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Un 18 de febrero se descubrió Plutón y murieron Miguel Ángel y Martín Lutero

Plutón.

Plutón. (NASA/EFE)

El 18 de febrero, en 1930, el astrónomo estadounidense Clyde Tombaugh descubrió Plutón. Originalmente considerado como el noveno planeta del Sistema Solar, el estatus del pequeño cuerpo celeste comenzó ser puesto en duda a partir de 1992, cuando otros objetos de tamaño similar fueron descubiertos en el cinturón de Kuiper. Finalmente, la Unión Astronómica Internacional decidió en 2006 establecer un criterio que definiese el término “planeta”, dejando a Plutón fuera de dicha consideración y relegándolo al grupo de “planetas enanos”.

También un 18 de febrero, en este caso de 1949, murió en Buenos Aires el político y jurista español Niceto Alcalá-Zamora. Nacido en Priego de Córdoba en 1877, se convirtió en el primer presidente de la Segunda República Española en diciembre de 1931, puesto que ocupó hasta 1936. Además, como líder del Partido Republicano Progresista, Alcalá-Zamora fue presidente del gobierno de España entre abril y octubre de 1931. Con el estallido de la Guerra Civil se exilió en Francia y, tras el comienzo de la Segunda Guerra Mundial, en Argentina, donde pasó el resto de su vida.

Martín Lutero.

Martín Lutero, figura principal de la Reforma Protestante. (DOMINIO PÚBLICO)

Asimismo, en 1564 murió en Roma el artista italiano Miguel Ángel. Nacido en Arezzo en 1475, abarcó numerosas disciplinas que incluían la escultura, la pintura, la arquitectura o la poesía. Miguel Ángel está considerado como uno de los mayores artistas de la historia, rivalizando incluso con su contemporáneo Leonardo da Vinci. Destacan su Piedad y su David en escultura, y sus frescos en el techo de la Capilla Sixtina.

Además, en 1546 murió en Eisleben (Alemania) el religioso y teólogo alemán Martín Lutero, figura principal de la Reforma Protestante. Nacido en 1483, criticó y rechazó numerosas prácticas de la Iglesia católica durante la Baja Edad Media, llevándole todo ello a un enfrentamiento con el Papa León X y a la excomunión. Lutero rechazó que la salvación pudiera ser comprada con dinero, afirmando además que la religión debía ser vivida de forma personal, tomando la Biblia como única fuente de conocimiento divino.

Un 12 de diciembre Alemania lanzó la operación “Tormenta de Invierno”, nacieron Edvard Munch y Frank Sinatra y murió Concha Piquer

El 12 de diciembre de 1942, el ejército del Tercer Reich inició la operación “Tormenta de Invierno”, una acción militar destinada a romper el cerco que las tropas soviéticas habían establecido alrededor de la sexta división del ejército alemán durante la Batalla de Stalingrado. Alemania había declarado la guerra a la Unión Soviética en la cima de su poderío en junio de 1941, logrando notables avances en sus inicios. Sin embargo, la guerra cambió su curso con el desenlace de la Batalla de Stalingrado, que supuso el inicio de la retirada alemana en el frente oriental a partir de febrero de 1943.

También un 12 de diciembre de 1930 tuvo lugar la sublevación de Jaca, un levantamiento militar acaecido durante el gobierno del General Berenguer. El pronunciamiento, que perseguía derrocar a la monarquía de Alfonso XIII, se produjo después de que se proclamase la República en el ayuntamiento de Jaca (Huesca), y terminó con el fusilamiento de dos de sus cabecillas, los capitanes García y Galán, y el fracaso del golpe. El evento se considera un antecedente de la proclamación oficial de la Segunda República Española, que llegaría apenas cuatro meses después.

Asimismo, en 1863 nació en Løten (Noruega) el pintor Edvard Munch, considerado unos de los mayores exponentes del simbolismo, un movimiento artístico surgido en Francia a mediados del siglo XIX y que presenta grandes similitudes con el Romanticismo en tanto que ambos plantean una visión decadente de la realidad. Munch ejerció una gran influencia sobre el expresionismo alemán, que tuvo su auge a comienzos del siglo XX. Aunque posee una abundante colección de grabados y pinturas, destaca entre todas ellas El grito (1893).

Una de las versiones de la obra más famosa del pintor noruego fue comprada en una subasta por 119,9 millones de dólares (110 millones de euros) (Wikipedia Commons).

‘El grito’, de Edvard Munch (Wikimedia Commons).

 

También este día, en 1915, nació en Hoboken (Estados Unidos) el cantante y actor Frank Sinatra. Hijo de inmigrantes italianos, Sinatra es uno de los artistas musicales más vendidos de todos los tiempos, atesorando 150 millones de copias de sus grabaciones vendidas desde el comienzo de su carrera en 1935. Entre sus canciones más conocidas están Strangers in the Night, My Way, Somethin’ Stupid y su mítico New York, New York. Sinatra forjó además una exitosa carrera como actor, apareciendo en filmes como From Here to Eternity (1953), The Man with the Golden Arm (1955) o The Manchurian Candidate (1955). Murió en Los Ángeles en 1998.

Además, en 1990 murió en Madrid la cantante de copla Concha Piquer. Nacida en Valencia en 1908, cantó en distintos teatros de su provincia natal hasta que la suerte quiso que actuase en musicales de Broadway en 1922. Pasó en Nueva York el resto de la década para después regresar a España, donde desarrolló una larga carrera musical que se extendió hasta principios de los años 60. Durante su vida interpretó canciones tan conocidas como Tatuaje, Ojos verdes y la que es quizá su mayor éxito, el pasodoble Suspiros de España, cantada inicialmente por Estrellita Castro.