por el Movimiento de las Fuerzas Armadas, una agrupación compuesta por militares opuestos al régimen que pronto contó con el apoyo del pueblo portugués. El golpe logró derrocar al gobierno presidido por Marcelo Caetano y restaurar la democracia después de más de 40 años de dictadura, y contribuyó decisivamente a la emancipación de las colonias portuguesas en África.

Además, en 1852 nació en Zamora el escritor realista español Leopoldo Alas, conocido también por su seudónimo “Clarín”. Durante su adolescencia se mudó a Oviedo, ciudad que le sirvió de inspiración para escribir su novela más conocida, La Regenta (1884), una de las obras cumbre de la literatura española que, influida por el naturalismo y el krausismo, ironiza sobre las costumbres y la forma de vida en una ciudad de provincias ficticia llamada “Vetusta”. Clarín murió en Oviedo en 1901.

También ese día, en 1874, nació en Bolonia el inventor italiano Guillermo Marconi, quien es más conocido por sus investigaciones en la transmisión de ondas de radio en largas distancias, por el desarrollo de la ley que lleva su nombre y por su sistema de radiotelegrafía. Por todo ello, Marconi está considerado como el inventor de la radio y fue galardonado con el Premio Nobel de Física en 1909. Murió en Roma en 1937.