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‘Volunteer’: vampiros en Nueva York

Planeta-DeAgostini acaba de publicar Volunteer, un cómic con guión de Muriel Sevestre y dibujo y color de Benoit Springer, que es la última incursión destacable de la industria del cómic francobelga en las historias "de vampiros", una temática que tiene un buen número de seguidores, y que bien merece un poco de atención.

La protagonista del cómic es Volunteer, una joven de veintitantos años que trabaja encargándose de la seguridad de un club nocturno de la Nueva York de principios del siglo XXI, y que también ejerce de guardaespaldas ocasional.  La chica tiene además una biografía peculiar: con diez años la encontraron abandonada en estado de shock, y no recuerda nada anterior a ese momento, y se crió en un orfanato sin conocer a sus padres.  Pero desde que sufre el ataque de un vampiro durante un servicio de "protección", Volunteer descubre que diferentes personas de su entorno son en realidad vampiros (y no precisamente amistosos) y empieza a tener breves flashbacks de su infancia.   Así, nuestra protagonista se verá envuelta con un cazador de vampiros, que le ayudará a protegerse de los ataques de una vampiro que busca vengarse de ella por algo que aparentemente tiene relación con su memoria perdida, en una trama que a medida que avanza hacia su desenlace va tomando un cariz trágico.

Springer (Francia, 1973) es uno de los dibujantes del país vecino más admirados entre los compañeros de profesión de su generación, a pesar de tener una obra relativamente escasa y se convierte en el principal atractivo de este cómic.  La obra cuenta con un guión correcto, que me ha dejado un buen sabor de boca especialmente en su conclusión (al contrario de lo que ocurrió con Rapaces, con una historia que caía en picado en su segunda mitad), pero es su trabajo el que eleva el cómic por encima de la media. Volunteer, publicado originalmente en Francia como trilogía entre 2002 y 2006, es el segundo trabajo de Springer publicado en España tras dejar Planeta-DeAgostini inconclusa hace años Terres d’ombre (la trilogía de fantasía con la que el dibujante se dió a conocer), y es un trabajo más que interesante. 

En Volunteer sin embargo llama la atención el llamativo cambio que se produce en el apartado gráfico entre el primer y el segundo álbum, que se publicaron con dos años de diferencia.  Así, de un acabado muy detallado en el primer capítulo, Springer pasa en el segundo a centrarse más en lo esencial, reduciendo el nivel de detalle en las viñetas y "soltándose" más en el entintado.  Hay quien lo interpreta como un bajón de calidad; yo lo interpreto más bien como un cambio de registro, y aunque evidentemente afecta a la homogeneidad de la obra, Springer me sigue pareciendo un excelente dibujante tanto en el primer álbum como en los dos siguientes de la trilogía.

Por último, comentar que la obra soporta bastante bien la reducción de tamaño que ha sufrido en su edición española (se publica a un tamaño de 17×24 cm frente a los 24×32 cm originales), aunque la portada escogida es posiblemente la menos actractiva de las diferentes que se han utilizado en Francia.  La edición de Planeta-DeAgostini presenta Volunteer en un único volumen los tres álbumes originales, y la reducción de tamaño viene acompañado de un precio muy asequible (168 páginas a color por 16 euros), dejando la obra completa por el precio que costaría una edición "estándar" de solamente el primer álbum, y que por sus características (tanto presentación como contenido) puede ser un buen título para que un aficionado al cómic americano le de una oportunidad a un cómic francés.