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Adi Granov, el “padre” de las armaduras de Iron Man en la gran pantalla

Hace unos días Adi Granov ha publicado en el foro ConceptArt.org una extensa muestra de sus diseños e ilustraciones para la película de Iron Man, que este fin de semana se ha convertido en más taquillera en lo que va de año en EEUU, con más de 180 millones hasta la fecha. En la galería que ha publicado el dibujante, se pueden ver ilustraciones usadas como referencia durante la realización del film (donde trabajó sobretodo en el diseño de armaduras), para su promoción, y para su posterior comercialización en productos de merchandising, y hará las delicias tanto de los que la hayan disfrutado en cines, como de los aficionados al dibujo o los que conozcan su trabajo en los cómics.

(Sobre estas líneas, diseños de Granov de las dos armaduras que viste Iron Man en la película, y una ilustración usada como poster promocional en la convención de San Diego de 2007; se pueden ver el resto de imágenes aquí).

Porque Granov, además de haber participado en la película, es un dibujante muy vinculado a Iron Man en los cómics: ha dibujado multitud de portadas (de las que se puede ver una extensa galería en su web) y una historia en seis partes titulada Extremis (2004-2006, el primer capítulo se puede leer gratis aquí, haciendo clic sobre el botón de "open" y también existe edición española de Panini Comics) que sirvió para relanzar la colección del personaje. Como explica el propio Granov en una entrevista, su participación en la película se debe a que los productores les gustaba su trabajo con el Hombre de Hierro y querían trasladar el aspecto de su visión del personaje en la adaptación a la pantalla grande, cosa que realmente llevaron a cabo con éxito, ya que la "mano" del dibujante resulta reconocible en el resultado final del largometraje.

Además, durante la producción Granov entabló buena relación con el director Jon Favreau, hasta el punto de que ambos se embarcaron en realizar un cómic de Iron Man donde poder contar "el tipo de cosas que serían extremadamente caras de hacer en una película", en palabras del propio dibujante, en una historia que fuera independiente tanto del largometraje como de las otras series del personaje. El cómic en cuestión, Iron Man: Viva Las Vegas, es una miniserie de cuatro números que se ha comenzado a publicar en EEUU coincidiendo con el estreno en cines de la película, y donde Tony Stark se las verá con un gigantesco dragón con la ciudad de Las Vegas como campo de batalla.

Tres historias de Iron Man para recordar

A la espera de que Panini publique en los próximos meses algunas de las más recientes miniseries de Iron Man (que al menos a nivel gráfico tienen buena pinta) o reedite la recomendable historia Iron Man: Extremis (que parece que se ha agotado justo antes del estreno de la película, en el momento más inoportuno), el estreno de la película del Hombre de Hierro es un buen momento para comentar tres de las historias más recordadas del personaje (tanto por aficionados como por los mismos profesionales de la historieta), todas recientemente reeditadas en España y que se pueden encontrar con facilidad en librerías especializadas y generalistas que tengan sección de cómic.

Aparte del origen del personaje en Tales of Suspense #39 (1963), las historias más destacables de la historia de Iron Man y que se pueden considerar "clásicas" han sido realizadas por el tándem formado por Bob Layton y David Michelinie, que se hicieron cargo conjuntamente de los guiones de la colección del personaje en dos etapas, entre 1978 y 1982 (números 116 a 157) primero y entre 1987 y 1989 después (números 215 a 250).  No fue ajeno a su éxito que en su primera época en la serie contaron como dibujante con un entonces debutante John Romita Jr. (Layton, también dibujante él mismo, se encargaba también del entintado y de realizar algunas portadas) que dejaría aquí su primer trabajo importante, y que en años sucesivos se convirtió en una de las máximas estrellas de Marvel, desarrollando un estilo más personal y trabajando en las colecciones de casi todos los iconos de la editorial: X-Men, Daredevil (colaborando incluso con Frank Miller en Daredevil: El hombre sin miedo), Punisher, Thor, Hulk y, sobretodo y muy especialmente, Spiderman.  De entre todas las que realizó el equipo Layton/Michelinie, hay tres que se pueden destacar por encima de las demás:

(1) "Demonio en una botella" es el título con el que se conoce una saga de 9 números publicada originalmente en 1979 (Iron Man #120-128), donde Tony Stark se enfrenta a las maquinaciones de Justin Hammer, un hombre de negocios rival que tiene a un puñado de supervillanos contratados como secuaces para hacer frente a Iron Man, y que se presenta por primera vez en estos capítulos para convertirse en un nuevo adversario recurrente con los años.  Pero lo más relevante de esta historia es que en ella se va evidenciando que Tony Stark tiene un problema serio con la bebida hasta que en el capítulo final (y que da título a la saga) finalmente acepta y afronta su alcoholismo.  Se trata de una de las principales aportaciones al personaje tras su creación, y que sería usada y retomada ampliamente en cómics posteriores. Además, en esta saga John Romita Jr. dejaría algunas de las interpretaciones más reproducidas del personaje durante años, como la portada del número 126.  También en estos capítulos se puede ver una de las primeras intervenciones de James Rhodes, amigo personal de Tony Stark que le acompañaría en sus aventuras, y que fue presentado poco antes, en el número 118 de la colección.  Rhodes se convirtió en secundario habitual en la colección durante años, acabaría vistiendo durante un tiempo la armadura de Iron Man, y luego una diseñada expresamente para él por Tony Stark, bautizada como Máquina de Guerra, y todavía a día de hoy sigue apareciendo en colecciones de Marvel (como la muy recomendable Los Vengadores: La Iniciativa), además de ser uno de los cuatro personajes principales de la película recién estrenada. En España la saga "Demonio en una botella" se ha publicado en Biblioteca Marvel: Iron Man #23 y 24 (Panini Comics, 2007), dentro de una colección que reedita en un formato económico (en blanco y negro y a tamaño más pequeño de lo habitual) las primeras dos décadas de aventuras en solitario del Hombre de Hierro.

(2) "En busca de Muerte" ("Doomquest") es el título con el que se inicia una historia en dos partes publicada en 1981 (Iron Man #149-150) en la que Iron Man se enfrenta al Doctor Muerte, archienemigo de Los 4 Fantásticos, y acaban ambos atrapados en el pasado, en la corte del Rey Arturo, donde primero se enfrentarán y finalmente tendrán que trabajar unidos para regresar a su año de origen.  Esta historia, dibujada también por Romita Jr., resalta algunas de las similitudes y diferencias entre ambos personajes, ambos genios científicos que visten un armadura de alta tecnología, y que se ven trasladados  a una época donde su indumentaria no resulta tan extraña, al ser habituales los caballeros con armadura.  También significa el primer contacto del Doctor Muerte con la bruja Morgana Le Fey, un concepto que también se desarrollaría en cómics posteriores de Marvel (alguno tan reciente que se ha publicado este mismo 2008).  De esta historia se realizaron hasta dos secuelas (ambas con los mismos guionistas), una en Iron Man #249-250, y otra en la miniserie Iron Man: Legacy of Doom (2008), recién publicada en EEUU con motivo del estreno de la película. En España la historia original se ha reeditado en Biblioteca Marvel: Iron Man #27 (Panini Comics, 2008).

(y 3) "La guerra de las armaduras" ("Armor Wars") es el nombre con el que los aficionados "bautizaron" una de las sagas más populares del tándem Layton/Michelinie, publicada originalmente entre 1987 y 1988 (Iron Man #225-232), donde Tony Stark descubre que la tecnología usada para crear a Iron Man ha sido robada, y diferentes supervillanos que utilizan tecnología avanzada se han aprovechado de ella.  Sintiéndose culpable indirecto del daño que puedan causar con ella, Stark decide emprender una cruzada para localizar y neutralizar cualquier aparato basado en su tecnología robada.  Este periplo le llevará a enfrentarse a una sucesión de villanos "tecnológicos" del Universo Marvel, pero también con algún que otro agente de su gobierno, lo que le pondrá en un serio aprieto personal, poniendo en peligro su compañía y amistades con otros personajes.  Para esta saga contaron con un correcto Mark D. Bright al dibujo, con la aportación de Barry Windsor-Smith (Conan el bárbaro, Arma-X) para el capítulo que sirve de epílogo a la historia, en uno de los escasos y siempre apreciables trabajos del dibujante británico.  Esta historia tuvo una secuela en 1990 dentro de la misma serie del personaje (esta vez realizada por John Byrne y John Romita Jr.) y también fue adaptada en 1995 en dos capítulos de la serie de TV de Iron Man de la época.  En España, esta saga ha sido reeditada en el tomo Iron Man: La guerra de las armaduras (Panini Comics, 2008), dentro de la colección Best of Marvel Essentials, con motivo del estreno de la película, en una lujosa edición (tapa dura, color remasterizado) que incluye una introducción con declaraciones de los dos guionistas.

Los que conocéis el personaje, ¿Tenéis alguna historia favorita de Iron Man? ¿Recomendáis algún cómic en particular a los que les haya gustado la película?











Iron Man: la película a examen

Como seguramente muchos de vosotros, he aprovechado este fin de semana para ir al cine a ver Iron Man. Una película que, además de arrancar con un importante éxito de taquilla (ya ha recaudado más de 100 millones de dólares en EEUU), también está recibiendo comentarios positivos entre espectadores (ahí está la nota y valoraciones en IMDB, por ejemplo) y aficionados de los cómics (los abrumadores resultados de la encuesta en Universo Marvel hablan por sí solos), una opinión a la que me sumo yo mismo. Siendo un personaje que a priori despierta en mí bastante indiferencia, el largometre se coloca sin embargo entre las más correctas adaptaciones de un cómic a la gran pantalla que he visto hasta la fecha.

Así, Iron Man ha resultado ser una entretenida cinta de aventuras con algunos agradecidos toques de humor. Tampoco es un dechado de originalidad, e incluye algún giro argumental muy previsible (aunque también alguna sorpresa inesperada en la parte final), pero sí es un producto de entretenimiento honesto, respetuoso con el cómic en que se basa, con efectos especiales bien aprovechados y que deja con ganas ver algunas peripecias más del personaje. Una opción más que recomendable para pasar la tarde (ya sea ahora en cines o en unos meses cuando salga en DVD) sin expectativas tampoco de encontrarse ante una obra especialmente brillante o memorable. Lo que representa sin duda un gran avance respecto a las más recientes películas de personajes Marvel, ya que Spiderman 3 y Los 4 Fantásticos y Silver Surfer fueron especialmente deplorables para el que esto escribe.

En lo que respecta al cómic original, la película resulta una buena introducción al personaje para los que no lo conocían, y a la vez no decepcionará a los que ya estén familiarizado con su versión de los cómics. Para estos últimos se incluyen además algunos pequeños guiños y pistas de elementos a retomar en las (previsibles) secuelas. Y los que hayan esperado en el cine hasta después de los créditos habrán podido disfrutar incluso de una escena adicional con una breve aparición de Samuel L. Jackson dando vida a Nick Furia, un secundario de lujo del Universo Marvel a quien el actor ya había prestado su cara en el cómic The Ultimates, y que apunta a una posible línea argumental que se rumorea que enlazará las próximas películas de personajes Marvel, trasladando al cine la sensación de “universo compartido” que ya tienen los cómics.

Para los que ya la habéis visto, ¿Qué os ha parecido la película?

Tres dibujantes españoles para Iron Man

El estreno en cines de Iron Man es una buena excusa para comentar una curiosa coincidencia relacionada con el personaje en los cómics: de las seis (sí: seis, habéis leído bien) series del personaje que Marvel publicará en Estados Unidos este mes de mayo, tres estarán dibujadas por autores españoles. 

Así, Roberto De La Torre (Madrid, 1975) se encarga como dibujante titular de  Iron Man: Director of SHIELD, la serie principal del personaje y donde se relatan sus aventuras diarias como el nuevo líder de una agencia de inteligencia del Universo Marvel que se dedica a combatir amenazas terroristas y controlar la actividad de personas con superpoderes dentro de Estados Unidos.  De La Torre lleva encargándose de la colección desde el número de febrero de 2007, alternándose puntualmente con otros dibujantes para cumplir las entregas mensuales, y destaca por un estilo marcadamente realista (se confiesa admirador de dibujantes clásicos como Víctor de la Fuente), tomando incluso como modelos para algunos personajes a actores reconocibles. 

El trabajo del dibujante madrileño, que proviene de la animación, llama la atención por el sorprendente salto cualitativo que ha visto desde su debut con la novela gráfica “bélica-fantástica” Seal Team Seven (Image Comics, 2006). Poco después de este primer encargo, fue “fichado” por Marvel Comics para dibujar la serie Ms. Marvel, y de ahí pasó a encargarse de Iron Man justo tras la saga Civil War, cuya conclusión le convirtió en uno de los personajes centrales del Universo Marvel.  Se puede ver una extensa galería del trabajo de De La Torre en Iron Man aquí, y si os pica la curiosidad, sus primeros números en la colección ya se han publicado en España de la mano de Panini Comics, aunque solamente en formato comic-book (cuadernillos con grapa) a la venta en librerías especializadadas en cómic.

En segundo lugar tenemos a Pasqual Ferry (Barcelona, 1961), que se encarga de Ultimate Iron Man II, una serie de cinco números que finaliza en mayo en EEUU.  Esta miniserie, escrita por el novelista Orson Scott Card (El Juego de Ender), continúa la reinterpretación de los primeros años del personaje y de cómo fue desarrollando y construyendo los primeros modelos de su famosa armadura.  Como de Ferry ya hablé la semana pasada no voy a repetirme, pero mientras esperamos a que se publique este trabajo en España (Panini Cómics lo tiene planificado para octubre y noviembre), se pueden disfrutar de algunas páginas aquí y aquí.

Y acabamos el repaso con Salvador Larroca (Valencia, 1964) que ha sido el dibujante escogido por Marvel para lanzar este mayo una nueva serie del personaje, The invencible Iron Man, centrada en las aventuras de Tony Stark en su faceta de empresario, y enfrentándolo a Ezekiel Stane, el hijo de Obadiah Stane, el “malo” en la película recién estrenada en cines.  Larroca lleva desde principios de los 90 dibujando cómics para Marvel, especialmente en las diferentes series de los X-Men, pero también ha dibujado durante tres años Los 4 Fantásticos, y algunos cómics de Spiderman.  Podeís encontrar algunas páginas de primer número de la colección aquí y aquí, cuya edición española seguramente no llegará hasta 2009.

Y para acabar, un anexo didáctico-explicativo, para aquellos que se hayan sorprendido de que en mayo se publiquen ¡seis! series diferentes de Iron Man en Estados Unidos, lo que puede parecer a todas luces excesivo para un único personaje.  Veamos: en aquel país es habitual que Marvel y DC Comics, las dos grandes editoriales de superhéroes, publiquen simultáneamente más de una serie dedicada a sus personajes mas icónicos y populares, ya sea en forma de series abiertas (ongoing series en inglés) como limitadas (limited series).  Las primeras, sin final definido, son sobre las que se articula tradicionalmente la historia y “mitología” del personaje, y van narrando sucesivas historias (a veces con mayor éxito y a veces con menos) con equipos creativos que van cambiando periódicamente.  Por su parte, las series limitadas se utilizan para publicar una historia concreta de corta duración (entre cuatro y doce números), realizadas habitualmente por un mismo equipo de autores y que se pueden leer independientemente de las series principales.

En el caso concreto de Iron Man, a la única serie fija que el personaje ha tenido durante decádas (actualmente titulada Iron Man: Director of SHIELD) la editorial añadió hace un año una segunda cabecera dirigida específicamente a un público infantil (Marvel Adventures: Iron Man) para tener acumulados un puñado de números para el estreno de la película, con motivo del cual lanza una tercera serie (The Invencible Iron Man), con lo que el personaje suma tres series abiertas diferentes en total.  Y como complemento, en los últimos meses ha ido encadenando sucesivas miniseries del personaje, de las que este mes de mayo coinciden tres (Ultimate Iron Man II, Iron Man: Legacy of Doom y Iron Man: Viva las Vegas).