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Entrevista a Balazs Gardi ganador del World Press Photo (I)


El fotógrafo Balazs Gardi ganador de la categoría de Noticias en los World Press Photo de este año, ha respondido en una entrevista a las preguntas que los lectores de Sexta columna nos propusisteis en el post La mejor foto del World Press Photo según nuestros lectores.

Durante este mes de julio la publicaremos completa en diferentes post.

Aquí tienes la primera parte, y si quieres puedes leer la transcripción en inglés en el post: Interview with Balazs Gardi winner of the World Press Photo (I).

1) ¿En alguna ocasión ha peligrado su vida? Ana

Sí, mi vida ha estado en peligro y también lo han estado la vida de los soldados, sobre todo en la operación en la que he fotografiado estas imágenes. Y principalmente, es por que el lugar, el Valle Korengal, donde fotografié estas imágenes, es uno de los sitios en el mundo con más riesgo de perder la vida, incluyendo Irak, por lo menos para los soldados estadounidenses. En este valle, que mide unos diez kilómetros de largo, probablemente es el lugar de Afganistán donde ocurre la mayoría de los enfrentamientos armados, es un lugar muy infame. Así que, tanto los soldados y periodistas que están viviendo en este valle, están poniendo constantemente su vida en peligro.

BALAZS GARDI

Igualmente el peligro viene de diferentes maneras. Básicamente este valle está lleno de insurgentes, los estadounidenses creen que la mayoría son guerrilleros extranjeros, quiere decir afganos, pero también otros yihadistas de diferentes países. Estos guerrilleros participan en su propia yihad contra los estadounidenses en este momento. Ellos ya lucharon su propia guerra contra la Unión Soviética, así que no es una novedad en esa zona. Pero básicamente, los guerrilleros son soldados muy valientes, es realmente difícil luchar contra ellos, en particular por el terreno, y también por que la gente de la región es muy protectora con los insurgentes y hostiles con los estadounidenses.

2) Las luces, las sombras, la colocación de los personajes… Casi parecen de estudio. Gardi, ¿tienes algún truco para encontrar la posición, el encuadre perfecto? Pepe Novoa

Realmente no, quiero decir que la forma en la que trabajo es básicamente… mejor dicho antes era reportero gráfico, eso quiere decir que trabajé en un periódico y fotografiaba diferentes eventos, durante siete años y a veces hasta tres o cuatro eventos al día, estoy hablando de acontecimientos políticos y deportivos. No siempre salieron bien, pero aprendí de esas experiencias, y lo que aprendí es cómo encuadrar las imágenes de una forma rápida y cómo resolver problemas. Y lo único que podría sugerir es practicar y practicar a través de tomar muchas fotografías, de esa forma tú puedes aprender de tus propios errores. Pero hoy, cuando fotografío estas composiciones me salen instantáneamente, así que no pienso en la composición, estoy pensando más en por qué fotografío una situación en particular, cuando decido sacar un momento normalmente no pienso en componerlo, simplemente lo fotografío y sale la composición naturalmente.

BALAZS GARDI

3) Es interesante, las imágenes delatan cierta complicidad entre fotógrafo y fotografiado, entrando hasta en las casas de los mismos. ¿Es complicado trabajar en las condiciones que muestran las fotos? ¿Cómo se muestran sus fotografiados? Juan

Pienso que cubrir un conflicto siempre es complicado, especialmente en este área donde está realmente claro que las personas de esta zona están apoyando al enemigo, y realmente no les gustan los soldados con los que estuve. Así que, cuando estás con soldados armados normalmente las personas tienen muy poco que decir y no pueden evitar ser visitados por los soldados o ser fotografiados por otros. Pero yo siempre pongo todo de mi parte para tener las mejores relaciones con la gente. La razón por la que estoy allí no es solamente porque yo quiero mostrar a los soldados, la razón principal es por que yo quiero mostrar como la gente sobre el terreno está realmente haciendo frente a la guerra. Me gustaría mostrar lo que realmente significa la guerra para el pueblo. Siempre trato de fotografiarlos y nunca es fácil, especialmente en las situaciones realmente complicadas. Como esas imágenes que estaban tomadas después de un ataque con cohetes estadounidenses, que causó muertos y heridos en un pueblo, es realmente muy duro fotografiar allí, porque la situación es tan mala, pero pienso que nuestro deber es informar de estos lugares, fotografiar y básicamente mostrar a los espectadores qué es lo que está pasando.

4) La imagen, ¿está tomada con un equipo digital o analógico? ¿Crees que la fotografía digital, sea para bien o para mal, influye en el resultado final de la fotografía? Froggy

Utilicé una cámara tradicional con película para estas [fotos]. Creo que el medio [digital o analógico] no es un aspecto importante, no creo que importe en absoluto. Quiero decir que el mundo va hacia lo digital, eso es seguro y es difícil resistirse. La razón por la que todavía estoy fotografiando con película, es básicamente, por que todavía me gusta la película un poco más. Eso no significa que la calidad sea mejor, realmente algunas veces la calidad es un poco menos buena, pero lo que realmente me gusta es la magia que tiene la película frente a lo digital. Pero pienso que la principal razón no es esta, la razón es que [con el soporte] digital es realmente duro mantener las imágenes seguras, lo que significa que archivar en digital es muy, muy frágil. Las imágenes no existen a diferencia de cuando disparas con una cámara tradicional y tienes el negativo, tienes la película, es algo que físicamente existe. Con lo digital es solamente información, y esas imágenes solamente existen en DVDs y discos duros y son extremadamente frágiles.

No hay realmente ninguna forma segura de archivar esas imágenes, y creo que la mayoría de mis imágenes son importantes también históricamente, por lo que me gustaría conservarlas, y me gustaría poder mostrar esas imágenes en cualquier ocasión en el futuro, y los negativos son una realidad que ya está probada, claro, eso si los mantienes y los tratas bien. Yo empecé a fotografiar digitalmente en 1997, eso fue hace once años, durante esos días, creerme, perdí demasiada información, demasiadas imágenes a causa de fallos técnicos. Por eso para mí tiene más sentido trabajar todavía de la forma tradicional.

La próxima semana la segunda parte de la entrevista.

¿Compartís la opinión con Balazs en esta última pregunta sobre fotografía digital?

Aquí la segunda parte de: Entrevista Balazs Gardi ganador del World Press Photo (II)

F.Perea








Interview with Balazs Gardi winner of the World Press Photo (I)

The photographer, Balazs Gardi , winner in the news category of The World Press Photo Photo 2008, answered the questions that our readers left for him in the post called “The Best Photo of World Press Photo”; in which our readers chose Mr. Gardi’s as the best of the lot.

During the month of July, we’re going to publish the interview in different posts.

Here you have the first part of the interview and if you want to read the Spanish translation click here.

1) Has your career ever put your life in danger? by Ana

Yes, my life was in danger and so [were the lives of the soldiers] in danger especially during the operation [in which] I photographed these images.

And, mostly it’s because the place, the Korengal Valley, [where] I photographed these images of, that’s one of the deadliest places, at least for US soldiers, in the world, including Iraq also. In this valley, which is like about 10 km long, probably the majority of the [gun] fighting in all of Afghanistan is happening. It’s a very notorious place. And so, the soldiers who are living in this valley, and the journalist who are going with these soldiers are basically constantly risking their life.

BALAZS GARDI

So, ya know, it comes in several ways. Basically this valley is full of insurgents. The Americans think they’re mostly foreign fighters, so it means Afghans but also other jihadis from various other countries; and they fight their own jihad against the Americans right now. They’ve fought their own war against the Russians before, so it’s not a new thing there. But basically they’re very valiant soldiers; it’s really, really hard to fight against them, especially because of the terrain and also because the local population is very protective towards them and hostile to Americans.

2) The lighting, the shadows, the positioning of the subjects…it almost seems a study. Gardi, do you have some tips to find the position and perfect framing? by Pepe Novoa

Not really, I mean the way I work is basically—I used to be a newspaper photographer. That basically means I was working for a newspaper and I was photographing different events for more than seven years and sometimes three or four events per day. They were not always great but I learned from those things; and I’m talking about politics, about sports, what I learned is how to frame an image really quickly, how to solve problems.

And all I can suggest is basically, you know, to practice and practice photography through taking images because then you can learn from your own mistakes.

But, when I’m photographing nowadays, ya know, these positions and compositions are coming instantly, so I don’t think about the compositions. I’m more, ya know, like thinking about why I’m photographing a certain situation and when I decide to photograph a moment I usually don’t think about composing it I just photograph it and the composition comes very naturally.

BALAZS GARDI

3) It’s interesting; the images show some complicity between photographer and subject, even going into their very houses, Is it complicated working in the conditions seen in the photos? How do you subjects react? by Juan

I think covering a conflict is always complicated, especially in this area where it’s really clear that the people of the area are supporting the enemy, and really dislike the soldiers I was with. So when you are with armed soldiers usually people have very little to say and they can’t really resist being visited by the soldiers or being photographed by the others. But I always try my best to have the best relationship with the people. The reason I’m there is not only because I want to show the soldiers; the main reason is because I want show how the people on the ground are actually dealing with the war. I’d like to show people what war really means for the people; so I always try to photograph them and it’s never easy, especially in really complicated situations, Like those images were taken after a U.S. rocket attack, people got killed in a village and wounded. It’s really, really hard to photograph there because the situation is so bad but I think that our duty is to report from these places and photograph and basically to show the viewers what’s happening.

4) Was the photo taken with a digital or traditional camera? Do you think digital photography, whether for good o for bad, affects the final result of photos?by Froggy

A traditional camera and I used film for that. I think that the medium of the picture is not really a case. I don’t think that it matters at all. Like, I mean, the world is going toward digital, that’s for sure, and it’s really hard to resist. The reason I’m still photographing with film is, basically, I still like film a little bit better. It doesn’t mean that the quality is better, actually sometimes the quality is less good, but I really like the magic that film has versus digital. But I think the main reason is not really that one; the reason is that with digital it’s really, really hard to keep the images safe, meaning that archiving with digital is very, very fragile. Images are non-existant unlike when you shoot traditionally you have the negative, you have the film; it’s something that physically exist. With digital it’s just data and those images only exits on DVDs and harddrives and they are really fragile. There isn’t a really secure way to archive these images and I think that the most of my images are important also historically so I’d like to keep them, and I’d like to be able to show these images any time in the future and negatives are actually proven already. If you keep them and treat them nicely you can have then. But, during these days, I started to photograph digitally in 1997, that was eleven years ago, and believe me I lost so much data so many images because of technical failures. Then, for me it just makes more sense to work in traditional ways still.

We’ll publish the second part of the interview next week.

Do you share the view with Balazs in the latter question about digital photography?

Here the second part: Interview with Balazs Gardi winner of the World Press Photo (II)

F.Perea