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"De todas las cosas sin importancia, el fútbol es, de largo, la más importante" Juan Pablo II

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Estados Unidos nos hace un favor

El frustrado pase a la final de la selección española de fútbol en la Copa Confederaciones puede que no sea tan trágico como parece.

Es cierto que nadie esperaba caer en semifinales ante un equipo inferior como Estados Unidos, pero más vale corregir hoy los errores que lamentarlos mañana.

Falta un año para el Mundial de Sudáfrica y España goza ahora de tiempo para analizar cuáles son los principales defectos que debe corregir ipso facto para llegar bien preparada a la próxima cita mundialista.

El seleccionador, Vicente del Bosque, debe ser consciente de que en el Mundial de 2010, en caso de clasificarnos, los rivales van a utilizar tácticas similares a la que emplearon los yanquis en Bloemfontein: cerrarse bien atrás y salir a la contra.

España no debe permitirse desperdiciar 45 de los 90 minutos y regalar dos goles al rival como hizo ayer. Un equipo que aspira a lo máximo debe perder siempre por los méritos del rival y no por los deméritos propios.

Puede que sólo fuera una mala noche y que, como dijo Casillas, “de estos partidos, perdemos uno de cada diez”, pero ahora hay que estar más en guardia que nunca.

Y puede que incluso Estado Unidos nos haya hecho un favor rompiendo el récord de 35 partidos seguidos sin perder que ostentaba el combinado nacional. La derrota les ha quitado a los jugadores esa presión con la que llevaban conviviendo desde la conquista de la pasada Eurocopa. Colgarse el cartel de favorito nunca trae nada bueno.

“Lo de Estados Unidos no es el fútbol”

Que Estados Unidos no debería causarle problemas a España en la semifinal de mañana de la Copa de las Confederaciones de Sudáfrica es la conclusión más inmediata que a cualquier aficionado al fútbol se le viene a la cabeza.

Pero lo que resulta curioso es leer cómo describe en una entrevista en El Pais el actual seleccionador de Irak, Velibor Bora Milutinovic, a EE UU, equipo que entrenó en el Mundial de 1994, que se disputó precisamente en el país de la bandera de las barras y estrellas y donde llegó a octavos de final para caer (1-0) ante el Brasil de Romario, Dunga, Bebeto…

¿Y con Estados Unidos? (se refiere a su cultura futbolística)

Tienen una cultura deportiva extraordinaria. Pero el fútbol no es lo suyo. Ellos juegan al soccer, que es otra cosa. Fui su seleccionador gracias a Beckenbauer. Kissinger le preguntó quién podía serlo y me señaló a mí.

¿Cómo es el futbolista estadounidense?

Universitario. En mi selección todos eran universitarios. Y orgulloso, luchador, competitivo. Como Alexis Lalas. No había visto un partido hasta los 17 años. Jugó un Mundial, fue capitán, tenía carreras, tocaba la guitarra… Y acabó jugando en Italia. Por eso, como le digo, no puedes tratar igual a un chino que a un mexicano, a un norteamericano que a un nigeriano o a un iraquí. Hay que valorar lo que hemos hecho, ¡no somos un país normal! Y estuvimos muy cerca, sólo a un gol.

Milutinovic también cree que España es la mejor selección:

¿La mejor selección es España?

Claro, ¡cabrones! Como el mejor equipo ha sido el Barça. Fue una alegría que ganara la Champions. Y España es buena. ¿Sabe por qué? Porque los futbolistas se llevan bien, no hay pinches cabrones. Por eso disfrutan. Del Bosque fue listo. Casi no tocó nada del grupo.