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‘Historias de la granja’, de Jeff Lemire

Historias de la granja es una novela gráfica que narra una pequeña historia intimista protagonizada por Lester, un niño de diez años que vive en Essex, un pequeño pueblo de Canadá, y acaba de quedar huérfano.  Además de aficionado al hockey (el deporte nacional de Canadá), Lester está sobretodo obsesionado con los cómics de superhéroes, y viste un disfraz a todas horas, dibuja sus propios cómics y se imagina que tiene superpoderes y debe detener una invasión alienígena. La trama del cómic gira sobre su relación con su entorno inmediato a lo largo de un año; por un lado, con su tío, que no ha tenido hijos y se encuentra resignado con la responsabilidad de cuidar del niño sin saber muy bien cómo hacerlo, y por otro, con el responsable de la gasolinera del pueblo, un gigantón ex-jugador de hockey y aficionado a los cómics con quien entabla amistad. 

Con un apartado gráfico en blanco y negro no demasiado atractivo en un primer vistazo, el punto fuerte del cómic recae sobretodo en las capacidades de su autor, Jeff Lemire, no tanto como dibujante, sino sobretodo como guionista y narrador.  Se trata de una obra muy visual, de lectura relativamente rápida en tanto que prescinde de textos de apoyo (más allá del nombre de la estación que abre cada uno de los cuatro capítulos de la historia) y de los bocadillos de pensamiento, dejando a los diálogos (sin exceso de palabrería, es frecuente encontrar páginas enteras sin texto alguno) y sobretodo a las acciones de los personajes y su lenguaje corporal transmitir al lector los sentimientos de los protagonistas.  En ese sentido es una obra que no da todo masticado al lector, en tanto que los personajes no suelen verbalizar sus sentimientos.  También resulta especialmente destacable la escena final que cierra la obra, y que (sin dar demasiadas pistas para no destripar su lectura) da un nuevo sentido a pequeños detalles leídos o vistos a lo largo del cómic.

Historias de la granja es el primer volumen de una trilogía de novelas gráficas tituladas genéricamente Essex County, y que narran historias ambientadas en diferentes épocas y protagonizadas por diferentes habitantes de Essex, el pueblo natal del autor del cómic.  El casi desconocido Jeff Lemire (Canadá, 1976), tras foguearse en la autoedición con la antología Ashtray (2003) y la novela gráfica Lost Dogs (2005, publicada con la ayuda de una Beca Xeric), consiguió publicar Tales from the farm (Historias de la granja) en marzo de 2007 con Top Shelf Productions, una pequeña editorial independiente estadounidense que cuenta en su catálogo con títulos como Blankets, From Hell o The Surrogates.  La novela gráfica tuvo una muy buena recepción en su país de origen, con críticas positivas en revistas especializadas para bibliotecarios como Booklist o School Library Journal y entrevista en Newsarama (la web de información más importante sobre cómic comercial de aquel país, que pocas veces presta atención a cómics más independientes). En lo que llevamos de 2008, el cómic ha recibido un premio Alex de la American Library Association (un galardón que hace cinco años también recayó en Persépolis de Marjane Satrapi) pero sobretodo, ha sido nominado junto con Ghost Stories (el segundo volumen de la trilogía, publicado el pasado octubre en EEUU) en las categorías de Mejor Novela Gráfica y Mejor Guionista/Dibujante en los premios Eisner 2008, los más importantes de la industria del cómic estadounidense y cuyos ganadores se conocerán este verano.

Ya para acabar, comentar que el futuro inmediato de Jeff Lemire parece confirmarlo como un valor en alza en EEUU, ya que además de The Country Nurse, el tercer volumen de Essex County que está anunciado por Top Shelf para finales de 2008, en la pasada New York Comic Con la editorial DC Comics anunció que está trabajando en una novela gráfica para su sello Vertigo para lectores adultos.  Este nuevo trabajo, titulado The Nobody, estará inspirado libremente en El Hombre Invisible de H. G. Wells y su publicación está prevista para 2009 en Estados Unidos. 

Historias de la granja (Essex County 1) de Jeff Lemire acaba de ser publicado en España por Astiberri Ediciones. Tomo 112 pgs b/n, tapa blanda con solapas, tamaño 17×24 cm. Traducción: Santiago García. PVP: 12,00 €.

‘Arrugas’, de Paco Roca: una mirada en viñetas a la vejez y el alzheimer

Paco Roca fue el gran triunfador de los Premios del Salón del Cómic de Barcelona que se entregaron el pasado viernes 18, ganando el premio a la Mejor Obra y Mejor Guión por su cómic Arrugas. Un título que se presentaba de antemano como uno de los favoritos y que ya contaba con el aval de haber sido seleccionado como uno de los mejores cómics publicados en Francia en 2007 por la Asociación de Críticos y Periodistas de Cómic (ACBD) del país vecino y unas críticas previas muy positivas en nuestro país, y que finalmente ha hecho doblete también en España. Un reconocimiento más que merecido para este retrato de la vida diaria de varios ancianos que conviven en una residencia, con el que logra componer un retrato de la vejez emotivo y cargado de humanidad, a la vez que una dura crónica de los efectos del Alzheimer, una enfermedad degenerativa especialmente terrible. Un relato basado en hechos reales, en experiencias y anécdotas recopiladas por el autor durante meses de documentación.

En Arrugas, Roca encara al lector con una parte del ciclo vital que (salvo accidente que lo trunque) todos acabaremos enfrentándonos: la decadencia física, pero sobretodo mental, en diferentes variantes y grados. Pero también la sensación de abandono por los seres queridos que conlleva verte ingresado en una residencia y cómo los residentes atesoran cada visita de sus familiares, el tedio y la repetición en que se convierte la rutina diaria en estos centros, cómo sus residentes se refugian en los recuerdos agradables del pasado para soportar el presente… Éstos son algunos de los temas que se pueden encontrar, en mayor o menor medida, reflejados en este cómic, pero por encima de todos ellos cobra especial protagonismo el Alzheimer, de la que asistimos a su evolución en la figura del personaje protagonista, desde los síntomas iniciales al estado final a lo largo del cómic. Todo ello dando algunos respiros al lector y logrando sacar una sonrisa en más de una ocasión cuando refleja el lado más amable y tierno de las convivencia entre algunos ancianos, que se ayudan a sobrellevar su situación como pueden, o se permiten algún pequeño gesto de rebeldía en forma de gamberrada senil.

A pesar de sus (abundantes) virtudes y la excelente recepción que ha tenido en España, también hay que decir que algunos lectores le ponen algunas objecciones que Alberto García resume muy bien en su reseña en Entrecomics . Entre ellas, que a la mayoría de personajes secundarios no se les presta mucha atención más allá de una escena o anécdota sobre su situación, o que edulcora con algunas escenas y enfoques más amables un tema sobre el que ciertamente se podrían haber cargado más las tintas en su lado más chungo. Sin embargo, la mayoría de ellas las interpreto como la consecuencia de buscar una orientación concreta para la obra, una decisión creativa que se puede compartir o no, o que puede decepcionar según lo que se esperaba del cómic de antemano, pero no un defecto. Y es que a pesar de las reservas que se le pueda poner, Arrugas es un gran tebeo, sin duda de lo mejor que ha dado el año 2007, y tiene el atractivo añadido de tratar sobre un tema socialmente relevante y resultar ideal para demostrar la variedad argumental que puede encontrarse dentro de la historieta.

Y aunque éste sea posiblemente el trabajo más redondo hasta la fecha de Paco Roca (Valencia, 1969), no está de más recordar que es un autor que lleva ya una década de profesión a sus espaldas como historietista. Una trayectoria que se inició a finales de los noventa en las revistas de Ediciones La Cúpula, realizando primero parodias eróticas en Kiss Comix para luego pasar a la cabecera del cómic underground por excelencia, El Víbora. Y que antes de Arrugas Roca ya había realizado tres álbumes que se han publicado en diferentes países europeos y que tenían como nexo común estar particularmente enclavados en España, siendo una constante el uso de personajes, lugares o sucesos emblemáticos de la historia de nuestro país: Dalí en El juego lúgubre (Dolmen Editorial), la Alhambra de Granada en Hijos de la Alhambra (Planeta-DeAgostini Cómics) o la Guerra Civil Española en El faro (Astiberri Ediciones). Actualmente Paco Roca se encuentra preparando su nueva obra, Las calles de arena, para Delcourt, una de las mayores editoriales francesas y que ya publicó originalmente Arrugas en el país vecino. Habrá que esperarla con interés.

Arrugas, publicado por Astiberri Ediciones, es una novela gráfica de 104 pgs a color y tapa dura, tamaño 17×24 cm, con un PVP de 15,00 €. Se pueden leer on-line las cuatro primeras páginas en Con C de Arte, y seis páginas más en Entrecomics.