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‘Banner’: Hulk y Richard Corben, combinación de lujo

¿Qué harías si supieras que eres una bomba a punto de hacer explosión? ¿Si supieras que tu existencia provoca muerte y destrucción que no puedes controlar? Estas preguntas son las que se hace el científico Bruce Banner, que cuando se enfada se convierte en un incontrolable monstruo de piel verde conocido como Hulk. Atormentado por la culpabilidad de las acciones de su "alter ego" y los destrozos que causa allá donde va, y perseguido por un grupo militar liderado por el enigmático Doc Samson, Banner no tiene donde esconderse.

Esta es la premisa de El Increíble Hulk: Banner, un cómic publicada por Marvel Comics en 2001 y reeditada recientemente en España por Panini Comics dentro de su lujosa colección Best of Marvel Essentials.  Se trata de una historia publicada como miniserie fuera de la "continuidad", en la que los autores tuvieron libertad para narrar la historia sin las restricciones que tendrían en la serie mensual del personaje.  En Banner, Brian Azzarello, conocido por su trabajo en la serie de género negro 100 Balas, escribe una historia donde pone el acento en el lado más humano de Hulk (de ahí el título), en la destrucción que causa Hulk a su paso entre la población civil y en cómo ello afecta a Bruce Banner, que en su desesperación por ponerle fin llegará incluso a intentar suicidarse.  Pero, ¿realmente se puede poner fin al ciclo de destrucción que se inicia con cada transformación en Hulk?. 

Se trata de un cómic que algún crítico ha definido como “la historia quintaesencial de Hulk”, y sobre el que el editor en jefe de Marvel, Joe Quesada, declaró que “definió lo que sería el personaje para Marvel.”.  Sea como fuere, lo que sí está claro es que el resultado de la combinación de un icono del mundo del cómic como Hulk con una autor mítico de la historieta como Richard Corben, es como mínimo un cómic que vale la pena echarle un vistazo.

Y es que Corben (EEUU, 1940) es uno de los autores más importantes de las revistas de cómic para adultos de los años 70 y 80 (Creepy y Heavy Metal en EEUU, las revistas de Toutain en España), siendo su obra más destacada el cómic de fantasía Den, y que a pesar de haber superado ya los 65 años de edad, sigue en activo y con una salud artística envidiable, realizando diferentes trabajos breves para Marvel Comics. Se trata un gran narrador, con un grafismo muy personal e inconfundible (con preferencia por los cuerpos achatados, las mujeres neumáticas y los hombres musculosos) de cuyo trabajo merece mención especial su característico trabajo del color, y que por méritos propios ya se encuentra entre los autores imprescindibles de la historia del cómic.  Para los que todavía no conozcan su obra, es muy recomendable la serie de posts que ha publicado hace escasos días Alberto García, con un repaso a su carrera en Zona Negativa y una serie de posts en Entrecomics (divido en varias largas partes), y el texto de Pepo Pérez en Con C de Arte, publicadas con motivo de la iniciativa de varios blogs españoles para celebrar el 40 aniversario del debut de Corben en el mundo del cómic.

Tres dibujantes españoles para Iron Man

El estreno en cines de Iron Man es una buena excusa para comentar una curiosa coincidencia relacionada con el personaje en los cómics: de las seis (sí: seis, habéis leído bien) series del personaje que Marvel publicará en Estados Unidos este mes de mayo, tres estarán dibujadas por autores españoles. 

Así, Roberto De La Torre (Madrid, 1975) se encarga como dibujante titular de  Iron Man: Director of SHIELD, la serie principal del personaje y donde se relatan sus aventuras diarias como el nuevo líder de una agencia de inteligencia del Universo Marvel que se dedica a combatir amenazas terroristas y controlar la actividad de personas con superpoderes dentro de Estados Unidos.  De La Torre lleva encargándose de la colección desde el número de febrero de 2007, alternándose puntualmente con otros dibujantes para cumplir las entregas mensuales, y destaca por un estilo marcadamente realista (se confiesa admirador de dibujantes clásicos como Víctor de la Fuente), tomando incluso como modelos para algunos personajes a actores reconocibles. 

El trabajo del dibujante madrileño, que proviene de la animación, llama la atención por el sorprendente salto cualitativo que ha visto desde su debut con la novela gráfica “bélica-fantástica” Seal Team Seven (Image Comics, 2006). Poco después de este primer encargo, fue “fichado” por Marvel Comics para dibujar la serie Ms. Marvel, y de ahí pasó a encargarse de Iron Man justo tras la saga Civil War, cuya conclusión le convirtió en uno de los personajes centrales del Universo Marvel.  Se puede ver una extensa galería del trabajo de De La Torre en Iron Man aquí, y si os pica la curiosidad, sus primeros números en la colección ya se han publicado en España de la mano de Panini Comics, aunque solamente en formato comic-book (cuadernillos con grapa) a la venta en librerías especializadadas en cómic.

En segundo lugar tenemos a Pasqual Ferry (Barcelona, 1961), que se encarga de Ultimate Iron Man II, una serie de cinco números que finaliza en mayo en EEUU.  Esta miniserie, escrita por el novelista Orson Scott Card (El Juego de Ender), continúa la reinterpretación de los primeros años del personaje y de cómo fue desarrollando y construyendo los primeros modelos de su famosa armadura.  Como de Ferry ya hablé la semana pasada no voy a repetirme, pero mientras esperamos a que se publique este trabajo en España (Panini Cómics lo tiene planificado para octubre y noviembre), se pueden disfrutar de algunas páginas aquí y aquí.

Y acabamos el repaso con Salvador Larroca (Valencia, 1964) que ha sido el dibujante escogido por Marvel para lanzar este mayo una nueva serie del personaje, The invencible Iron Man, centrada en las aventuras de Tony Stark en su faceta de empresario, y enfrentándolo a Ezekiel Stane, el hijo de Obadiah Stane, el “malo” en la película recién estrenada en cines.  Larroca lleva desde principios de los 90 dibujando cómics para Marvel, especialmente en las diferentes series de los X-Men, pero también ha dibujado durante tres años Los 4 Fantásticos, y algunos cómics de Spiderman.  Podeís encontrar algunas páginas de primer número de la colección aquí y aquí, cuya edición española seguramente no llegará hasta 2009.

Y para acabar, un anexo didáctico-explicativo, para aquellos que se hayan sorprendido de que en mayo se publiquen ¡seis! series diferentes de Iron Man en Estados Unidos, lo que puede parecer a todas luces excesivo para un único personaje.  Veamos: en aquel país es habitual que Marvel y DC Comics, las dos grandes editoriales de superhéroes, publiquen simultáneamente más de una serie dedicada a sus personajes mas icónicos y populares, ya sea en forma de series abiertas (ongoing series en inglés) como limitadas (limited series).  Las primeras, sin final definido, son sobre las que se articula tradicionalmente la historia y “mitología” del personaje, y van narrando sucesivas historias (a veces con mayor éxito y a veces con menos) con equipos creativos que van cambiando periódicamente.  Por su parte, las series limitadas se utilizan para publicar una historia concreta de corta duración (entre cuatro y doce números), realizadas habitualmente por un mismo equipo de autores y que se pueden leer independientemente de las series principales.

En el caso concreto de Iron Man, a la única serie fija que el personaje ha tenido durante decádas (actualmente titulada Iron Man: Director of SHIELD) la editorial añadió hace un año una segunda cabecera dirigida específicamente a un público infantil (Marvel Adventures: Iron Man) para tener acumulados un puñado de números para el estreno de la película, con motivo del cual lanza una tercera serie (The Invencible Iron Man), con lo que el personaje suma tres series abiertas diferentes en total.  Y como complemento, en los últimos meses ha ido encadenando sucesivas miniseries del personaje, de las que este mes de mayo coinciden tres (Ultimate Iron Man II, Iron Man: Legacy of Doom y Iron Man: Viva las Vegas).