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"La historia no se repite, pero rima" Mark Twain

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Un 13 de abril comenzó la guerra civil libanesa, Constantinopla cayó en manos de los guerreros de la Cuarta Cruzada y nació Thomas Jefferson

Guerra civil libanesa.

Una calle de Beirut durante la guerra civil libanesa. (JAMES CASE)

Un 13 de abril, en 1975, comenzó la guerra civil libanesa, un conflicto armado que enfrentó durante más de 15 años a diferentes facciones por el control político del Líbano. La complejidad demográfica del país hizo crecer las tensiones entre los cristianos maronitas, los chiíes, los suníes y otros grupos religiosos, todos los cuales deseaban incrementar su influencia política. La guerra, que contó con la intervención de algunas potencias extranjeras, se saldó con un balance estimado de 250.000 víctimas.

También un 13 de abril, en este caso de 1941, se firmó el pacto de neutralidad soviético-japonés, un acuerdo que aseguraba la no agresión entre la Unión Soviética y Japón durante la Segunda Guerra Mundial, conflicto en el que ambas naciones luchaban en bandos opuestos. El pacto se firmó dos años después de que una corta guerra enfrentase a ambas potencias en el Lejano Oriente por tensiones fronterizas y buscaba evitar tener un enemigo poderoso al otro lado de sus fronteras durante la conflagración mundial.

Thomas Jefferson.

Thomas Jefferson retratado en 1800. (DOMINIO PÚBLICO)

Asimismo, en 1204, Constantinopla cayó en poder de los guerreros de la Cuarta Cruzada después de cinco días de asedio. Tras tomar la ciudad, los ejércitos cruzados saquearon y destruyeron parte de la misma y el Imperio Bizantino fue reemplazado por un estado cruzado durante casi 60 años. A pesar de ser restaurado en 1261, la decadencia del imperio continuó imparable, hasta que desaparecio definitivamente frente a los turcos otomanos en 1453.

Además, en 1743 nació en Shadwell (Virginia) Thomas Jefferson, el tercer presidente de Estados Unidos, quien permaneció en el cargo entre 1801 y 1809. Considerado uno de los Padres Fundadores de la nación, fue el principal artífice de la Declaración de Independencia. Jefferson fue un fiel defensor de la democracia, el republicanismo y los derechos individuales, y es uno de los presidentes más recordados. Murió en Charlottesville (Virginia) en 1826.

Un 3 de abril nacieron Marlon Brando y José Hierro, falleció Mariví Bilbao y se celebraron las primeras elecciones municipales de la democracia española

El 3 de abril de 1979 se realizaron las primeras elecciones municipales democráticas españolas después de la dictadura franquista. Tras el refrendo mayoritario del pueblo español a la Constitución de 1978, se celebraron las primeras elecciones municipales que constituyeron un paso adelante en la consolidación de la democracia, la libertad y los derechos de los ciudadanos. Tras más de cuarenta años de dictadura, los españoles pudieron volver a ejercer su derecho al voto y elegir a sus representantes más cercanos, así como ser elegidos para constituir los primeros gobiernos municipales democráticos.

La actriz Mariví Bilbao (EFE).

La actriz Mariví Bilbao (EFE).

El 3 de abril de 2013, falleció la actriz española Mariví Bilbao, a los 83 años de edad. Especialmente conocida por sus papeles en las series Aquí no hay quien viva y La que se avecina.

También, en 1948, el presidente de los Estados Unidos, Harry S. Truman, firmó la ley del Acto de Asistencia Extranjera, más conocida como Plan Marshall. Así llamado en honor al Secretario de Estado norteamericano, George C. Marshall. Este programa brindó, entre los años 1948 y 1951, 13.000 millones de dólares en ayuda a la Europa de la posguerra.

Además, en 1860, en Nueva York se inauguró un servicio de correos a caballo urgente denominado Pony Express, para cubrir los territorios que van desde el río Missouri hasta la costa oeste de los Estados Unidos, unos 3.200 km. El sistema empleado consistía en instalar en el trayecto 160 paradas para repostar y cambiar de montura. De este modo se consigue acortar en muchos días la entrega de correo.

Marlon Brando (Esquire).

Marlon Brando (Esquire).

También, nació en 1924, el actor estadounidense Marlon Brando. Ganó el Óscar al mejor actor en dos ocasiones (1954, 1972).

Asimismo, en 1922, nació el poeta español José Hierro. Perteneció a la llamada primera generación de la posguerra dentro de la poesía desarraigada o existencial. Publicó en las revistas Espadaña y Garcilaso.

 

 

 

 

Un 9 de febrero la ONU condenó el régimen franquista, terminó la batalla de Guadalcanal y murieron Dostoyevski y Yuri Andropov

Batalla de Guadalcanal.

Marines estadounidenses descansando durante la batalla de Guadalcanal. (DOMINIO PÚBLICO)

El 9 de febrero de 1854 nació Aletta Jacobs, una doctora en medicina y activista por los derechos de la mujer y el sufragio femenino que realizó importantes avances en métodos anticonceptivos y en la prevención de enfermedades de transmisión sexual.

Un 9 de febrero, en 1946, la Asamblea General de la ONU aprobó en Nueva York la resolución 32 (I) por la cual condenaba la dictadura franquista y prohibía a España ingresar en las Naciones Unidas. En el texto se establecía la prohibición, apoyándola en el hecho de que el régimen español había nacido al amparo de la Alemania Nazi y la Italia fascista, cuyos principios eran totalmente incompatibles con los de la organización mundial.

También un 9 de febrero, en este caso de 1943, finalizó la batalla de Guadalcanal, la mayor batalla de cuantas tuvieron lugar en el Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial. La batalla enfrentó a Estados Unidos, Australia y Gran Bretaña con Japón durante seis meses por la isla de Tulagi, ubicada en el Pacífico Sur.

Yuri Andropov.

El presidente soviético Yuri Andrópov. (DOMINIO PÚBLICO)

Asimismo, en 1881 murió en San Petersburgo el novelista y ensayista Fiódor Dostoyevski. Nacido en Moscú en 1821, sus obras exploraban la psicología humana en la complicada atmósfera social, política y espiritual de la Rusia del siglo XIX. Entre sus novelas más conocidas se encuentran Crimen y castigo (1886), El idiota (1869) o Los demonios (1872).

Además, en 1984 murió en Moscú el presidente soviético Yuri Andrópov. Nacido en una pequeña aldea del sur de Rusia en 1914, sucedió a Brezhnev como Secretario General del Partido Comunista de la URSS en noviembre de 1982, cargo que ocupó hasta su muerte. Durante su breve mandato intentó reimpulsar la economía del país; pero debido a la escasa duración de su liderazgo, apenas realizó reformas.

Un 29 de enero dimitió Adolfo Suárez, Francia abandonó las pruebas nucleares, los ingleses llegaron a Singapur y nació el escritor ruso Antón Chéjov

Adolfo Suárez y Santiago Carrillo.

Adolfo Suárez (a la derecha) junto a Santiago Carrillo en el Congreso de los Diputados. (GTRES)

El 29 de enero, en 1981, Adolfo Suárez presentó su dimisión como presidente del Gobierno. Suárez, como cabeza visible de UCD (Unión de Centro Democrático), sucedió en el cargo a Arias Navarro en 1976. Durante su presidencia se celebraron las primeras elecciones democráticas españolas en más de 40 años, convirtiéndose asimismo en el primer presidente electo tras la muerte de Franco. Sin embargo, una vez superada la primera etapa de transición, su capacidad como líder del país pareció reducirse. En el discurso que pronunció la noche de su dimisión afirmó que se retiraba porque no deseaba que el sistema democrático volviese a fracasar en España.

Asimismo, en 1886 Karl Benz patentó el primer vehículo de gasolina puesto en funcionamiento con éxito. Benz había construido una versión anterior de su invento en 1885, pero durante una prueba se había accidentado debido a la dificultad que presentaba para ser controlado. No obstante, este segundo intento funcionó correctamente cuando fue probado en la calle en 1886, convirtiendo a Karl Benz en el inventor del automóvil moderno.

Además, en 1819 el británico Sir Thomas Stamford desembarcó en la isla de Singapur, estableciendo allí una colonia inglesa que sería el germen del Singapur actual. Era la primera vez que la pequeña ciudad-estado pasaba a formar parte de un imperio europeo, permaneciendo bajo control británico hasta que adquirió la independencia del Reino Unido en 1963 y posteriormente de Malasia en 1965.

También ese día, en 1860, nació en Taganrog (Rusia) el dramaturgo y novelista Antón Chéjov, quien es considerado uno de los mejores escritores de relatos cortos de la historia. A pesar de que su trabajo La gaviota (1896) tuvo una mala acogida inicial, en 1898 logró el éxito con una nueva representación de esta misma obra, por lo que decidió continuar con su carrera como escritor, legando para la posteridad creaciones como Tío Vania (1899) o Las tres hermanas (1901). Murió en Alemania en 1904.

Un 27 de diciembre Juan Carlos I sancionó la Constitución española, se creó el FMI y nacieron Marlene Dietrich y Louis Pasteur

El 27 de diciembre, en 1978, el rey Juan Carlos I sancionó la Constitución española ratificada el 6 de diciembre de ese mismo año, culminando de esta forma la Transición a la democracia que se había iniciado con la muerte del dictador Francisco Franco en 1975. La Constitución había empezado a fraguarse después de que fueran convocadas las Cortes Constituyentes tras las elecciones de 1977 y otorgaba al rey de España la categoría de jefe de Estado, aunque al mismo tiempo concedía a este cargo funciones meramente simbólicas.

Fondo Monetario Internacional.

Una de la sedes del FMI. (EFE)

También un 27 de diciembre, en este caso 1945, casi una treintena de países fundaron el Fondo Monetario Internacional (FMI). Originalmente planteada en 1944 como una parte de los acuerdos de Bretton Woods, el FMI se creó para supervisar las políticas comerciales y monetarias de todos los países del planeta con el fin de evitar una caída del comercio como la que tuvo lugar durante la Gran Depresión. Actualmente cuenta con 188 miembros y su función es, entre otras, la de apoyar a aquellos países que atraviesan dificultades financieras.

Asimismo, en 1901 nació en Berlín la actriz y cantante germano-estadounidense Marlene Dietrich. En 1923, Dietrich debutó como actriz y poco a poco se fue haciendo un hueco en la industria del cine. En 1930 protagonizó The Blue Angel, cosechando un gran éxito que llamó la atención de Hollywood, a donde se trasladó para actuar en películas como Morocco (1930), Shanghai Express (1932) o Desire (1936). Durante la Segunda Guerra Mundial desempeñó un activo papel propagandístico contra la Alemania nazi, llegando a renunciar a su nacionalidad alemana. Desde los años 50 hasta los 70 su carrera estuvo centrada sobre todo en el cabaret y los espectáculos en vivo, compaginando esta tarea con la participación en diversas películas. Su exitosa trayectoria artística se extendió durante siete décadas en las que se convirtió en un mito del cine. Murió en París en 1992.

También ese día, en 1822, nació en Dole (Francia) el químico y microbiólogo Louis Pasteur, reconocido por sus investigaciones sobre la vacunación, la fermentación microbiológica y la pasteurización. Sus principales aportaciones a la ciencia son aquellas relacionadas con las causas y la prevención de enfermedades, aportaciones que han salvado una innumerable cantidad de vidas hasta la fecha. Su importancia en el ramo de la bacteriología ha hecho que se le considere uno de los fundadores de dicha ciencia, para la que descartó definitivamente la doctrina de la generación espontánea. Pasteur murió en París en 1895.

Además, en 1923 murió, también en la capital francesa, el ingeniero y arquitecto Gustave Eiffel. Nacido en Dijon en 1832, Eiffel se graduó en la prestigiosa Escuela Central de París y comenzó a ganar fama diseñando puentes para la red de ferrocarriles francesa, siendo el más conocido de ellos el viaducto de Garabit. En 1889 logró su mayor éxito con la construcción de la torre Eiffel, planeada para la Exposición Universal de París de aquel año.

Un 23 de marzo murió Adolfo Suárez, se instaló el primer ascensor del mundo, estalló el motín de Esquilache y nació Juan Gris

Adolfo Suárez.

Adolfo Suárez jurando el cargo ante el rey Juan Carlos I en 1976. (GTRES)

Un 23 de marzo, en 2014, murió en Madrid el político español Adolfo Suárez. Nacido en Cebreros (Ávila) en 1932, ocupó diversos cargos públicos durante el franquismo. Tras la muerte del dictador, Suárez ocupó de manera provisional la presidencia del Gobierno, consolidándose como una figura clave de la Transición. En 1977 se convirtió en el primer presidente de Gobierno elegido democráticamente en España en más de 41 años después de que su partido, Unión de Centro Democrático (UCD), ganase las elecciones. Su mandato se extendió durante dos legislaturas, hasta que el desgaste del partido llevó a su dimisión en enero de 1981.

También un 23 de marzo, en este caso de 1857, la empresa Otis instaló el primer ascensor de pasajeros de la historia. El aparato, ubicado en el número 488 de la calle Broadway de Nueva York, ascendía a una velocidad de 20 centímetros por segundo y estaba movido por un motor hidráulico instalado en su base. El edificio, que constaba de tan solo cinco plantas, no era más alto que los de su entorno, por lo que no requería un ascensor, pero su propietario sabía que el invento atraería a un público mayor a los grandes almacenes que dirigía.

Asimismo, en 1991 comenzó la guerra civil de Sierra Leona, un conflicto armado que enfrentó a distintas facciones paramilitares con el gobierno del país durante más de una década. La guerra comenzó cuando el Frente Revolucionario Unido (RUF por sus siglas en inglés), apoyado por el Frente Patriótico Nacional de Liberia, intervino en Sierra Leona con la intención de derrocar al gobierno de Joseph Momoh. El conflicto, que dejó más de 50.000 muertos, acabó en 2002 con la victoria gubernamental gracias al apoyo británico.

Motín de Esquilache.

Motín de Esquilache, pintura de Francisco de Goya. (DOMINIO PÚBLICO)

Además, en 1766 estalló en Madrid el conocido como motín de Esquilache. Ocurrido durante el reinado de Carlos III, consistió en un levantamiento popular causado por el creciente descontento que despertaba la subida en los precios del pan y otros productos básicos. El detonante del motín, que se extendió durante varios días, fueron una serie de medidas tomadas por Leopoldo de Gregorio, marqués de Esquilache, que pretendían erradicar el uso de capas largas y de sombreros de ala ancha bajo el argumento de que el volumen de dichas prendas permitía el anonimato y la posibilidad de portar armas.

También ese día, en 1887, nació en Madrid el pintor y escultor cubista Juan Gris. Nacido José González-Pérez, a los 19 años se trasladó a París, donde se rodeó de artistas como Henri Matisse, Georges Braque o Fernand Léger. Estrechamente ligado a la innovadora corriente artística del cubismo, los trabajos de Juan Gris figuran entre los más destacados de este estilo. Murió en Boulogne-sur-Seine (Francia) en 1927.