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"La historia no se repite, pero rima" Mark Twain

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Un 8 de abril murió Pablo Picasso, fue descubierta la Venus de Milo y se celebró el funeral del papa Juan Pablo II

Pablo Picasso.

Pablo Picasso retratado por Robert Capa en 1948. (ARCHIVO)

Un 8 de abril, en 1973, murió en Mougins (Francia) el artista español Pablo Ruiz Picasso. Nacido en Málaga en 1881, Picasso exploró diferentes ramas artísticas que incluían la pintura, la escultura, el grabado o la cerámica. En 1901 viajó por primera vez a Francia, país donde pasaría la mayor parte de su vida adulta. Picasso es uno de los artistas más influyentes del siglo XX. Entre sus obras destacan Las señoritas de Avignon (1907) y el Guernica (1937).

También un 8 de abril, en este caso de 1820, un campesino encontró la Venus de Milo en las ruinas de la antigua ciudad de Milos (Grecia). La figura, una talla en mármol de más de dos metros de altura que representa a la diosa Afrodita, es una de las más conocidas esculturas de la antigua Grecia y se exhibe actualmente en el Museo del Louvre.

Jacques Brel.

Jacques Brel en 1963. (NATIONAAL ARCHIEF)

Asimismo, en 2005 se celebró el funeral del papa Juan Pablo II. El evento, que fue seguido por los nueve tradicionales días de luto tras la muerte de un pontífice, contó con la presencia de alrededor de cuatro millones de personas, además de cuatro reyes, cinco reinas, más de 70 jefes de Estado y 14 líderes de otras religiones, por lo que está considerado una de las reuniones más multitudinarias de la historia del catolicismo.

Además, en 1904, los gobiernos de la Tercera República Francesa y el Reino Unido firmaron la Entente cordiale, una serie de acuerdos que buscaban aumentar la seguridad de ambas naciones ante un hipotético fortalecimiento de la posición de Alemania en el sistema de alianzas del continente europeo. El pacto fue el germen de la Triple Entente, que quedó constituida tras la firma de los acuerdos anglo-rusos de 1907.

También ese día, en 1929, nació en Bruselas el cantante y actor belga Jacques Brel, quien es uno de los mayores exponentes del género de la chanson. Aunque la mayor parte de sus canciones fueron grabadas en francés, ha ejercido una gran influencia sobre ciertos intérpretes del mundo anglosajón como David Bowie o Leonard Cohen. Esto, sumado a sus más de 25 millones de discos vendidos, hacen de Brel uno de los artistas belgas más conocidos internacionalmente.

Un 18 de febrero se descubrió Plutón y murieron Miguel Ángel y Martín Lutero

Plutón.

Plutón. (NASA/EFE)

El 18 de febrero, en 1930, el astrónomo estadounidense Clyde Tombaugh descubrió Plutón. Originalmente considerado como el noveno planeta del Sistema Solar, el estatus del pequeño cuerpo celeste comenzó ser puesto en duda a partir de 1992, cuando otros objetos de tamaño similar fueron descubiertos en el cinturón de Kuiper. Finalmente, la Unión Astronómica Internacional decidió en 2006 establecer un criterio que definiese el término “planeta”, dejando a Plutón fuera de dicha consideración y relegándolo al grupo de “planetas enanos”.

También un 18 de febrero, en este caso de 1949, murió en Buenos Aires el político y jurista español Niceto Alcalá-Zamora. Nacido en Priego de Córdoba en 1877, se convirtió en el primer presidente de la Segunda República Española en diciembre de 1931, puesto que ocupó hasta 1936. Además, como líder del Partido Republicano Progresista, Alcalá-Zamora fue presidente del gobierno de España entre abril y octubre de 1931. Con el estallido de la Guerra Civil se exilió en Francia y, tras el comienzo de la Segunda Guerra Mundial, en Argentina, donde pasó el resto de su vida.

Martín Lutero.

Martín Lutero, figura principal de la Reforma Protestante. (DOMINIO PÚBLICO)

Asimismo, en 1564 murió en Roma el artista italiano Miguel Ángel. Nacido en Arezzo en 1475, abarcó numerosas disciplinas que incluían la escultura, la pintura, la arquitectura o la poesía. Miguel Ángel está considerado como uno de los mayores artistas de la historia, rivalizando incluso con su contemporáneo Leonardo da Vinci. Destacan su Piedad y su David en escultura, y sus frescos en el techo de la Capilla Sixtina.

Además, en 1546 murió en Eisleben (Alemania) el religioso y teólogo alemán Martín Lutero, figura principal de la Reforma Protestante. Nacido en 1483, criticó y rechazó numerosas prácticas de la Iglesia católica durante la Baja Edad Media, llevándole todo ello a un enfrentamiento con el Papa León X y a la excomunión. Lutero rechazó que la salvación pudiera ser comprada con dinero, afirmando además que la religión debía ser vivida de forma personal, tomando la Biblia como única fuente de conocimiento divino.

Un 7 de diciembre Japón atacó Pearl Harbor y un accidente aéreo causó 93 muertes en Barajas

La nave Arizona, en llamas en Pearl Harbor (Agencia).

La nave Arizona, en llamas en Pearl Harbor (Agencia).

Un 7 de diciembre de 1941 la Armada Imperial Japonesa atacó por sorpresa la base militar estadounidense de Pearl Harbor. La agresión, que fue respondida por el presidente Franklin D. Roosevelt con el famoso discurso de la infamia, fue el motivo directo de la entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, que se hizo efectiva tras la declaración de la guerra a Japón al día siguiente. El ataque, orquestado con mucha antelación y una gran precisión, era parte de una acción preventiva de los japoneses, que pretendían evitar que la flota estadounidense del Pacífico interfiriese en su invasión de los imperios asiáticos del Reino Unido y los Países Bajos.
Ese día, los japoneses no solo atacaron Hawái, sino que también asaltaron plazas como Filipinas, Singapur o Malasia. A partir de entonces, tras algunas victorias militares que supusieron el apogeo del Imperio Japonés, éstos comenzaron a retirarse progresivamente de sus conquistas en Asia y el Pacífico hasta su rendición definitiva en agosto de 1945.

Además, en 1983, tuvo lugar en el aeropuerto de Barajas (Madrid) una colisión entre dos aviones que costó la vida a 93 personas. El accidente, que implicó a un avión de Iberia y a otro de Aviaco, se debió a un error humano. A causa de la densa niebla, el piloto de Aviaco perdió de vista el camino e invadió la pista de despegue del avión de Iberia, que trató sin éxito de evitar la colisión. Acto seguido, ambos aparatos se incendiaron. Tan solo se registraron 42 supervivientes, todos ellos en el avión de Iberia.

El éxtasis de Santa Teresa, realizada entre 1647 y 1651, escultura de Bernini (Dominio Público).

El éxtasis de Santa Teresa, realizada entre 1647 y 1651, escultura de Bernini (Dominio Público).

Asimismo, en 1598, nació en Nápoles (Italia) el escultor y arquitecto Gian Lorenzo Bernini. Hijo de una escultora manierista, Bernini desarrolló la mayor parte de su carrera artística en Roma, y fue una eminencia en el mundo de la arquitectura de su tiempo. Se lo considera el fundador y la mayor figura de la escultura barroca, llegándose a comparar su fama como escultor con la de Shakespeare como dramaturgo. Como arquitecto diseñó tanto edificios civiles como iglesias y capillas, combinando frecuentemente la arquitectura con la escultura.

Entre sus obras estelares destacan el Baldaquino de San Pedro, de la Basílica Vaticana de San Pedro, y la columnata elíptica que circunvala la plaza frente a dicha Basílica. Murió en Roma en 1680. El éxtasis de Santa Teresa, así como Apolo y Dafne, son algunas de sus esculturas más importantes, pertenecientes al estilo Barroco.

También ese día, en el año 43 a.C., murió en Formia (Italia) el filósofo, orador y político romano Marco Tulio Cicerón. Nacido en una familia bien posicionada, Cicerón es considerado en la actualidad uno de los mayores oradores y prosistas de la antigua Roma. Su influencia en el latín fue tan grande se considera que toda la prosa posterior es una reacción en contra de su estilo o una renovación del mismo. Autores modernos como John Locke, David Hume o Montesquieu apoyan sus ideas en escritos de Cicerón, por lo que se puede decir que su obra alcanzó su máximo prestigio en el siglo XVIII.