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Pulitzer 2009

El fotógrafo Patrick Farrel ha ganado el premio Pulitzer 2009, en la categoría de fotografía de noticias. El reportero del Miami Herald, también fue parte del personal que ganó el Pulitzer en 1993 de la Administración Pública, por la cobertura de la devastación del huracán Andrew, en el sur de California. Farrel ha cubierto noticias en países como Turquía, Haití, Cuba y en toda América Central y del Sur, así como el Caribe.

En 2008, el Miami Herald envió a Farrell a Haití, a cubrir la temporada de huracanes del Atlántico. Él estaba allí la noche que el huracán Ike alcanzó el país. En total, más de 800 haitianos murieron, y más de un millón quedaron sin hogar por la incesante serie de tormentas.

El premio se le ha concedido por sus imágenes sobre las consecuencias del huracán Ike (aquí puedes ver toda la serie) a su paso por Haití.

Fotografías que consiguen describir la desesperación de los afectados por esta catástrofe humanitaria.

Patrick Farrel/EFE

El otro ganador del Pulitzer, en la categoría de reportaje, es el fotógrafo neoyorkino Damon Winter.

Winter ya fue finalista en los premios Pulitzer del 2005, por un fotoreportaje sobre las víctimas sexuales en el oeste de Alaska. Ese mismo año, ganó el Premio Nacional de fotoperiodismo de EE UU.

En 2007 ganó en la categoría de retrato el World Press Photo, por un retrato del actor y director cinematográfico, Clint Eastwood.

Desde 2007, este fotógrafo a cubierto noticias para el The New York Times en los conflictos en Israel y Afganistán, el 11 de septiembre en Nueva York, además de los Juegos Olímpicos y reportajes en países como Vietnam, Cuba, Rusia y la India.

Patrick Farrel/EFE

Esta vez Damon ha conseguido el premio, gracias a su “memorable” serie de imágenes (aquí puedes ver toda la serie) sobre las múltiples facetas de Barack Obama, en la pasada campaña presidencial.

¿Qué te gustaría preguntar a Patrick Farrel y a Damon Winter?


Interview with Alice Smeets, winner of the UNICEF photo of the year 2008

The young photographer Alice Smeets, recent winner of The Best Photo of the Year 2008 (UNICEF), answered some questions from our Sextacolumna readers in the post UNICEF, the best photo of the year.

The winning photo is part of a series done by the Belgian photographer during two visits to Haiti, that were organized and funded herself.

Smeets, at twenty-one years old, has extensive experience in the world of photography. You can check out some of her work at, or on her own web

Here you have the interview and if you want to read the Spanish translation click here..

EFE/Jens Kalaene

1) I’d like to know what camera you work with. And if you give preference to the aperture of the diaphragm or the speed to get those colors and contrasts. Also, I suppose that you must have a strong stomach to get in front of those situations, trying to find the perfect image and extract yourself from what is happening around you.Pepe Novoa

I work now with the Canon 5D, but the winning picture was taken with the Canon 400D, which is also a good camera for pictures taken in daylight. I give preference to the aperture and sometimes work completely manually, but that doesn’t make this colors in my pictures. It is the light in Haiti and what time of day – that makes a huge difference. In the morning and late afternoon you can get those colors and than I just see when they fit good together and take the picture.

Yes, you need to get distance from your emotions in these kind of situations. As my mentor Philip Jones Griffiths used to say: A photographer that shows their emotion on the field is as useless as a doctor that cannot see blood.

2) You’re beautiful! Are you married? Do you have a boyfriend?

Congratulations on the award. ZANZO EDMAN

Thank you. I don’t believe in marriage, but I have a boyfriend.

3) Congratulations on the award! Your photo made a big impact on me; is this what you were looking for? Ángel

Yes, that’s what I am looking for: Shooting images that move peoples feelings without shocking them to provoke a reaction as a result.

4) I’d like to ask you if you haven’t been able to shoot your camera because what you were seeing was too overwhelming. Dawidh

Once I wasn’t able to take the picture because the situation I saw was so extremely shocking. I was in the morgue of the general hospital in Port-au-Prince and saw one room where they kept corpses for several months because they were things to made clear in front of the court. The people’s bodies were thrown one on top of each other, a pregnant women on top, blood coming out of her head. The morgue has two rooms, I managed to take a picture of the “nicer” one, but the second one was just too shocking. It would have been a picture that no-one could look at for more than 2 seconds anyway.

5) Congrats Alice, what kind of equipment do you usually use? Darius

I love my two Canon digital cameras and I use two lenses: one zoom (24-105 f4) and one fix lense (28mm f2.8)

6) In addition to photos that make people aware, do you do some other activity in favor of the unprotected people? Congratulations on the award. Henar

I am collecting donations by organizing charity events and I have a donation section on my homepage. This money I use to send a few children to school, to buy food and medecine.

7) A question for the author… Give me some advice on how to start in photography, and tell me what kind of camera to use as an amateur. Janik

The camera you use doesn’t matter. I shot the winning picture with the Canon 400D, which is supposed to be an amateur camera. Just go out and shoot pictures, look at the work of other professional photographers (of the agency Magnum or VII for example) and find out why each picture is good. A good thing is to seek advise from established photojournalists by making an appointment for a portfolio review. I contacted Bruno Stevens, a Belgian photojournalist, who works for Time, Stern and Le Monde. Afterwards I assisted Philip Jones Griffiths, for me one of the best photographers ever. Thanks to both of them I improved my photography very much.

8) How does a photographer prepare to do a report like this? How did you fund the trip? Thank you. Rodrigo

My first trip was self-funded, for the second one I found a sponsor. You have to read a lot about the country you are going to, contact charity organizations for help and support (contact smaller ones not the big ones). And you should know why you want to go there and who you are.

Alice Smeets

9) Are you affiliated with an agency or are you completely freelance? Lucas

I am freelance. I will stay freelance until my body of work is good enough to enter one of the best agencies like Magnum, VII, Noor,…

10) At twenty-one years old, you have gone very fast, an honourable achievement, what education do you have? How did you start in photography? Congratulation. Alicia

I always liked to photograph. When I was young in my early teenage years, I photographed my friends – we took portraits of each other. So I decided to study photography (not with the goal to become a documentary photographer). It was a course about general photography – we learned about studio photography, fashion photography and documentary photography. One day a belgian photographer “Gael Turine” came to the school (Saint Luc in Belgium) and showed his work, which was black and white documentary photography of Afghanistan and Haiti. I loved the pictures and in this moment I knew that this was the right thing for me. I still like to shoot portraits, but the really meaningful photography attracts me much more.

Alice Smeets

11) I’ve seen your site and I can see that you’ve already travelled half way around the world, Bogota, Colombia; Haiti; Paris; London…

Where did you have the biggest difficulties to do your job? Which photograph was the most difficult to take? Thank you. Luismi

The most difficult situations are in Haiti, because people don’t trust you. They believe I would go home and become rich off of their photographs. But I am trying to give back what they give my by collecting donations in Europe, so I am slowly gaining their trust.

I hope you are happy with my answers. All the best! Alice

What do you think about the interview?

F. Perea

UNICEF, la mejor fotografía del año

Hoy han sido elegidas en Berlín las mejores imágenes del año, por el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF).

Alice Smeets

La fotografía de una niña caminando descalza entre charcos en un barrio chabolista, conocido como “Cité Soleil”, en Puerto Príncipe (Haití), ha sido la ganadora del primer premio. La autora de esta impresionante fotografía es la joven fotógrafa belga Alice Smeets.

En la fotografía premiada, la niña, con un vestido de un blanco inmaculado y una expresiva mirada, contrasta con el paisaje de suciedad e inmundicia que le rodea.

La instantánea forma parte de una serie realizada por la joven fotógrafa belga durante dos visitas al país caribeño, que ella misma ha organizado y financiado.

Smeets, a sus 21 años, cuenta con una dilatada experiencia en el mundo de la fotografía. Podéis ver parte de su obra en la página de, o en la propia web de la fotógrafa, Jens Kalaene / EFE

¿Qué te gustaría preguntar a la ganadora, Alice Smeets?

Otro joven fotográfo y ganador del Premio Pulitzer 2007 de fotografía periodística, el israelí Oded Balilty, ha obtenido el segundo lugar en este certamen con otra impactante fotografía, en la que una niña hace cola para recibir un ración diaria de alimento, en un campo de refugiados de Sichuan, tras el terremoto que en mayo azotó la provincia china.

Oded Balilty

Otra fotografía con una gran fuerza expresiva, en la que el jurado destacó la “conmovedora ambivalencia” reflejada en la mirada de la niña, de la que

“no se sabe si ha perdido a sus padres, tiene hambre o simplemente está aburrida de esperar”.

Balazs Gardi

Y como no hay dos sin tres Balazs Gardi, ganador del Word Press Photo y el Bayeux-Calvado de este año, ha conseguido el tercer premio con la imagen ya conocida por los lectores de sexta columna titulada Daños colaterales, en la que un hombre afgano sostiene entre sus brazos a su hijo malherido. De nuevo una imagen con una gran fuerza expresiva que consigue cautivarnos, plasmando en una sola fotografía la desesperación de todo el pueblo afgano.

Aquí puedes leer la extensa entrevista que Balazs concedió a los lectores de Sexta columna, con motivo del galardón Word Press Photo.

¿Qué te gustaría preguntar a la ganadora, Alice Smeets?

F. Perea

Corresponsales de guerra

Hace unos meses publicamos una extensa entrevista a Balazs Gardi, uno de los ganadores del Word Press Photo, ayer las agencias nos han servido otra impresionante imagen de este magnifico fotógrafo.

Con ella Balazs a ganado el Premio Bayeux-Calvados. Un certamen organizado por la ciudad francesa de Bayeux y dirigido a rendir homenaje a los periodistas que ejercen su profesión en condiciones extremas.

El galardón premia reportajes sobre conflictos o sus consecuencias para las poblaciones civiles, además de acontecimientos de actualidad relativos a la defensa de las libertades y la democracia.

Balazs Gardi/AP

La fotografía realizada en el Valle del Korengal (Afganistan), nos muestra con gran acierto la extenuación de un soldado estadounidense mientras recorría con su tropa el este de Afganistán.

El segundo premio ha recaído en el foto reportero Ben Curtis. y el tercero en el fotógrafo Jhon Moore, premiado con el mismo reportaje sobre el asesinato de Benazir Bhutto con el que ganó el Word Press Photo.

Felicidades Balazs.

¿Crees que la foto, se merece el premio?

F. Perea

Fotos profesionales con una cámara de juguete

Entrevista Balazs Gardi ganador del World Press Photo (y IV)

Aquí tenéis la cuarta y última parte parte de la entrevista al fotógrafo Balazs Gardi ganador de la categoría de Noticias en los World Press Photo de este año, Balazs ha respondido a las preguntas que los lectores de Sexta columna nos propusisteis en el post La mejor foto del World Press Photo según nuestros lectores.

No te pierdas las tres primeras entregas en: Entrevista Balazs Gardi ganador del World Press Photo (I), Entrevista Balazs Gardi ganador del World Press Photo (II) y Entrevista Balazs Gardi ganador del World Press Photo (III)

Aquí tienes la cuarta parte de la entrevista y si quieres puedes leer la transcripción en inglés el post Interview with Balazs Gardi winner of the World Press Photo (IV).

12) ¿Cuál es la imagen que le gustaría tomar, que aún no ha hecho? Marc

Me gusta hacer fotos que tengan impacto, sin importar cuál es el tema de la imagen. Cuando estoy sacando fotos raramente considero cualquier tipo de estética. Saco fotos por otras razones, y la más importante es que me gusta cambiar la forma de ver las cosas a la gente. Me gusta mostrar la realidad como la veo, y me gusta compartirla con la gente. Así que si la gente ve mis imágenes, lo que quiero de ellos es que empiecen a pensar, y probablemente a pensar de modo diferente. Las imágenes que me gustaría tomar en el futuro son las que verdaderamente puedan cambiar la forma de ver las cosas a la gente, y abrirle los ojos acerca de temas que considero importantes.


13) He visto en su web que ha visitado recientemente España. ¿Qué es lo que más le ha gustado? ¿Y lo que menos? ¿Qué ciudad de las que ha visitado le resulta más fotogénica? mitomano

Creo que de España lo que más me gustó fue la gente, por no mencionar la comida, realmente me encanta. Yo mismo tengo una novia mexicana y estoy intentando aprender español.

Entonces, ¿hablas español? No, no, no, es muy duro para mí. Mi novia no es la mejor profesora, por lo que sé muy poco y desafortunadamente no podré hablar español. He estado muchas veces en Barcelona y realmente me gusta, la última vez que he estado en España estuve en Madrid, quiero decir que estuve trabajando allí , haciendo fotografías en las afueras de Madrid, pero lo que realmente me gustó fueron los veinte museos que vi cuando estuve, especialmente el Thyssen. Verdaderamente disfruté sus exposiciones, espero que ésta sea la respuesta que el lector esperaba.

¿Cuál es la ciudad más fotogénica? A veces pienso que Barcelona es muy interesante fotográficamente, y me sentí muy bien en Madrid, creo que Madrid es también una fantástica ciudad. Algunas partes de Barcelona son, probablemente, un poco más interesantes para mí personalmente como fotógrafo, especialmente la parte oculta de Barcelona. Pero nunca he tenido la oportunidad de hacer fotografías en España. He estado siendo un turista o utilizando Barcelona como centro neurálgico de mis viajes. De todas formas, me gustaría ir a España un día para fotografiarla.

14) ¿Cuando cayó en sus manos por primera vez una cámara de fotos? Estamos a la que salta

No me interesó la fotografía hasta que tuve que decidir qué hacer después del instituto. Cuando tenía dieciocho años fui a estudiar fotografía por casualidad. No quería ser fotógrafo ni nada por el estilo. No fue nada más que una opción fácil para alejarme del trabajo de oficina, que realmente odiaba. Entonces, cuando fui a la universidad después de los dieciocho, tuve mi primera cámara.


15) Buenas, me gustaría saber ¿Cómo se compró su primer equipo fotográfico?Vero

Me gustaría hacer hincapié en que la fotografía no depende realmente del equipo. No creo que las cámaras más caras hagan las mejores fotografías. De hecho, la última cámara que he empezado a utilizar es una cámara de juguete de plástico, y cuesta unos 20$. Creo que hago las mejores fotos con esta cámara. Por lo tanto creo, insisto, las imágenes se fabrican en la mente, tú tienes que tener la habilidad para capturar esos momentos cuando haces la fotografía. Pero creo que no es una cuestión sobre el equipo, es una cuestión sobre ti.

Lo que sugiero a todos los fotógrafos es pensar sobre el porqué toman fotografías, cuál es el significado detrás de la fotografía y cuál es la razón por la que la están haciendo. Y realmente hay que dejar de fijarse en el último y más caro equipo fotográfico, por que ese equipo no va a hacer la fotografía. Siempre eres tú, el fotógrafo, el que hará la fotografía.


16) Compaginar su profesión con su vida personal debe ser algo complicado. ¿Tiene familia? Pablo

Como decía tengo novia y a veces no es fácil para ella, no es fácil para mí [inaudible] Ella también viaja mucho, así que nos reunimos muy frecuentemente. De todas formas, estamos juntos por lo menos diez días al mes, intento que sea así. Pero ella entiende la naturaleza de mi trabajo y yo trato de entender y apreciar sus necesidades. Así, intento hacer los viajes de la manera más corta, para poder realizar mi trabajo y también poder tener tiempo para estar con ella. Pero, obviamente, si tú preguntas a la mujer o a la novia de un fotógrafo no piensan que sea un buen trabajo. Yo creo que es el mejor trabajo sobre la tierra. Nosotros deberíamos mantener el equilibrio.

¿Estás de acuerdo con Balazs en la afirmación?:

No creo que las cámaras más caras hagan las mejores fotografías.

Professional photo with a toy camera

Here is the last part of the interview with the photographer Balazs Gardi winner in the news category of The World Press Photo 2008. He answered the questions that our readers left for him in the post called “The Best Photo of World Press Photo”; in which our readers chose Mr. Gardi’s as the best of the lot.

The first three parts at: Interview with Balazs Gardi winner of the World Press Photo (I)

Here you have the last part and if you want to read the Spanish translation click here.

12) What shot, that you haven’t taken, would you like to take?by Marc

I’d like to take images that have impact regardless of what’s in the image. When I’m taking photos I’m rarely considering any kind of esthetics I’m more taking pictures for various other reasons, and one of those reasons and the most important one is that I like to change people’s minds. I like to show reality as I see [it] and I like share it with people. So, if people see my images, what I want from them is to start thinking and probably start thinking in new ways. And the images that I’d like to take in the future are images that are actually going to change people’s minds and open their eyes on issues that I think important.


13)I saw on your web site that you visited Spain recently, what did you like the most? And the least? Which city that you have visited is it the most photogenic?mitomano

I think in Spain what I liked the most was the people; and not to mention the food, I really like it. I myself have a Mexican girlfriend and I’m trying my best to learn Spanish. Then, do you speak Spanish? No, no, no, no, it’s very, very hard for me; my girlfriend is not a good teacher so I know very little and I wouldn’t be able to speak in Spanish, unfortunately. I was in Barcelona many times which I really like and the last time I was [in Spain], I was in Madrid; and I mean that I was working there photographing something outside of Madrid but what I really like about it is like I saw twenty museums when I was there especially the Thyssen. I really enjoyed their exhibition so I hope that’s the answer [the reader] was looking for.

Which is the most photogenic? Sometimes I think that Barcelona is very interesting photographically, and I felt really good in Madrid, I think Madrid is also a fantastic city. I think that some parts in Barcelona are probably a little bit more interesting for me personally as a photographer especially the disappearing parts of Barcelona, but I never really had the chance to photograph in Spain, it was more being a tourist there or just using Barcelona as a hub to travel. Anyway I’d really like to go to Spain one day to photograph.

14) When did you touch your first camera?by Estamos a la que salta

I was not really interested photography until I had to decide after high school what to do. So, basically when I was 18, I went to study photography. It was by accident; I didn’t want to be a photographer or anything. It’s just that it was an easy option to get away from the kind of office jobs which I really hated. So when I went to school, after becoming 18, was my first camera.


15) Hi, I’d like to know how you bought your first photography Vero

I’d like to emphasize that photography really doesn’t depend on the equipment. I don’t believe that most expensive cameras take the best pictures. In fact, the latest camera I started to photograph with is a plastic toy camera and it cost 20 US$ and I take, I think the best images with that camera. So, I think, again, images are made in minds. You have to have the ability to catch those moments by taking the image, but I think it’s not about the equipment, it’s about you.

What I suggest for every photographer is to think about why they are [ taking photos of], what’s the meaning behind it, and what’s the reason they are doing it and really stop focusing on the latest and most expensive camera gear because that camera is not going to take the picture. Always you the photographer [are the one] who’s making the picture.


16) Balancing your profession with your personal live must be a bit complicated. Do you have a wife and children?by Pablo

I just said I have a girlfriend and sometimes it’s not easy for her; it’s not easy for me to [inaudible] She’s travelling a lot also, so we meet very frequently, like we spend at least ten days a month together and I try to keep it this way but she understands the nature of my job and I try to understand and appreciate her needs. So, I try to travel in a smarter way so I can do my job still but I can also spend some time with her. But, obviously if you ask the wife or girlfriend of a photographer, they don’t think it’s a good job. But I think it’s the best job on earth. So we should just try to keep the balance.

Do you agree with Balazs when he saids:

I don’t believe that most expensive cameras take the best pictures.

¿Fotos pactadas?

Entrevista Balazs Gardi ganador del World Press Photo (III)

Aquí tenéis la tercera parte de la entrevista al fotógrafo Balazs Gardi ganador de la categoría de Noticias en los World Press Photo de este año, Balazs ha respondido a las preguntas que los lectores de Sexta columna nos propusisteis en el post La mejor foto del World Press Photo según nuestros lectores.

No te pierdas las dos primeras entregas en: Entrevista Balazs Gardi ganador del World Press Photo (I) y Entrevista Balazs Gardi ganador del World Press Photo (II)

Durante este mes de julio la publicaremos completa en diferentes post.

Aquí tienes la tercera parte de la entrevista donde Balazs nos habla sobre su criterio fotográfico y si quieres puedes leer la transcripción en inglés el post Interview with Balazs Gardi winner of the World Press Photo (III).


8) Yo le preguntaría si no le preocupa que tanto esteticismo distraiga la atención del espectador del hecho que denuncia. Diana

Espero que la estética no distraiga la atención del significado real de la imagen, de verdad espero que ocurra lo contrario. Deseo que la estética pueda atraer más atención a la imagen, es decir, normalmente en las imágenes que se están publicando en revistas de actualidad y en otros medios, parece que el mundo está cambiando, y la estética de las imágenes que vemos en la publicidad, en revistas o televisión, está cambiando rápidamente. Así que las imágenes que tienen que captar la atención de la gente, están también compitiendo visualmente con este tipo de estética. Pienso que sin imágenes con estética es realmente duro atraer la atención hacia imágenes importantes. En fin, espero que la estética de mis imágenes capten la mirada de más gente y que las entiendan.

9) ¿Qué equipo fotográfico lleva consigo? ¿Y qué ópticas? lucas

Normalmente trato de minimizar el equipo con el que trabajo en este caso en concreto [la serie sobre la operación militar Avalancha Rocosa en Afganistán] y en el noventa por ciento de mi trabajo, estoy trabajando con una Leica M6 telemétrica, es una compacta muy pequeña con una lente de 35mm, no llevo ninguna lente más. Así la mayoría del tiempo trabajo con un cuerpo y una lente. Esto hace que mi vida sea muy fácil, porque no tengo que llevar el tipo específico de cámara y lentes con las que estoy trabajando. Pero recientemente he empezado a trabajar también con el formato panorámico. Tengo una vieja cámara panorámica, la cuál ya no se fábrica, llamada Widelux. Tiene una lente panorámica de 26mm es tan [inaudible] y fotografía 140 grados. Estas son las dos cámaras que normalmente llevo, por si acaso llevo una cámara digital, pero normalmente no la utilizo, así la mayoría de las veces todavía fotografío con película.

10) Siempre me ha interesado el mundillo de la fotografía. Me imagino esas fotos en color … le preguntaría: ¿le gusta más la fotografía en blanco y negro o o en color? doraimon

Como dije antes, alguna vez fotografío en color, para ser [inaudible] de colores. Normalmente prefiero el blanco y negro sobre el color. En el 99% de los casos, pienso que las imágenes en blanco y negro son básicamente mucho más poderosas que las de color, es solamente una preferencia personal. Creo que puedo expresarme mucho mejor con las fotografías en blanco y negro, pero también creo que algunos fotógrafos… realmente disfruto con sus imágenes en color. A veces disfruto tomando imágenes en color pero en general menos del 5% de las imágenes que me gustan son en color.


11) Dicen las malas lenguas que los fotógrafos de prensa que captan imágenes tan impactantes pagan a los fotografiados. ¿Qué hay de cierto en eso? ¿Se puede preparar una foto en esas condiciones? mitomano

Estoy totalmente en contra. Sé que algunos fotógrafos podrían hacer esto, pero pienso que es lo peor que puedes hacer en tu trabajo. Quiero decir, en fotografía publicitaria es una cosa muy común, como pagar a los modelos, pero para ese tipo de fotografía. Lo que yo estoy haciendo es básicamente como fotografía documental, por lo que no hay manera de que yo pague por las imágenes, y no hay forma de manipularlas. Yo no digo a la gente lo que tiene que hacer, estoy allí para fotografiar lo que están haciendo. Una vez dicho esto, entiendo que incluso la presencia de un fotógrafo puede cambiar la situación, pero intento minimizar mi impacto e intento fotografiar lo que está pasando, y no intento en absoluto fotografiar lo que no está pasando, así no imagino cosas y no trato de manipularlas, hago lo contrario, voy a los lugares, soy testigo de los sucesos y fotografío lo que está pasando.

¿Crees que son muchos los fotógrafos de prensa que pagan y montan su fotografías?

F. Perea

Pacted photos?

Here is the third part of the interview with the photographer Balazs Gardi winner in the news category of The World Press Photo 2008. He answered the questions that our readers left for him in the post called “The Best Photo of World Press Photo”; in which our readers chose Mr. Gardi’s as the best of the lot.

During the month of July, we’ll continue to publish the interview in different posts.

The first part at: Interview with Balazs Gardi winner of the World Press Photo (I)

Here you have the third part in which Balazs tells us about his photographic criteria, and if you want to read the Spanish translation click here.


8) I’d ask you if you’re not worried that such aesthetics distract the spectator’s attention from the issue you’re denouncing.

I hope esthetics are not going to distract the attention from the actual meaning of the image, I really hope the Diana

I hope the esthetics actually can attract more attention to the image. Meaning that usually the images are getting out in news magazines and various other publications and it seems the world is changing and the esthetic of the images that we see on advertisements in magazines or on TV, they are rapidly changing.

So images that have to [grab] the people’s attraction are also competing visually with this kind of esthetics. So I think without esthetic images it’s really hard to draw attention [to] important images. So I hope that the esthetics of my images actually have more people to look at the images and start to understand them.

9) What photographic equipment do you take with you? What lenses?by lucas

Usually I try to minimize the equipment I’m working with so in this special case, and 90% of my job, I’m doing it with a Leica M6, it’s a rangefinder camera. So it’s very small, it ha a 35mm lens and I don’t carry any lenses. So most of the time I’m working with one body and one lens. That makes my life very easy because I don’t have to take [the specific] kind of camera and lenses I’m working with. But recently I started to work also in the panoramic format so I have an old panoramic camera and they don’t make it anymore, it’s called “Widelux”, it has one lens that’s a 26mm lens and it’s a panoramic camera so the lens is so [inaudible] and so it photographs 140 degrees. These are the two cameras I’m mostly carrying and, just in case, I carry one digital camera but I usually don’t photograph with it. So I still mostly photograph on film.

10) I have always been interested in the world of photography. I imagine these photos in colour… I’d ask you: Dou you like black and white or colour photos more? by doraimon

As I just said, sometimes I photograph in colours, it’s just to be a [inaudible] of colours.

I usually prefer black & white over colour. 99% I think that the black & white images are much more powerful than [colour] images basically, it’s just a personal preference, I think I can express myself much better in black & white images. But I also think that some photographers… I really enjoy looking at their colour images. Sometimes I really enjoy taking colour images but overall probably less than 5% of the images I like are in colour.


11) Some critics say that press photographers take such impacting photos that they must be paying the photo’s subjects. How true is that? And can one set up a photo under those circumstances?by mitomano

I’m generally totally against this. I know that some photographers might do that but I think it’s the worst thing you can do in jour job. I mean, in advertising photography it’s a very common thing to pay for the models; but [the kind of] photography I’m doing, it’s basically like documentary photography, so there’s no way I pay for images and there’s no way set up images, so I don’t tell people what to do, I am there to photograph what they’re doing. Having said that I understand that even the presence of a photographer can change the situation but I try to minimize my impact and I try to photograph what’s happening and I don’t try at all to photograph what’s not happening so I don’t imagine things and then try to set it up, I do the opposite. I go to places, I witness the events and I photograph what’s happening.

Do you think there are a lot of press photographers that pay for and set up their pictures?

¿Manipulación de la información?

Entrevista Balazs Gardi ganador del World Press Photo (II)

Aquí tenéis la segunda parte de la entrevista al fotógrafo Balazs Gardi ganador de la categoría de Noticias en los World Press Photo de este año, Balazs ha respondido a las preguntas que los lectores de Sexta columna nos propusisteis en el post La mejor foto del World Press Photo según nuestros lectores.

No te pierdas la primera entrega en: Entrevista Balazs Gardi ganador del World Press Photo (I)

Durante este mes de julio la publicaremos completa en diferentes post.

Aquí tienes la segunda parte de la entrevista y si quieres puedes leer la trascripción en inglés el post Interview with Balazs Gardi winner of the World Press Photo (II).

5) ¿Qué ha hecho con la pasta que se ha llevado del premio? currele

Básicamente la forma en la que trabajo es, simplemente por el estilo y la forma en la que trabajo, no acepto encargos, así que ya sabes, ninguna de esas imágenes que ves me las encargaron. Volví a Afganistán como cuatro o cinco veces el último año y pasé como la mitad del año allí, pero no me pagaron ninguna de esas obras. La forma en la que trabajo es la siguiente. Intento ganar dinero de alguna otra forma. Hago fotografías corporativas que no tienen nada que ver con mi trabajo documental. Con el dinero que gano, la verdad es que invierto mi dinero en mis viajes, para poder fotografiar algo que tenga más importancia social que las fotografías que me encargan por dinero. Básicamente el dinero que he ganado con el premio irá a mi bolsillo, y después con él financiaré mi próximo viaje. Por ejemplo, la semana que viene [primera semana de junio] pienso ir a China y fotografiar el impacto del terremoto, pero como nadie me paga el viaje, espero que el premio que he recibido de Word Press, por el trabajo en Afganistán, pueda cubrir los costes de dos o tres semanas en China.


6) La foto ganadora se realizó en Afganistán. ¿Cómo llegó hasta allí? ¿Por su cuenta? ¿A través del ejército? Supongo que tendrá una opinión formada respecto a la situación que se vive allí. ¿En qué se diferencia respecto a lo que nosotros vemos en la televisión? Alicia

Bien, yo fui a Afganistán por mi cuenta y para entrar en estas regiones donde el ejército estadounidense está actuando, tienes que tener permiso de ese ejército y estar embedded con el ejército, es decir, que te quedas con los soldados y los acompañas, te llevan donde sea y te dejan fotografiar lo que quieras. Esa es la situación en la que estaba trabajando.

Y la otra parte de la pregunta sí, creo que es muy diferente lo que tú ves en televisión, y que la realidad es frecuentemente muy diferente. Hay varias razones, y la más importante es que la prensa es una herramienta en manos de los políticos y terroristas, es una herramienta del gobierno y de los ejércitos. Así que en esencia, la información es algo muy valioso, y toda esta gente quiere el control de la información, por que entonces ellos pueden controlar a las personas. Por lo tanto, hablando sobre lo que significan las imágenes y también las palabras pueden, ser usadas para propósitos propagandísticos, y en una guerra hay muchos intereses por ambas partes. Lo que es importante para mí y la razón por la que estoy yendo allí es por que no confío en lo que me llega de la televisión o la radio, quiero experimentar lo que es y verlo de primera mano. Me gustaría contar en mis imágenes lo que vi y mi parte de la verdad. Como dije, los medios de comunicación de masas tienen muy limitado el acceso a las operaciones militares, y tienen muy limitado el acceso a países como Afganistán. Es sobre todo porque la situación de seguridad es realmente mala, así que no se pueden visitar la mayoría de los lugares en el país por su propia cuenta o de forma independiente.


Y tan pronto no estás en un lugar independientemente, ya estás de un lado y empiezas a fotografiar o escribir sobre una parte, si no tienes cuidado. La mayoría de los periodistas, desafortunadamente, no son tan cuidadosos y dan por sentado lo que dicen, por ejemplo, el ejército, el portavoz de los talibanes o el portavoz del gobierno de Karzai, todos ellos tienen sus propias versiones de la verdad para contarte, y creo que los periodistas y fotógrafos tienen una responsabilidad muy grande de traducir esto, y asegurarse que es una información equilibrada y honesta. Por desgracia, la mayoría de las veces los periodistas no están haciendo siempre lo posible por traducir esta información de una manera correcta. Así que, algunas veces, desgraciadamente, las informaciones sobre Afganistán no son ciertas. El hecho es que en Afganistán ahora la mitad del país está en una guerra compleja. El este y el sur están controlados por los talibanes, y el mensaje enviado por la televisión, la OTAN y desde el actual gobierno de Karzai, es que son los jefes y controlan todo el país, tratando de minimizar el poder de los talibanes. Pero, de hecho si tú ves las cifras, los talibanes son realmente poderosos, ellos controlan la mitad del país. Por la mala gestión por parte de la OTAN y la comunidad internacional, las cosas no están bien en Afganistán, de hecho las cosas están realmente mal. Por lo que veo la situación empeorará cada día. No veo una solución clara para el país, principalmente por que hable con quien hable del gobierno, las fuerzas armadas o del lado civil, ninguno de ellos tiene la solución.

Ellos están trabajando en algo sin prever el futuro. Y si tú no sabes qué quieres obtener y cómo conseguirlo, es verdaderamente difícil conseguir lo que quieres.


7) Un trabajo así debe estar lleno de vivencias y anécdotas. ¿Una que recuerde? Alicia

No sé, digo en el caso de Afganistán, es un país tan fantástico y tan lleno de gente fantástica. Así la razón por la que quiero volver a Afganistán es por que me siento tan vivo allí, simplemente por la bondad de la gente, y básicamente tengo un sinfín de historias, dudo que pueda compartir solamente una historia en particular.

Lo que realmente aprecio en mi trabajo es que todos los días, cuando fotografío a personas, quedo con ellos y escucho una historia fantástica todos los días. Conozco a gente, escucho sus historias y empiezo a conocer sus vidas. Y las historias y conocer a esa gente puede darme la oportunidad de entenderles mejor que a través del telediario, por lo tanto, eso me hace pensar que si les fotografío, conociendo sus historias, me va a dar una perspectiva especial para que algunas personas, al ver mis imágenes, entiendan algo más la cultura de la gente a la que fotografío.

¿Te sorprende la opinión de Balazs sobre la manipulación que hacen los medios de comunicación, el ejército americano, los talibanes y el gobierno de Karzai sobre la situación en Afganistán?


Manipulation of information?

Interview with Balazs Gardi winner of the World Press Photo (II)

Here is the second part of the interview with the photographer Balazs Gardi winner in the news category of The World Press Photo 2008. He answered the questions that our readers left for him in the post called “The Best Photo of World Press Photo”; in which our readers chose Mr. Gardi’s as the best of the lot.

During the month of July, we’ll continue to publish the interview in different posts.

The first part at: Interview with Balazs Gardi winner of the World Press Photo (I)

Here you have the second part and if you want to read the Spanish translation click here.

13) What are you going to do with the money that you have earned with the award? by currele

Basically, the way I work actually is that, just because of the style I’m photographing and the way I’m working, usually I don’t take assignments; so, ya know, none of those images that you see actually being photographed was commissioned. So I went back to Afghanistan like four or five times last year and spent like half of the year in Afghanistan, but none of those works were actually paid. So, the way I’m working is

that I try to make money [some other way]. I photograph corporate jobs, which have nothing to do with documentaries, like in my photography. With the money I earn with my job actually I invest my money on these trips, so I can photograph something that is socially more important than the images I made the money on. So basically, the money I made on the images, regarding the awards, actually is going back into my pocket and this is the money that is financing my next trip. For example, next week (the 1st week of June) I’m trying to go to China and photograph the impact of the earthquake, but since no one is paying for that trip, I really hope that the check that I received from World Press for the Afghan work can over the cost of two or three weeks of work in China.


14) The winning photo was taken in Afghanistan, How did you get there? On your own? Through the army? I suppose you have and educated opinion about the situation that the people are living there. What differences are there with respect to what we see on TV? by Alicia

Well, I was going toAfghanistan on my own and to get into these regions where the US Army is fighting, you have to have permission from the US Army and you have to be embedded with the Army. That means, basically, you stay with the soldiers, you go with the soldiers; they take you anywhere and let you photograph what you want to photograph. That’s the situation I was photographing in. And the other part of the question, yes, I think it’s very different what you see on TV and the reality is most often very different. It has various reasons and the most [important reason] is that the press is a tool in the hands of politicians; the press is a tool in the hands of terrorists; the press is a tool of governments and the armies. So, basically, information is a very valuable thing and all these people want to control information because then they can control the people. So, by saying that I mean images and also words can be used for propaganda purposes and in a war there are plenty of interests from both sides. What is important for me and the reason I’m going there is because I don’t trust what I get from TV or radio I want to experience what it is and I want to see firsthand.

I’d like to tell in my images what I saw and my part of the truth. As I said, the mass media has very limited access to military operations and they have very limited access to countries such as Afghanistan, it’s mostly because the security situation is really bad so you can’t visit most of the places in the country on your own or independently.


And as soon as you’re not going somewhere independently you are already on one side and you start to photograph or write about one side if you are not careful. Most journalists, unfortunately, are not so careful and they take for granted what they were told, for example in the Army and the spokesman for the Taliban or the spokesman of the Karzai government, they all have their own versions of truth to tell you and I think that journalists and photographers have a very big responsibility to translate that and make sure that it’s a balanced and honest report. Most of the time, unfortunately; journalist are not always doing their best to translate this information in a factually correct way. So, sometimes, unfortunately, the reports from Afghanistan aren’t true. The fact in Afghanistan now is that half of the country is in serious war. You know, the east and the south are controlled by the Taliban. What the message is from the TV and NATO and from the existing Karzai government is that they are in charge of the whole country and they are in control and they try to minimize the power of the Taliban. But, in fact, if you just see the figures, the Taliban are really powerful, they control haf of the country and because of the mismanagement of partly NATO and partly the international community things are not going good in Afghanistan; things are actually going really bad in Afghanistan. What I expect is the situation is going to be worse everyday. I don’t see [a clear] solution for the country, that’s mostly because whoever I talk to from the government or from the military or from the civilian side, none of them have the solution.

They are working on something without foreseeing the future. And if you don’t know what you’d like to get if, you don’t know how you reach that, it’s really hard to finally get what you want.


15) A job like that must be full of life and anecdotes. Would you like to share with us one that you remember? by Alicia

I don’t know, I mean, just regarding Afghanistan, it’s such a fantastic country and it’s full of fantastic people. So the reason I keep going back to Afghanistan is because I feel so alive over there just because of the kindness of the people and basically I have endless stories, I don’t think I could share just one particular story.

What I really appreciate in my job is that everyday when I photograph people I meet with them and I hear a fantastic story everyday. I meet people and start knowing their lives and listening to their stories. And stories and meeting those people can actually give me the opportunity to understand them much better than if I were to understand them from television news and so that makes me think that if I photograph them knowing their stories, it’s going to give me a special perspective so some people looking at my images will understand [my subject’s] culture a little bit more.

Are you suprised by Balazs’ opinion on the manipulation carried out by the media, US Army, Taliban, and Karzai’s government about the situation in Afghanistan?

F. Perea